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Reads and rites

Story and photos by Mónica Barnkow

Last September, Julius E. was among the few selected to meet with Pope Francis during the pontiff’s visit uptown to Our Lady Queen of Angels School.

He represented his school, St. Elizabeth School on Wadsworth Avenue, during a small audience with His Holiness.

Cardinal Timothy Dolan, with students and NYPD members, visited St. Elizabeth School.

Cardinal Timothy Dolan, with students and NYPD members, visited St. Elizabeth School.

That alone would have made for an exceptionally exciting year for the eighth grader.

But there’s been more.

This past Wed., Nov. 4th, he was one of six student ambassadors selected to meet with Cardinal Timothy M. Dolan, who visited the parish church to celebrate Mass and to tour the school.

His rosary has been doubly blessed, says Julius.

His rosary has been doubly blessed, says Julius.

“It was amazing that I got to meet another holy figure,” said Julius.

As a student ambassador, Espinosa guided Dolan through the school, pointing out the features of interest in the classrooms, the computer lab and library.

The best part, said Espinosa, was that both leaders of the Catholic Church blessed his rosary, a distinction which made him beam.

“I am one of the few people in New York to get a rosary blessed by both,” predicted Julius, his white rosary in hand. “I feel very blessed.”

Dolan’s visit to St. Elizabeth had been scheduled for earlier in the year, but was postponed due to inclement weather. Administrators at both the church and the school welcomed the extra time, adding final touches such as artwork in the hallways.

“The teachers and staff have been preparing for His Eminence’s arrival for some time,” said Principal Tarik Hyman.

The delay had also serve to increase the excitement.

“They were so enthused, just to be [within] his presence,” explained Tarik.

Before touring the school, Dolan celebrated Mass.

“The best ambassadors are our students,” said Superintendent Timothy McNiff.

“The best ambassadors are our students,” said Superintendent Timothy McNiff.

“[It] was beautiful,” said Hyman, highlighting the older students’ choir performance during the ceremony.

Founded in 1936, St. Elizabeth School serves 325 children from Pre-K through Grade 8.

Timothy McNiff, School Superintendent of the Archdiocese of New York, said the school served as a model of the benefits offered by private religious education.

“This is one of [the] better schools in Manhattan,” said McNiff. “What I am most proud of is how well the graduates do when they go to high school.”

McNiff added that such visits allowed the Archdiocese to showcase successful Catholic schools and make a compelling case for investment.

He praised the Cardinal for supporting the academic institutions despite the ongoing financial challenges to maintain school doors open.

“He loves his Catholic schools, what we are doing with children academically and spiritually,” said McNiff of Dolan.

“The best ambassadors are our students,” he added. “Students are happy, joyful and have a lot of promise for our future.”

For his part, Dolan said his time with students and parishioners had confirmed that its reputation was well-deserved.

“I am so proud of this school. It represents the past, the present and the future,” said Dolan, adding that he heard “so much” about the school beforehand.

He observed the school had a history of producing successful alumni and he said the members of the current school body would follow suit.

“We are looking at our future leaders,” he said pointing at the students.

Together with her fellow ambassadors, eighth grader Luisanna S., spent time with the archbishop and had also come away impressed.

“It was amazing. I was very honored,” she said. “I love this school and to share it with someone else really amazes me.”

For more information on St. Elizabeth School, please visit www.saintelizabethschool.org. You can schedule a visit at 612 West 187th St, New York, NY 10033 or call 212.568.7291.

Lecturas y ritos

Historia y fotos por Mónica Barnkow

“Fue increíble”, dijo Luisanna S.

“Fue increíble”, dijo Luisanna S.

El pasado septiembre, Julius E. estuvo entre los pocos seleccionados para reunirse con el Papa Francisco durante la visita del pontífice a la Escuela Our Lady Queen of Angels al norte del condado.

Representó a su escuela, St. Elizabeth, sobre la avenida Wadsworth, durante una pequeña audiencia con Su Santidad.

Eso por sí solo habría hecho de éste un año excepcionalmente emocionante para el estudiante del octavo grado.

Pero ha habido más.

