Spreading the love
Esparciendo amor

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Spreading the love

Story by Gregg McQueen

Artist Laura Pou is also known as the Lovebomber.

Artist Laura Pou is also known as the Lovebomber.

The Lovebomber is on the loose.

But no need to panic — this sly photobomber only has good intentions.

The Lovebomber is the nickname of uptowner Laura Pou, a Washington Heights resident who revels in taping the word “love” over street signs, advertisements, placards, subway notices and more, then photographing the results.

“I like seeing how the word changes the meaning of the original phrase,” said Pou. “It’s a beautiful word and I want to see it everywhere.”

Pou began her photography project about two years ago. She recalled how she would routinely look at signs in the city, which often declare rules or restrictions of some sort, and envision a more uplifting spin for their content.

“There can be a lot of negativity and stress in New York City, and I wanted to send a positive message,” explained Pou.

“By changing the meaning of the sign, I’m looking to make people think as well,” she added.

An exhibition of Pou’s numerous “love bombing” photos will be displayed at the Le Chéile restaurant in Washington Heights starting on May 7, and can be seen there through the end of month.

An opening reception on May 7 will feature music from the band My Favourite Things.

Pou snaps her eye-catching photographs all over New York City.

“I really do it anywhere,” she said. “I went to Paris last month and I was lovebombing there, too.”

After taking a photo, Pou removes her “love” marking from where she temporarily placed it.

“I’m not looking to deface any property,” she said. “I’m very respectful. I only want the moment.”

A native of the Dominican Republic, Pou moved to Northern Manhattan in 2002. She keeps herself busy — a fashion designer by trade, she also manages a local jazz band and produces a line of custom-made scarves, tote bags and vests called Arual’s Stitch Factory. (“Arual” is Laura spelled backwards).

“I wanted to send a positive message," says Pou.

“I wanted to send a positive message,” says Pou.

Pou said every item she stitches is unique, and made with lots of recycled material.

“I like turning things into other things,” she remarked. “It’s the same with my photographs.”

While traveling around the city, Pou is always armed with her trusty camera and “love” signs, in case inspiration strikes.

“Sometimes I’ll just see someone on the street wearing a t-shirt with a phrase I like, and I’ll want to photograph it,” said Pou.

Though she’s occasionally shooed away by business owners or given the cold shoulder by people she stops on the street, Pou said most New Yorkers have been receptive to her photobomb project.

“Overall, I get a great reaction from people because they think I’m spreading positive vibes,” she said.

Laura Pou’s photo exhibit, “Lovebombing New York and Other Playgrounds,” can be seen throughout May at Le Chéile, 839 West 181st Street, New York, NY.

An opening night reception will be held on Thursday, May 7 from 7:30 to 10:30 p.m.

Esparciendo amor

Historia por Gregg McQueen

La bombardera del amor está suelta.

Pero no debe existir pánico, esta astuta fotógrafa solo tiene buenas intenciones.

Bombardera del amor es el apodo de Laura Pou, una residente de Washington Heights que se deleita al agregar la palabra “amor” en letreros de calles, anuncios, carteles, avisos de metro y más, y entonces fotografía los resultados.

“Me gusta ver cómo la palabra cambia el significado de la frase original”, dijo Pou. “Es una palabra hermosa y quiero verla en todas partes”.

Pou comenzó su proyecto de fotografía hace unos dos años. Recordó cómo veía de forma rutinaria los letreros de la ciudad, que a menudo declaran normas o restricciones de algún tipo.

Ella imaginó un giro más estimulante de su contenido.

“Existe mucha negatividad y estrés en la ciudad de Nueva York y quería enviar un mensaje positivo”, explicó.

“Al cambiar el significado del letrero, busco que la gente piense también”, añadió.

"I like turning things into other things," she notes.

“Me gusta transformar las cosas en otras cosas”, comenta ella.

Una exposición de numerosas fotos de “la bombardera del amor” será exhibida en el bar y restaurante Le Chéile en Washington Heights, a partir del 7 de mayo y hasta el final del mes.

La recepción inaugural contará con la música de la banda My Favourite Things.

Pou toma sus llamativas fotografías en toda la ciudad de Nueva York.

“Realmente lo hago en cualquier lugar”, dijo. “Fui a París el mes pasado y tomé fotos ahí también”.

Después de tomar una foto, Pou retira el letrero “amor” de donde la colocó temporalmente.

“No busco a estropear ninguna propiedad”, explicó. “Soy muy respetuosa, sólo quiero el momento”.

Nativa de la República Dominicana, Pou se mudó al norte de Manhattan en 2002. Ella se mantiene ocupada. Es una diseñadora de moda de profesión que también maneja una banda de jazz local y produce una línea de bufandas hechas a la medida, bolsos de mano y chalecos, llamada Arual’s Stitch Factory. (“Arual” es Laura deletreado al revés).

Pou dijo que cada artículo que cose es único y hecho con mucho material reciclado.

“Es una palabra hermosa”, dice ella.

“Es una palabra hermosa”, dice ella.

“Me gusta transformar las cosas en otras cosas”, comentó. “Es lo mismo con mis fotografías”.

Mientras viaja por la ciudad, Pou siempre está armada con su cámara y letreros de “amor”, en caso de que la inspiración le llegue.

“A veces veo a alguien en la calle que lleva una camiseta con una frase que me gusta y quiero fotografiarla”, explicó Pou.

Aunque ocasionalmente es ahuyentada por dueños de negocios o recibe negativas de parte de la gente que detiene en la calle, Pou dijo que la mayoría de los neoyorquinos han sido receptivos a su proyecto.

“En general, recibo una gran reacción de la gente porque piensan que estoy enviando vibraciones positivas”, dijo.

La exhibición fotográfica de Laura Pou, “Lovebombing New York and Other Playgrounds”, puede verse durante el mes de mayo en Le Chéile, ubicado en el 839 oeste de la calle 181, Nueva York, NY.

Una recepción inaugural tendrá lugar el jueves 7 de mayo de 7:30 a 10:30 p.m.