Director Charlie Ahearn on set (left) and today (right).

The Wizard brings Wild Style
Wild Style llega al United Palace

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The Wizard brings Wild Style

Story by Gregg McQueen

They’ll be putting it down at the Palace.

The United Palace of Cultural Arts (UPCA) will soon screen the iconic 1983 film Wild Style, considered to be the first hip hop movie.

And in attendance will be one of its stars – legendary DJ Grand Wizard Theodore, credited with inventing the scratch technique.

Directed by Charlie Ahearn, Wild Style showcases rappers, graffiti artists and break-dancers during hip hop’s formative years, and culminates in a classic concert finale at the East River Park Bandshell.

The film stars Fab Five Freddy, Lee Quinones, Patti Astor, Grandmaster Flash, Rock Steady Crew, Cold Crush Brothers and other prominent figures from the early days of hip hop, including Theodore.

At United Palace on Fri., May 20, Theodore will perform a DJ exhibition prior to the film screening, and also join Wild Style Director Charlie Ahearn for a Q&A with fans.

There will also be a “Battle Royale” breakdance competition, with a $500 prize to be awarded to the best two-person team. Break-dancers must register for the competition in advance.

The film showcases break-dancers during hip hop’s formative years.

The film showcases break-dancers during hip hop’s formative years.

The event is part of UPCA’s ongoing series of “Movies at the Palace,” which combine screenings of classic movies with pre-show entertainment to help audiences connect in unique ways with the film.

“We have a broad definition of what makes a classic movie because our audience is so diverse,” explained UPCA Executive Director Mike Fitelson. “With the pre-show entertainment, [we] make it easier for guests to lose themselves in the magic and have a one-of-a-kind experience.”

Bronx native Theodore, who also contributed heavily to the Wild Style’s soundtrack, said he is looking forward to the United Palace event.

“I can’t wait to see the breakdancing contest, and people will get a chance to hear stories about the film from me and Charlie,” said Theodore.

Filmed entirely in the South Bronx, Manhattan’s Lower East Side and MTA subway yards, Wild Style serves as a documentary of sorts, with all of the hip hop pioneers portraying themselves.

“We weren’t really acting,” remarked Theodore. “We were just being ourselves. We were rapping, scratching, breakdancing and playing basketball, just like we always did.”

DJ Grand Wizard Theodore is credited with inventing the scratch technique.

DJ Grand Wizard Theodore is credited with inventing the scratch technique.

Theodore is known as the originator of the scratch, which he claimed to have developed largely by accident. According to hip hop legend, a young Theodore was blasting records at home when his mother burst in and demanded he turn the sound down.

Rather than reduce the volume, Theodore stopped the record with his hand. He was intrigued by the sound it made when he moved the record back and forth.

“The rest, as they say, is history,” Theodore said.

Theodore has fond memories of filming Wild Style, although making the movie involved some exhausting days, he said.

“Me and my group, the Fantastic Five, we were still playing parties at the time,” Theodore recalled. “We were getting home at 4 or 5 a.m. and going to the set at 7:30 or 8, but it was fun.”

Wild Style serves as a souvenir of the period where hip hop was born, depicting how the art, music and dance worlds collided to birth a new culture.

To Theodore, the film still resonates with people because it returns them to a bygone era.

“Our audience is so diverse,” said UPCA Executive Director Mike Fitelson.

“Our audience is so diverse,” said UPCA Executive Director Mike Fitelson.

“I think people still connect with the movie because it brings them as close as possible to that time,” he said. “The abandoned buildings, the equipment we used, the clothes we wore, the graffiti on subway cars — that’s a New York that doesn’t exist anymore.”

While Theodore waxes nostalgic about many things from that time period, not everything from early-1980’s New York City, which struggled then with high crime rates and violence, is missed.

However, argues Theodore, the challenges faced did inspire some great art, as hip hop’s pioneers were motivated to create.

“We wanted to do things to take our mind off the environment that we were living in,” explained Theodore. “That pretty much dictated what our lives would be like.”

