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Bill of rights for the homeless
Carta de derechos para las personas sin hogar

Bill of rights for the homeless

By Gregg McQueen


The city has begun to remove homeless encampments.

Unhoused doesn’t mean unprotected.

As New York City continues sweeps to remove homeless encampments, Public Advocate Jumaane Williams has introduced legislation designed to protect the rights of homeless individuals.

Williams has advanced City Council legislation that includes a first-of-its-kind “Homeless Bill of Rights,” which would codify the rights of homeless individuals both outside of and within the city’s shelter system, as well as standards required to be met within shelters.

Intro 190 would require the Department of Homeless Services (DHS) to produce a homeless bill of rights, which would inform people experiencing homelessness about their rights and the services available to them.

In addition, DHS would be required to make this document available on its website and provide it to shelters and social service offices for distribution.

“We’re in a moment when the homelessness crisis is worsening, a wave of pending evictions threatens to worsen it, and homeless individuals are being targeted, demonized, and dehumanized,” Williams said at a press conference outside of City Hall on April 14.

“Both inside and outside of shelters, unhoused people feel like they’re left without support, without options, without rights or recourse, amid a system that has failed for so long, and has left people feeling abandoned and powerless. Now more than ever, we need a homeless bill of rights – and homeless individuals need to be informed of those rights – to ensure that they are upheld, and that people are empowered to demand what they deserve,” he said.

Though many of these standards are already present in rules of city agencies, the proposed legislation integrates them into a singular declaration.

Among other standards, Intro 190 would codify that homeless individuals have a right to legal services, as well as the right to request an interpreter and have documents translated when interacting with city agencies.

It also details the rights of individuals in shelters, including to meet privately with advocates and legal representatives, leave and return to the shelter outside of curfew hours and request early and late passes, access to bathrooms, a private room with a lock for families, and a secure locker for single adults.

“Homeless individuals are being targeted, demonized, and dehumanized,” said Public Advocate Jumaane Williams.

“The rights that this legislation would codify are a floor, not a ceiling. They’re a base standard, a moral and legal obligation that the city must meet for vulnerable unhoused New Yorkers,” Williams said. “By establishing this bill of rights, we are empowering individuals, elected leaders, and organizations to hold the city accountable to those rights being protected as we continue to push for the true solution to the homelessness crisis: housing.”

Since March, the administration of Mayor Eric Adams has removed hundreds of homeless encampments from city streets, while attempting to connect individuals living on the street to shelter. The city is attempting to place impacted individuals in Safe Haven and stabilization shelters, as 350 new shelter beds were added in early April.

“Providing for our most vulnerable in their greatest time of need will always be a central focus of the New York City Council,” said City Councilmember Rafael Salamanca, a co-sponsor of the bill. “At a time when almost 60,000 New Yorkers continue to navigate a post-pandemic world while calling city shelters home, it is imperative that these New Yorkers know what protections they have in place to safeguard them and their families. From the right to access legal services to what is and isn’t proper housing accommodations, the homeless bill of rights will ensure the voices of all New Yorkers are heard.”

For more information on the bill, visit on.nyc.gov/3ruwwhc.


Carta de derechos para las personas sin hogar

Por Gregg McQueen


La ciudad ha comenzado a eliminar los campamentos de personas sin hogar.

No tener hogar no significa estar desprotegido.

Mientras la ciudad de Nueva York continúa con sus barridos para eliminar los campamentos de personas sin hogar, el defensor del pueblo Jumaane Williams ha presentado una legislación diseñada para proteger los derechos de las personas sin hogar.

Williams ha presentado una ley en el Ayuntamiento que incluye una “Carta de Derechos para las personas sin hogar”, la primera de su clase, que codificaría los derechos de las personas sin hogar tanto fuera como dentro del sistema de refugios de la ciudad, así como las normas que deben cumplirse dentro de los refugios.

Intro 190 exigiría al Departamento de Servicios para Personas sin Hogar (DHS, por sus siglas en inglés) elaborar una declaración de derechos para las personas sin hogar, que informaría a estas personas sobre sus derechos y los servicios que tienen a su disposición.

Además, el DHS estaría obligado a poner este documento a disposición en su sitio web y proporcionarlo a los refugios y oficinas de servicios sociales para su distribución.

“Estamos en un momento en el que la crisis de las personas sin hogar, una ola de desalojos pendientes amenaza con empeorarla, y las personas sin techo están siendo atacadas, demonizadas y deshumanizadas”, dijo Williams en una rueda de prensa frente al Ayuntamiento el 14 de abril.

“Tanto dentro como fuera de los albergues, las personas sin hogar sienten que se quedan sin apoyo, sin opciones, sin derechos ni recursos, en medio de un sistema que ha fallado durante mucho tiempo, y que ha dejado a la gente sintiéndose abandonada e impotente. Ahora más que nunca, necesitamos una declaración de derechos de las personas sin hogar -y las personas sin hogar deben ser informadas de esos derechos- para garantizar que se respetan y que las personas tienen la capacidad de exigir lo que se merecen”, afirmó.

Aunque muchas de estas normas ya están presentes en los reglamentos de los organismos municipales, la legislación propuesta las integra en una declaración singular.

Entre otras normas, Intro 190 codificaría que las personas sin hogar tengan derecho a servicios jurídicos, así como a solicitar un intérprete y a que se traduzcan los documentos cuando interactúen con los organismos municipales.

También detalla los derechos de los individuos en los refugios, incluyendo el de reunirse en privado con defensores y representantes legales, salir y volver al refugio fuera de las horas de toque de queda y solicitar pases tempranos y tardíos, acceso a los baños, una habitación privada con cerradura para las familias, y una taquilla segura para los adultos solteros.

“Las personas sin hogar están siendo atacadas, satanizadas y deshumanizadas”, dijo el defensor del pueblo Jumaane Williams.

“Los derechos que esta legislación codificaría son un suelo, no un techo. Son una norma básica, una obligación moral y legal que la ciudad debe cumplir para los neoyorquinos vulnerables que no tienen vivienda”, dijo Williams. “Al crear esta carta de derechos, estamos empoderando a los individuos, a los líderes y a las organizaciones para que la ciudad se responsabilice de que esos derechos sean protegidos mientras seguimos presionando por la verdadera solución a la crisis de los sin techo: la vivienda”.

Desde marzo, la administración del alcalde Eric Adams ha retirado cientos de campamentos de personas sin hogar de las calles de la ciudad, al tiempo que ha intentado poner en contacto a las personas que viven en la calle con un refugio. La ciudad está intentando colocar a las personas afectadas en refugios seguros y de estabilización, ya que a principios de abril se añadieron 350 nuevas camas de refugio.

“El Ayuntamiento de Nueva York siempre se centrará en atender a los más vulnerables en los momentos de mayor necesidad”, dijo el concejal Rafael Salamanca, copatrocinador del proyecto de ley. “En un momento en que casi 60,000 neoyorquinos siguen navegando por un mundo post-pandémico mientras llaman a los refugios de la ciudad a casa, es imperativo que estos neoyorquinos sepan qué protecciones tienen para salvaguardarlos a ellos y a sus familias. Desde el derecho a acceder a servicios legales hasta lo que es y no es un alojamiento adecuado, la declaración de derechos de los sin techo garantizará que se escuchen las voces de todos los neoyorquinos.”

Para más información sobre el proyecto de ley, visite

on.nyc.gov/3ruwwhc.


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