Points of Pride
Puntos de Orgullo

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Points of Pride

By Kathleen M. Pike

This year marks the 50th anniversary of the Stonewall uprising.

Fifty years after Stonewall, an estimated 4.5 million people came to New York City for International Pride this past weekend, we have effective treatment for HIV, and same sex marriage is legal in the United States and in thirty other countries around the world.

A lot has changed in fifty years.
Yet we still have a lot to learn about the mental health of LGBTQ+ people and what LGBTQ+ communities can teach us about improving mental health care.

1. LGBTQ+ individuals are at higher risk for mental conditions. Around the globe, LGBTQ+ people have higher rates of mental ill health than the general population. In the United States, lesbian, gay, or bisexual-identifying high school students are five times more likely to attempt suicide, and transgender adults are twelve times more likely to have considered suicide in the last year. For too long, these data were interpreted to mean that there is something inherently disordered about being LGBTQ+. But more detailed research makes it clear that social stigma, discrimination, and barriers to accessing healthcare are what put LGBTQ+ individuals at higher risk for mental health conditions.

2. Non-conforming gender identity and sexual orientation are not mental health disorders. It is important to reiterate that although the risk for mental health conditions is higher among LGBTQ+ individuals, non-conforming gender identity and sexual orientation are not mental disorders. As I’ve written about over the past few months, the World Health Organization’s ICD-11 removed “gender identity disorder” from the mental health section. Instead, the ICD-11 has moved what is now called Gender Incongruence (when one’s gender identity and the gender they wish to be treated as do not match the sex they were assigned at birth) to a separate chapter on sexual health. Gender Incongruence remains in the ICD-11 to facilitate appropriate access to healthcare that may be associated with this diagnosis.

Marsha P. Johnson.

3. The 1969 Stonewall uprising and its LGBTQ+ leaders can teach us about effective models of community mental health care. This year marks the 50th anniversary of the Stonewall riot, an uprising against police brutality that took place at Stonewall Inn in Greenwich Village. The riot was largely catalyzed by trans and gender-nonconforming people of color and women, and it was a watershed moment that galvanized the LGBTQ+ rights movement. Sylvia Rivera and Marsha P. Johnson, both trans women of color activists, were critical leaders who co-founded the Street Transvestite Action Revolutionaries (STAR), a group which provided housing and social support to homeless queer youth and sex workers in New York. Alternative community structures such as this, community centers, and community health services are critical to supporting the mental health of LGBTQ+ people. The truth is that community and connection are foundational and life-saving for all of us. What the LGBTQ+ community did in the sixties by constructing safe and supportive environments for individuals to find purpose and social connection is what we are fighting to establish for individuals with serious and persistent mental illness today.

Resist using labels to classify people.

4. Choose our words carefully. Variation in gender and sexuality forces us to rethink how we talk about gender and sexuality. Likewise, in mental health, the language we use can be helpful or harmful. LGBTQ+ people are not only LGBTQ+. Similarly, individuals with depression, bipolar disorder, schizophrenia, or another mental health condition are more than their diagnosis. Used correctly, mental health diagnoses help individuals understand their experience and help them secure care they need (often because insurance coverage requires a clinician’s diagnosis).
In this vein, it is useful to apply a queer lens to re-examine the language we use around mental health. Resist using labels to classify people. Just as it is no longer acceptable to call someone “a homosexual” or “a queer” in the noun form-instead we say gay man, a queer young person-we should not use language like “a schizophrenic” or “a manic depressive” or refer to people as their disorders. We can employ less stigmatizing terms as descriptors (i.e. a woman with depression; a child with anxiety), rather than identifiers. ‎

Only thirty countries recognize same-sex marriage. Photo: New York Public Library, Manuscripts and Archives Division

5. Be a thoughtful ally. In many parts of the world, stigma against LGBTQ+ people is deadly. Fourteen countries have a death penalty for homosexuality and only thirty countries recognize same-sex marriage. Things are a lot better than in 1969, but we have a long way to go. When individuals are part of communities that are marginalized, their mental health is put at risk. As a consequence, never assume that if someone comes out to you, that they are safe or comfortable with outness in the wider community. Outing someone without their permission could have severe implications for mental health, safety, wellbeing. The American Psychological Association (APA) 2017 guidelines provide a sociocultural framework for mental health service providers to raise their cultural competence and better serve the LGBTQ+ community.

As we celebrate Pride 2019, we look back and take time to honor the leaders of Stonewall. We also look forward and celebrate the strength of the LGBTQ+ community and its allies in shaping a more just world.

Kathleen M. Pike, PhD is Professor of Psychology and Director of the Global Mental Health Program at the Columbia University Medical Center (CUMC). For more information, please visit cugmhp.org or call 646.774.5308.

Puntos de Orgullo

Por Kathleen M. Pike

Este año se cumple el 50 aniversario del levantamiento de Stonewall.

Cincuenta años después de Stonewall, aproximadamente 4.5 millones de personas han venido a la ciudad de Nueva York para el Orgullo Internacional este fin de semana, tenemos un tratamiento efectivo para el VIH y el matrimonio entre personas del mismo sexo es legal en los Estados Unidos y en otros treinta países del mundo.

Mucho ha cambiado en cincuenta años. Sin embargo, aún tenemos mucho que aprender sobre la salud mental de las personas LGBT y lo que las comunidades LGBTQ pueden enseñarnos sobre cómo mejorar la atención de la salud mental.

