Schools Chancellor Meisha Porter visits with a student.La canciller de escuelas, Meisha Porter, visita a un estudiante.

Vaccine mandate for city teachers can proceed: federal court
El mandato de vacunación para los maestros de la ciudad puede continuar: tribunal federal

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Vaccine mandate for city teachers can proceed: federal court

By Gregg McQueen

All workers in Department of Education (DOE) settings must receive a Covid-19 vaccine, as per the new ruling.

A federal appeals court has ruled that a Covid-19 vaccine mandate for teachers and other workers in New York City public schools can go into effect.

On Mon, Sept. 27, a three-judge panel from the Second U.S. Court of Appeals lifted a temporary injunction on the mandate, which was slated to go into effect that evening.

The ruling effectively greenlights the de Blasio administration’s edict that all workers in Department of Education (DOE) settings must receive a Covid-19 vaccine.

“Federal appeals exhausted, done. The mandate moves forward,” de Blasio said during an appearance on NY1 on Monday night.

DOE LogoDe Blasio said that teachers would have until 5:00 p.m. on Fri., Oct. 1 to comply and would not be paid beginning the following Monday if they failed to get the shot.

“If you have not gotten that first dose by Friday 5:00, we will assume you are not coming to work on Monday, and you will not be paid starting Monday, and we will fill your role with a substitute or an alternative employee,” de Blasio said.

Teachers were actively seeking the vaccine in advance of the mandate, he said, pointing out that 7,000 public school employees were vaccinated in the days before the mandate was due to go into effect on September 27.

“Mandates work,” de Blasio said. “It’s causing them to get vaccinated, and that’s good for New York City.”

Man getting a vaccination.

“Vaccinations are our strongest tool in the fight against Covid-19,” argued the agency.

“Vaccinations are our strongest tool in the fight against Covid-19 — this ruling is on the right side of the law and will protect our students and staff,” the DOE said in a statement. “The mandate will go into effect on Friday end-of-day so that by Monday, October 4, 100 percent of educators and staff in our buildings will be vaccinated.”

A battle between the city and school workers over the vaccine mandate was elevated to the federal appeals court after school employees and their labor unions sued to block the requirement, arguing that their due process rights were ignored.

Schools Chancellor Meisha Porter visits with a student.

Schools Chancellor Meisha Porter visits with a student.

The federal ruling came after New York State Supreme Court Judge Laurence Love decreed on September 23 that the mandate could move forward, lifting a temporary restraining order in the lawsuit.

In dismissing union claims that the vaccine edict violated due process rights of school workers, Love said that public health concerns “far outweigh” the plaintiffs’ interests.

“The state and federal courts have consistently held that a mandatory vaccine requirement does not violate substantive due process rights and properly fall within the State’s police power,” Love wrote in his ruling.

On September 24, a federal judge granted a temporary injunction blocking the mandate from taking effect, while sending the case to a three-judge panel for an expedited review.

One business day later, the panel quickly issued its decision to lift the injunction.

UFT LogoIn a statement, United Federation of Teachers (UFT) President Michael Mulgrew acknowledged on Monday that the mandate would proceed and called on the city to ensure proper staffing.

“The courts have cleared the way for the city to begin enforcing the city’s vaccine mandate for school employees. The city’s estimate is that 97 percent of the teachers have been vaccinated, but according to our recent survey of UFT chapter leaders, only about one-third believe that as of now their schools can open without disruption, given the potential shortage of unvaccinated personnel, including school aides and security personnel,” said Mulgrew.

“The city has a lot of work before it to ensure that enough vaccinated staff will be available by the new deadline. We will be working with our members to ensure, as far as possible, that our schools can open safely as the vaccine mandate is enforced,” he said.

Council of School Supervisors and Administrators (CSA) President Mark Cannizzaro.

Council of School Supervisors and Administrators (CSA) President Mark Cannizzaro.

Based on the mandate, issued in August by de Blasio and Health Commissioner Dr. Dave Chokshi, employees of the DOE do not have an option of testing out in lieu of getting the vaccine.

However, they can apply for a medical or religious exemption.

