Reading Reps
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Reading Reps

Story and photos by Erik Cuello

Photos by Cris Vivar

Going for a stretch. Photo: C. Vivar

Going for a stretch.
Photo: C. Vivar

Before they could hit the books, they had to nail their squats.

Students at P.S. 132 The Juan Pablo Duarte, which is helmed by principal Xiomara Nova, spent their afternoon after school this past Fri., May 6th jumping, kicking and pushing – all for a good cause.

As sponsored by local healthcare network Advocate Community Partners (ACP), arts education non-profit Urban Arts Partnership and the wellness group Get Focused Fitness, the event was a “pop-up” book fair, during which no money was exchanged.

Instead, the children earned their books by completing a regimen of simple exercises such as squats, jumping jacks and push-ups, and by taking part in workshops on healthy diets, asthma abatement and wellness tips.

The children could select up to three books from the over 300 titles available – so long as they had earned it with exercise.

“Children paying for books through exercise is a great way to fight obesity and other chronic conditions that we find in lower-income communities,” explained ACP Community Health Worker Adriano Espaillat, Jr.

Goldin Martínez, Founder of Get Focused, with a student.

Goldin Martínez, Founder of Get Focused, with a student.

Indeed, data from the 2014 fitness assessment program issued by the city’s Department of Education (DOE) found that Washington Heights had the greatest percentage of children in the city – 47% – listed as overweight or obese. Moreover, the rates for such chronic diseases such as asthma and diabetes are disproportionately high in Northern Manhattan and the Bronx.

The ACP network, explained Espaillat, is focused on preventive and total care for local families.

To this end, it partnered with Get Focused and the Urban Arts Partnership to get local youths’ hearts racing – both with engaging exercises and meaningful literature.

Rather than with dollars and cents, the prices were marked for each book with such terms as “five jumping jacks,” or “10 push-ups.”

“Not everybody has the financial resources to buy books at the book fair,” noted Goldin Martínez, Founder of Get Focused.

Martínez, who was born and raised in Washington Heights, said he had established the wellness group as a way of establishing new patterns of healthy behavior and raising awareness in younger generations.

“The kids enjoy earning the books through exercise as opposed to just having it given to them,” he observed.

Fifth grader Alexander R. quickly issued his payment of five push-ups and then added wall-sits and sprints as his classmates cheered him on.

“It wasn’t so bad,” he boasted after.

In addition, Dr. Vladimir Barayev, of the ACP network, conducted a presentation on asthma.

“Understanding the triggers of asthma at an early age will make it much easier to contain and control any issues,” emphasized Barayev, who himself suffered from the disease at an early age.

“There are things you can do outside of taking medication to manage asthma like exercise,” he added.

Alexander takes flight. Photo: C. Vivar

Alexander takes flight.
Photo: C. Vivar

Domingo Estévez, Community School Director for Urban Arts Partnership, said the unique partnership bridged gaps between two critical areas of development in children and adolescents.

“Creativity in the form of exercising to promote reading is wonderful,” said Estévez.  “What’s important is that the kids are enjoying the workouts and the books they’ve chosen.”

For more information, a list of resources follows:

Advocate Community Partners (ACP): www.acppps.org

Get Focused Fitness: www.getfocused.org

Urban Arts Partnership: www.urbanarts.org

 

Lanzados en Lectura

Historia y fotos por Erik Cuello

Fotos por Cris Vivar

Dr. Vladimir Barayev conducted a presentation on asthma.

El dr. Vladimir Barayev realizó una presentación sobre el asma.

Antes de que pudieran ir por los libros, tuvieron que hacer sentadillas.

Los estudiantes de la escuela primaria bilingüe ‘P.S. 132 Juan Pablo Duarte’ pasaron su tarde después de la escuela, el pasado viernes 6 de mayo, saltando, pateando y empujando. Todo por una buena causa.

