Candidates convene for historic uptown forum

Los candidatos convocan a foro histórico en el norte de la ciudad

Candidates convene for historic uptown forum

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer 

The moderators asked questions on topical issues.

Residents packed into the Malcolm X and Dr. Betty Shabazz Center this past Thurs., Jan. 31st were not there for an art exhibit or new play.

It was high-stakes drama of a different sort.

Interested voters from across northern Manhattan came to hear from the five declared Democratic candidates expected to run for mayor in an historic uptown forum that saw all candidates specifically gathered on the same night before residents.

In order of appearance on Thursday, they were: former City Councilman Sal Albanese; City Comptroller John Liu; former City Comptroller Bill Thompson, who also ran for mayor in 2009 as the Democratic candidate against the incumbent Michael Bloomberg; Public Advocate Bill de Blasio; and City Council Speaker Christine Quinn.

The forum was moderated by Carla Zanoni,’s Washington Heights and Inwood Editor and Social Media Editor; NY1 Noticias reporter and anchor Juan Manuel Benítez; El Diario-La Prensa’s Editor Marlene Peralta; and Debralee Santos, Editor of The Manhattan Times and The Bronx Free Press.

“I think it’s important for the community to weigh in,” said George Fernández Jr., the Chairperson of Community Board 12.

The forum lasted almost four hours, and touched on education, stop and frisk, and support for small businesses.

Northern Manhattanites gave the forum, and the moderators, generally positive reviews.

“I think it was phenomenal. It was really good,” said Joe Bello, who came from East Harlem. Bello is the founder of New York Metrovets, a veteran’s advocacy group.

Bello said Bill De Blasio was his favorite candidate, and that housing is one of the biggest issues for veterans.

Ed Daniels favored Liu, Thompson, and De Blasio.

“They are all smart and have held a diversity of positions,” he said.

The forum was sponsored by Northern Manhattan Democrats for Change, the Barack Obama Democratic Club of Northern Manhattan, and The Shabazz Center.

A packed audience of residents paid close attention.
A packed audience of residents paid close attention.

“It’s a historic moment at the Shabazz Center,” said Zead Ramadan, the founding chairman of the board of directors at the Center, and a candidate for the 7th Councilmatic District. “It shows the city of New York that Northern Manhattan is a key political factor.”

“This was a great event. People will now know what the candidates will bring to the table,” added Rolando Cespedes, the president of Northern Manhattan Democrats for Change.

Nicole Monegro, the president of the Barack Obama Democratic Club of Northern Manhattan was also thrilled with the forum’s turnout.

“I thought it was a success—they came to the community to listen to questions that concern us,” she said. “This is huge. Change is going to come.”

These are thumbnail profiles of the mayoral candidates, and brief summaries of issues they discussed during the forum. Please visit their individual websites for further information.



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Sal Albanese
Photo: Robin Elisabeth Kilmer

Sal Albanese immigrated to Brooklyn from Italy at age 8. He taught in New York City public schools for 11 years before entering politics. For 15 years, he served on the City Council, representing Bay Ridge, Brooklyn. He ran for mayor in 1997, and again in 2000, both times unsuccessfully. His resume in the City Council includes helping to pass the New York City Living Wage Bill in 1996 that required certain city contractors to pay higher minimum wages. He was the original sponsor of the Campaign Finance Reform Bill, and he drafted laws requiring mandatory drug tests for school bus drivers. During his tenure on the City Council, Albanese also increased police presence in under patrolled neighborhoods.

Albanese believes he can appeal to voters in Northern Manhattan because of his work on the Education and Public Safety Committees in the City Council. Furthermore, he plans on being small business-friendly, though did not expound on the subject.

To increase public safety, Albanese says he will increase the police force by 3,800 officers, citing a patrol officer shortage. Under his leadership, Albanese says officers will “not just respond to 911 calls,” but build a relationship of respect and trust with the communities they serve.

“If you don’t have trust between the community and the police,” he said, “you can’t address issues.”

Albanese was also asked about Stop and Frisk. His answer: “It’s a useful tool when used appropriately, but it needs to be tweaked. We don’t have to have a quota-driven policy.”

