Never forgotten
Olvidados jamás

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Never forgotten

Memorial event remembers deceased homeless

Story by Gregg McQueen

Care for the Homeless will commemorate persons who have passed away while homeless.

Care for the Homeless will commemorate persons who have passed away while homeless.

As winter winds blow through the city, New Yorkers look to head inside their homes for warmth.

But for many, that’s not an option.

Thousands of homeless individuals in New York City must spend each night in a shelter, or worse, on the street.

It’s this frigid time of year when Care for the Homeless, the city’s largest provider of healthcare services for homeless individuals, seeks to call attention to their plight.

Many of the homeless who pass away each year die because of health issues related to their homeless status, said Dominiq Williams, Policy Associate for the organization.

Care for the Homeless will hold this week its annual Homeless Persons’ Memorial Day observance, featuring a memorial service to remember New Yorkers who passed away in 2014 without housing.

A client speaks at an earlier observance.

A client speaks at an earlier observance.

This year’s program will be held on December 18th at the Lafayette Street headquarters of the New York City Rescue Mission, which is co-sponsoring the event.

At the service, the name of each person being memorialized will be read aloud as information about the person is projected on a wall, a bell tolls and a candle is lit.

A “Wall of Memorial” will allow participants to inscribe the names of other people to be remembered.

The event will be hosted by Miss America 2015, Kira Kazantsev, a New York resident who has been an advocate for homeless services.

She will be joined for the observance by currently or formerly homeless New Yorkers.

Memorial-Banner(web)Care for the Homeless has sponsored the Homeless Persons’ Memorial Day event for more than a decade, said Williams.

“The service has a powerful, humanizing effect,” remarked Williams. “These are people who would otherwise have been forgotten.”

Among those who will be remembered are a number of people from Harlem and a Bronx man who was attacked while sleeping on the church steps at the St. Nicholas of Tolentine Church in the Bronx this summer and passed away from his injuries.

The event will be hosted by Miss America 2015, Kira Kazantsev.

The event will be hosted by Miss America 2015, Kira Kazantsev.

Collecting personal details about homeless clients is sometimes challenging, since many of them lack identification and have no family to provide information for use during the memorial.

“Often, we rely on the acquaintances they’ve made at the shelters to provide us with details to remember them by,” explained Williams. “It’s a way for our clients to say goodbye to their friends.”

This year marks the first time the event will be co-sponsored with the New York City Rescue Mission, the oldest rescue mission in North America.

“Our history calls us to serve and assist people experiencing homelessness and poverty,” said Craig Mayes, Executive Director of New York City Rescue Mission. “This event is a community opportunity to remember the lives of those in our city who passed away without a home and to recommit ourselves to bringing dignity to every life.”

Founded in 1872, the mission shelters up to 190 people daily and serves over 200,000 meals a year to people in need. They also provide clothing to the homeless, along with other social services.

Homeless Persons’ Memorial Day is observed in 175 cities around the country, scheduled around the winter solstice — the longest and often coldest night of the year.

"It's a way for our clients to say goodbye to their friends,” says Policy Associate Dominiq Williams.

“It’s a way for our clients to say goodbye to their friends,” says Policy Associate Dominiq Williams.

Williams said that there are currently more than 58,000 New Yorkers sleeping in city homeless shelters nightly, including over 25,000 children.

In addition to those in shelters, the city’s Department of Homeless Services estimates that approximately 3,400 individuals are living in public places such as streets, parks and subways.

Williams said that her organization typically sees an increase in volunteers immediately following the annual memorial event.

“Attendees are moved by it and want to do something to help those who don’t have a home,” she explained.

Care for the Homeless serves about 10,000 individual homeless clients per year, providing primary care, pediatric, dental and mental health services, as well as dispensing medication. Services are provided in homeless shelters, drop in centers, soup kitchens and other places where homeless people congregate.

It is the oldest rescue mission in North America.

It is the oldest rescue mission in North America.

The organization also runs a Bronx shelter for mentally ill women.

“If we could, our clinicians would write a medical prescription for housing because we know homelessness is both a cause and an aggravator of terrible health consequences,” said Bobby Watts, Executive Director of Care for the Homeless.

He is equally emphatic about what is possible.

“Our community has the power to end modern-day homelessness as we know it.”

The Homeless Persons’ Memorial Day observance will be held on Thurs., Dec. 18th, at the New York City Rescue Mission, 90 Lafayette Street, New York, NY, from 5:30 p.m. to 6:30 p.m. For more information, please visit www.careforthehomeless.org or call 212.366.4459. Visit www.nycrescue.org to learn more about the New York City Rescue Mission.

Olvidados jamás

Evento conmemorativo para las personas sin hogar fallecidas

Historia por Gregg McQueen

La Misión de Rescate es la más antigua de América del Norte.

La Misión de Rescate es la más antigua de América del Norte.

A medida que los vientos invernales soplan a través de la ciudad, los neoyorquinos buscan dirigirse al interior de sus hogares para calentarse.

Pero para muchos, esa no es una opción.

Miles de personas sin hogar en la ciudad de Nueva York tienen que pasar todas las noches en un refugio, o peor aún, en la calle.

Es en esta fría época del año cuando Care for the Homeless, el mayor proveedor de servicios de salud para las personas sin hogar de la ciudad, busca llamar la atención sobre su situación.

