Mother Cabrini announces closure
Mother Cabrini anuncia su cierre

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Mother Cabrini announces closure

Story by Robin Elisabeth Kilmer

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The class of 2014 will be the last graduating class of Mother Cabrini High School.
Photo: Mother Cabrini Facebook page

After over a hundred years of educating young women, Mother Cabrini High School announced on Tues., Jan. 14th that it would be closing its doors at the end of the current school year.

The school was founded in 1899 by St. Frances Xavier Cabrini, founder of the Missionary Sisters of the Sacred Heart of Jesus, who currently sponsor the school.

In a statement issued by the school on late Tuesday afternoon, the decision of the Board of Trustees was explained as the result of “a painstaking, multi-year review of enrollment, finances, academic needs and local demographics.”

It added that the Board sought to “leave no stone unturned.”

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The school was founded in 1899 by St. Frances Xavier Cabrini.
Photo: Mother Cabrini School

Bruce Segall, the school’s president, said that it has been struggling financially for the past five years. Three years ago, consultants reviewed the school’s finances and concluded that they could find their way out of the red by achieving three benchmarks: balancing their budget; increasing enrollment to ensure that at least 90 students enrolled in each incoming freshman class; and increasing annual fundraising by ten percent each year.

The school’s enrollment in 2005 had been up to 455 students, but has suffered a downward spiral since then.

Three years ago, the school’s total enrollment was at 330 students, and its present enrollment is 305 students.

The school was able to enroll at least 90 new students this year, but only after reducing its tuition.

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“We tried a lot of things,” said school president Bruce Segall. Here, the school’s drum corps performs in Times Square.
Photo: Jim in Times Square/Flickr

But Segall estimates that the school would have had to enroll over 120 students to compensate for the decrease in tuition.

“We tried a lot of things,” said Segall. “And we did attract more (students), but not at the cost we needed.”The decrease in tuition was meant to attract more students, and relieve families in need. The recession had a financial impact on the school.

In an effort to balance the budget, the school rented out its third floor, sought to increase alumni donations, and held a walk-a-thon to try to reach their fundraising benchmark, but the efforts were not enough.

“We wanted to have a major dinner, but our parents and alumni can’t afford that,” he said.

Paul Snatchko, the school’s Director of Advancement and Communications, said many alumni gave as much as they could.

“They were generous to our appeals. We had a good group that gave regularly and generously,” he said.

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The school’s closure was announced this past week.

The benchmark, however, remained elusive.

“Our efforts were not enough to meet those goals. There would have been challenges even if we had met those goals.”

The students learned of the school’s closure on Tuesday, and were given an early dismissal and time to speak to counselors to help them cope with the news.

“Every effort will be made to help transition Mother Cabrini students to other area Catholic high schools for the 2014-2015 school year,” read the school’s statement. “Informational meetings for affected families will be announced in the coming weeks.”

Mother Cabrini anuncia su cierre

Historia por Robin Elisabeth Kilmer

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La clase de 2014 será la última clase que se gradúe de la escuela secundaria Mother Cabrini.
Foto: página de Facebook de Mother Cabrini

Después de más de cien años de educar a las mujeres jóvenes, la escuela secundaria Mother Cabrini, anunció el martes 14 de enero que estará cerrando sus puertas a finales del año escolar en curso.

La escuela fue fundada en 1899 por St. Frances Xavier Cabrini, fundadora de las Hermanas Misioneras del Sagrado Corazón de Jesús, quienes actualmente auspician la escuela.

En una declaración emitida por la escuela en la tarde del martes, la decisión de la Junta de Administradores se explicó como el resultado de “una revisión minuciosa de varios años de inscripción, finanzas, necesidades académicas y  la demografía local”.

Añadió que la Junta buscó “mover cielo, mar y tierra”.

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La escuela fue fundada en 1899 por St. Frances Xavier Cabrini.
Foto: Escuela Mother Cabrini

Bruce Segall, presidente de la escuela, dijo que han tenido dificultades financieras durante los últimos cinco años. Hace tres años, consultores revisaron las finanzas de la escuela y llegaron a la conclusión de que podían encontrar la manera de salir de los números rojos alcanzando tres puntos de referencia: equilibrar su presupuesto, aumentar las inscripciones para asegurar un mínimo de 90 estudiantes en cada clase de primer año entrante, y aumentar la recaudación de fondos anual en un diez por ciento cada año.

La inscripción de la escuela en 2005 había sido de hasta 455 alumnos, pero ha sufrido una espiral descendente desde entonces.

Hace tres años, la matrícula total de la escuela era de 330 estudiantes y su matrícula actual es de 305 estudiantes.

La escuela fue capaz de inscribir al menos a 90 nuevos estudiantes este año, pero sólo después de reducir su colegiatura.

Pero Segall estima que la escuela hubiera tenido que inscribir a más de 120 estudiantes para compensar la disminución de la colegiatura.

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“Hemos intentado un montón de cosas”, dijo el presidente de la escuela Bruce Segall. Aquí, la banda escolar de tambores hace una presentación en Times Square.
Foto: Jim in Times Square/Flickr

La disminución de la colegiatura pretendía atraer a más estudiantes y aliviar a las familias necesitadas. La recesión tuvo un impacto financiero en la escuela.

“Hemos intentado un montón de cosas”, dijo Segall. “Y logramos atraer a más (estudiantes), pero no al costo que necesitábamos”.

En un esfuerzo por equilibrar el presupuesto la escuela alquiló el tercer piso, buscó aumentar las donaciones de ex alumnos y mantuvo un walk-a-thon para tratar de llegar a su punto de referencia de recaudación de fondos, pero los esfuerzos no fueron suficientes.

“Queríamos tener una cena importante pero nuestros padres y ex alumnos no podían pagarla”, dijo.

Paul Snatchko, director escolar de Desarrollo y Comunicaciones, dijo que muchos ex alumnos dieron todo lo que pudieron.

“Fueron generosos a nuestros llamados. Tuvimos un buen grupo que contribuyó de forma regular y generosa “, dijo.

El cierre de la escuela se anunció la semana pasada.

El cierre de la escuela se anunció la semana pasada.

El índice de referencia, sin embargo, siguió siendo difícil de alcanzar.

“Nuestros esfuerzos no fueron suficientes para alcanzar esas metas. Habría habido desafíos incluso si hubiéramos cumplido esas metas”.

Los estudiantes se enteraron del cierre de la escuela el martes, se les permitió salir temprano y se les dio tiempo para hablar con los consejeros para ayudarles a hacer frente a la noticia.

“Se hará todo lo posible para ayudar a los estudiantes a hacer la transición de Mother Cabrini a otras escuelas secundarias católicas de la zona para el año escolar 2014-2015”, leía la declaración de la escuela. “Las reuniones informativas para las familias afectadas se darán a conocer en las próximas semanas”.