On education, Albanese says that only in rare circumstances would he close schools. He says the cornerstone of his educational policy would be more teacher training, and more early intervention programs. He also supports funding for after school activities for New York City Public School students.

Albanese is the only mayoral candidate who worked as a teacher.

“I used to have more hair when I was in politics,” he responded when asked how politics have changed since Albanese left the political arena in 1997.

When asked if he would address the issue of MTA fare hikes, he called them “unconscionable.” Albanese says he is going to be rolling out ways on how to reduce fares.

For more information on Sal Albanese, visit



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John Liu
Photo: Robin Elisabeth Kilmer

John Liu, like Sal Albanese, is an immigrant.

Liu, from Taiwan, is the current City Comptroller, and served on the City Council from 2001 to 2009, when he was elected to be the city comptroller. He is the first Asian-American in both positions.

John Liu has not officially declared his candidacy, but has attended numerous mayoral forums. Liu has carved out a reputation for himself as a gadfly of the Bloomberg administration, and he has called the Mayor’s third term illegal.

Despite ongoing federal inquiries that have probed his fundraising, Liu remained optimistic.

“They have thrown everything and the kitchen sink at me. I don’t worry about that, because I know the stove is on the way,” he said, drawing laughter from the audience.

The Comptroller says the city’s budget has doubled—and could increase if it weren’t for at loopholes exempting insurance companies from paying adequate taxes. Liu says such loopholes costs the city $300 million a year.

Liu is also a critic of Stop and Frisk, saying, “It has no place in the city of New York. Period.”

Liu said the police department should focus on the “bad apples” rather than stopping and frisking random passerby. He also said rather than keep Ray Kelly as NYPD Commissioner, he would find someone else, saying that the NYPD in general “needs new blood.”

Liu also denounces school closings, and is critical that Mayor Bloomberg failed to appoint someone with an education background as the school chancellor.

John Liu has not yet officially announced his candidacy for Mayor, and his campaign does not yet have a website. To learn more about his tenure as City comptroller, visit



Bill Thompson

Bill Thompson was City Comptroller from 2002 until 2009. Before that, he served as President of the Board of Education and as Brooklyn’s Deputy Borough President.

Thompson ran against Mayor Bloomberg in 2009. He was asked about how that race compares to this one.

“I took on the richest person in the city of New York,” said Thompson forcefully. “Last time, the playing field was a little uneven. This time, grassroots and people on the ground will determine this election.”

Thompson started by attacking Mayor Bloomberg’s appointees to fill the post of Chancellor of New York City public schools.

If he were mayor, he said, he would chose an educator for the position. He would also try to limit the amount of testing that happens within public schools. “Our schools have become test prep factories,” he said.

Thompson, also spoke of the importance of bringing art back to schools—revealing that he learned to play the viola as a public school student. Thompson believes more money for art in schools would be available is less money was spent on test prep.

Thompson said he is “not scared of charter schools, but I’m not going to let public schools fail to make room for [them].”

As for small businesses, Thompson feels that New York City should follow the lead of New York State and make sure at least 20 percent of their citywide contracts go out to minority and women-owned businesses. It was Thompson who helped get the measure passed in New York State after he was appointed head of the Minority and Women-Owned Business Task Force by Governor Cuomo. The measure is not a law, however, and the noncompliant go unpunished.

As for the issue of affordable housing, Thompson noted that the state, not the city, is in control of rent control guidelines, but that he would to preserve units that are already rent controlled. Thompson believes that billions of dollars in the pension fund could be used to create more affordable housing.

For more information on Bill Thompson’s mayoral campaign, visit



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Bill De Blasio
Photo: Robin Elisabeth Kilmer

Bill De Blasio is the current Public Advocate of New York City.

He has served as a staffer to former New York City Mayor David Dinkins, and worked in the United States Department of Housing and Urban Development. He has also worked on the school board in Brooklyn, and was a member of the City Council for eight years.

De Blasio said the cornerstones of his platform were neighborhood, family and public schools.

Stop and Frisk, he said, is undermining the safety of neighborhoods.

“I know we’re overusing stop and frisk. It’s undermining the future when police and communities don’t work together.”

