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Full circle at the Square
Triunfo en la Plaza

Full circle at the Square

Columbia dedicates 17-acre Manhattanville campus

Story and photos by Gregg McQueen


Architect Renzo Piano.
Architect Renzo Piano.

The vast site was deemed somewhat “ghostly” – but there was nothing grim to reap.

Instead, a former industrial area on the west side of Manhattan is being transformed into a new frontier for academic enrichment and research helmed by Columbia University.

Stretching along Broadway from West 125th Street to West 133‎rd Street, the Manhattanville campus will occupy nearly 17 acres, and feature $6.8 million square feet of new academic space.

A 75,000-square-foot central energy plant will deliver electricity, chilled water and high-pressure steam to nearly all buildings on campus.‎

The estimated cost for the project is $6.3 billion, said university officials.

The event was held at the Small Square.
The event was held at the Small Square.

“We are creating a different kind of academic space than in the past, designed for the cross-disciplinary interaction that is crucial to new knowledge, within an open, accessible urban campus that encourages the university and community to engage with and strengthen one another,” said Columbia President Lee C. Bollinger in a ceremony held at the central campus plaza known as the Small Square.

The Manhattanville campus will occupy nearly 17 acres.
The Manhattanville campus will occupy nearly 17 acres.

Completion of the 17-acre campus is still a long way off, with the final phases expected to be finished in 2030.

However, though construction is still underway on the majority of the site, the first two buildings — The Jerome L. Greene Science Center and The Lenfest Center for the Arts — are nearly finished and slated to open in April 2017.

“Altogether, within a mere six years, there will be over 6,000 Columbia staff inhabiting this now somewhat ghostly site,” said Bollinger.

University officials gathered on October 24 to dedicate the new campus, with a ceremony that echoed the 1897 dedication for Columbia’s Morningside Heights campus, as the Harlem Chamber Players performed songs played at that event more than a century ago.

Among those in attendance were former Mayor David Dinkins and Congressman Jerrold Nadler.

In place of a typical ribbon cutting, attendees were invited to take home ceremonial ribbon pieces that featured maps of new campus.

Manhattan Borough President Gale Brewer.
Manhattan Borough President Gale Brewer.

The dedication ceremony was held in the Small Square, a public space adjacent to the new science center, a gleaming, glass-centric building designed by architect Renzo Piano.

Piano said that the plaza was symbolic of the university’s goal to connect with the community. The Small Square features seating areas and free Wi-Fi and will be used for performances and events.

“For me, everything starts with the square,” Piano remarked. “It is a place where diversity is valued. This is open to the city.”

The largest building ever constructed by the university, the 450,000-square-foot Jerome L. Greene Center will have lecture spaces and research labs for the school’s neuroscience institute as well as public retail and education spaces for the community and local schools.

When finished, the 60,000-square-foot Lenfest art center will host art shows and galleries, including local uptown artists.

A gospel choir performed.
A gospel choir performed.

“We wanted to combine our plans with visions of prosperity for Harlem community, and really all of Northern Manhattan,” said Jonathan Schiller, Chair of Columbia’s Board of Trustees.

During the event, major donors to the 450,000-square-foot Jerome L. Greene Science Center, the pioneering neuroscience research institute for which the building is designed, and the 60,000-square-foot Lenfest Center for the Arts were thanked and recognized. They were Christina McInerney, President and CEO of the Jerome L. Greene Foundation and daughter of the late Dawn M. Greene; philanthropists Mortimer B. Zuckerman and H.F. “Gerry” Lenfest, Founder of the Lenfest Foundation.

Wall of ceremonial ribbons.
Wall of ceremonial ribbons.

The evolution of Columbia’s Manhattanville campus wasn’t without controversy. The university acquired the land through eminent domain in 2008, a move that was denounced by West Harlem community members fearing displacement and later blocked by a New York appellate court.

New York State’s Court of Appeals reversed that decision in 2010, allowing Columbia to move forward with its development plans.

