A perennial in his own right
Se ha ganado ser Perenne

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A perennial in his own right

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer 

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Photographer Gabe Kirchheimer has identified over 700 Fort Tryon Park flowers in a new database

When Gabe Kirchheimer was diagnosed with sciatica in three years ago, he came up with a creative coping mechanism: taking pictures of Fort Tryon Park’s flowers.

“I decided if I committed to this project it would get me moving every day,” said Kirchheimer, who is a freelance editor and photographer. “In ten minutes you can see lots of amazing things in Fort Tryon Park.”

Kirchheimer is outside in all seasons and inclement weather, and his project quickly turned into an online database of over 700 flower species found in Fort Tryon Park.

The fruit of his labor can be viewed in high resolution on his website, at www.forttryonflowers.com, which he designed himself.

Kirchheimer’s project is not an undertaking for the faint of heart.

“I’m nuts,” said Kirchheimer.

His own artistic process helps keep his mind off the cold—and the pain caused by the sciatica in his leg.

“When you’re shooting, you’re so in the moment that you forget about everything else—and you need to with frostbite,” he said with a chuckle.

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He believes early blooming at the park is indicative of climate change.

For the record, Kirchheimer has never gotten frostbite.

This week, however, offered a warm day to meander through the park, and Kirchheimer was happy to abide its call this past Wed., Jan. 30th.

Like Kirchheimer, the presence of flowers is a constant in the park—even in winter.

Out of the tangle of flora and biomass that is Fort Tryon Park, Kirchheimer can discern individual plants and name them—as if he were picking out old friends from a crowd.

Kirchheimer, when asked about his flower expertise, will only tell you that he is “just a photographer,” and that he owes his knowledge to the gardeners at the park, who have generously imparted their wisdom to this mere capturer of images.

The winter flowers are more petite than their flamboyantly erupting spring cousins, but they are no less dazzling.

Heath and Heather are in bloom, as is the winter jasmine, which resemble miniature fireworks. Snow drops are starting to peek out of their pointed green shoots, and the hellebore, which Kirchheimer says has a fetid smell, is about to unfurl its deep purple blossom.

Yet he says that there is something amiss in all this beauty.

“For the first time ever, everything is blooming two weeks early. This is clearly evidence of climate change,” he said, proffering a worried scowl.

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Some of the hundreds of photos in Kirchheimer’s database include Winter-blooming Jasmine, Lenten Rose (Hellebore), Stinking Hellebore, Snowdrop, Crocus and Iris.

He points to a cherry tree—whose buds were just starting to make an appearance after waiting too long for winter to rear its head.

Even robins, those perennial spring birds, have made an early appearance.

After so much time as a wanderer through Fort Tryon Park, he has now become somewhat of a steward.

“I get mad when photographers are stomping around the flower beds.”

He is quick to tell them to mind their step.

As easily as he points out flowers, he also points out where some familiar presences are now gone due to the devastation of Hurricane Sandy and a number of other storms over the past few years.

There are still fallen carcasses of trees that once shaded picnics, and giant holes in the ground indicate where mature trees have been uprooted.

“The park lost a tremendous amount of trees after Sandy. It will never be the same,” he said, pointing to a stump on Billings Lawn.

Amidst the sad reminders of what was lost, there are many signs of resilience and good things to come.

Kirchheimer pointed to a vigorous cluster of wild strawberries.

“These plants are unbelievable. They live through everything,” he said. Though he has witnessed their hardiness many times, he still seems awed by their presence.

The strawberries still have a while to go before they bear fruit, but their tender green heads peek curiously out of the ground, daintily defying the elements.

Their eager, tiny leaves offer a green salute to Kirchheimer, their constant—and equally hardy—companion.

Se ha ganado ser Perenne 

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

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El fotografo Gabe Kirchheimer ha identificado más de 700 flores en el Parque Fort Tryon.

Cuando Gabe Kirchheimer fue diagnosticado con ciática hace tres años, encontró un mecanismo de adaptación creativo: tomar fotos de las flores de Fort Tryon.

“Decidí que si me comprometía con este proyecto me mantendría moviéndome todos los días”, dijo Kirchheimer, quien es un editor independiente y fotógrafo. “En diez minutos puedes ver muchas cosas increíbles en el Parque Fort Tryon”.

