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Amor en casa

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Love at home

Celebrating St. Valentine’s Day in the neighborhood

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

The calendar’s designated day to celebrate love and passion, as well as pine for it, is just around the corner.

According to the National Retail Association, Americans spend an average of $126.03 dollars on Valentine’s Day.

What a better way to show neighborly love than to spend those dollars within the community? Whether you want to show your love to a sweetheart, your family, your friends, or yourself (yes, you deserve it too!), here are just a few places in northern Manhattan in which you will find just the right gift to communicate your affection.

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Sweets from across the world can be found at Moscow on the Hudson.

To address a sweet tooth, try going beyond Russell Stover’s this year, and head to Moscow on the Hudson at 801 West 181st Street.

When you enter the storefront shop, the first thing you will see is an assortment of fluffy, towering cakes.

One of the most popular is Kievsky Cake, a confection originating in the capital of Ukraine.

At the other end of the counter, there is a wide variety of chocolate bars. The bars flaunt colorfully amusing wrappers, boasting of babushka babies and seagulls. They are in Syrillic, making the interiors a mystery – just like searching through a box of chocolates.

Feeling adventurous? Grab a handful and delve into the unknown with a friend, lover, or on your own, as you sample the chocolates one by one. For those with food allergies, however, it is best to consult with helpful shopkeeper Nina.

Vladimir, a regular customer, recently grabbed a handful.

“This is my kids’ favorite food,” he said.

But there are more than cakes and chocolate here.

Other sweets include halva, a treat made of crushed nuts and sweetened with honey or sugar. There are many varieties, including sesame halva with pistachio nuts, as well as sunflower seed halva.

There is also baklava. The smooth balance of the dough, nuts and honey create a silky sensation for the palate.

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Dyckman Bakery has just the right tropical treat.

For another kind of sweet, visit the Dyckman Bakery at 176 Dyckman Street, where you will find a world of tropical treats. The glass counter beams with a gallery of cakes and cookies.

For the uninitiated, a coquito is a good place to start.

One bite into these darling lumps of sugar and coconut will send your taste buds to the tropics.

When one employee was asked which dulce was her favorite, she could only say that she liked them all.

“And I’m getting fat,” she said, laughing.

Aurelio Hernández comes to the bakery once a week. He was quick to divulge his favorite.

“The flan. It’s delicious,” he said, as he sipped a coffee, which is copiously served at the Bakery.

And the custard’s portion is perfect for two.

“It’s a lot,” said Hernández, “so I buy it for me and my daughter to share.”

And while a sugary confection is a standard, sometimes it’s good to give the unexpected.

Or so says José Cruz.

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Q Cigars on Broadway is ready to offer a holiday thrill.

Cruz is a regular at Q Cigars on Broadway.

“I wish I had a girlfriend that bought me cigars,” said Cruz ruefully.

He was just one of a handful of men pulling on cigars at Q Cigars at 5009 Broadway on a recent afternoon.

“I feel at home here,” he said through a thick cloud of smoke.

The shop is one of several throughout the city that are operated by the Portes family, which also owns a tobacco plantation in the Dominican Republic.

Shopkeeper Kathy Portes said that women, too, enjoy cigars.

And at Q Cigars, there is something for everybody: milds and mediums for beginners, and cognac-soaked cigars for experts.

“You really have to be ready for that one,” warned Portes of the latter, which resembled miniature torpedoes.

At Q Cigars, smokers, and those purchasing for smokers, can create their own custom-made selection of cigars.

Being able to mix and match making it easier for families, friends and lovers with different tastes to smoke together.

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Storefront Science’s Dr. Leonissa Ardizzone is offering special science nights for parents.

Whether they enjoy a smoke or not, anyone with children is bound to be excited about the Friday Night Science Dates at Storefront Science.

On those Science Date nights, parents can bring their children into the science learning center for an evening. While you enjoy three hours out at dinner and a movie (or take a nap), your child will have a blast learning about DNA, constructing electric circuits, and gawking at live rats and dead animals floating in formaldehyde.