At a press briefing on September 24, Mulgrew said approximately 3,000 exemption applications had been filed by teachers. Most of them were for medical exemptions, he said, including some teachers who were already vaccinated but did not have an immune response.

At the briefing, Mulgrew and Council of School Supervisors and Administrators (CSA) President Mark Cannizzaro voiced concern that schools would not be adequately staffed if unvaccinated employees were not allowed to report to work. They asked the city to delay putting any workers on leave until it was certain that schools had sufficient staffing.

“The truth is, principals and superintendents have been reaching out, saying they are concerned about not having enough staff,” Cannizzaro said, noting that some schools were reporting as many as100 employees on the non-compliant list.

While de Blasio has said the DOE has “thousands and thousands of vaccinated, experienced substitute teachers ready to go,” Cannizzaro questioned that claim.

“We’ve heard a lot about substitute teachers being deployed — the question is, are they qualified subs for the right subject areas that are needed,” he said. “We also need custodial staff, paraprofessionals, kitchen staff, school aides and school safety agents.”

He said principals were advised that schools would likely receive only one safety agent each, due to a low number of vaccinated safety agents.

“They are not making these decisions based on what’s happening inside the schools,” Mulgrew said. “I’m asking for City Hall to wake up and start making decisions based off of the ramifications on the children of New York City and not their own political purposes.”

El mandato de vacunación para los maestros de la ciudad puede continuar: tribunal federal

Por Gregg McQueen

 

Todos los trabajadores en entornos del Departamento de Educación (DOE) deben recibir una vacuna Covid-19, según la nueva reglamentación.

Una corte federal de apelaciones ha dictaminado que puede entrar en vigencia el mandato de vacunación Covid-19 para maestros y otros trabajadores en las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York.

El lunes 27 de septiembre, un panel de tres jueces de la Segunda Corte de Apelaciones de los Estados Unidos levantó una orden judicial temporal sobre el mandato, que estaba programado para entrar en vigencia esa noche.

El fallo efectivamente da luz verde al edicto de la administración de Blasio de que todos los trabajadores en los entornos del Departamento de Educación (DOE, por sus siglas en inglés) deben recibir una vacuna de Covid-19.

“Apelaciones federales agotadas, logrado. El mandato avanza”, dijo de Blasio durante una aparición en NY1 el lunes por la noche.

DOE LogoDe Blasio dijo que los maestros tendrían hasta las 5:00 p.m. el viernes 1 de octubre para cumplir y no se les pagaría a partir del lunes siguiente si no recibían la vacuna.

“Si no ha recibido la primera dosis para el viernes a las 5:00 p.m., asumiremos que no vendrá a trabajar el lunes y no se le pagará a partir del lunes, y ocuparemos su puesto con un empleado sustituto o alternativo”, dijo De Blasio.

Los maestros buscaban activamente la vacuna antes del mandato, dijo, y señaló que 7,000 empleados de escuelas públicas fueron vacunados en los días previos a que el mandato entrara en vigor el 27 de septiembre.

“Los mandatos funcionan”, dijo de Blasio. “Está provocando que se vacunen, y eso es bueno para la ciudad de Nueva York”.

“Las vacunas son nuestra herramienta más poderosa en la lucha contra Covid-19”, argumentó la agencia.

“Las vacunas son nuestra herramienta más fuerte en la lucha contra el Covid-19: esta decisión está en el lado correcto de la ley y protegerá a nuestros estudiantes y personal”, dijo el DOE en un comunicado. “El mandato entrará en vigor al final del viernes para que el lunes 4 de octubre, el 100 por ciento de los educadores y el personal de nuestros edificios estén vacunados”.

Una batalla entre la ciudad y los trabajadores escolares sobre el mandato de la vacuna fue elevado a la corte federal de apelaciones después de que los empleados de la escuela y sus sindicatos presentaran una demanda para bloquear el requisito, argumentando que se ignoraron sus derechos al debido proceso.

La canciller de escuelas, Meisha Porter, visita a un estudiante.

La canciller de escuelas, Meisha Porter, visita a un estudiante.

El fallo federal se produjo después de que el juez de la Corte Suprema del estado de Nueva York, Laurence Love, decretara el 23 de septiembre que el mandato podía avanzar, levantando una orden de restricción temporal en la demanda.