Kirchheimer está afuera en todas las temporadas y enfrenta todas las inclemencias del tiempo, y su proyecto rápidamente se convirtió en una red de información ‘online’ de más de 700 especies de flores encontradas en el Parque Fort Tryon. El fruto de su labor puede ser visto en alta resolución en su página electrónica, www.forttryonflowers.com, la cual el mismo diseñó.

El proyecto de Kirchheimer no es una empresa para los débiles de corazón.

“Estoy loco”, dijo Kirchheimer. Su propio proceso artístico ayuda a mantener su mente fuera del frío – y el dolor causado por la ciática en su pierna.

“Cuando estas fotografiando, estás tan en el momento que te olvidas de todo lo demás – y necesitas la congelación”, dijo con una sonrisita.

Aclaremos, Kirchheimer nunca se ha congelado.

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El dice que el temprano florecimiento en Fort Tryon es indicativo del cambio climatológico.

Sin embargo esta semana pasada, ofreció un día cálido para deambular por el parque y Kirchheimer estaba feliz de cumplir su llamado el miércoles, 30 de enero.

Como Kirchheimer, la presencia de flores es constante en el parque – aun en el invierno.

Fuera de la maraña de flora y biomasa que es el Parque Fort Tryon, Kirchheimer puede discernir plantas individuales y nombrarlas – como si estuviera seleccionando viejos amigos entre una multitud.

Kirchheimer, cuando se le preguntó de su experiencia en flores, solo te dirá que es “solo un fotógrafo”, y que le debe su conocimiento a los jardineros en el parque, que generosamente impartieron su sabiduría a este simple capturador de imágenes.

Las flores en invierno son más pequeñas que sus primas ostentosamente en erupción en primavera, pero no son menos deslumbrantes.

Heath y Heather están en flor, como lo está el jazmín de invierno, que se asemeja a fuegos artificiales en miniaturas. Gotas de nieve están comenzando a salir de sus puntiagudos brotes verdes y el elebor, el cual dice Kirchheimer tiene un olor fétido, está a punto de desplegar su profundo morado.

Aunque Kirchheimer dice que hay algo mal en toda esta belleza.

“Por primera vez, todo está floreciendo dos semanas antes. Esto claramente es evidencia de cambio en el clima”, dijo el, poniendo un ceño de preocupación.

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Algunas de las imágenes captada por Kirchheimer.

Señala un árbol de cerezo – cuyos brotes estaban comenzado ha hacer su aparición luego de esperar mucho tiempo por el invierno para sacar su cabeza.

Aun los ‘Robins’, esas perennes aves de primavera, han hecho una aparición temprana.

Después de tanto tiempo vagabundeando por el Parque Fort Tryon, ahora el ha pasado a ser algo así como un administrador.

“Me da coraje cuando los fotógrafos están pisando alrededor de los lechos de flores”.

El rápido les dice que tengan cuidado con sus pisadas.

Tan fácilmente como señala flores, también señala alguna presencia familiar que ahora no se encuentra debido a la devastación del huracán Sandy y un número de otras tormentas durante los pasados años.

Todavía hay árboles caídos que una vez dieron sombra a un picnic, y gigantes agujeros en el suelo indican donde árboles maduros han sido arrancados.

“El parque perdió una tremenda cantidad de árboles luego de Sandy. Nunca será igual”, dijo el señalando un tocón en ‘Billings Lawn’.

“En medio del triste recordatorio de lo que se perdió, hay muchos signos de resistencia y cosas buenas por venir. Kirchheimer señaló a un vigoroso grupo de fresas silvestres.

“Estas plantas son increíbles. Viven a través de cualquier cosa”, dijo Kirchheimer. Aunque ha sido testigo de su dureza muchas veces, todavía parece abrumado por su presencia.

Las fresas todavía tienen camino que recorrer antes de dar sus frutos, pero sus tiernas cabezas verdes salen curiosamente de la tierra, desafiando delicadamente los elementos.

Sus minúsculas hojas ofrecen un saludo verde a Krichheimer, su constante e igualmente fuerte compañero.