“Today is our day”
“Hoy es nuestro día”

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“Today is our day”

Annual College March comes to the Heights

Story and photos by Mónica Barnkow

“The energy is incredible,” said senior Judah Woney.

“The energy is incredible,” said senior Judah Woney.

They were on the move.

The College March was celebrated by seniors at the Washington Heights Expeditionary Learning School (WHEELS) this past Fri., Dec. 12th.

The March, an annual ritual that promotes college access for all, originated in 2011 at WHEELS and is part of the NYC Outward Bound schools network.

College seniors, cheered on by fellow students, family members, community residents and leaders, proceed together to local post offices to ceremoniously mail their college applications.

Among those who marched in the Heights with students in blue school sweatshirts were New York State Senator Adriano Espaillat and Councilmember Ydanis Rodríguez.

The College March began in 2011.

The College March began in 2011.

A beaming Wascar Martínez held his application close on West 182nd Street as he joined others making their way to the Washington Bridge Post Office a few blocks away. The group marched together in a procession, chanting and waving college banners.

“It brings the whole school together,” he said.

He explained that he had applied to New York City College of Technology (Citytech) and Guttman Community College, and planned on majoring in Information Technology.

Capital One Bank has supported the March since its inception, and with its assistance, the event expanded nationally this year with more than 13,000 seniors from 19 high schools across the country taking part.

“It is fabulous,” said Michael Slocum, Commercial Banking and Northeast Regional Vice President of Capital One Bank.

“It is fabulous,” said Michael Slocum, Commercial Banking and Northeast Regional Vice President of Capital One Bank.

“It is fabulous,” said Michael Slocum, Commercial Banking and Northeast Regional Vice President of Capital One Bank.

“A lot of these children would not have a chance to go to college. Having an education is a key to a better life.”

“Most of them are first generation college applicants,” said Slocum, stressing that the college application process could be “difficult to navigate without a lot of support.”

“The energy is incredible,” agreed Judah Woney, adding that the march was an inspiration for the next generation, many of whom lined the sidewalk to salute the Class of 2015.

In addition to studying child psychology, Judah plans to join the college basketball team. Though Judah has applied to seven colleges, he has a definite favorite: Trinidad State Junior College in Colorado.

“He wants to go far,” said his mother Carla Woney as she held up a congratulatory sign.

He was not alone – as Konrad Schwarz, ExecutiveVice President of Capital One, noted.

“Over 1,300 kids along the country are doing the exact same thing,” said Schwarz. “You guys have inspired me and my family with your determination.”

WHEELS Founding Principal Brett Kimmel wanted to make certain that his students were prepared to look beyond just their first college semester.

“Today is our day,” said Erika Cabrera.

“Today is our day,” said Erika Cabrera.

“2019! 2019!,” he chanted, as he took the microphone to address the seniors. “You have worked so hard. Now you are putting your future ahead of you.”

According to Kimmel, WHEELS students have an above-average on-time high school graduation rate in relation to their citywide peers, with 95 percent of the school’s 2014 graduates being accepted to colleges such as Cornell, Brandeis, Vanderbilt, NYU, Skidmore, Dickinson and Wheaton.

Nonetheless, the school administrator made sure to remind the group that this was but the first step in a long journey, and urged them to continue working hard once they had arrived on campus.

“Let the spotlight shine on you today,” said Kimmel as he finished his remarks, thanking his students for being “a great part of America’s future.”

The President of WHEELS’ National Honor Society Erika Cabrera concurred that a real celebration was in order.

“Today is our day. We have mailed our college applications regardless of the challenges we have encountered,” said the straight-A student. “[This is] not a time to reminisce. The only direction we are going after this is forward.”

“Let the spotlight shine on you today,” said WHEELS Principal Brett Kimmel to students.

“Let the spotlight shine on you today,” said WHEELS Principal Brett Kimmel to students.

But Keanu Abreu could not help but marvel at the journey taken in four years.

“It is surreal; it just hits you,” said Keanu, who had applied to as many as 16 colleges, with the goal of majoring in history.

“We were ninth graders in the first march and we made it,” he said. “It is the end of a journey and a start of another.”

He marched with his mother, Julia Cardona, who shed tears.

“He is been talking about college for a while,” said Cardona, adding that her son wanted to head to a school outside New York. Although not too thrilled about the distance, she was committed to his success.

“I have to support him 100 percent in whatever decision he makes,” she said.

Erika is also ready to leave the state to pursue her studies in computer science. She has applied to the Ivy League school of Dartmouth in New Hampshire.

“All those odds against us, we just defeated,” she said.

For more on the College March, please visit www.collegemarch.org.

“Hoy es nuestro día”

Marcha anual universitaria llega al Alto

Historia y fotos por Mónica Barnkow

La orgullosa madre Carla Woney.

La orgullosa madre Carla Woney.

Estaban en movimiento.

La marcha universitaria fue celebrada por estudiantes de último año en la Escuela de Aprendizaje Expedicionario Washington Heights (WHEELS por sus siglas en inglés) el pasado viernes 12 de diciembre.

La marcha, un ritual anual que promueve el acceso universitario para todos, se originó en el año 2011 en WHEELS y es parte de la red de escuelas NYC Outward Bound.

Estudiantes de último año, alentados por sus compañeros, familiares, residentes y líderes de la comunidad, avanzaron juntos a las oficinas locales de correos para enviar ceremoniosamente sus solicitudes para la universidad.