And speaking of love, Dr. Leonissa Ardizzone, the proprietor and founder of Storefront Science, is always glad to share her own – of science.

“I love questioning, I love exploring, and I love wonder,” she explained. “So I have to love science.”

While Storefront Science has got you covered as far as childcare is concerned, Honey Cosmetics will help you look great for that big date.

Dry skin? Wayward eyebrows? Lackluster lashes? Want a make-over?

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Honey Cosmetics’ manager Giselle is glad to offer a helping hand.

Honey Cosmetics has got just what you need.

The shop opened at 119 Dyckman Street a little over a month ago.

Be prepared to be enticed and distracted by the store’s many luminescent, shiny glosses and eye shadows.

Pop in and you will be attended to by fresh-faced assistants sporting sparkling eyelids and colorful lips.

Honey Cosmetics offers three types of makeovers. The Red Carpet makeover is the most extensive, and includes lashes and take-home lip gloss.

And anyone who purchases at least five items will receive a free makeover.

Giselle, the manager of Honey Cosmetics, will be glad to offer a helping hand.

“If you’re very new to makeup, you can come and I’ll try some colors out on you,” said Giselle.

Giselle’s philosophy regarding makeup and primping is that you shouldn’t do it to impress anyone but yourself.

“You should love yourself first, and then you can love others,” said Giselle.

And while the colors at Honey are enthralling, Mother Nature is still hard to beat.

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Betty Zafiros’ family has been at the helm of Fort Washington Florist for almost 100 years.

At Fort Washington Florist on 181st Street and Broadway, an abundance of her best colors are on vivid display. Wine reds, sunset oranges, pale violets, happy yellows, all compete among the racks and shelves for attention.

In contrast, Betty Zafiros, the owner, wears mostly black, and a bright, lipsticked smile.

Fort Washington Flowers has been at the same location, operated by the same family for over 95 years.

Zafiros’ customers are themselves brimming with love and gratitude.

“I’m calling her Aunt Betty and I met her twenty minutes ago,” gushed Dianne Ortman, soon-to-be Dianne Allie.

Ortman, for whom Zafiros will be creating wedding arrangements, is just one of many happy customers at the store. She beamed as she made her way out, clutching a complimentary bouquet.

“I feel like I just went and plucked them out of a field!”

As a florist, Zafiros is one of Cupid’s many earthly agents, and she’s got advice to impart.

One thing to know is that quality always trumps quantity.

“Whether it’s a gentleman or a lady, even if you buy just one flower, make sure it’s a quality flower,” she urged.

And when in doubt, always get a rose.

Zafiros recommends at least a dozen: “Everybody loves roses.”

And men like to receive flowers as much as women, she noted; try sunflowers, ginger and halyconia to impress him.

Given her experience, Zafiros knows it’s about more than just flowers.

“When you take care of people the right way, with love, respect and consistency,” she observed, “you will always have their support.”

Sounds like good relationship advice too.

Happy Valentine’s Day.

 

Amor en casa

Celebrando el día de San Valentín en el vecindario

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

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Dulces de todo el mundo se pueden encontrar en Moscú en el Hudson.

El día señalado del calendario para celebrar el amor y la pasión, así como para suspirar por ello, está a la vuelta de la esquina.

Según la Asociación Nacional de Minoristas, los estadounidenses gastan un promedio de $126.03 dólares en el día de San Valentín.

¿Qué mejor manera de mostrar amor al prójimo que gastando ese dinero dentro de la comunidad? Si usted quiere mostrar su amor a una novia, su familia, sus amigos o usted mismo (¡sí, se lo merece también!), Aquí están sólo unos pocos lugares en el norte de Manhattan, en los que podrá encontrar el regalo apropiado para comunicar su afecto.

Para hacer frente a un goloso, trate de ir más allá de Russell Stover y diríjase a Moscú sobre el Hudson, en el número 801 de la calle West 181.

Al entrar en la tienda de escaparate, lo primero que se ve es un surtido de pasteles suaves, imponentes.

