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Officials denounce incident labeled hate crime

Se denuncia incidente como crimen de odio

Officials denounce incident labeled hate crime

Story and photos by Gregg McQueen


Not on our watch.

That was the message sent by uptown community leaders and elected officials who gathered to denounce an incident being investigated as a hate crime against two Yeshiva University students.

Sen. Adriano Espaillat (center) held a press conference on the hate crime investigation.
Sen. Adriano Espaillat (center) held a press conference on the hate crime investigation.

The students were verbally accosted inside a Dunkin’ Donuts store in Washington Heights last Mon., Feb. 29th by a man who demanded that they remove their yarmulkes, the skullcaps traditionally worn by Jewish men, particularly those who observe Orthodox or Conservative customs.

The suspect confronted the students, telling them that their “religion is a lie” and threatening to fight them, said police, who confirmed that the events have been classified as a hate crime.

The confrontation occurred on Monday afternoon at the Dunkin’ Donuts store at 398 Audubon Avenue, located across the street from Yeshiva’s Washington Heights campus.

Centered upon Amsterdam Avenue and West 185th Street, it is the university’s main campus and home to the institution’s undergraduate schools for men, the rabbinical seminary, graduate schools, the high school for boys, along with additional divisions, offices, libraries, dormitories and other facilities.

The campus in Northern Manhattan.
The campus in Northern Manhattan.

State Senator Adriano Espaillat and Councilmember Ydanis Rodríguez, joined by Yeshiva officials and community leaders, held a press conference outside the store on March 3 to condemn the incident.

“Yeshiva has been a neighbor for over a hundred years,” said Espaillat. “And Washington Heights is known for its diversity and its religious tolerance. We want to send a message out loud and clear that this neighborhood will not tolerate any actions of this nature.”

"Hate does not have a place in our community," said NMIC’s María Lizardo.
“Hate does not have a place in our community,” said NMIC’s María Lizardo.

Shah Ally, Chair of Community Board 12, called the incident “shocking” and “not at all reflective of the neighborhood,” but said it provided an opportunity for cultural education.

Ally said the Community Board would collaborate with university and elected officials to provide cultural education classes and workshops at the Yeshiva campus.

“This is no different than someone going up to your grandmother and ripping the rosary off her neck, or stripping the Bible away from a Pentecostal preacher, or the Quran from a Muslim believer,” Espaillat said. “Asking two students to take off their yarmulkes is an assault on what we all believe in — religious freedom.”

“Today, we stand united with the elected officials and our Jewish brothers and sisters to say that hate does not have a place in our community,” added María Lizardo, Executive Director of the Northern Manhattan Improvement Corporation (NMIC).

The incident took place at the eatery on Audubon Avenue.
The incident took place at the eatery on Audubon Avenue.

Rodríguez tied the incident to national events and suggested that divisive comments heard from presidential candidates could be promoting intolerance.

“Whoever wants to be president should be careful of any words they pick in their message,” remarked Rodríguez. “Because believe it or not, what they say can bring some incentive for people to get involved in hate action, as they did here.”

The Police Department’s Hate Crime Task Force Unit is currently investigating the incident.

David Rubenstein is a second-year student.
David Rubenstein is a second-year student.

According to the manager of the Dunkin’ Donuts store, surveillance footage of the incident from inside the store has been turned over to the police.

Paul Murtha, Yeshiva’s campus Security Director, said the university has numerous security measures in place, including officers and surveillance cameras.

Though he said hate crimes involving Yeshiva students happen “very, very rarely,” Murtha explained that the school has heightened security patrols since the incident.

Councilmember Ydanis Rodríguez.
Councilmember Ydanis Rodríguez.

“We have a wonderful, caring and safe campus,” said Rabbi Yosef Kalinsky, Associate Dean at Yeshiva. “No community should ever tolerate hate or prejudice.”

David Rubenstein, a second-year Yeshiva student, said he was disturbed by the incident yet comforted by the response displayed by the school and elected officials.

“The fact that the entire community is here to back us makes me feel secure,” Rubenstein said.

Others said they were holding out for an arrest to be made.

“I will feel more reassured when I hear that the perpetrator has been caught,” remarked Yeshiva student Alex Nieman.

Anyone with information related to this incident is asked to call Crime Stoppers at 800.577.TIPS, where details can be anonymously provided.

Se denuncia incidente como crimen de odio

Historia y fotos por Gregg McQueen


No aquí.

Ese fue el mensaje enviado por los líderes comunitarios del norte del condado, y los funcionarios electos reunidos, para denunciar un incidente que está siendo investigado como un crimen de odio en contra de dos estudiantes de la Universidad Yeshiva.

"I will feel more reassured when I hear that the perpetrator has been caught," said Yeshiva student Alex Nieman (right) with Seth Behar.
“Voy a sentirse más tranquilo cuando escuche que el autor del crimen fue capturado”, comentó el estudiante Alex Nieman (derecha) con Seth Behar.

