Surefooted dreams
Sueños con pie firme

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Surefooted dreams

Story and photos by Mónica Barnkow

Se reunieron aproximadamente 600 pares de zapatos para niños.

Approximately 600 pairs of children’s shoes were collected.

Getting off to the right start for school is important.

Getting off on the right foot is harder without shoes.

This past Thurs., July 31st, Fundación Educación Calzada, an organization set on improving the quality of life of impoverished children, gathered for a “shoe-raiser” at 809 Restaurant and Lounge.

The group works in collaboration with foundations and charity organizations in the Dominican Republic who seek to help children in need achieve their dreams through education, health, and sports.

And with shoes.

Approximately 600 hundred pairs were collected. They will be distributed in various schools throughout the provinces; these include Hogar de Mamá; Las Auyamas; and Hipólito Billini.

“The Colombian community sent us almost fifty pairs,” said a beaming Xiomara Taveras as she sorted through donated shoes.

Xiomara Taveras es miembro fundador de Educación Calzada.

Xiomara Taveras is a founding member of Educación Calzada.

Journalist and television personality Tavares is a founding member of Educación Calzada. The group is composed primarily of Dominican and Latin communication professionals who work in journalism, public relations, radio and television broadcast industries throughout Latin America and the United States.

Sports reporter Jennifer Mercedes, known as “La Chica Deporte,” is another organizer. She recently began working with New York Mets pitcher Jenrry Mejía, who was the event’s featured guest. She explained that when she broached the idea of collaboration to the Dominican baseball player, he fully embraced the project and sought to engage his peers.

“The baseball players’ union has also joined the cause,” she announced. “[They] too made a donation of shoes.”

For the past eight years, the “Educación por un Sueño” has been a high profile event that has drawn many sports and show business personalities. Recent guests of honor have included actor and director Manny Pérez; actor Anthony Álvarez; musician Joel Silverio; relief pitcher Kelvin Jiménez; and Latin instrumentalist Arthur Hanlon.

Among those present on Thursday was attorney Nurys de Oleo.

El lanzador de los Mets de Nueva York, Jenrry Mejía, fue invitado especial del evento.

New York Mets pitcher Jenrry Mejía was the event’s featured guest.

“Everything I can do to help, and to alleviate the needs of the children, especially of those in Dominican Republic, I’ll do,” she said.

Upon his arrival, Mejía got to work counting and sorting the children’s shoes. He also posed for photographs with attendees.

The foundation’s mission hits close to home for him.

Mejía recalled that among his many jobs as a child from a low-income family in the Dominican Republic, he shined shoes.

“I always like to help, if anyone needs me,” he said.

His life changed dramatically when he joined the Major League Baseball in 2007. He came late to the game, first taking to the sport at the age of 15.

“I never thought of playing baseball,” he said.

“It was my mother who forced me to,” he added. “She told me I couldn’t be at home doing nothing all day.”

Also present was Dr. Pedro Taveras, who hosts Salud y Comunidad, a radio and television show.

“There are so many children in Dominican Republic who don’t have shoes to wear in order to go to school,” he said. ““I consider this a very important cause.”

For more information, please visit www.educacioncalzada.blogspot.com.

Sueños con pie firme

Historia y fotos por Mónica Barnkow

Xiomara Taveras es miembro fundador de Educación Calzada.

Xiomara Taveras es miembro fundador de Educación Calzada.

Tener un buen comienzo en la escuela es importante.

Pero empezar con el pie derecho es más difícil sin zapatos.

El pasado jueves 31 de julio, la Fundación Educación Calzada, una organización creada para mejorar la calidad de vida de niños de escasos recursos, se reunió para una “recaudación de zapato” en 809 Restaurant and Lounge.

El grupo trabaja en colaboración con fundaciones y organizaciones de caridad en la República Dominicana que ayudan a niños necesitados a alcanzar sus sueños a través de la educación, la salud y el deporte.

Y con zapatos.

Se reunieron aproximadamente 600 pares. Los mismos serán distribuidos en varias escuelas a través de las provincias; estas incluyen Hogar de Mamá; Las Auyamas; e Hipólito Billini.

“La comunidad colombiana nos envió casi cincuenta pares”, dijo radiante Xiomara Taveras mientras revisaba los zapatos donados.

"Considero que esta una causa muy importante", dijo el Dr. Pedro Taveras.

“Considero que esta una causa muy importante”, dijo el Dr. Pedro Taveras.

La periodista y personalidad de televisión Tavares es miembro fundador de Educación Calzada. El grupo está compuesto principalmente por dominicanos y latinos profesionales de la comunicación quienes trabajan en periodismo, relaciones públicas y en la industria de la radio y la televisión en toda América Latina y Estados Unidos.

La reportera de deportes Jennifer Mercedes, conocida como “la chica deporte”, es otra de las organizadoras.

ecientemente comenzó a trabajar con el lanzador de los Mets de Nueva York, Jenrry Mejía, quien fue invitado especial del evento. Explicó que cuando ella abordó la idea de colaborar con el jugador de béisbol dominicano, él abrazó totalmente el proyecto y trató de involucrar a sus compañeros.

“El sindicato de jugadores de béisbol también se unió a la causa”, anunció. “[Ellos] también hicieron una donación de zapatos”.

Durante los últimos ocho años, “Educación por un Sueño” ha sido un evento de alto perfil que ha atraído a muchas personalidades deportivas y del mundo del espectáculo. Los invitados de honor recientes incluyeron al actor y director Manny Pérez; el actor Anthony Álvarez; el músico Joel Silverio; el relevista Kelvin Jiménez y el instrumentista latino Arthur Hanlon.

"Todo lo que pueda hacer para ayudar, lo haré", dijo Nurys De Oleo.

“Todo lo que pueda hacer para ayudar, lo haré”, dijo Nurys De Oleo.

Entre los presentes el jueves estuvo la abogada Nurys de Oleo.

“Todo lo que pueda hacer para ayudar, y para aliviar las necesidades de los niños, especialmente de los de República Dominicana, lo haré”, dijo.

A su llegada, Mejía se puso a trabajar contando y clasificando los zapatos de los niños. También posó para fotografías con los asistentes.

La misión de la fundación lo ha tocado de cerca.

Mejía recordó que entre sus muchos trabajos como hijo de una familia de bajos ingresos en la República Dominicana, boleó zapatos.

“Siempre me gusta ayudar si alguien me necesita”, dijo.

El lanzador de los Mets de Nueva York, Jenrry Mejía, fue invitado especial del evento.

El lanzador de los Mets de Nueva York, Jenrry Mejía, fue invitado especial del evento.

Su vida cambió radicalmente cuando se unió a la Liga Nacional de Béisbol en 2007. Llegó tarde al juego, acercándose por primera vez el deporte a la edad de 15 años.

“Nunca pensé en jugar béisbol”, dijo.

“Fue mi madre la que me obligó a hacerlo”, agregó. “Ella me dijo que no podía estar en casa sin hacer nada todo el día”.

También estuvo presente el Dr. Pedro Taveras, quien conduce Salud y Comunidad, un programa de radio y televisión.

“Hay tantos niños en República Dominicana que no tienen zapatos para ir a la escuela”, dijo. “Considero que esta una causa muy importante”.

Para más información, por favor visite www.educacioncalzada.blogspot.com.