These days, Theodore still resides in the Bronx near Van Cortlandt Park, teaches turn tabling classes at the Scratch DJ Academy, and is involved with the Universal Hip Hop Museum that is being planned for the Old Bronx Borough Courthouse on East 161st Street. “It will have memorabilia, virtual reality machines, and will tell the history of hip hop all over the country,” said Theodore. “It’ll be amazing. We’re looking to open by the end of 2017.”

Though he played a pivotal role in its beginnings, the artist still sounds a note of surprise for how the genre has developed into a worldwide phenomenon.

“At the time we created hip hop, people thought it was a fad,” he said. “Now hip hop controls so much of popular culture — music, advertising, fashion, you name it.”

When his mother’s pleas for quiet first caused him to pause the record, Theodore never envisioned he’d help inspire a sound that would change the world.

“It’s somewhat surreal and definitely an honor to be a part of creating something that became so big,” he said.

The screening of Wild Style will take place at United Palace, located at 4140 Broadway at West 175th Street, on Fri., May 20th.

Doors open at 6:30 p.m. The break dance battle begins at 7 p.m.; Q&A at 8 p.m. and film at 8:30 p.m. Tickets are $10 in advance and $15 at the door. Children under 17 not admitted. For more information, please visit unitedpalace.org.

To purchase tickets, go to http://bit.ly/1T2F8RJ.

To register for breakdance battle, email keithf@unitedpalace.org.

Wild Style llega al United Palace

Historia y fotos por Gregg McQueen

"It's definitely an honor," says Theodore.

“Definitivamente [es] un honor”, dijo Theodore.

El United Palace está a punto de ponerse salvaje.

El viernes, 20 de mayo, el teatro presentará la icónica película del 1983, ‘Wild Style’, considerada en ser la primera película de hip-hop.

Dirigida por Charlie Ahearn, ‘Wild Style’ presenta raperos, artistas de graffiti y bailadores de ‘breakdance’ durante los años formativos del hip-hop, y culmina en un clásico concierto en el Parque East River.

La película presenta a Fab Five Freddy, Lee Quinones, Patti Astor, Grandmaster Flash, Rock Steady Crew, los Hermanos Cold Crush y otras prominentes figuras del principio del hip-hop, incluyendo a Grand Wizard Theodore, el legendario DJ al cual se le acredita la invención de la técnica de ‘scratch’.

En el United Palace, Theodore presentará una exhibición de DJ antes de la presentación de la película, y también se unirá Charlie Ahearn, director de ‘Wild Style’ para preguntas y respuestas con los fanáticos.

También habrá un ‘Battle Royale’ competencia de ‘breakdance’, con un premio de $500 para el mejor equipo de dos personas. Estos se deben de inscribir para la competencia con antelación.

Ana “Rokafella” García will serve as a dance judge.

Ana “Rokafella” García servirá de jueza del concurso de baile.

El evento es parte de la serie en curso de UPCA de “Cine en el Palacio”, que combina la proyección de películas clásicas con un pre-show de entretenimiento para ayudar a al público conectarse de una forma única con la película.

“Tenemos una amplia definición de lo que forma a una película clásica, porque nuestro público es tan diverso”, explicó el director ejecutivo de UPCA, Mike Fitelson. “Con el pre-show de entretenimiento, hace que sea más fácil para los clientes perderse en la magia y tener una experiencia única en su tipo”.

Theodore oriundo del Bronx, quien aparece en ‘Wild Style’ y también contribuyó en gran medida al sonido de la película, dijo que espera el evento del United Palace.

“No puedo esperar ver el concurso de ‘breakdancing’ y la gente tendrá la oportunidad de escuchar historias acerca de mi película con Charlie”, dijo Theodore.

Filmada completamente en el Sur del Bronx, ‘Lower East Side’ en Manhattan y en el patio del tren subterráneo de la MTA, ‘Wild Style’ sirve como un documental de clases, con todos los pioneros del hip-hop presentándose.

“Realmente no estábamos actuando”, señaló Theodore. “Solo estábamos siendo nosotros. Estábamos rapeando, ‘breakdancing’ y jugando pelota, justo como siempre lo hicimos”.

Director Charlie Ahearn on set (left) and today (right).

El director Charlie Ahearn en escena (izq.) y hoy (der.).

