Abrupt closure of center causes alarm
Buscan reapertura de centro de rehabilitación diurno

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Abrupt closure of center causes alarm

Story and photos by Gregg McQueen

“I need it now,” said participant Ydelfonso Ortiz, pictured here with his mother, Mercedes Ortiz.

“I need it now,” said participant Ydelfonso Ortiz, pictured here with his mother, Mercedes Ortiz.

It’s a case of CRSC v. CSEA.

So charge families and workers who rallied on Thurs., May 5th to call for the reopening of a Harlem center serving mostly Latino youngsters with developmental disabilities.

The day habilitation center at 3410 Broadway, run by Community Resources and Services for Children (CRSC), abruptly closed on April 8 after a power failure occurred in the building due to basement flooding.

Though power was restored, the center remains closed.

Employees who worked at the site accuse CRSC of keeping the center shut because the organization did not want the workers to be unionized.

Representatives for CRSC have countered that the flooding damaged electrical wiring that the building’s landlord has yet to fix, rendering the offices unsafe.  

In February, employees at the Harlem CRSC site were certified in the Civil Service Employees Association (CSEA) Local 1000.

Protestors rallied outside the center.

Protestors rallied outside the center.

Yuana Tejada, a caregiver at the center, said that workers voted to unionize because they wanted better wages and training. She said that several workers had their hours drastically reduced soon after the unionizing took place.

“We really weren’t given any notice of the center closing, and families had to scramble to provide care for their children,” Tejada said.

The center served nearly 40 individuals from the local community with developmental disabilities, offering them activities and socialization, and helping with daily living skills designed to increase self-sufficiency. It also ran a parent support group.

“Families are devastated because they have not received a valid excuse for the center closing down,” said Johanny Taveras, who worked as an administrative assistant at the center for more than 10 years. “And now they’re not getting services they really need.”

"I don't know why they closed my son's center," said Ana Rochet.

“I don’t know why they closed my son’s center,” said Ana Rochet.

Tejada said that most participants have been forced to stay at home since the center closed, which she said robs them of important socialization.

“When they stay in the home all the time, it isn’t good,” said Taveras. “They need that interaction with other participants.”

“I don’t know why they closed my son’s center,” said Ana Rochet, whose son Julio was a participant. “He needs and deserves access to these services and to the workers who are familiar with him and provide him with the kind of assistance he needs.”

Founded in 1992, the Queens-based CRSC serves a predominantly Latino population of young people with autism and other developmental disabilities. In additional to home-based services in Manhattan, Queens, Brooklyn and the Bronx, it has run the Harlem day habilitation site.

The operation is funded by the state’s Office for People with Developmental Disabilities (OPWDD).

Martin H. Scher, an attorney for CRSC, insisted that the day habilitation center remains closed due to unsafe conditions caused by the basement flooding on April 7, which affected the electrical wiring in the building.

"This is a matter of justice and respect," said CSEA Regional President Lester Crockett.

“This is a matter of justice and respect,” said CSEA Regional President Lester Crockett.

Scher said that when CRSC could not obtain a commitment from the landlord to make repairs quickly, it exercised its discretion to suspend operations at the site due to concerns about reliable electrical power and elevator operation.

Records from the DOB show two complaints from April for the 3410 Broadway, one involving defective or exposed wiring, and one involving damage to the third-floor ceiling.

Other businesses at 3410 Broadway are currently operating, including a T-Mobile store, McDonald’s restaurant and medical clinic. The day habilitation center, located on the third floor, is the only business at that address not open.

“The power outage was just an excuse,” remarked Jose Schiffino, a statewide organizer for CSEA Local 1000. “If the other businesses are open, why not the day center?”

According to Scher, the DOB also advised CRSC that a limitation had been discovered in the provider’s Certificate of Occupancy for its third-floor offices.

“The unsafe condition in the building and the instruction from the Building Department that there was no valid Certificate of Occupancy for CRSC to use its third-floor space were the only reasons CRSC suspended the program at that site,” stated Scher. “Any allegations that [CRSC] would suspend its services for any other reason besides the safety and health of its staff and its consumers, and the invalid Certificate of Occupancy are ludicrous.”

“Families had to scramble," said caregiver Yuana Tejada.

“Families had to scramble,” said caregiver Yuana Tejada.

Scher said that CRSC has experienced substantial financial losses as a result of its Harlem site shutdown.

Once a new Certificate of Occupancy is issued, CRSC expects to reopen its Broadway facility with its same staff, said Scher.

Workers at the rally said they have been given no indication by CRSC on when or if the center will be reopened.

“This is a matter of justice and respect for our families and the people who care for some of the most vulnerable members of our society,” said CSEA Regional President Lester Crockett. “We are not going to let them be pushed around.”

“Bring the center back,” implored participant Ydelfonso Ortiz. “I need it now.”

Buscan reapertura de centro de rehabilitación diurno

Historia y fotos por Gregg McQueen

Johanny Taveras had worked at the center for more than 10 years.

Johanny Taveras trabajó como asistente administrativa en el centro por más de 10 años.