Muchas de las personas sin hogar fallecen cada año debido a problemas de salud relacionados con su situación sin hogar, dijo Dominiq Williams, Asociada de Política Pública de la organización.

Care for the Homeless celebrará esta semana su Día Anual Conmemorativo de Observancia de las Personas sin Hogar, presentando un servicio para recordar a los neoyorquinos sin vivienda que fallecieron en 2014.

"De esta manera nuestros clientes dicen adiós a sus amigos", dice Asociada de Política Pública

“De esta manera nuestros clientes dicen adiós a sus amigos”, dice Asociada de Política Pública

El programa de este año se realizará el 18 de diciembre en la sede de la calle Lafayette de la Misión de Rescate de la ciudad de Nueva York, quien co-organiza el evento.

Durante el servicio será leído en voz alta el nombre de cada persona recordada, mientras la información de la persona se proyectará en una pared, una campana tocará y una vela se encenderá.

Un “Muro de Víctimas” permitirá a los participantes inscribir los nombres de otras personas para que sean recordadas.

El evento será conducido por Miss América 2015, Kira Kazantsev, una residente de Nueva York y defensora de los servicios para las personas sin hogar.

A ella se le unirán neoyorquinos sin hogar  del presente o del pasado.

El evento será conducido por Miss América 2015, Kira Kazantsev.

El evento será conducido por Miss América 2015, Kira Kazantsev.

Care for the Homeless ha patrocinado el evento del Día Conmemorativo de las Personas sin Hogar durante más de una década, comentó Williams.

“El servicio tiene un poderoso efecto humano”, dijo Williams. “Estas son personas que de otro modo habrían sido olvidadas”.

Entre los que serán recordados están un número de personas de Harlem y un hombre del Bronx que fue atacado mientras dormía en los escalones de la iglesia St. Nicholas of Tolentine, este verano en el Bronx, y falleció debido a sus heridas.

Recopilar datos personales de los clientes sin hogar a veces es difícil, ya que muchos de ellos carecen de identificación y no tienen familia que proporcione información que pueda usarse durante el memorial.

“A menudo los conocidos que hicieron en los refugios nos proporcionan los detalles para recordarlos”, explicó Williams. “De esta manera nuestros clientes dicen adiós a sus amigos”.

Este año se tendrá el primero evento coorganizado con Misión de Rescate de la ciudad Nueva York, la más antigua de América del Norte.

“Nuestra historia nos llama a servir y ayudar a las personas sin hogar y en situación de pobreza”, señaló Craig Mayes, director ejecutivo de Misión de Rescate de la ciudad de Nueva York. “Este evento es una oportunidad comunitaria para recordar la vida de las personas de nuestra ciudad que fallecieron sin un hogar y para renovar nuestro compromiso de llevar dignidad a cada vida”.

Memorial-Banner(web)Fundada en 1872, la misión brinda refugio a hasta 190 personas diariamente y sirve más de 200,000 comidas al año a las personas necesitadas. También proporcionan ropa a las personas sin hogar, junto con otros servicios sociales.

El Día Conmemorativo de las Personas sin Hogar se observa en 175 ciudades de todo el país y se programa alrededor del solsticio de invierno, la noche más larga y a menudo más fría del año.

Williams dijo que actualmente hay más de 58,000 neoyorquinos durmiendo en refugios de la ciudad para indigentes todas las noches, incluyendo más de 25,000 niños.

Un cliente habla durante un Día Anual Conmemorativo previo.

Un cliente habla durante un Día Anual Conmemorativo previo.

Además de las personas en los refugios, el Departamento de Servicios para las personas sin hogar de la ciudad estima que aproximadamente 3,400 personas están viviendo en lugares públicos como calles, parques y el metro.

Williams dijo que su organización normalmente ve un aumento en el número de voluntarios inmediatamente después del evento conmemorativo anual.

“Los asistentes se sienten conmovidos y quieren hacer algo para ayudar a aquellos que no tienen un hogar”, explicó.

Care for the Homeless atiende a unos 10,000 clientes individuales sin hogar al año, brindándoles atención primaria, pediatría, medicamentos y servicios de salud dental y mental. Los servicios se proporcionan en refugios para indigentes, clínicas de atención inmediata, comedores y otros lugares donde se congregan las personas sin hogar.

Care for the Homeless recordara los neoyorquinos sin vivienda que fallecieron.

Care for the Homeless recordara los neoyorquinos sin vivienda que fallecieron.

La organización también dirige un refugio en el Bronx para mujeres con enfermedades mentales.

“Si pudieran, nuestros médicos escribirían una receta para vivienda porque saben que la falta de un hogar es tanto causa como agravante de las terribles consecuencias de salud”, dijo Bobby Watts, director ejecutivo de Care for the Homeless.

Él es igualmente enfático acerca de lo que es posible. “Nuestra comunidad tiene el poder para poner fin a la falta de vivienda moderna tal como lo conocemos”.

El Día Conmemorativo de Observancia de las Personas sin Hogar se celebrará el jueves 18 de diciembre en la Misión de Rescate de la ciudad de Nueva York, ubicada en el 90 de la calle Lafayette, Nueva York, NY, de 5:30 p.m. a 6:30 p.m.

Para más información, por favor visite www.careforthehomeless.org o llame al 212.366.4459. Visite www.nycrescue.org para conocer más sobre la Misión de Rescate de la ciudad de Nueva York.