De Blasio has stated that he won’t increase the city’s police force, since the city can’t afford it. He believes bringing back the beat cop will help foster a trusting relationship between the police and the community, and make the police more effective.

De Blasio also believes the city needs a new police commissioner.

As for education, De Blasio believes in making early childhood education available to all students.

“We really missed the boat on pre-K,” he said.

De Blasio proposes an income tax surcharge on New Yorkers making $500,000 a year or more to help cover the cost of early childhood education for all.

To help small businesses, De Blasio would try to reduce fines and increase support. He said that 92 percent of small businesses reported no help from the city. De Blasio hopes to change that, and increase services that help small businesses find loans and get legal help.

For more information on Bill de Blasio’s campaign, visit



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Christine Quinn

Christine Quinn has been on the City Council since 1999, and was elected Speaker in 2006. She is the first woman Speaker as well as the first openly gay speaker.

Quinn supported Mayor Bloomberg in overturning voter-approved term limits, allowing him to run for mayor a third time. While Quinn and the Mayor are often seen as allies, Quinn was quick to distance herself from him on certain issues.

The City Council and the Mayor are in court over whether or not homeless individuals should show proof before entering homeless shelters. The Mayor supports, it, but the City Council, led by Quinn, does not.

“Who’s showing up at homeless shelters for fun?”

During her tenure as Speaker of the City Council, she said she had led efforts to make food stamps available at green markets, and averted the layoff of 4,000 public school teachers and save 20 firehouses that were slated to close. Quinn also passed the Safe Housing Act to improve conditions in the city’s worst buildings.

She also explained her opposition to the Paid Sick Leave Bill, saying that the timing was off, and the legislation would hurt small business.

“I think if we implement sick leave right now, I think we’ll get paid sick leave, but we’ll lose small businesses.”

Quinn says that in order to help more small business, each industry will have a representative in city government. She also cited New York City Business Link as a successful endeavor that has reduced the startup phase by three months.

Quinn also supports early childhood education, and would advocate for less testing. While it is up to the state how many tests students are mandated to take, Quinn will seek to reduce the amount of pilot tests students will have to take.

“Immigrant students are most impacted by over-testing. Cut out test testing,” she said.

Quinn also supports a longer school day.

Christine Quinn’s mayoral campaign does not yet have a website. Visit for more information about her tenure in the City Council.

Los candidatos convocan a foro histórico en el norte de la ciudad

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer 

Los moderadores hicieron preguntas sobre temas de actualidad.

Los residentes aglomerados en el Malcolm X y Dr. Betty Shabazz Center el pasado jueves 31 de enero, no estaban allí para una exposición de arte o de una nueva obra.

Era drama de alto riesgo de un tipo diferente.

Votantes interesados de todo el norte de Manhattan llegaron para saber de los cinco candidatos demócratas declarados, previstos para postularse como alcaldes en un foro histórico en el norte de la ciudad, que vió a todos los candidatos que específicamente se reunieron en la misma noche ante los residentes.

En orden de aparición estuvieron el jueves: el ex concejal Sal Albanese, Contralor de la ciudad; John Liu, ex Contralor de la Ciudad; Bill Thompson, que también se postuló para alcalde en 2009 como candidato demócrata contra el operador tradicional Michael Bloomberg; el defensor público Bill de Blasio; y la portavoz del Concejo Municipal, Christine Quinn.

El foro fue moderado por: Carla Zanoni, de de Washington Heights y editora de Inwood y Social Media; Juan Manuel Benítez, reportero y presentador de NY1 Noticias; Marlene Peralta, editora de El Diario-La Prensa; y Debralee Santos, editora de The Manhattan Times y The Bronx Free Press.

“Creo que es importante para la comunidad que opine”, dijo Jorge Fernández Jr., Presidente de la Junta Comunitaria 12.

El foro duró casi cuatro horas y abordó temas como la educación, la detención y el cacheo, y el apoyo a las pequeñas empresas.

Los oriundos del Norte de Manhattan dieron al foro, y a los moderadores, críticas generalmente positivas.

