Marching to a new beat
Marchando a un nuevo ritmo

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Marching to a new beat

Story and photos by Erik Cuello

Officials of the new Dominican Day Parade Inc. announced the honorees of the 2015 Dominican Day Parade, which will be held on Sun., Aug. 9th.

“We are excited to announce an all-star list of accomplished Dominican Americans,” said Angela Fernández, Chair of Dominican Day Parade, Inc. She was joined by fellow board members at the Dominican Studies Institute (DSI) at City College on the morning of Mon., Jul 27th.

“This year’s honorees embody the traditions of first and second generation Dominicans,” said Fernández. “We are honored to celebrate their contributions to the communities where we live, both in the U.S. and in the Dominican Republic.”

Those gathered on Monday represent a change in leadership.

After an investigation by the office of State Attorney Eric Schneiderman found that the previous administration had mismanaged its finances and operations, long-time parade president Nelson Peña was ousted and a new board was installed.

“The parade is a key institution for the celebration of Dominican culture and heritage in New York and throughout the nation,” said Attorney General Schneiderman in late April. “Whatever nonprofit organization is responsible for its operation must be properly constituted, comply with New York law, and be accountable and transparent.  For years, Peña has run the parade without regard to these requirements.  The Dominican community deserves better, and with the steps announced, it will receive what it deserves – strong, accountable leadership.”

The new board members of the Dominican Day Parade gathered to announce this year’s honorees.

The new board members of the Dominican Day Parade gathered to announce this year’s honorees.

The members say they are committed to giving the 33-year-old celebration a fresh start.

This year’s Grand Marshal will be pitcher Pedro Martínez, who was inducted into the Baseball Hall of Fame this past week.

Leading the parade as its King and Queen are two notable Dominican entertainers—Dominican actress, model, and television personality Celines Toribio, and legendary musician Johnny Ventura, who is also a former Mayor of Santo Domingo.

“It’s important that the parade function as a platform,” said Chair Angela Fernández.

“It’s important that the parade function as a platform,” said Chair Angela Fernández.

“We focused on highlighting cultural aspects of our community: the educational achievements, athletic achievements, [and accomplishments] in entertainment and social justice,” explained Fernández.

Among others participating in the massive cultural event on Sixth Avenue are five cast members as “Rising Stars” of the Netflix series Orange Is The New Black and Francisca Lachapel, winner of the pageant competition Nuestra Belleza Latina 2015.

“It’s the start of a new generation,” noted Anthony Barrueco, President of the Dominican Student Association at City College. “It shows that [the parade organizers] want to bridge the gap between older members and the youth.”

“This encourages the Dominican people – the youth, seniors, all members – to come and preserve a legacy,” added board member Dr. Ramona Hernández, Director of the Dominican Studies Institute.

The parade organization will also offer scholarship opportunities.

“We’ve focused on creating a foundation to uplift the community, and that starts with education,” said board secretary Benny Lorenzo.

Pedro Martínez will serve as Grand Marshal.

Pedro Martínez will serve as Grand Marshal.

Funds will be raised primarily through two events: the principal Banquet Gala on Thurs., Jul. 30th at the Sheraton Hotel, and a second event, to be hosted in conjunction with JetBlue, to take place in October.

“[We will focus] on scholarship,” said Lorenzo. “Our record will come from showing how we implement the parade, [and] how the community responds.”

Organizers underscore that this year, their first, would showcase the wide-ranging influence and heritage of the Dominican diaspora.

“It’s important that the parade function as a platform,” said Fernández. “[This] means that we’ve arrived.”

The Dominican Day Parade Inc. Banquet Gala will be held at the Sheraton Hotel on Thurs., Jul. 30th from 6 – 11 p.m. For more information, please visit http://bit.ly/1eMkisn.

For more information on the Dominican Day Parade, please visit www.dominicanparadeinc.org.