Uno de los más populares es el pastel Kievsky, un dulce originario de la capital de Ucrania.

En el otro extremo del lugar hay una amplia variedad de barras de chocolate. Las barras alardean con sus envoltorios coloridos y divertidos, jactándose de los bebés babushka y las gaviotas. Las envolturas están en cirílico, por lo que el interior es un misterio, al igual que la búsqueda a través de una caja de chocolates.

¿Se siente aventurero? Tome un puñado y profundice en lo desconocido con una amiga, amante, o simplemente sólo mientras disfruta de los chocolates uno a uno. Para las personas con alergia a los alimentos, lo mejor es consultar con un tendero útil.

Vladimir, un cliente habitual, recientemente tomó un puñado de chocolates de leche.

“Esta es la comida favorita de mis hijos”, dijo.

Pero hay más que tartas y chocolate en este lugar.

Otros dulces incluyen halva, una delicia hecha de nueces trituradas y endulzadas con miel o azúcar. Hay muchas variedades, incluyendo halva de ajonjolí con pistachos, así como semillas de girasol de halva.

También hay baklava. El equilibrio suave de la masa, frutos secos y miel crean una sensación sedosa para el paladar.

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Panadería Dyckman, tiene justo las delicias tropicales.

Para otro tipo de dulce momento, visite la panadería Dyckman en el número 176 de la calle Dyckman, donde encontrará un mundo de delicias tropicales. El mostrador de cristal brilla con una galería de pasteles y galletas.

Para los no iniciados, un coquito es un buen sitio para comenzar.

Un mordisco en estos amados terrones de azúcar y coco, enviarán sus papilas gustativas para los trópicos.

Cuando a una empleada se le preguntó qué dulce era su favorito, sólo podía decir que le gustaban todos.

“Y estoy engordando”, dijo ella, riendo.

Aurelio Hernández viene a la panadería una vez a la semana. El se apresuró a divulgar su favorito.

“El flan. Es delicioso”, dijo, mientras bebía un café, que se sirve copiosamente en la panadería.

Y al parecer la porción de flan es ideal para dos personas.

“Es mucho”, dijo Hernández, “así que lo compro para mí y mi hija para compartir”.

Y si bien un dulce azucarado es algo estándar, a veces es bueno dar cosas inesperadas.

O al menos eso dice José Cruz.

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Q Cigars en Broadway ofrecerá emociones por el día de festejo.

Cruz es un cliente habitual en Q Cigars en Broadway.

“Me gustaría tener una novia que me comprara puros”, dijo Cruz con tristeza.

Era uno de los pocos hombres comprando puros en Q Cigars en el número 5009 de Broadway en una tarde reciente.

“Me siento en casa aquí”, dijo a través de una espesa nube de humo.

La tienda es una de varias en la ciudad que son operadas por la familia Portes, que también es propietaria de una plantación de tabaco en la República Dominicana.

La tendera, Kathy Portes, dijo que las mujeres también disfrutan de los puros.

Y en Q Cigars hay algo para todo el mundo: suaves y medios para principiantes, y cigarros empapados de coñac para expertos.

“Usted realmente tiene que estar listo para eso”, advirtió Portes de este último, parecían torpedos en miniatura.

En Q Cigars, los fumadores y aquellos comprando para los fumadores, pueden crear su propia selección de puros a la medida.

Es posible mezclar y combinar, haciendo más fácil para las familias, amigos y amantes con gustos diferentes, el fumar juntos.

Ya sea que disfrute de un puro o no, cualquier persona con hijos está obligada a emocionarse sobre las citas de las noches del viernes de Ciencia en Storefront Science.

En esas citas nocturnas de ciencia, los padres pueden llevar a sus hijos al centro de aprendizaje por una noche mientras disfrutan de tres horas libres para una cena y una película (o tomando una siesta). Su hijo tendrá una explosión de aprendizaje sobre el ADN, la construcción de circuitos eléctricos y se sorprenderá estando frente a ratas vivas y animales muertos flotando en formol.