Los estudiantes fueron abordados verbalmente dentro de una tienda Dunkin’ Donuts en Washington Heights el pasado lunes por un hombre que les exigía quitarse sus kipás.

El sospechoso enfrentó a los estudiantes diciéndoles que su “religión es una mentira” y amenazando con combatirlos, dijo la policía, quienes confirmaron que los acontecimientos han sido clasificados como un crimen de odio.

"We have a safe campus," said Rabbi Yosef Kalinsky.
“Tenemos un campus maravilloso”, dijo el rabino Yosef Kalinsky.

El enfrentamiento se produjo en la tarde del 29 de febrero en la tienda Dunkin’ Donuts del No. 398 de la avenida Audubon, situada al otro lado de la calle del campus de Yeshiva de Washington Heights.

Centrada en la avenida Amsterdam y la calle del oeste 185, el recinto es el campus principal de la universidad y el hogar de las escuelas posgrados para los hombres; las escuelas rabínicas; la escuela secundaria para los niños; junto con adicionales divisiones, oficinas, bibliotecas, dormitorios y otras instalaciones.

El senador estatal Adriano Espaillat y el concejal Ydanis Rodríguez, junto con funcionarios de Yeshiva y líderes de la comunidad, realizaron una conferencia de prensa afuera de la tienda el 3 de marzo para denunciar el incidente.

“Yeshiva ha sido un vecino durante más de cien años”, dijo Espaillat. “Y Washington Heights es conocido por su diversidad y su tolerancia religiosa. Queremos enviar un mensaje fuerte y claro de que este barrio no tolerará ninguna acción de esa naturaleza”.

Shah Ally, presidente de la Junta Comunitaria 12, calificó el incidente de “sorprendente” y dijo que “en absoluto no era un reflejo del barrio”, aunque también señaló que proporcionó una oportunidad para la educación cultural.

Ally dijo que la Junta Comunitaria colaboraría con la universidad y los funcionarios electos para ofrecer clases de educación cultural y talleres en el campus de Yeshiva.

“Esto no es diferente a alguien que le rasga el rosario del cuello a una abuela, o destruye la Biblia de un predicador pentecostal o el Corán de un creyente musulmán”, dijo Espaillat. “Pedir a dos estudiantes que se quiten sus kipás es un asalto a algo en lo que todos creemos: la libertad religiosa”.

The incident was “not at all reflective of the neighborhood," said CB 12 Chair Shah Ally.
Shah Ally, presidente de la Junta Comunitaria 12, dijo que “en absoluto no era un reflejo del barrio”.

“Hoy, permanecemos unidos con los funcionarios electos y nuestros hermanos judíos para decir que el odio no tiene cabida en nuestra comunidad”, añadió María Lizardo, directora ejecutiva de la Corporación de Mejoramiento del Norte de Manhattan (NMIC por sus siglas en inglés).

Rodríguez sugirió que los comentarios divisorios de los candidatos en la elección presidencial podrían estar promoviendo intolerancia en toda la nación.

Councilmember Ydanis Rodríguez.
El concejal Ydanis Rodríguez.

“El que quiera ser presidente debe tener cuidado de cualquier palabra que elija en su mensaje”, comentó Rodríguez. “Porque aunque no lo crean, lo que dicen puede ser un incentivo para que la gente se involucre en acciones de odio, como sucedió aquí”.

La fuerza de tarea de crímenes de odio del Departamento de Policía está investigando el incidente.

De acuerdo con el gerente de la tienda Dunkin’ Donuts, los videos de vigilancia del incidente desde el interior de la tienda han sido entregados a la policía.

Paul Murtha, director de Seguridad del campus de Yeshiva, dijo que la universidad cuenta con numerosas medidas de seguridad, incluyendo oficiales y cámaras de vigilancia.

A pesar de que dijo que los crímenes de odio que involucran a estudiantes de Yeshiva ocurren “muy, muy rara vez”, explicó Murtha, la escuela ha aumentado los patrullajes de seguridad desde el incidente.

“Tenemos un campus maravilloso, cuidado y seguro”, dijo el rabino Yosef Kalinsky, decano asociado en Yeshiva. “Ninguna comunidad debe nunca tolerar el odio o los prejuicios”.

David Rubenstein, estudiante de segundo año de Yeshiva, dijo estar preocupado por el incidente, aunque confortado por la respuesta mostrada por la escuela y los funcionarios electos.

“El hecho de que toda la comunidad esté aquí para respaldarnos me hace sentir seguro”, dijo.

David Rubenstein is a second-year student.
David Rubenstein es estudiante de segundo año de Yeshiva.

Otros comentaron estar esperando que se realice un arresto.

“Voy a sentirse más tranquilo cuando escuche que el autor del crimen fue capturado”, comentó Alex Nieman, estudiante de Yeshiva.

Cualquier persona con información relacionada con este incidente debe llamar a Crime Stoppers al 800.577.TIPS; los detalles pueden ser sometidos anónimamente.

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