Es un caso del CRSC v. el CSEA.

Asi dicen familiares y empleados que se reunieron el jueves, 5 de mayo para pedir la reapertura de un centro en Harlem sirviendo mayormente a jóvenes latinos con incapacidades de desarrollo.

El centro de rehabilitación diurna en el 3410 en Broadway, dirigido por Recursos Comunales y Servicios para Niños (CRSC, por sus siglas en inglés), cerró abruptamente el 8 de abril luego de un apagón en el lugar debido a inundaciones en el sótano.

Aunque la energía fue restaurada, el centro permanece cerrado.

Empleados que trabajaban en el lugar acusan a CRSC de mantener el centro cerrado porque la organización no quería que los empleados se sindicalizaran.

Representantes de CRSC han argumentado que la inundación dañó el cableado eléctrico que el propietario del edificio todavía tiene que solucionar, lo que vuelve a las oficinas inseguras.

En febrero, empleados del lugar fueron certificados en la Asociación de Empleados Civiles de Servicio (CSEA, por sus siglas en inglés) Local 1000.

"This is a matter of justice and respect," said CSEA Regional President Lester Crockett.

“Esto es un asunto de justicia y respeto”, dijo el presidente regional de CSEA, Lester Crockett.

Yuana Tejada, una cuidadora en el centro, dijo que los empleados votaron para sindicalizarse porque deseaban mejores salarios y entrenamiento. Dijo que varios empleados le redujeron sus horas drásticamente poco después que la sindicalización se llevara a cabo.

“Realmente no nos dieron ninguna notificación del cierre del centro, y las familias tuvieron que agregárselas para proveer cuidado para sus niños”, dijo Tejada.

El centro servía a cerca de 30 individuos de la comunidad local con descapacidades de desarrollo, ofreciéndoles actividades y socialización, y ayudan con destrezas del vivir diario diseñadas para aumentar la autosuficiencia. También administró un grupo de apoyo para padres.

The center served about 30 individuals with developmental disabilities.

El centro servía a cerca de 30 individuos con descapacidades de desarrollo.

“Las familias están devastadas porque no han recibido una excusa válida por el cierre del centro”, dijo Johanny Taveras, quien trabajó como asistente administrativa en el centro por más de 10 años. “Y ahora no están recibiendo servicios que realmente necesitan”.

Tejado explicó que la mayoría de los participantes han sido forzados a quedarse en su hogar desde que el centro cerrara, que los priva de una importante socialización.

“Cuando ellos se quedan en su hogar todo el tiempo, no es bueno”, dijo Taveras. “Ellos necesitan esa interacción con otros participantes”.

“No sé porque ellos cerraron el centro de mi hijo”, djjo Ana Rochet, quien tiene a su hijo Julio como participante. “El necesita y merece acceso a esos servicios y a los empleados quienes están familiarizados con él y con la clase de asistencia que el necesita”.

Fundado en el 1992, CRSC con sede en Queens, sirve principalmente a una población de jóvenes latinos con autismo y otras incapacidades. Ademes de servicios en el hogar en Manhattan, Queens, Brooklyn y el Bronx, ha dirigido el lugar de habilitación diaria de Harlem.

La mayoría de los fondos operacionales de la organización so suministrados por la Oficina para Personas con Discapacidades de Desarrollo del estado.

Martin H. Scher, abogado de CRSC, insistió en que el centro de habilitación diurna permanece cerrado debido a las condiciones peligrosas causadas por la inundación del sótano del 7 de abril, que afectó el cableado eléctrico del edificio.

“Families had to scramble," said caregiver Yuana Tejada.

“Las familias tuvieron que agregárselas”, dijo Yuana Tejada, una cuidadora en el centro.

Scher dijo que cuando CRSC no pudo obtener un compromiso por parte del propietario para realizar las reparaciones de forma rápida, ejerció su facultad para suspender las operaciones en el lugar debido a las preocupaciones sobre la energía eléctrica fiable y el funcionamiento del ascensor.

Los registros del DOB muestran dos quejas de abril del No. 3410 de Broadway, una que involucra cableado defectuoso o expuesto, y una que involucra daños en el techo del tercer piso.

Otros negocios en el 3410 de Broadway actualmente están operando, incluyendo una tienda de T-Mobile, un restaurante McDonalds y una clínica médica.

“La falta de energía fue solo una excusa”, señaló José Schiffino, organizador de la CSEA Local 1000. “Si los otros negocios están abiertos, ¿Por qué no el centro diurno?”.

La gerencia en CRSC no respondió a una petición para comentar.

Los empleados dijeron que CRSC no les había dado ninguna indicación de cuándo o si el centro estaría reabriendo.

“Esto es un asunto de justicia y respeto para nuestras familias y las personas que se preocupan por algunos de los miembros más vulnerables de nuestra sociedad”, dijo el presidente regional de CSEA, Lester Crockett. “No vamos a dejarlos que hagan con ellos lo que deseen”.

“Regresen el centro”, imploró Ydelfonso Ortiz, uno de los participantes. “Lo necesito ahora”.