PELO MALO (BAD HAIR)
PELO MALO

  • English
  • Español

PELO MALO (BAD HAIR)

By Alexander Aplerku, AFROPUNK

The center is on Adam Clayton Powell Blvd.

The center is on Adam Clayton Powell Blvd.

In celebration of the International Decade for Afrodescendants, join ImageNation Cinema Foundation, the AfroLatin@ Project and the Afrolatino Festival of NY at RAW SPACE Culture Gallery for a limited run of Pelo Malo (Bad Hair), an exploration of race, homophobia and identity in Latin America.

Junior (Samuel Lange) is a beautiful nine-year-old boy, with big brown eyes, a delicate frame, and a head of luxurious dark curls. But Junior aches to straighten those curls, to acquire a whole new look befitting his emerging fantasy image of himself as a long-haired singer. As the opportunity approaches to have his photo taken for the new school year, that ache turns into a fiery longing.

Junior’s mother, Marta (Samantha Castillo), is barely hanging on. The father of her children has died, she recently lost her job as a security guard, and she now struggles to put a few arepas on the table for Junior and his baby brother. She loves her kids, would endure almost anything for them, but she cannot abide Junior’s preening and fussing over his appearance. The boy’s grandmother (Nelly Ramos), however, encourages and nurtures his behavior; even though she knows why he visits the same newsstand every morning — the one tended by a handsome, slick young man.

Junior doesn’t even know yet what it means to be gay, but the very notion prompts Marta to set out to “correct” Junior’s condition before it fully takes hold.

The slippery nature of identity — how it forms in us, the ways it tells us how we might want to look or who we desire — is at the heart of this third feature from Venezuelan writer and director Mariana Rondón. At times harsh but often tender, Bad Hair exudes compassion for all involved, even Marta, whose concerns may be grounded in homophobic panic but whose desperation is almost palpable.

This is a story of people doing what they feel they have to, partly out of fear, but also out of love.

RAW SPACE is located at 2031 Adam Clayton Powell Blvd. (7th Avenue, between 121st and 122nd Streets). For more information, please visit www.imagenation.us/raw-space.

 

PELO MALO

Por Alexander Aplerku, AFROPUNK

Para celebrar la Década Internacional de los afro descendientes, únase a la Fundación ImageNation Cinema, el proyecto AfroLatin@ y el Festival Afrolatino de NY en la Galería Cultural RAW SPACE para una temporada limitada de Pelo Malo, una exploración de raza, homofobia e identidad en América Latina.

Venezuelan writer and director Mariana Rondón.

La guionista y directora venezolana Mariana Rondón.

Junior (Samuel Lange) es un hermoso niño de nueve años de edad, con grandes ojos marrones, una complexión delicada y una cabeza de rizos oscuros. Pero Junior sufre para alaciar los rizos, para adquirir un aspecto totalmente nuevo acorde con su imagen de fantasía que emerge de sí mismo como un cantante de pelo largo. A medida que se acerca la oportunidad de que le tomen su foto para el nuevo año escolar, ese dolor se convierte en un deseo ardiente.

La madre de Junior, Marta (Samantha Castillo), apenas aguanta. El padre de sus hijos ha muerto, recientemente perdió su empleo como guardia de seguridad y ahora se esfuerza por poner unas arepas en la mesa para Junior y su hermanito. Ella ama a sus hijos, resistiría casi cualquier cosa por ellos, pero ella no puede soportar el acicalamiento y las quejas de Junior sobre su aspecto. La abuela del niño (Nelly Ramos), sin embargo, alienta y nutre su comportamiento, a pesar de que sabe por qué visita el mismo puesto de periódicos cada mañana, ese que es atendido por un hombre joven y guapo, impecable.

Junior ni siquiera sabe todavía lo que significa ser gay, pero la noción misma incita a Marta a establecer la condición “correcta” de Junior antes de que se arraigue plenamente.

Junior is nine years old.

Junior tiene nueve años.

La naturaleza resbaladiza de la identidad -cómo se forma en nosotros, las maneras en que nos dice cómo deseamos vernos o a quién deseamos- está en el corazón de este tercer largometraje de la guionista y directora venezolana Mariana Rondón. A veces dura pero a menudo tierna, Pelo Malo exuda compasión hacia todos los involucrados, incluso Marta, cuyas preocupaciones pueden estar fundadas en el pánico homofóbico pero cuya desesperación es casi palpable.

Esta es una historia de personas que hacen lo que sienten que tienen que, en parte por miedo, pero también por amor.

RAW SPACE está ubicado en el 2031 del Bulevar Adam Clayton Powell (Séptima Avenida, entre las calles 121 y 122). Para más información, favor visite www.imagenation.us/raw-space.