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Storefront Science de la Dra. Leonissa Ardizzone ofrece noches de ciencia especiales para padres.

Y hablando de amor, la Dra. Leonissa Ardizzone, propietaria y fundadora de Storefront Science, está siempre dispuesta a compartir su propia ciencia.

“Me encanta preguntar, me encanta explorar y me encanta maravillarme”, explicó. “Así que tengo que amar a la ciencia”.

Mientras que Storefront Science tiene todo cubierto en lo que se refiere al cuidado de los niños, Honey Cosmetics le ayudará a verse bien para esa cita importante.

¿Piel seca? ¿Cejas caprichosas? ¿Pestañas sin brillo? ¿Desea un cambio de imagen?
Honey Cosmetics le ayuda.

La tienda se abrió en el número 119 de la calle Dyckman, hace poco más de un mes.

Esté preparado para ser atraída y distraída por muchas sombras luminiscentes de la tienda, brillos y sombras de ojos brillantes.

Entre y será atendida por asistentes con caras frescas, párpados brillantes y labios coloridos.

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Giselle, gerente de Honey Cosmetics, feliz por ofrecerte una mano.

Honey Cosmetics ofrece tres tipos de transformaciones: el cambio de imagen Alfombra Roja es el más extenso e incluye pestañas para llevar a casa y brillo de labios.

Y cualquiera que compre por lo menos cinco artículos recibirá un cambio de imagen gratuito.
Y si usted no está iniciada en el arte de maquillarse sola, Giselle, gerente de Honey Cosmetics, estará encantada de ofrecerle una mano.

“Si es muy nueva en el maquillaje, puede venir y yo probaré algunos colores en usted”, dijo Giselle.

La filosofía de Giselle respecto al arreglo y el maquillaje es que debe hacerlo para impresionar a nadie más que a usted misma.

“Debes amarte a ti mismo primero, y entonces puedes amar a los demás”, dijo Giselle.
Y si bien los colores de Honey son fascinantes, la madre naturaleza está todavía difícil de superar.

En la florería Fort Washington, ubicada en la Calle 181 y Broadway, la abundancia de sus mejores colores está expuesta. Vinos tintos, naranjas como el atardecer, violetas pálidas, amarillos felices, todos compiten entre bastidores y estantes por tu atención.

Por el contrario, Betty Zafiros, la dueña, va vestida principalmente de negro y lleva una sonrisa brillante y los labios pintados.

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La familia de Betty Zafiros ha estado al frente de la florería de Fort Washington durante casi 100 años.

Flores Fort Washington ha estado en el mismo lugar, operado por la misma familia durante más de 95 años.

Los clientes de Zafiros están rebosantes de amor y gratitud.

“Voy a llamar a la tía Betty y la veré en veinte minutos”, dijo efusivamente Dianne Ortman, quien pronto será Dianne Allie.

Ortman, para quien Zafiros hará los arreglos para la boda, es sólo uno de los muchos clientes satisfechos que caminan a través de la florería Fort Washington. Ella sonrió mientras se dirigía a la salida, sosteniendo un ramo de cortesía.

“¡Siento que acabo de arrancarlas de un campo!”

Como florería, Zafiros es uno de los muchos agentes terrenales de Cupido y tiene consejos para compartir.

Una cosa que sabemos es que la calidad siempre triunfa sobre la cantidad.

“Ya sea un caballero o una dama, incluso si usted compra una sola flor, asegúrese de que es una flor de calidad”, instó.

Y en caso de duda, siempre consiga una rosa.

Zafiros recomienda por lo menos una docena: “A todo el mundo le encantan las rosas.”

Y a los hombres les gusta recibir flores tanto como a las mujeres, señaló, intente con girasoles, jengibre y halyconia para impresionarlo.

Dada su experiencia, Zafiros sabe que se trata de algo más que flores.

“Cuando usted cuida de las personas de la manera correcta, con amor, respeto y consistencia”, observó, “siempre tendrá su apoyo”.

Suena como buen consejo para una relación también.

¡Feliz día de San Valentín!