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Full-court press against bullying

Todos al Unísono contra el acoso

Full-court press against bullying

Story and photos by Gregg McQueen


Harlem Globetrotters Hawk Thomas and Bull Bullard brought the “ABCs of Bullying Prevention” to PS/MS 57.
Harlem Globetrotters Hawk Thomas and Bull Bullard brought the “ABCs of Bullying Prevention” to PS/MS 57.

Harlem Globetrotters star Bull Bullard stood in front of a hall packed with cheering grade school kids at PS/MS 57 in Manhattan.

Imposing, athletic and charismatic, it’d be hard to imagine a time when the basketball player did not have the world at his feet.

Bullard had news.

“I was constantly bullied and picked on as a child,” he told the students.

He recounted how, during his youth, his own best friend ran away from home because of the constant torment he faced in elementary school.

Bullard’s young audience became silent as his surprising revelations hit home.

Bullard, along with fellow Globetrotter Hawk Thomas, visited the East Harlem school on Tues., Feb. 11th as part of the team’s efforts to address the nationwide problem of bullying.

Speaking to about 500 children in the school’s auditorium, the players presented the team’s “ABCs of Bullying Prevention” — advising students how to use “action, bravery, and compassion” as ways to stop bullying.

The East Harlem school serves students from pre-kindergarten through eighth grade.
The East Harlem school serves students from pre-kindergarten through eighth grade.

Bullard stressed the importance of taking action if someone is being harassed, urging students to tell a teacher, adult or police officer.

“If the person being bullied doesn’t have the courage to stop it themselves, someone else needs to say something,” he said.

The concept of sticking together was used as a key theme.

“You should all be friends toward one another,” Bullard told the kids. “Don’t ever let bullying go unnoticed.”

Bullard then wowed the students with some slick ball handling tricks, then plucked a handful of unsuspecting kids from the audience and had them try the moves themselves, to the delight of attendees.

The audience howled as principal Lorraine Hasty was made to spin a basketball on her finger.

Bullard was later joined by Thomas, as both men took questions from students and announced that everyone at the school would receive an autographed team poster.

The Globetrotters visit was part of “Respect for All Week.” </br><i>Photo: Dave Saffran/MSG Photos </i>
The Globetrotters visit was part of “Respect for All Week.”
Photo: Dave Saffran/MSG Photos

That same week, the Globetrotters visited several local schools and hospitals, and were slated to become the first act to play all five major arenas in the New York/New Jersey area — Barclays Center, Madison Square Garden, Nassau Coliseum, Prudential Center and Izod Center — in the span of one weekend.

GenerationOn, a New York-based youth services organization that works closely with PS/MS 57, reached out to the Globetrotters to help the school’s anti-bullying campaign.

In addition to holding special events, GenerationOn collaborates with schools to embed lessons on volunteerism and community problem-solving into the curriculum.

The Globetrotters assembly was part of PS/MS 57’s “Respect for All Week.”

Prior to introducing the basketball players, principal Hasty told the students, “No matter what culture we’re from, we all deserve the same respect.”

Students were informed the day before the event that the Globetrotters would be visiting PS/MS 57.

Approximately 500 students packed the auditorium to listen to the Globetrotters.
Approximately 500 students packed the auditorium to listen to the Globetrotters.

“They’re incredibly excited,” said Hasty.

Developed by the Globetrotters in coordination with the National Campaign to Stop Violence, the “ABCs of Bullying Prevention” is presented at more than 400 schools annually.

By revealing his own childhood tribulations with bullying, Bullard said it allows kids to relate to him during the sessions, knowing that someone else understands what they might be going through.

“That always gets their attention,” he remarked.

And though some kids are shy when pulled out of the crowd during the assemblies, Bullard’s joking and self-deprecation helps put them at ease.

“By making it fun, the kids get more comfortable,” he said.

According to Bullard, one of the most difficult elements in the fight against bullying is that kids don’t want to be known as a tattletale. It’s a fine line to impress upon them the importance of standing up for what’s right without feeling ashamed when they do so.

"Don't ever let bullying go unnoticed,” said Bullard to students.
“Don’t ever let bullying go unnoticed,” said Bullard to students.

Bullard said he was touched to receive a letter from the principal of one of the schools he visited previously, stating that a kid was so moved by Bullard’s presentation that he wrote apologies to all of the classmates he had bullied or mistreated.

“That means a lot,” Bullard said with a serious tone. “If we affect one kid or a hundred, it makes a difference.”

“These programs really touch on how to transform into a better person,” added Thomas.

The players insisted that by showing kids positive role models and examples of adults who have achieved success, young people can be inspired.

“It gives them someone to look up to,” stated Thomas. “Even if you have it rough as a kid, if you believe and work hard, your dreams really can come true.”

For team highlight videos, player bios and a full Harlem Globetrotters schedule, please visit http://www.harlemglobetrotters.com.

To learn more about GenerationOn and its various youth services, visit http://www.generationon.org.

Todos al Unísono contra el acoso

Historia y fotos por Gregg McQueen


Uno de los organizadores del evento fue la organización de servicios para jóvenes de Nueva York GenerationOn.
Uno de los organizadores del evento fue la organización de servicios para jóvenes de Nueva York GenerationOn.

La estrella de los Harlem Globetrotters Bull Bullard, se paró frente a una sala llena de niños animosos de escuela primaria en la PS/MS 57 en Manhattan.

Imponente, atlético y carismático, sería difícil imaginar un momento en que el jugador de baloncesto no tuviera el mundo a sus pies.

Bullard tenía noticias.

“Yo fui constantemente acosado y atormentado siendo niño”, dijo a los estudiantes.

Relató cómo, durante su juventud, su mejor amigo se escapó de casa a causa del constante tormento que enfrentó en la escuela primaria.

