Developing DACA
DACA en desarrollo

  • English
  • Español

Developing DACA

New campaign targets undocumented and uninsured

Story and photos by Gregg McQueen

“This campaign will be the largest effort across the country,” said MOIA Assistant Commissioner Bitta Mostofi.

“This campaign will be the largest effort across the country,” said MOIA Assistant Commissioner Bitta Mostofi.

Relief for many undocumented and uninsured residents might be spelled out in four letters: DACA.

The Mayor’s Office of Immigrant Affairs (MOIA) has partnered with the New York State Health Foundation to launch a multilingual advertising campaign targeting uninsured immigrant New Yorkers eligible for the federal Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) program.

The two-month campaign aims to reach more than 300,000 immigrants to educate them about DACA and emphasize health care benefits such as Medicaid that are available to recipients.

It will include transit ads, social media outreach and ads in ethnic and community newspapers produced in English, Spanish, Chinese, Korean, Russian, Haitian-Creole, Polish, Urdu and Bangla.

The campaign was announced by MOIA and New York State Health Foundation officials at a May 5 press briefing held at the CUNY Graduate School of Journalism’s Center for Community and Ethnic Media.

Though about 85,000 New Yorkers are estimated to be eligible for DACA, only 36,072 had applied for the protected status by the end of 2015, explained MOIA Assistant Commissioner Bitta Mostofi.

In addition to temporary protection from deportation, DACA provides work authorization and a Social Security number for young immigrants.

To request DACA status, applicants must have arrived in the United States prior to their 16th birthday, have been under age 31 as of June 15, 2012, must be in school or have graduated from high school, and also meet other eligibility rules.

While planning the campaign, MOIA held focus groups with community members to discuss barriers facing potential DACA applicants, said Mostofi, where the agency learned that many New Yorkers were unaware of DACA benefits and application information.

The discussion was held at the Graduate School of Journalism.

The discussion was held at the Graduate School of Journalism.

“This campaign will be the largest effort across the country to highlight low-income DACA recipients’ potential Medicaid eligibility and other benefits,” stated Mostofi. “It will facilitate enrollment among income-eligible DACA recipients and currently undocumented potential DACA applicants.”

Amy Shefrin, Program Officer at the New York State Health Foundation, which is funding the ad campaign with a grant, said her agency has dedicated significant resources to expand health insurance coverage across the state.

“In New York City, it’s a challenge to get everyone insured,” said Shefrin. “We have a very large undocumented population, and many of them are shut out from coverage.”

In 2013, approximately 63.9 percent or 345,000, of the city’s undocumented individuals were uninsured.

Shefrin said it is widely believed that Medicaid is not available to DACA recipients. While it is not part of federal policy, she noted, several jurisdictions — New York, Massachusetts, California and Washington, D.C. — use their own funds to provide Medicaid benefits to DACA recipients.

“Even the most engaged DACA activist could be unaware that they may qualify for a Medicaid program that’s funded by New York State,” said Shefrin. “There’s a lot of confusion out there.”

Cesar Andrade, a DACA recipient born in Ecuador and raised in Washington Heights, interned in 2014 for the New York State Health Foundation, where he worked on ways to increase health insurance access for immigrants.

However, he said he was initially unaware that Medicaid was available to DACA recipients. Once he discovered it was a benefit, Andrade said the Medicaid application process was quite simple.

“DACA has opened up many, many doors for me,” said Cesar Andrade.

“DACA has opened up many, many doors for me,” said Cesar Andrade.

“And just like that, I had health insurance,” he remarked.

Andrade, who will be entering medical school this fall, credited DACA with providing numerous benefits to him since the program became available during his junior year of college.

“I was able to apply to volunteer at hospitals, because you need a Social Security number for that, and I applied for internships at the New York State Health Foundation, and from there I got me my first real job at Mount Sinai doing research,” Andrade said. “DACA has opened up many, many doors for me.”

In New York, people can get Medicaid while still waiting for their DACA application to process, noted Shefrin.

She suggested that the city’s new advertising campaign could prove a boon for DACA enrollment.

“With the city’s logo on every ad, people can trust what it says,” Shefrin remarked. “It will make it clear to immigrants that they have options, and encourage thousands to enroll in health insurance coverage that they need and deserve.”

While Andrade reported an easy time with the Medicaid application, he admitted that the DACA application itself was “a bit complicated.”