Patrocinado por la red de salud local Socios Defensores de la Comunidad (ACP por sus siglas en inglés), la Asociación Arte Urbano de educación artística sin fines de lucro y el grupo de bienestar Get Focused Fitness, el evento fue una feria del libro “pop-up”, durante la cual no se intercambió ningún dinero.

En cambio, los niños se ganaron sus libros completando un régimen de ejercicios sencillos como sentadillas, saltos y flexiones, y participando en talleres de alimentación sana, reducción del asma y consejos de bienestar.

Los niños podían seleccionar hasta tres libros de los más de 300 disponibles, siempre y cuando se los hubieran ganado con el ejercicio.

“Que los niños paguen por los libros a través del ejercicio es una gran manera de combatir la obesidad y otras enfermedades crónicas que encontramos en las comunidades de bajos ingresos”, explicó Adriano Espaillat, Jr, trabajador de Salud Comunitaria de ACP.

De hecho, la información del programa de evaluación de acondicionamiento físico 2014 emitida por el Departamento de Educación de la ciudad (DOE por sus siglas en inglés) encontró que Washington Heights tuvo el mayor porcentaje de niños en la ciudad -47%, listado con sobrepeso u obesidad. Por otra parte, las tasas de enfermedades crónicas como asma y diabetes son desproporcionadamente altas en el norte de Manhattan y el Bronx.

La red ACP, explicó Espaillat, se centra en la atención preventiva y total para las familias locales.

 

Community Health Workers Program Manager, Miriam Mejía (right) celebrates with a student. Photo: C. Vivar

Gerente del programa de trabajadores de salud, Miriam Mejía (derecha) celebra con una estudiante.
Foto: C. Vivar

Con este fin, se asoció con Get Focused y la Asociación de Arte Urbano para lograr que los corazones jóvenes de la localidad compitan, ambos con ejercicios y literatura significativa.

En lugar de con dólares y centavos, los precios fueron marcados para cada libro con términos tales como “cinco saltos” o “10 flexiones de brazos”.

“No todo el mundo tiene los recursos financieros para comprar libros en la feria del libro”, señaló Goldin Martínez, fundador Get Focused.

Martínez, quien nació y se crió en Washington Heights, dijo que creó el grupo de bienestar como una forma de establecer nuevos patrones de comportamiento saludables y sensibilizar a las generaciones más jóvenes.

“Los niños disfrutan de ganar los libros a través del ejercicio en lugar de solo recibirlos”, observó.

Alexander R., del quinto grado, rápidamente emitió su pago de cinco flexiones y luego añadió sentadillas contra la pared y carreras cortas mientras sus compañeros de clase lo alentaban.

Goldin Martínez, Founder of Get Focused, with a student.

Goldin Martínez, fundador de ‘Get Focused,’ con un estudiante.

“No fue tan malo”, se jactó después.

Además, el Dr. Vladimir Barayev, de la red ACP, realizó una presentación sobre el asma.

“Comprender los detonantes del asma a una edad joven hará que sea mucho más fácil contener y controlar cualquier problema”, enfatizó Barayev, quien sufrió de la enfermedad a una edad temprana.

“Hay cosas que se pueden hacer además de tomar medicamentos para controlar el asma, como el ejercicio”, agregó.

Domingo Estévez, director de Escuela Comunitaria de la Asociación de Arte Urbano, dijo que la asociación única cierra brechas entre dos áreas críticas del desarrollo en niños y adolescentes.

“La creatividad en la forma de hacer ejercicio para promover la lectura es maravillosa”, dijo Estévez. “Lo que es importante es que los niños disfruten de las entrenamientos y los libros que han elegido”.

Para obtener más información, una lista de fuentes sigue:

Socios Defensores de la Comunidad (ACP por sus siglas en inglés): www.acppps.org

Get Focused Fitness: www.getfocused.org

Asociación de Arte Urbano: www.urbanarts.org