Entre los que marcharon en the Heights con los estudiantes con sudaderas azules escolares estaban el senador del estado de Nueva York Adriano Espaillat y el concejal Ydanis Rodríguez.

“Ustedes me han inspirado”, dijo Konrad Schwarz, vicepresidente senior de Capital One.

“Ustedes me han inspirado”, dijo Konrad Schwarz, vicepresidente senior de Capital One.

Un sonriente Wascar Martínez mantuvo su solicitud cerca en la calle 182 oeste mientras se unía a otros que se dirigían a la oficina de correos del puente Washington, a unas pocas cuadras de distancia. El grupo marchó unido en procesión, cantando y agitando banderas universitarias.

“Reúne a toda la escuela”, dijo.

Explicó que aplicó al College of Technology de la ciudad de Nueva York (CITYTECH por sus siglas en inglés) y el Guttman Community College, y que planea hacer una especialización en Tecnologías de la Información.

Capital One Bank ha apoyado la marcha desde su creación, y con su ayuda el evento ha sido llevado a un nivel nacional este año, con más de 13,000 estudiantes de último año de 19 escuelas preparatorias de todo el país participando.

“Es fabuloso”, dijo Michael Slocum, Banca Comercial y vicepresidente de la región noreste de Capital One Bank.

“Muchos de estos chicos no tendrían la oportunidad de ir a la universidad. Tener educación es la clave para una vida mejor”.

“La mayoría de ellos son solicitantes universitarios de primera generación”, dijo Slocum, haciendo hincapié en que el proceso de solicitud para la universidad podría ser “difícil de navegar sin mucho apoyo”.

“Es el fin de un viaje y el inicio de otro”, dijo Keanu Abreu.

“Es el fin de un viaje y el inicio de otro”, dijo Keanu Abreu.

“La energía es increíble”, coincidió Judah Woney, agregando que la marcha fue una inspiración para la próxima generación, la cual se alineaban en la acera para saludar a la generación 2015.

Además de estudiar psicología infantil, Judah planea unirse al equipo de baloncesto universitario. Aunque ha aplicado a siete universidades, tiene un claro favorito: Trinidad State Junior College en Colorado.

“Él quiere ir lejos”, dijo su madre, Carla Woney, mientras sostenía un cartel de felicitación.

No estaba solo -como Konrad Schwarz, vicepresidente ejecutivo de Capital One- señaló.

“Más de 1,300 chicos de todo el país están haciendo exactamente lo mismo”, dijo Schwarz. “Ustedes me han inspirado a mí y mi familia con su determinación”.

El director fundador de WHEELS, Brett Kimmel, quería asegurarse de que sus estudiantes estuvieran preparados para ver más allá de su primer semestre universitario.

“¡2019, 2019!”, cantaba cuando tomó el micrófono para dirigirse a los estudiantes de último año. “Han trabajado tan duro. Ahora están poniendo su futuro por delante”.

Mostrando apoyo.

Mostrando apoyo.

Según Kimmel, los estudiantes de WHEELS tienen una tasa superior a la media de graduación puntual de la escuela preparatoria en relación con sus pares de toda la ciudad, con un 95 por ciento de los graduados de la escuela de 2014  siendo aceptados en universidades como Cornell, Brandeis, Vanderbilt, NYU, Skidmore, Dickinson y Wheaton.

Sin embargo, el administrador escolar se aseguró de recordarle al grupo que este no era sino el primer paso de un largo viaje, y los instó a seguir trabajando duro una vez que lleguen al campus.

“Dejen que el proyector brille sobre ustedes hoy”, dijo Kimmel mientras terminaba su discurso, agradeciendo a sus estudiantes por ser “una gran parte del futuro de Estados Unidos”.

La presidenta de la Sociedad Nacional de Honor de WHEELS, Erika Cabrera, coincidió en que una verdadera fiesta estaba en orden.

“Hoy es nuestro día. Hemos enviado nuestras solicitudes universitarias sin importar los retos que hemos encontrado”, dijo la destacada estudiante. “[Este no es] es un momento para recordar. La única dirección que vamos a seguir después de esto es el futuro”.

Wascar Martínez muestra su solicitud.

Wascar Martínez muestra su solicitud.

Pero Keanu Abreu no pudo evitar admirar el camino recorrido en cuatro años.

“Es surrealista; te pega”, dijo Keanu, quien aplicó a 16 universidades con el objetivo de especializarse en historia.

“Éramos estudiantes de noveno grado en la primera marcha y lo hicimos”, dijo. “Es el final de un viaje y el inicio de otro”.

Marchó con su madre, Julia Cardona, quien derramó lágrimas.

“Él ha estado hablando de la universidad desde hace un tiempo”, dijo Cardona, quien agregó que su hijo quiere ir a una escuela lejos de Nueva York. Aunque no está demasiada emocionada por la distancia, ella está comprometida con su éxito.

“Tengo que apoyarlo al 100 por ciento en cualquier decisión que tome”, dijo.

Erika también está lista para salir del estado y seguir sus estudios en ciencias de la computación. Envió solicitud a la universidad Dartmouth, de la Ivy League, en New Hampshire.

“Tantas probabilidades en contra de nosotros que acabamos de derrotar”, dijo.

Para más información sobre la marcha universitaria, por favor visite www.collegemarch.org.