Remedy and restitution
Remedio y restitución

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Remedy and restitution

Story by Sherry Mazzocchi

“Miles de inmigrantes merecen recibir una compensación”, dijo Eric Schneiderman, Fiscal General del estado de Nueva York.

“Thousands of immigrants deserve to receive compensation,” said New York State Attorney General Eric Schneiderman.

People who obtained services from two fraudulent immigration organizations are eligible for compensation from a $2.2 million restitution fund, according to a recent announcement from the New York State Attorney General’s office.

The International Immigrants Foundation, Inc. (IFF) and the International Professional Association, Inc. (IPA) promised immigrants free or low cost legal advice on obtaining citizenship.

But the services rendered were neither free nor provided by actual lawyers.

“Thousands of immigrants who had their trust abused and their money stolen by these organizations deserve to receive compensation, and now they can,” New York State Attorney General Eric Schneiderman said in a press release.

The deadline to file compensation claims is Oct. 23.

Anyone who had had dealings with these two companies should file for restitution, said Yisroel Schulman, President and Attorney-in-charge of New York Legal Assistance Group (NYLAG), the organization appointed as receiver of the two not-for-profits and selected by the state to oversee the claim process.

NYLAG fue nombrada para supervisar el proceso de reclamo.

NYLAG has been selected by the state to oversee the claim process.

“We found numerous cases of individuals who did not receive appropriate immigration assistance,” said Schulman.

NYLAG has already sent out more than 5,000 letters to former clients of IFF and IPA. “We’ve reviewed more than 18,000 files, impacting somewhere between 35,000 and 40,000 individuals.” Not all of them received fraudulent services, he added.

While some clients might have received adequate service, the not-for profit organizations illegally charged exorbitant fees.

“Every former client that comes forward is eligible for compensation,” Schulman said.

Edward Juárez.

Edward Juárez.

Court papers alleged that the two organizations, both headed by Edward Juárez, advertised their services as low-cost or free, but in reality charged monthly fees and thousands of dollars for filing paperwork. In addition, the legal advisers were not lawyers and nor were they accredited by the U.S. Board of Immigration Appeals.

This arrangement violated the companies’ not-for-profit status. According to IRS rules, IPA and IFF should have charged legal fees based on the client’s ability to pay, rather than the type of service provided.

A lawsuit filed in 2010 by the State Attorney General’s office stated that undercover investigators met with representatives of both companies. In both instances, representatives falsely claimed to be lawyers and gave incorrect advice.

One IFF employee advised an undercover investigator to “find a ‘wife’ and file a marriage petition or find an employer to sponsor him,” even though those actions would have no effect on his immigration status.

PassportwebCourt documents also showed that one client, an Argentinean immigrant, sought legal status for himself, his wife and five children. He paid thousands of dollars in “membership” fees for several years and thousands more for non-attorneys to file documents.

Yet because he had entered the country under a visa waiver program, he was never eligible for a change in immigration status. Ultimately, the U.S. Immigration Customs Enforcement required the client and his family to return to Argentina.

Court documents further alleged that Edward Juárez, the founder and president of both IIF and IPA, operated the not-for-profits to favor himself and his family instead of the immigrant population they proclaimed to serve.

Juárez’s former wife and four children were all on the payroll. Much of the companies’ funds were spent in restaurants, bars, clubs, hotels and tens of thousands of dollars in ATM withdrawals. Hundreds of thousands of dollars were paid to HMB Consulting LLC, a for-profit firm owned by Juárez’s son, Hugo Juárez.

Edward Juárez, who is not a lawyer, also offered legal advice and promoted his two companies in an immigration column for El Diario La Prensa. The Spanish language daily suspended the column in 2010.

immig-iconwebIn 2010, the court issued a restraining order on both companies and froze their assets. In 2013, a settlement with New York State shuttered the two businesses forever and prohibited Juárez from engaging in immigration legal services or acting as a fiduciary for any not-for-profit corporation or any entity that solicits charitable contributions in New York State.

Funds from the settlement are being distributed to the former clients.

“By making more than two million dollars in restitution available for the victims of these unscrupulous organizations, we are taking an important step toward justice in this case. I urge all eligible individuals to participate in the claims process, without fear of reprisal,” Schneiderman said in the press release.

To be considered for restitution, former clients who paid for and received legal services from IIF and/or IPA must submit a claim form by October 23, 2014. More information is available at the claims administrator’s website, www.nylag.org/IPA. Questions relating to the completion and submission of a claim form should be directed to the claims administrator via email to restitution@nylag.org or the fund hotline at 212.514.4265. The amount of each individual restitution payment shall be determined after receipt and review of all eligible claims forms.

Remedio y restitución

Historia por Sherry Mazzocchi

“Miles de inmigrantes merecen recibir una compensación”, dijo Eric Schneiderman, Fiscal General del estado de Nueva York.

“Miles de inmigrantes merecen recibir una compensación”, dijo Eric Schneiderman, Fiscal General del estado de Nueva York.

Las personas que obtengan servicios de dos organizaciones de inmigración fraudulentas son elegibles para compensación de un fondo de restitución de $2.2 millones, según un reciente anuncio de la oficina del Fiscal General del estado de Nueva York. La Fundación Internacional de Inmigrantes, Inc. (IFF, por sus siglas en inglés) y la Asociación Internacional Profesional, Inc. (IPA, por sus siglas en inglés) les prometieron a los inmigrantes concejo legal gratuito o a bajo costo para obtener la  ciudadanía.