La joven audiencia de Bullard se quedó en silencio mientras sus sorprendentes revelaciones daban en el blanco.

Bullard, junto con su compañero Globetrotter Hawk Thomas, visitaron la escuela East Harlem el martes 11 de febrero, como parte de los esfuerzos del equipo para abordar el problema de la intimidación a nivel nacional.

Hablando a cerca de 500 niños en el auditorio de la escuela, los jugadores presentaron el “ABC de la Prevención de la Intimidación” del equipo y asesoraron a los estudiantes sobre cómo utilizar “la acción, la valentía y la compasión” como formas de detener la intimidación.

"Nunca dejen que la intimidación pase desapercibida", dijo Bullard a los estudiantes.
“Nunca dejen que la intimidación pase desapercibida”, dijo Bullard a los estudiantes.

Bullard hizo hincapié en la importancia de tomar medidas si alguien está siendo acosado, instando a los estudiantes a contarle un maestro, un adulto o un oficial de policía.

“Si la persona que está siendo intimidada no tiene el coraje de detenerlos él mismo, otra persona tiene que decir algo”, dijo.

El concepto de permanecer juntos se utilizó como un tema clave.

“Todos ustedes deben ser amigos”, Bullard dijo a los niños. “Nunca dejen que la intimidación pase desapercibida”.

Bullard entonces cautivó a los estudiantes con algunos trucos de manejo de pelota, luego arrancó a un puñado de niños inocentes del público e hizo que intentaran reproducir los mismos movimientos, para el deleite de los asistentes.

El público aulló cuando hizo que la directora Lorraine Hasty girara una pelota de baloncesto en el dedo.

Bullard fue posteriormente acompañado por Thomas, mientras ambos respondían preguntas de los estudiantes y anunciaron que todos en la escuela recibirían un póster autografiado del equipo.

La asamblea Globetrotters forma parte de la campaña "Semana del respeto para todos". </br><i>Foto: Dave Saffran/MSG Photos</i>
La asamblea Globetrotters forma parte de la campaña “Semana del respeto para todos”.
Foto: Dave Saffran/MSG Photos

Esa misma semana, los Globetrotters visitaron varias escuelas y hospitales, y fueron designados para convertirse en los primeros en jugar en las cinco principales arenas en el área de Nueva York/Nueva Jersey -Barclays Center, Madison Square Garden, Nassau Coliseum, Prudential Center y el Izod Center- en el lapso de un fin de semana.

GenerationOn, una organización de servicios para la juventud de Nueva York que trabaja en estrecha colaboración con la PS/MS de 57 años, se acercó a los Globetrotters para ayudar con la campaña contra el acoso escolar de la escuela.

Además de celebrar eventos especiales, GenerationOn colabora con las escuelas para incorporar en el currículo lecciones sobre voluntariado y resolución de problemas comunitarios.

La asamblea Globetrotters fue parte de la campaña de la PS/MS 57 “Semana del respeto para todos”.

Antes de presentar a los jugadores de baloncesto, la directora Hasty dijo a los estudiantes: “No importa la cultura de la que venimos, todos merecemos el mismo respeto”.

Los estudiantes fueron informados el día antes del evento que los Globetrotters visitarían la PS/MS 57.

Aproximadamente 500 estudiantes llenaron el auditorio para escuchar a los Globetrotters.
Aproximadamente 500 estudiantes llenaron el auditorio para escuchar a los Globetrotters.

“Están increíblemente emocionados”, dijo Hasty.

Desarrollado por los Globetrotters en coordinación con la Campaña Nacional para Combatir la Violencia, el “ABC de la Prevención de la Intimidación” se presenta en más de 400 escuelas al año.

Al revelar sus propias tribulaciones de la infancia con el acoso, Bullard dijo que permite que los niños se identifiquen con él durante las sesiones, sabiendo que alguien entiende por lo que podrían estar pasando.

“Eso siempre les llama la atención”, remarcó.

Y aunque algunos niños son tímidos cuando están entre la multitud durante las asambleas, las bromas de Bullard y la autocrítica ayudan a tranquilizarlos.

“Haciéndolo divertido, los niños se sienten más cómodos”, dijo.

Según Bullard, uno de los elementos más difíciles en la lucha contra el acoso escolar es que los niños no quieren ser conocidos como soplones. Es una línea muy fina para inculcar en ellos la importancia de defender lo que es correcto, sin sentir vergüenza cuando lo hacen.

La escuela East Harlem sirve a estudiantes desde pre-kindergarten hasta el octavo grado.
La escuela East Harlem sirve a estudiantes desde pre-kindergarten hasta el octavo grado.

Bullard dijo que se emocionó al recibir una carta del director de una de las escuelas que visitó anteriormente, afirmando que un niño se sintió tan conmovido por la presentación de Bullard que escribió disculpas a todos los compañeros que había intimidado o maltratado.

“Eso significa mucho”, dijo Bullard en un tono serio. “Si afectamos un niño o cien se hace una diferencia”.

“Estos programas realmente buscan la manera de transformarlos en mejores personas”, agregó Thomas.

Los jugadores insistieron en que enseñando a los niños modelos positivos y ejemplos de adultos que han alcanzado el éxito, pueden ser inspirados.

“Les da a alguien a quien admirar”, dijo Thomas. “Incluso si lo tienes difícil siendo niño, si crees y trabajas duro, tus sueños pueden hacerse realidad”.

Para videos destacados del equipo, biografías de jugadores y un calendario completo de los Harlem Globetrotters, por favor visite www.harlemglobetrotters.com.

Para aprender más sobre GenerationOn y sus diversos servicios a la juventud, visite www.generationon.org.

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