Tempest among the trees
La Tempestad entre los árboles

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Tempest among the trees

Story and photos by Sherry Mazzocchi

The Inwood Shakespeare Festival returns with “The Season of Sacrifice and Will.”

The Inwood Shakespeare Festival returns with “The Season of Sacrifice and Will.”

Inwood Hill Park is a perfect setting for one of Shakespeare’s most magical plays.

Moose Hall Theatre Company’s stage is situated on what is often called “the island.” Ted Minos, the company’s founder, said the area surrounded by water is appropriate for The Tempest.

The characters are shipwrecked on an island inhabited by Prospero, a conjuring nobleman, his daughter, Miranda, the lively spirit Ariel and Caliban, the deformed son of a sorceress.

“It’s the landscape of the imagination,” he said.

Inwood Shakespeare Festival (ISF) fans will see familiar faces this summer. Actor Mitch Tebo (the Duke of Cornwall in last season’s King Lear) returns as Prospero.

Tebo recently played Lyndon Johnson in The Great Society on Theater Row. “He was wonderful,” Minos said.

Inwood Hill resident Jonathan Spencer (last year’s King of France) plays two roles—Boatswain and Francisco. Samantha Bruce, Mino’s daughter and a frequent performer, is Miranda. Gabriel Portuondo (an actor in several early ISF productions) is Ariel.

Moose Hall actors conduct their first read-through last year.

Moose Hall actors conduct their first read-through last year.

Catherine Bruce, who designs and implements the tech, costumes, lights and sound, has different designs in mind for Ariel’s wings.

“Ariel will go fairly Grecian,” she said. “He’s a personal trainer—that’s his day job. I’m sure he’ll be fairly comfortable showing his chest. He’s going to look very powerful.”

The Tempest will have mostly traditional costuming.

“I’m figuring because it’s on an island and it’s magical I probably have some leeway with Ariel, Miranda and Caliban since they’ve been on the island for a while,” Bruce said.

After The Tempest’s run in June, Moose Hall will present Eugene Ionesco’s Rhinoceros in July.

It’s set in the 1960’s. “Probably a lot of tight jackets, straight pants and narrow ties,” Bruce said. “A kind of Mad Man-esque type of look.”

She is just beginning to play with ideas for rhinos, leaning toward a more abstract version of horns and textures. “A full rhino head will be heavy and cumbersome to wear – and also I think not as effective as something that’s more suggestive and lighter,” she said.

The Tempest has some gender-bending casting. Two roles traditionally played by men –Antonio (Prospero’s brother) and Trinculo (the Jester) – will be played by women.

Designer Catherine Bruce (far right) is looking forward to this year’s costumes.

Designer Catherine Bruce (far right) is looking forward to this year’s costumes.

“I totally believe an actor should play male or female if they can make me believe it,” said Minos, who is directing both plays.

The craft of acting is about making the audience believe, he said. Non-traditional casting often reveals something extra about the character.

When Laurence Olivier played the title role in Othello, “There were certain things that were fascinating in terms of the craft. And there were other things that were a little unnerving. It gives you insights when an actor has to come up to a role.”

Minos himself had to come up to the lead role in Rhinoceros. At 20, he played Berenger and was unprepared. “I was terrible,” he laughed.

After acting, directing and producing for decades, he’s more than ready for the play he’s always loved. “It’s just so damn imaginative that it will be a lot of fun to watch,” he said.

Rhinoceros conveys a poetic richness about human nature—exploring both defects and virtues. “Who the rhinoceros may be will vary according to who you are,” he said. “Because I think it is a masterpiece, it will invite those personal questions about yourself.”

Moose Hall Theatre Company is looking for summer interns. To find out more, and for information about making donations, please visit www.moosehallisf.org.

La Tempestad entre los árboles

Historia y fotos por Sherry Mazzocchi

La diseñadora Catherine Bruce (derecha extrema).

La diseñadora Catherine Bruce (derecha extrema).

Inwood Hill Park es un escenario perfecto para una de las obras más mágicas de Shakespeare.

El escenario de Moose Hall Theatre Company está situado en lo que suele denominarse “la isla”. Ted Minos, fundador de la compañía, dijo que el área rodeada de agua es apropiada para The Tempest.