The full honoree list

Grand Marshal
Pedro Martínez, Baseball Player and Baseball Hall of Fame Inductee

Queen
Celines Toribio, Actress, Model and Television Personality

King
Johnny Ventura, Musical Artist and Former Mayor of Santo Domingo

Madrina
Julissa Reynoso Pantaleón, Former United States Ambassador

Padrino
Judge Rolando Acosta, Associate Justice of the New York Appellate Division of the Supreme Court

Madrina Internacional
Merijoel Duran, Television Host, Univision 41

Padrino Internacional
Eduardo Selman, Consul General de Republica Dominican

Ambassador
Isolda Peguero, Reporter, Telemundo

Ambassador
Sofía LaChapelle, Telemundo Network Correspondent

Ambassador
José Acosta, Dominican Writer and Author

Ambassador
Dr. Andrés Perejo, Universidad Autonoma de Santo Domingo

Anacaona
Sheila García, Community Leader

Cacique
José Zabala, Digital Communications and Dominican Film Festival Organizer

Cacique
Cesar Romero, President of Instituto Duartiano

Cacique
Ramon Anibal, Producer, Ramón Aníbal TV Show

Cacique
Negro Santos, Director and Host of Santo Domingo Invita

Lifetime Achievement Award
Johnny Pacheco, International Salsa Legend and Percussionist

Lifetime Achievement Award

Dr. Marilu Galván, Executive Director, Centro Cívico Cultural Dominicano

Lifetime Achievement Award
Fefita La Grande, Prolific female accordionist

Rising Stars – all from Orange is the New Black
Jackie Cruz, “La Flaca”
Jessica Pimentel, “Maria Ruiz”
Laura Gómez, “Blanca Flórez”
Selenis Leyva, “Gloria Mendoza”
Dascha Polanco, “Daya Díaz”

Special Recognition
Francisca Lachapel, Nuestra Belleza Latina 2015

Marchando a un nuevo ritmo

Historia y fotos por Erik Cuello

Folklorist, artist and educator Leonardo Ivan Domínguez.

El folclorista, artista y educador Leonardo Iván Domínguez.

Los funcionarios del nuevo Desfile del Día Dominicano Inc. anunciaron a los homenajeados del Desfile del Día Dominicano 2015, que se celebrará el domingo 9 de agosto.

“Estamos muy contentos de anunciar una lista de estrellas consumadas de dominicanos estadounidenses”, dijo Ángela Fernández, presidenta del Desfile del Día Dominicano, Inc., a quien se le unieron compañeros de la junta del Instituto de Estudios Dominicanos (DSI por sus siglas en inglés) en el City College la mañana del lunes 27 de julio.

“Los homenajeados de este año encarnan las tradiciones de los dominicanos de primera y segunda generación”, dijo Fernández. “Es un honor celebrar sus contribuciones a las comunidades en las que vivimos, tanto en los Estados Unidos como en la República Dominicana”.

Los reunidos el lunes representan un cambio de liderazgo.

Después de que una investigación de la oficina del fiscal estatal Eric Schneiderman encontró que la administración anterior había administrado mal sus finanzas y sus operaciones, el presidente desde hace mucho tiempo del desfile, Nelson Peña, fue destituido y se instaló una nueva junta.

“El desfile es una institución clave para la celebración de la cultura dominicana y la herencia en Nueva York y en toda la nación”, dijo el fiscal Schneiderman a finales de abril. “Cualquiera que sea la organización sin fines de lucro responsable de su funcionamiento, debe estar debidamente constituida, cumplir con las leyes de Nueva York, y ser responsable y transparente. Durante años, Peña administró el desfile sin considerar estos requisitos. La comunidad dominicana merece algo mejor, y con las medidas anunciadas, recibirá lo que se merece: un liderazgo fuerte y responsable”.

“This encourages [all] to come and preserve a legacy," said Dr. Ramona Hernández, Director of the Dominican Studies Institute.

“Esto anima a todos a venir y preservar un legado”, dijo la Dra. Ramona Hernández, directora del Instituto de Estudios Dominicanos.

Los miembros dicen que están comprometidos a dar a la celebración de 33 años de edad un nuevo comienzo.

Este año, el Gran Mariscal será el famoso lanzador Pedro Martínez, quien fue incluido en el Salón de la Fama la semana pasada.

Liderando el desfile como su Rey y Reina estarán dos notables artistas dominicanos, la actriz, modelo y personalidad de la televisión Celines Toribio, y el legendario músico Johnny Ventura, quien también es un ex alcalde de Santo Domingo.

“Nos enfocamos en destacar los aspectos culturales de nuestra comunidad: los logros educativos, los atléticos, los del entretenimiento y los de justicia social”, explicó Fernández.