He suggested that the cost of filing a DACA application with U.S. Citizenship and Immigration Services, currently $465, could be a reason why more immigrants do not seek to enroll in the program.

"It's a challenge to get everyone insured," said Program Officer Amy Shefrin.

“It’s a challenge to get everyone insured,” said Program Officer Amy Shefrin.

“And it’s the first time that many people are being public about their status and submitting it to the federal government — so it’s scary, also,” remarked Andrade.
Mostofi pointed out that limited fee exemptions for DACA do exist, and that immigrants should get a legal screening to determine the benefits they are eligible for.
She said that New Yorkers can contact MOIA for assistance getting free legal help.

Community stakeholders lauded the city’s efforts to promote DACA, especially Medicaid benefits.

“I think this can be a real-game changer in terms of informing people what’s available and how they’re able to provide for their families,” said Rodrigo Sánchez-Camus, Supervising Attorney of the Northern Manhattan Improvement Corporation (NMIC). “People may not be aware of what they’re eligible for, and are currently incurring huge medical bills, when they can have coverage. I think this is going to change people’s lives.”

For more information, visit nyc.gov/DACA or call 311.

DACA en desarrollo

Nueva campaña destaca beneficios

Historia y fotos por Gregg McQueen

"This can be a real-game changer," said NMIC Supervising Attorney Rodrigo Sánchez-Camus (right), with colleague Roxana Bernal.

“Esto puede ser un elemento de cambio real”, dijo Rodrigo Sánchez-Camus, abogado supervisor de NMIC, aquí con su colega Roxana Bernal.

Comiencen a correr la voz.

La Oficina del Alcalde para Asuntos de Inmigración (MOIA por sus siglas en inglés) se ha asociado con la Fundación de Salud del estado de Nueva York para lanzar una campaña de publicidad multilingüe que apunta a los inmigrantes neoyorquinos sin seguro, y que son elegibles para el programa federal de Acción Diferida para los llegados en la Infancia (DACA por sus siglas en inglés).

La campaña de dos meses tiene como objetivo alcanzar a más de 300,000 inmigrantes para educarlos sobre DACA y hacer hincapié en los beneficios de salud como Medicaid, que están disponibles para los beneficiarios.

Incluirán anuncios de tránsito, difusión en redes sociales y anuncios en periódicos étnicos y comunitarios producidos en inglés, español, chino, coreano, ruso, creole haitiano, polaco, urdu y bengalí.

La campaña fue anunciada por funcionarios de MOIA y la Fundación de Salud del estado de Nueva York en una rueda de prensa celebrada el 5 de mayo en la Escuela de Posgrado de Periodismo del Centro de Medios Étnicos y Comunitarios de CUNY.

Si bien se estima que cerca de 85,000 neoyorquinos son elegibles para DACA, solo 36,072 habían solicitado el estatus de protección a finales de 2015, explicó la comisionada adjunta de MOIA, Bitta Mostofi.

Además de la protección temporal de la deportación, DACA proporciona un permiso de trabajo y un número de Seguridad Social para los jóvenes inmigrantes.

Para solicitar el estatus DACA, los solicitantes deben haber llegado a los Estados Unidos antes de su cumpleaños 16, tener menos de 31 años de edad al 15 de junio de 2012, estar en la escuela o haberse graduado de la preparatoria, y también cumplir con otras reglas de elegibilidad.

Durante la planificación de la campaña, MOIA llevó a cabo grupos focales con miembros de la comunidad para discutir las barreras que enfrentan los potenciales solicitantes DACA, dijo Mostofi, a través de los cuales la agencia supo que muchos neoyorquinos no eran conscientes de los beneficios de DACA ni estaban informados sobre las solicitudes.

“Esta campaña será el esfuerzo más grande en todo el país para destacar el potencial de elegibilidad de Medicaid para los receptores de bajos ingresos de DACA y otros beneficios”, declaró Mostofi. “Va a facilitar la inscripción entre los receptores de DACA elegibles por sus ingresos y potenciales solicitantes DACA actualmente indocumentados”.

"It's a challenge to get everyone insured," said Program Officer Amy Shefrin.

“Es un reto lograr que todos estén asegurados”, dijo Amy Shefrin, oficial de Programas.