El pasado miércoles 4 de noviembre, fue uno de los seis estudiantes embajadores seleccionados para reunirse con el cardenal Timothy M. Dolan, quien visitó la iglesia parroquial para celebrar misa y recorrer la escuela.

“Fue increíble que pude conocer a otra figura sagrada”, dijo Julius.

Como estudiante embajador, Espinosa guió a Dolan por la escuela, señalando las características de interés en las aulas, el laboratorio de cómputo y la biblioteca.

La mejor parte, dijo Espinosa, fue que ambos líderes de la iglesia católica bendijeron su rosario, una distinción que lo hizo sonreír.

La escuela St. Elizabeth atiende a 325 niños.

La escuela St. Elizabeth atiende a 325 niños.

“Soy una de las pocas personas en Nueva York que tienen un rosario bendecido por ambos”, dijo Julius con su rosario blanco en la mano. “Me siento muy bendecido”.

La visita de Dolan a St. Elizabeth estaba programada para principios de año, pero fue pospuesta debido a las inclemencias del tiempo. Los administradores de la iglesia y la escuela dieron la bienvenida al tiempo extra, añadiendo toques finales, tales como obras de arte en los pasillos.

“Los maestros y el personal han estado preparándose para la llegada de Su Eminencia desde hace algún tiempo”, dijo el director Tarik Hyman.

"Los maestros y el personal han estado preparándose", dijo el director Tarik Hyman.

“Los maestros y el personal han estado preparándose”, dijo el director Tarik Hyman.

El retraso también sirvió para aumentar la emoción.

“Estaban tan entusiasmados sólo por estar en su presencia”, explicó Tarik.

Antes de recorrer la escuela, Dolan celebró misa.

“Fue hermoso”, dijo Hyman, destacando la presentación del coro de los estudiantes de más edad durante la ceremonia.

Fundada en 1936, la escuela St. Elizabeth atiende a 325 niños desde pre jardín de infantes  hasta el 8° grado.

Timothy McNiff, superintendente de escuelas de la Arquidiócesis de Nueva York, dijo que St. Elizabeth sirve como modelo de los beneficios que ofrece la educación religiosa privada.

“Esta es una de las mejores escuelas de Manhattan”, dijo McNiff. “De lo que estoy más orgulloso es de cuán bien les va a los egresados cuando asisten a la escuela secundaria”.

McNiff agregó que esas visitas le permiten a la Arquidiócesis exhibir a las escuelas católicas exitosas y hacer un caso convincente para la inversión.

Elogió al cardenal por apoyar a las instituciones académicas a pesar de los constantes desafíos financieros para conservar abiertas las puertas de la escuela.

“Le encantan sus escuelas católicas y lo que estamos haciendo con los niños académica y espiritualmente”, dijo McNiff sobre Dolan.

“Estoy muy orgulloso de esta escuela”, dijo Dolan.

“Estoy muy orgulloso de esta escuela”, dijo Dolan.

“Los mejores embajadores son nuestros estudiantes”, agregó. “Son felices, alegres y tienen una gran promesa para el futuro”.

Por su parte, Dolan dijo que su tiempo con los estudiantes y feligreses confirmó que su reputación era bien merecida.

“Estoy muy orgulloso de esta escuela. Representa el pasado, el presente y el futuro”, explicó, agregando que escuchó “mucho” sobre ella de antemano.

Destacó que tiene un historial de producir egresados exitosos y dijo que los miembros del cuerpo escolar seguirán su ejemplo.

“Estamos viendo a nuestros futuros líderes”, comentó, señalando a los estudiantes.

Junto con sus compañeros embajadores, la estudiante de octavo grado Luisanna S., pasó tiempo con el arzobispo y también quedó impresionada.

“Fue increíble. Me sentí muy honrada”, dijo. “Me encanta esta escuela y compartirla con alguien que realmente me sorprende”.

Para más información sobre la escuela St. Elizabeth, por favor visite www.saintelizabethschool.org. Puede concertar una visita en el No. 612 de la calle 187 oeste, Nueva York, NY 10033 o llame al 212.568.7291.