Entre otros participantes del evento masivo y cultural en la Sexta avenida hay cinco miembros del reparto de la serie de Netflix Orange Is The New Black como “estrellas prometedoras” y Francisca Lachapel, ganadora del concurso de belleza Nuestra Bella Latina 2015.

“Es el comienzo de una nueva generación”, señaló Anthony Barrueco, presidente de la Asociación de Estudiantes Dominicanos del City College. “Esto demuestra que [los organizadores del desfile] quieren cerrar la brecha entre los miembros de más edad y los jóvenes”.

“Esto anima al pueblo dominicano -los jóvenes, las personas mayores, a todos- a asistir y preservar un legado”, agregó la Dra. Ramona Hernández, miembro de la junta y directora del Instituto de Estudios Dominicanos.

“It’s the start of a new generation,” noted Anthony Barrueco, President of the Dominican Student Association.

“Es el inicio de una nueva generación”, señaló Anthony Barrueco, presidente de la Asociación de Estudiantes Dominicanos.

La organización del desfile también ofrecerá oportunidades de becas.

“Nos hemos centrado en crear una fundación para estimular a la comunidad y eso comienza con la educación”, dijo Benny Lorenzo, secretario de la junta.

Los fondos se recaudarán principalmente a través de dos eventos: el principal, el Banquete de Gala del jueves 30 de julio en el Hotel Sheraton, y otro que se celebrará en conjunto con JetBlue, que tendrá lugar en octubre.

“[Nos concentraremos] en las becas”, dijo Lorenzo. “Nuestro registro vendrá de mostrar cómo implementamos el desfile, [y] cómo la comunidad responde”.

Los organizadores subrayan que este año, el primero, mostrará la amplia influencia y el patrimonio de la diáspora dominicana.

“Es importante que el desfile funcione como una plataforma”, dijo Fernández. “[Eso] significará que hemos llegado”.

El Banquete de Gala del Desfile del Día Dominicano se llevará a cabo en el Hotel Sheraton el jueves 30 de julio de 6 a 11 p.m. Para más información, por favor visite http://bit.ly/1eMkisn.

Para más información sobre el Desfile del Día Dominicano, por favor visite www.dominicanparadeinc.org

Lista completa de los homenajeados

Gran Mariscal
Pedro Martínez, jugador de béisbol y miembro del Salón de la Fama

Reina
Celines Toribio, actriz, modelo y personalidad de televisión

Rey
Johnny Ventura, artista musical y ex alcalde de Santo Domingo

Madrina
Julissa Reynoso Pantaleón, ex embajadora de los Estados Unidos

Padrino
Juez Rolando Acosta, juez asociado de la División de Apelaciones de la Corte Suprema de Nueva York

Madrina Internacional
Merijoel Durán, presentadora de televisión, Univisión 41

Padrino Internacional
Eduardo Selman, cónsul general de la República Dominicana

Embajadora
Isolda Peguero, reportera, Telemundo

Embajadora
Sofía LaChapelle, corresponsal de la Red Telemundo

Embajador
José Acosta, escritor y autor dominicano

Embajador
Dr. Andrés Perejo, Universidad Autónoma de Santo Domingo

Anacaona
Sheila García, líder comunitario

Cacique
José Zabala, Comunicaciones Digitales y organizador del Festival de Cine Dominicano

Cacique
César Romero, presidente del Instituto Duartiano

Cacique
Ramón Aníbal, productor del show de televisión Ramón Aníbal

Cacique
Negro Santos, director y presentador de Santo Domingo Invita

Premio al Logro de Vida
Johnny Pacheco, leyenda internacional de la Salsa y percusionista

Premio al Logro de Vida
Dra. Marilú Galván, directora ejecutiva, Centro Cívico Cultural Dominicano

Premio al Logro de Vida
Fefita La Grande, acordeonista prolífica

Estrellas prometedoras – todas de Orange is the New Black
Jackie Cruz, “La Flaca”
Jessica Pimentel, “María Ruiz”
Laura Gómez, “Blanca Flórez”
Selenis Leyva, “Gloria Mendoza”
Dascha Polanco, “Daya Díaz”

Reconocimiento especial
Francisca Lachapel, Nuestra Belleza Latina 2015