Amy Shefrin, oficial de Programas de la Fundación de Salud del estado de Nueva York, que está financiando la campaña publicitaria con una subvención, dijo que su agencia ha dedicado importantes recursos para ampliar la cobertura del seguro de salud en todo el estado.

“En la ciudad de Nueva York, es un reto lograr que todos estén asegurados”, dijo Shefrin. “Tenemos una gran población indocumentada y muchos de ellos están excluidos de la cobertura”.

En 2013, aproximadamente el 63.9 por ciento o 345,000, de los individuos indocumentados de la ciudad no tenían seguro.

Shefrin dijo que se cree ampliamente que Medicaid no está disponible para los receptores DACA. Si bien no es parte de la política federal, señaló, varias jurisdicciones -Nueva York, Massachusetts, California y Washington, D.C.- usan sus propios fondos para proporcionar los beneficios de Medicaid a los destinatarios DACA.

“Incluso el activista DACA más comprometido podría no saber que puede calificar para un programa de Medicaid que es financiado por el estado de Nueva York”, dijo Shefrin. “Hay mucha confusión”.

César Andrade, un beneficiario de DACA nacido en Ecuador y criado en Washington Heights, fue practicante en 2014 de la Fundación de Salud del estado de Nueva York, donde trabajó en formas de aumentar el acceso de seguro de salud para los inmigrantes.

“DACA has opened up many, many doors for me,” said Cesar Andrade.

“DACA me ha abierto muchas, muchas puertas”, dijo Cesar Andrade.

Sin embargo, dijo que era inicialmente inconsciente de que Medicaid estaba disponible para los receptores DACA. Una vez que descubrió que era un beneficio, Andrade dijo que el proceso de solicitud de Medicaid fue bastante simple.

“Y así de fácil, tuve seguro de salud”, remarcó.

Andrade, quien va a ingresar a la escuela de medicina este otoño, le acreditó a DACA el proporcionarle numerosos beneficios desde que el programa estuvo disponible durante su primer año de universidad.

“Pude al fin inscribirme para ser voluntario en hospitales, porque se necesita un número de seguridad social para eso, y solicité realizar prácticas en la Fundación de Salud del estado de Nueva York, y de ahí conseguí mi primer trabajo real en Mount Sinai haciendo investigación”, dijo Andrade. “DACA me ha abierto muchas, muchas puertas”.

En Nueva York, las personas pueden obtener Medicaid al mismo tiempo que esperan su solicitud al proceso DACA, señaló Shefrin.

Sugirió que la nueva campaña publicitaria de la ciudad podría ser una gran ayuda para la inscripción a DACA.

The discussion was held at the Graduate School of Journalism.

La discusión se llevó a cabo en la Escuela de Posgrado de Periodismo de CUNY.

“Con el logotipo de la ciudad en cada anuncio, la gente puede confiar en lo que dice”, comentó Shefrin. “Va a dejar claro a los inmigrantes que tienen opciones y animará a miles de personas a inscribirse en la cobertura de seguro de salud que necesitan y merecen”.

Mientras Andrade reportó que no fue difícil completar la solicitud de Medicaid, admitió que la solicitud DACA es “un poco complicada”.

Sugirió que el costo de presentar una solicitud DACA con los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos, actualmente de $465 dólares, podría ser una razón por la que más inmigrantes no buscan inscribirse en el programa.

“Y es la primera vez que muchas personas admiten públicamente su condición y la presentan al gobierno federal, así que asusta, también”, comentó Andrade.

Mostofi señaló que existen exenciones de pago limitadas para DACA, y que los inmigrantes deben tener una examinación legal para determinar a qué beneficios son elegibles.

Dijo que los neoyorquinos pueden ponerse en contacto con MOIA para obtener ayuda legal gratuita.

Los interesados en la comunidad alabaron los esfuerzos de la ciudad para promover DACA, especialmente los beneficios de Medicaid.

“Creo que esto puede ser un elemento de cambio real en términos de informar a la gente lo que está disponible y cómo pueden mantener a sus familias”, dijo Rodrigo Sánchez-Camus, abogado supervisor de la Corporación de Mejoramiento del Norte de Manhattan (NMIC por sus siglas en inglés). “La gente puede no saber para qué son elegibles y actualmente realizan en enormes gastos médicos, cuando pueden tener cobertura. Creo que esto va a cambiar la vida de las personas”.

Para obtener más información, por favor visite nyc.gov/DACA o llame al 311.