Los personajes son náufragos en una isla habitada por Próspero, un noble que conjura, su hija, Miranda, el animado espíritu Ariel y Calibán, hijo deforme de una hechicera.

“Es el paisaje de la imaginación”, dijo.

En Inwood Festival Shakespeare (ISF por sus siglas en inglés) los aficionados verán caras conocidas de este verano. El actor Mitch Tebo (el duque de Cornualles, en El Rey Lear de la temporada pasada) regresa como Próspero.

Tebo desempeñó recientemente el papel de Lyndon Johnson en La Gran Sociedad en el Teatro Row.

“Fue maravilloso”, dijo Minos.

El residente de Inwood Hill Jonathan Spencer (Rey del año pasado de Francia) desempeña dos papeles-Boatswain y Francisco. Samantha Bruce, hija de Mino y una actríz frecuente, es Miranda. Gabriel Portuondo (actor en varias producciones ISF tempranas) es Ariel.

Actores de Moose Hall participan en su primer ensayo el año pasado.

Actores de Moose Hall participan en su primer ensayo el año pasado.

Catherine Bruce, que diseña e implementa la tecnología, vestuario, luces y sonido, cuenta con diferentes diseños en la mente para las alas de Ariel.

“Ariel irá bastante griego,” dijo ella. “Él es un entrenador personal-ese es su trabajo del día. Estoy segura que estará bastante cómodo mostrando su pecho. Él va a parecer muy poderoso”.

The Tempest tendrá vestuario sobre todo tradicional. ” Estoy pensando porque está en una isla y es mágico probablemente tengo un margen de maniobra con Ariel, Miranda y Calibán ya han estado en la isla durante un tiempo”, dijo Bruce.

Después de ejecutar The Tempest en junio, Moose Salón presentará Rhinoceros de Eugene Lonesco, en julio.

Está ambientada en la década de 1960. “Probablemente muchas chaquetas ajustadas, pantalones rectos y corbatas estrechas”, dijo Bruce. “Una especie de apariencia estilo Mad Man.”

Ella está empezando a jugar con las ideas para los rinocerontes, inclinándose hacia una versión más abstracta de cuernos y texturas. “Una cabeza de rinoceronte completa será pesada y complicada de usar – y yo también creo no es tan eficaz como algo que es más sugerente y más ligero”, dijo.

The Tempest tiene alguna fundición de género-flexión. Dos roles tradicionalmente desempeñados por hombres – Antonio (hermano de Próspero) y Trínculo (el bufón) – serán interpretados por mujeres.

En Inwood Festival Shakespeare (ISF por sus siglas en inglés) regresa con “La Temporada de Sacrificio y Voluntad”.

En Inwood Festival Shakespeare (ISF por sus siglas en inglés) regresa con “La Temporada de Sacrificio y Voluntad”.

“Creo totalmente que un actor debe desempeñarse como hombre o mujer, si es verosímil”, dijo Minos, quien está dirigiendo ambas obras.

El arte de la actuación se trata de hacer creer a la audiencia, dijo. El casting no tradicional a menudo revela algo más sobre el personaje.

Cuando Laurence Olivier interpretó el papel protagonista en Othello, “Había ciertas cosas que eran fascinantes en términos del trabajo . Y había otras cosas que eran un poco desconcertantes. Te da ideas cuando un actor tiene que llegar a un rol “.

El propio Minos tenía que llegar hasta el papel principal en Rhinoceros. A los 20 años, interpretó a Berenger y no estaba preparado. “Yo era terrible”, dijo riendo.

Después de actuación, dirección y producción por décadas, está más que listo para el papel que siempre ha amado. “Es que es tan malditamente imaginativo que va a ser muy divertido de ver”, dijo.

Rhinoceros transmite una riqueza poética sobre la naturaleza-la exploración de ambos defectos y virtudes humanas. “¿Quién es cada rinoceronte variará de acuerdo a lo que eres”, dijo.

“Porque creo que es una obra maestra, te invitará a esas preguntas personales.”

Moose Hall Theatre Company está buscando pasantes de verano. Para obtener más información y para obtener información sobre cómo hacer donaciones, por favor visite www.moosehallisf.org.