Al desestimar los reclamos sindicales de que el edicto de vacunas violaba los derechos al debido proceso de los trabajadores escolares, Love dijo que las preocupaciones de salud pública “superan con creces” los intereses de los demandantes.

UFT Logo“Los tribunales estatales y federales han sostenido sistemáticamente que el requisito de una vacuna obligatoria no viola los derechos sustantivos del debido proceso y cae debidamente dentro del poder policial del estado”, escribió Love en su fallo.

El 24 de septiembre, un juez federal otorgó una orden judicial temporal que impedía que el mandato entrara en vigencia, mientras enviaba el caso a un panel de tres jueces para una revisión acelerada.

Un día hábil después, el panel emitió rápidamente su decisión de levantar la medida cautelar.

En un comunicado, el presidente de la Federación Unida de Maestros (UFT, por sus siglas en inglés), Michael Mulgrew, reconoció el lunes que el mandato continuaría y pidió a la ciudad que garantice la dotación de personal adecuada.

“Los tribunales han despejado el camino para que la ciudad comience a hacer cumplir el mandato de vacunación de la ciudad para los empleados escolares. La estimación de la ciudad es que el 97 por ciento de los maestros han sido vacunados, pero según nuestra encuesta reciente de líderes de capítulo de la UFT, actualmente, solo alrededor de un tercio de sus escuelas creen que alpueden abrir sin interrupciones, dada la posible escasez de personal no vacunado, incluidos asistentes escolares y personal de seguridad”, dijo Mulgrew.

“La ciudad tiene mucho trabajo por delante para garantizar que haya suficiente personal vacunado disponible para la nueva fecha límite. Trabajaremos con nuestros miembros para garantizar, en la medida de lo posible, que nuestras escuelas puedan abrir de manera segura a medida que se cumpla el mandato de la vacuna”, dijo.

Mark Cannizzaro, presidente del Consejo de Supervisores y Administradores Escolares (CSA).

Según el mandato, emitido en agosto por De Blasio y el comisionado de salud, el Dr. Dave Chokshi, los empleados del DOE no tienen la opción de realizarse pruebas en lugar de recibir la vacuna.

Sin embargo, pueden solicitar una exención médica o religiosa.

En una conferencia de prensa el 24 de septiembre, Mulgrew dijo que los maestros habían presentado aproximadamente 3,000 solicitudes de exención. La mayoría de ellas fueron médicas, dijo, incluidos algunos maestros que ya estaban vacunados pero que no tenían una respuesta inmunitaria.

En la sesión informativa, Mulgrew y el presidente del Consejo de Supervisores y Administradores Escolares (CSA, por sus siglas en inglés), Mark Cannizzaro, expresaron su preocupación de que las escuelas no cuenten con el personal adecuado si no se permite a los empleados no vacunados presentarse a trabajar. Le pidieron a la ciudad retrasar la licencia de los trabajadores hasta que estuviera seguro de que las escuelas tenían suficiente personal.

“La verdad es que los directores y superintendentes se han acercado, diciendo que están preocupados por no tener suficiente personal”, dijo Cannizzaro, y señaló que algunas escuelas reportaban hasta 100 empleados en la lista de incumplimientos.

Si bien De Blasio ha dicho que el DOE tiene “miles y miles de maestros sustitutos vacunados y con experiencia listos para trabajar”, ​​Cannizzaro cuestionó esa afirmación.

“Hemos escuchado mucho sobre el despliegue de maestros sustitutos, la pregunta es si son sustitutos calificados para las áreas temáticas correctas que se necesitan”, dijo. “También necesitamos personal de otro tipo, como conserjes, paraprofesionales, personal de cocina, ayudantes escolares y agentes de seguridad escolar”.

Dijo que se informó a los directores que las escuelas probablemente recibirían solo un agente de seguridad cada una, debido a la baja cantidad de agentes de seguridad vacunados.

“No toman estas decisiones basándose en lo que sucede dentro de las escuelas”, dijo Mulgrew. “Le pido al Ayuntamiento que despierte y comience a tomar decisiones basadas en las ramificaciones en los niños de la ciudad de Nueva York y no en sus propios propósitos políticos”.