To assuage resident concerns, the university entered into agreements with the community to contribute over $160 million to neighborhood programs, including legal aid, job training and housing assistance.

Columbia will also open a community wellness center within the Jerome L. Greene Science Center.

About $44 million of the $160 million had been invested to date, according to Columbia officials.

State Assemblymember Herman “Denny” Farrell credited the university for its efforts to maintain good relations with the neighborhood.

“This school has always worked to ensure that they get along with the people in the community, because if they don’t, they’ll have troubles,” said Farrell. “They learned that years ago. So, they’ve done a good job there.”

“They’ve done a good job,” said Assemblymember Denny Farrell.
“They’ve done a good job,” said Assemblymember Denny Farrell.

“As long as the community is happy, I’m happy,” Farrell added.

Manhattan Borough President Gale Brewer said that the plans for campus construction amounted to “a long fight.” She suggested that some elected officials who were involved in brokering accord between Columbia and community residents should have been better acknowledged at the dedication ceremony.

“I think there could have been a little more accolades and mention of particularly Robert Jackson, and also [of] the Community Board,” remarked Brewer.

“This campus is a huge opportunity for the broader community of West Harlem to be a partner in the science and research and the learning that is happening here,” commented City Councilmember Mark Levine. “And if we can achieve that, it’ll be a real win-win.”

For more information, please visit manhattanville.columbia.edu. 

Triunfo en la Plaza

Universidad Columbia celebra dedicación de recinto Manhattanville

Historia y fotos por Gregg McQueen


El gran sitio era considerado “fantasmal” – pero no había nada terrible para segar.

 

A group photo.
Una foto del grupo.

En su lugar, una antigua área industrial en el lado oeste de Manhattan está siendo transformada en una nueva frontera para enriquecimiento e investigación académica dirigida por la Universidad Columbia.

“This is a huge opportunity,” said Councilmember Mark Levine.
“Esto es una gran oportunidad”, comentó el Concejal Mark Levine.

Extendiéndose a través de Broadway desde el oeste de la Calle 125 y el oeste de la Calle 133, el recinto Manhattanville ocupará 17 acres, y tendría $6.8 millones de pies cuadrado para nuevo espacio académico.

Una planta central de energía de 75,000 pies brindará electricidad, agua caliente y vapor de alta presión para casi todos los edificios en el recinto.

El costo estimado del proyecto es de $6.3 billones, dijeron oficiales de la universidad. “Estamos creando un diferente tipo de espacio académico que en el pasado, diseñado para la interacción interdisciplinaria que es crucial para un nuevo conocimiento, dentro de un recinto urbano abierto y accesible que anima a la universidad y a la comunidad a participar y fortalecerse los unos a los otros”, dijo Lee C. Bollinger, presidente de Columbia. La finalización del recinto de 17 acres todavía es un largo camino por recorrer, con las fases finales que se espera sean completadas para el 2030.

Sin embargo, aunque la construcción en su mayoría ya está en marcha, los primeros dos edificios – el Centro para las Ciencias Jerome L. Greene y el Centro para las Artes Lenfest – ya casi están terminado y pautados para abril en abril del 2017.

The event was held at the Small Square.
El evento se celebró en ‘Small Square’.

“En conjunto, dentro de unos seis años, habrá más de 6,000 empleados de Columbia habitando este ahora fantasmal lugar”, dijo Bollinger.

Oficiales de la universidad se reunieron el 24 de octubre para la dedicación del nuevo recinto, con una ceremonia que hizo eco de la dedicación del 1987 para el recinto Morningside Heights, mientras el ‘Harlem Chamber Players’ interpretaba canciones que se escuchaban en esa ceremonia hace más de un siglo atrás.

En lugar de un típico corte de cinta, los asistentes fueron invitados a llevarse a casa pedazos de la cinta ceremonial que presentaba mapas del nuevo recinto.

La ceremonia de dedicación fue llevada a cabo en ‘Small Square’, un espacio público adyacente al nuevo centro de las ciencias, un brillante edificio de cristal diseñado por el arquitecto Renzo Piano.