Theodore es conocido como el originador del ‘scratch’, el cual dice haber desarrollado en gran parte por accidente. Según la leyenda del hip-hop, un joven Theodore estaba tocando discos en su casa cuando su madre entró de repente exigiendo que bajara el volumen.

En lugar de bajar el volumen, Theodore detuvo el disco con su mano. Le dio curiosidad el sonido que emitió cuando movió el disco de un lado a otro.

“Como dicen, lo próximo fue historia”, dijo Theodore.

Theodore tiene bueno recuerdos de la filmación de ‘Wild Style’, aunque el hacer la película envolvió algunos exhaustivos días, dijo.

Another of the classic films screened at the Palace.

Otra de las películas clásicas presentadas en el Palace.

“Mi grupo y yo, los ‘Fantastic Five’, todavía estábamos tocando en fiestas en ese momento”, señaló Theodore. “Estábamos llegando a la casa de 4 a 5 a.m. y nos íbamos para el set a las 7:30 o a las 8, pero fue divertido.

‘Wild Style’ sirve como souvenir del periodo donde el hip-hop nació, mostrando como el mundo del arte, la música y el baile chocaron para darle nacimiento a una nueva cultura.

Para Theodore, la película todavía resuena en las personas porque retornan a una época pasada.

“Pienso que la gente todavía está conectada con la película porque los lleva lo más cerca posible a ese tiempo”, comentó Theodore. “Los edificios abandonados, el equipo utilizado, la ropa que vestimos, el graffiti en los vagones del tren subterráneo – ese es un Nueva York que ya no existe”.

Mientras que Theodore se pone nostálgico acerca de muchas cosas de ese periodo, no todo lo de principios del 1980 en la ciudad de Nueva York está perdido, ya que la ciudad fue asediada por altos promedios de crimines, violencia de gangas y drogas en ese momento.

Sin embargo, esa negatividad inspiró algunas grandes obras, ya que los pioneros del hip-hop fueron motivados a crear.

“Queríamos hacer cosas para sacar nuestra mente del ambiente en el que estábamos viviendo”, explicó Theodore. “Eso más o menos dictaba lo que serían nuestras vidas”.

The Fantastic Five and Theodore (bottom row, in black tuxedo).

El grupo ‘Fantastic Five’ y Theodore (debajo, en smoking negro).

En estos días, Theodore todavía vive en el Bronx cerca del Parque Van Cortlandt, da clases de ‘turntabling’ en la Academia Scratch DJ, y está envuelto con el Museo Universal de Hip-Hop que está planeado para el viejo Palacio de Justicia del Bronx en el Este de la Calle 161. “Tendrá recuerdos, máquinas virtuales, y contarán la historia del hip hop por todo el país”, dijo Theodore. “Será increíble. Esperamos estar abriendo para finales del 2017”.

Aunque jugó un papel fundamental en sus principios, el legendario DJ todavía expresa sorpresa de que el hip hop se ha desarrollado en un fenómeno mundial.

“En el momento que creamos el hip hop, la gente pensó que era algo pasajero”, dijo. “Ahora el hip hop controla mucho de la cultura popular – música, anuncios, moda, de todo”.

Cuando su madre suplicaba por silencio, Theodore nunca imaginó que ayudaría a inspirar un sonido que cambiaría al mundo.

“De alguna manera es surrealista y definitivamente un honor el ser parte de crear algo que pasó a ser tan grande”, dijo él.

La presentación de ‘Wild Style’ se celebrará en el United Palace, en el 4140 Broadway en el Oeste de la Calle 175, el viernes, 20 de mayo.

Las puertas abren a las 6:30 p.m. La batalla de ‘breakdance’ comienza a las 7:00 p.m.; Preguntas y Respuestas a las 8:00 p.m. y la película a las 8:30 p.m. Los boletos son $10 por adelantado y $15 en la puerta. No se admiten niños menores de 17 años. Para más información visite unitedpalace.org.

Para comprar boletos visite: https://web.ovationtix.com/trs/pe.c/10087561

Para inscribirse para la batalle de ‘breakdance’, envíe un correo electrónico a keithf@unitedpalace.org.