1. Las personas LGBTQ+ tienen mayor riesgo de padecer enfermedades mentales. En todo el mundo, las personas LGBTQ+ tienen tasas más altas de enfermedad mental que la población general. En los Estados Unidos, los estudiantes de preparatoria que se identifican como lesbianas, gays o bisexuales tienen cinco veces más probabilidades de intentar suicidarse, y los adultos transgénero tienen doce veces más probabilidades de haber considerado el suicidio en el último año. Durante demasiado tiempo, se interpretó que estos datos significan que hay algo intrínsecamente trastornado en ser LGBTQ+. Pero una investigación más detallada deja claro que el estigma social, la discriminación y las barreras para tener acceso a la atención médica son lo que pone a las personas LGBTQ+ en mayor riesgo de padecer enfermedades de salud mental.

2. La identidad de género y la orientación sexual no conformes no son trastornos de salud mental. Es importante reiterar que aunque el riesgo de afecciones de salud mental es mayor entre personas LGBTQ+, la identidad de género y la orientación sexual no conformes no son trastornos mentales. Como he escrito sobre los últimos meses, el ICD-11 de la Organización Mundial de la Salud eliminó el “trastorno de identidad de género” de la sección de salud mental. En cambio, el ICD-11 ha movido lo que ahora se llama Incongruencia de Género (cuando la identidad de género de una persona y el género con el cual desea ser tratada no coincide con el sexo que se le asignó al nacer) a un capítulo separado sobre salud sexual. La incongruencia de género permanece en la CIE-11 para facilitar el acceso apropiado a la atención médica que pueda estar asociada con este diagnóstico.

Sylvia Rivera.

3. Los disturbios de Stonewall de 1969 y sus líderes LGBTQ+ pueden enseñarnos sobre modelos efectivos de atención de salud mental comunitaria. Este año se celebra el 50 aniversario de los disturbios de Stonewall, un levantamiento contra la brutalidad policial que tuvo lugar en Stonewall Inn, en Greenwich Village, a menos de cinco millas de donde vivo hoy. El motín fue en gran parte catalizado por personas de color y mujeres trans y no conformes con el género, y fue un momento decisivo que galvanizó el movimiento de los derechos LGBTQ+. Sylvia Rivera y Marsha P. Johnson, ambas mujeres de color y activistas trans, fueron líderes críticas que cofundaron Street Transvestite Action Revolutionaries (STAR), un grupo que proporcionó vivienda y apoyo social a jóvenes queer y trabajadoras sexuales sin hogar en Nueva York. Las estructuras comunitarias alternativas como esta, los centros comunitarios y los servicios de salud comunitarios son fundamentales para apoyar la salud mental de las personas LGBTQ+. La verdad es que la comunidad y la conexión son fundamentales y salvan vidas para todos nosotros. Lo que la comunidad LGBTQ+ hizo en los años sesenta al construir entornos seguros y de apoyo para que las personas encontraran un propósito y una conexión social es por lo que estamos luchando para las personas con enfermedades mentales graves y persistentes en la actualidad.

Resista el uso de etiquetas para clasificar a las personas.

4. Elegir nuestras palabras con cuidado. La variación en el género y la sexualidad nos obliga a repensar cómo hablamos de género y sexualidad. Del mismo modo, en salud mental, el lenguaje que utilizamos puede ser útil o perjudicial. Las personas LGBTQ+ no son solo LGBTQ+. De manera similar, las personas con depresión, trastorno bipolar, esquizofrenia u otra condición de salud mental son más que su diagnóstico. Usados correctamente, los diagnósticos de salud mental ayudan a las personas a entender su experiencia y a asegurar la atención que necesitan (a menudo porque la cobertura del seguro requiere el diagnóstico de un médico).
En este sentido, es útil aplicar una lente queer para reexaminar el lenguaje que utilizamos para la salud mental. Resístase a usar etiquetas para clasificar a las personas. Del mismo modo que ya no es aceptable llamar a alguien “homosexual” o “queer” en la forma del sustantivo -en lugar de eso decimos gay o una persona joven queer- no deberíamos usar un lenguaje como “esquizofrénico” o “maníaco depresivo”, ni referirnos a las personas como sus desórdenes. Podemos emplear términos menos estigmatizantes como descriptores (es decir, una mujer con depresión; un niño con ansiedad), en lugar de identificadores. ‎

Solo treinta países reconocen el matrimonio entre personas del mismo sexo.
Foto: Biblioteca Pública de Nueva York, División de Manuscritos y Archivos

5. Ser un aliado considerado. En muchas partes del mundo, el estigma contra las personas LGBTQ+ es mortal. Catorce países tienen la pena de muerte por homosexualidad y solo treinta países reconocen el matrimonio entre personas del mismo sexo. Las cosas son mucho mejores que en 1969, pero tenemos un largo camino por recorrer. Cuando las personas son parte de comunidades marginadas, su salud mental está en riesgo. Como consecuencia, nunca asuma que si alguien se comunica con usted, está seguro o se siente cómodo con la comunidad en general. Exponer a alguien sin su permiso podría tener graves consecuencias para la salud mental, la seguridad y el bienestar. Las directrices del 2017 de la Asociación Estadounidense de Psicología (APA, por sus siglas en inglés) proporcionan un marco sociocultural para que los proveedores de servicios de salud mental aumenten su competencia cultural y sirvan mejor a la comunidad LGBTQ+.

Mientras celebramos el Orgullo 2019, miramos hacia atrás y nos tomamos el tiempo para honrar a los líderes de los disturbios de Stonewall. También esperamos y celebramos la fortaleza de la comunidad LGBTQ+ y sus aliados en la conformación de un mundo más justo.

Kathleen M. Pike, PhD, es profesora de Psicología y directora del Programa Mundial de Salud Mental en el Centro Médico de la Universidad Columbia (CUMC, por sus siglas en inglés). Para más información, por favor visite cugmhp.org o llame al 646.774.5308.