Piano dijo que la plaza era simbólica con la meta de la universidad de conectar con la comunidad. ‘Small Squares’ presenta áreas para sentarse y ‘wifi’ gratis, y será utilizado para presentaciones y eventos.

“Para mí todo comienza en la plaza”, comentó Piano. “Es un lugar donde la diversidad es valorada. Esto está abierto para la ciudad”.

“We wanted to combine our plans with visions of prosperity for Harlem community,” said Jonathan Schiller, Chair of Columbia’s Board of Trustees.
“Queríamos combinar nuestros planes con visiones de prosperidad para la comunidad de Harlem”, dijo Jonathan Schiller, director de la Junta de Síndicos de Columbia.

El edificio más grande jamás construido por la universidad, el Centro Jerome L. Greene de 450,000 pies cuadrados tendrá espacios de lectura y laboratorios de investigación para el instituto de neurociencia de la escuela como también espacio para ventas al público y espacio para la educación para la comunidad y escuelas locales.

Cuando sea terminado, el centro para las artes Lenfest de 60,000 pies cuadrados presentará espectáculos de arte y galerías, incluyendo artistas locales del Alto Manhattan.

“Queríamos combinar nuestros planes con visiones de prosperidad para la comunidad de Harlem, y realmente para todo el Norte de Manhattan”, dijo Jonathan Schiller, director de la Junta de Síndicos de Columbia.

La evolución del recinto de Manhattanville de Columbia no sucedió sin controversia. La universidad adquirió la tierra a través de dominio eminente en el 2008, movimiento que fue denunciado por miembros de la comunidad del Oeste de Harlem temiendo desplazamiento y luego bloqueado por un Tribunal de apelación de Nueva York.

El Tribunal de Apelaciones del estado de Nueva York revocó esa decisión en el 2010, permitiéndole a Columbia seguir adelante con sus planes de desarrollo.

A gospel choir performed.
Un coro de góspel.

Para mitigar las preocupaciones de los residentes, la universidad entró en acuerdos con la comunidad para contribuir con más de $160 millones en programas para el vecindario, incluyendo ayuda legal, entrenamiento laboral y asistencia de vivienda.

Columbia también abrirá un centro de salud para la comunidad dentro del Centro para las Ciencias Jerome L. Greene.

Hasta la fecha, cerca de $44 millones de los $160 han sido invertidos, según oficiales de Columbia.

El Asambleísta estatal Herman “Denny” Farrell le dio crédito a la universidad por sus esfuerzos en mantener buenas relaciones dentro de la comunidad.

“We are creating a different kind of academic space,” said Columbia President Lee C. Bollinger.
“Estamos creando un diferente tipo de espacio académico”, dijo Lee C. Bollinger, presidente de Columbia.

“Esta escuela siempre ha trabajado para asegurarse de que se llevan bien con las personas en la comunidad, porque si no, van a tener problemas”, dijo Farrell. “Ellos aprendieron eso muchos años atrás. Así es que han hecho un buen trabajo aquí”.

“Mientras la comunidad esté feliz, yo estoy feliz”, añadió Farrell.

Gale Brewer, presidenta del condado de Manhattan dijo que los planes para la construcción del recinto ascendieron a “una larga lucha”, y mencionó su decepción de que algunos oficiales electos que estuvieron envueltos en la intermediación entre Columbia y los residentes de la comunidad no fueron reconocidos en la ceremonia de dedicación. “Creo que pudo existir un poco más de reconocimiento y particularmente mencionar a Robert Jackson, y también a la Junta Comunal”, señaló Brewer.

“Esto es una gran oportunidad para la amplia comunidad del Oeste de Harlem para ser socio en la ciencia y la investigación, y el aprendizaje que está sucediendo aquí”, comentó el Concejal Mark Levine. “Y si podemos lograr eso, será una real situación de ganar, ganar”.

Para más información, favor visite manhattanville.columbia.edu.


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