Pero los servicios prestados no fueron ni gratuitos ni suministrados por abogados reales. “Miles de inmigrantes que tuvieron su confianza abusada y su dinero robado por estas organizaciones merecen recibir una compensación y ahora pueden”, dijo Eric Schneiderman, Fiscal General del estado de Nueva York, en un comunicado de prensa. La fecha límite para enviar las reclamaciones de compensación es el 23 de octubre.

Cualquiera que haya tenido tratos con estas dos compañías deben de enviar para restitución, dijo Yisroel Schulman, presidente y abogado a cargo del Grupo de Asistencia Legal Nueva York (NYLAG, por sus siglas en inglés), la organización fue nombrada como receptora de las dos organizaciones sin fines de lucro y seleccionada por el estado para supervisar el proceso de reclamo.

NYLAG fue nombrada para supervisar el proceso de reclamo.

NYLAG fue nombrada para supervisar el proceso de reclamo.

“Encontramos numerosos casos de individuos que no recibieron la asistencia de inmigración apropiada”, dijo Schulman.

NYLAG ya ha enviado más de 5,000 cartas a antiguos clientes de IFF e IPA.

“Hemos revisado más de 18,000 archivos, impactado algo entre 35,000 y 40,000 individuos”. No todos ellos recibieron servicios fraudulentos, añadió.

Mientras que algunos clientes podrían haber recibido el servicio adecuado, las organizaciones sin fines de lucro cobraban ilegalmente tarifas exorbitantes.

“Cualquier antiguo cliente que lo haga es elegible para compensación”, dijo Schulman. Papeles de la corte alegan que las dos organizaciones, ambas dirigidas por Edward Juárez, anunciaban sus servicios a bajo costo o gratuitos, pero en realidad cobraban tarifas mensuales y miles de dólares por llenar los papeles. Además, los asesores legales no eran abogados y no estaban acreditados por la Junta de Apelaciones de Inmigración de los EU.

Edward Juárez.

Edward Juárez.

Este arreglo violaba el estatus de las compañías sin fines de lucro. Según las reglas del IRS, IPA y IFF debían de haber cobrado tarifas legales basada en la capacidad del cliente para pagar, en lugar del tipo de servicio prestado.

Una demanda presentada en el 2010 por la oficina del Fiscal General del estado señalaba que investigadores incubiertos se reunieron con representantes de ambas compañías. En ambos casos, los representantes falsamente reclamaban ser abogados y daban el concejo incorrecto.

Un empleado de IFF le aconsejó a un investigador encubierto a “encontrar” una “esposa” y presentar una petición de matrimonio o encontrar un empleador que los auspiciara”, aunque estas acciones no tendrían efecto en su estatus de inmigración.

Documentos de la corte también mostraron que un cliente, un inmigrante argentino, buscó estatus legal para el, su esposa y cinco niños. Pagó miles de dólares en tarifas de “membresía” por varios años y miles más por no abogados para presentar documentos.

immig-iconwebAunque el había entrado al país bajo un programa de exención de visa, nunca fue elegible para un cambio en su estatus de inmigración. Finalmente, la Ley Aduanas de Inmigración de los EU requirió que el cliente y su familia regresaran a Argentina.

Documentos de la corte alegaron que Edward Juárez, fundador y presidente de IFF e IPA, operaba las sin fines de lucro para favorecerse a el y a su familia en lugar de la población de inmigrantes que proclamaba servir.

La antigua esposa de Juárez y cuatro niños estaban todos en nomina. Gran parte de los fondos de las compañías eran gastados en restaurantes, barras, clubes, hoteles y decenas de miles de dólares en retiros de cajeros automáticos. Cientos de miles de dólares fueron pagados a HMB Consulting LLC, una firma con fines de lucro propiedad del hijo de Juárez, Hugo Juárez.

Edward Juárez, quien no es abogado, también ofreció concejo legal y promovió sus dos compañías en una columna de inmigración para El Diario La Prensa. El periódico hispano suspendió la columna en el 2010.

PassportwebEn el 2010, la corte emitió una orden de restricción a ambas compañías y congeló sus activos. En el 2013, un acuerdo con el estado de Nueva York cerró sus dos negocios para siempre y le prohibió a Juárez entrar en servicios legales de inmigración o actuar como fiduciario para cualquier corporación sin fines de lucro o cualquier entidad que solicite contribuciones caritativas en el estado de Nueva York.

Los fondos del acuerdo están siendo distribuidos a los antiguos clientes.

“Haciendo más de dos millones de dólares disponibles para restitución a las víctimas de estas inescrupulosas organizaciones, estamos dando un importante paso hacia la justicia en este caso. Insto a todo individuo elegible a participar en el proceso de reclamo, sin miedo a represalias”, dijo Schneiderman en el comunicado de prensa.

Para ser considerado para restitución, los antiguos clientes que pagaron por y recibieron servicios legales de IFF y/o IPA deben de someter una hoja de reclamo para el 23 de octubre de 2014. Hay más información disponible en la página electrónica www.nylag.org/IPA. Preguntas relacionadas en la preparación y presentación de una reclamación debe de ser dirigida al administrador de reclamos por correo electrónico restitution@nylag.org o la línea directa del fondo 212.514.4265. La cantidad del pago de restitución de cada individuo seria determinado luego de recibir y revisar todas las formas de reclamo elegibles.