“Creo que fue fenomenal. Fue realmente bueno”, dijo Joe Bello, que vino de East Harlem. Bello es el fundador de Nueva York Metrovets, un grupo de defensores veteranos. Bello dijo que Bill De Blasio fue su candidato favorito y que la vivienda es uno de los mayores problemas para los veteranos.

A packed audience of residents paid close attention.
Un auditorio repleto de residentes prestó mucha atención.

Ed Daniels favoreció a Liu, Thompson y De Blasio.

“Ellos son inteligentes y han mantenido una diversidad de posiciones”, dijo.

El foro fue patrocinado por Democrats Northern Manhattan for Change, el Barack Obama Democratic Club of Northern Manhattan y el Centro Shabazz.

“Es un momento histórico en el Centro Shabazz”, dijo Zead Ramadán, presidente fundador del Consejo de Administración del Centro y candidato para el Distrito Councilmatic 7. “Esto demuestra a la ciudad de Nueva York que el norte de Manhattan es un factor político clave”.

“Este fue un gran evento. Ahora la gente va a saber lo que los candidatos traerán a la mesa”, agregó Rolando Céspedes, presidente de Northern Manhattan Democrats for Change.

Nicole Monegro, presidenta del Barack Obama Democratic Club of Northern Manhattan también se emocionó con la concurrencia del foro.

“Creo que fue un éxito, vinieron a la comunidad para escuchar las preguntas que nos preocupan”, dijo. “Esto es enorme. El cambio se está dando”.

Estos son los perfiles en miniatura de los candidatos a la alcaldía y los breves resúmenes de los temas desarrollados en el foro. Por favor, visite los sitios web individuales para obtener mayor información.



Foto: Robin Elisabeth Kilmer
Sal Albanese
Foto: Robin Elisabeth Kilmer

Sal Albanese emigró a Brooklyn desde Italia a la edad de 8 años. Enseñó en las escuelas públicas de Nueva York durante 11 años antes de entrar en la política. Durante 15 años trabajó en el Concejo Municipal, representando Bay Ridge, Brooklyn. Se postuló para alcalde en 1997 y nuevamente en 2000, en ambas ocasiones sin éxito. Su currículum en el Ayuntamiento incluye ayudar en la promulgación de la New York City Living Wage Bill en 1996 que requería que ciertos contratistas de la ciudad pagaran mayores salarios mínimos. Él era el patrocinador original del proyecto de ley Campaign Finance Reform y redactó leyes que exigen pruebas obligatorias de drogas para los conductores de autobuses escolares. Durante su mandato en el Concejo Municipal, Albanese también aumentó la presencia policial en vecindarios poco patrullados.

Albanese cree que puede atraer a los votantes en el norte de Manhattan a través de su trabajo en los Comités de Educación y Seguridad Pública en el Ayuntamiento. Además, planea ser partidario de los pequeños negocios, aunque no explicó más sobre el tema.

Para aumentar la seguridad pública, Albanese dice que va a aumentar la fuerza policial con 3800 agentes, citando una escasez de oficiales de patrulla. Bajo su liderazgo, Albanese dice que los oficiales “no sólo responderán a las llamadas al 911”, sino que construirán una relación de respeto y confianza con las comunidades a las que sirven.

“Si no existe confianza entre la comunidad y la policía”, dijo, “no pueden resolverse los problemas”.

Albanese también fue consultado sobre las detenciones y cacheos. Su respuesta: “Es una herramienta útil cuando se usa apropiadamente, pero necesita ser ajustada. No tenemos que tener una política basada en cuotas”.

En materia de educación, Albanese dice que sólo en raras ocasiones cerraría escuelas. Dice que la piedra angular de su política educativa sería más capacitación docente y más programas de intervención temprana. También apoya la financiación de actividades extraescolares para alumnos de escuelas públicas de la Ciudad de Nueva York.

Albanese es el único candidato a alcalde que trabajó como profesor.

“Solía tener más pelo cuando estaba en la política”, respondió cuando se le preguntó cómo la política ha cambiado desde que dejó la escena política en 1997.

Cuando se le preguntó si iba a abordar la cuestión de los aumentos de tarifas del MTA, las llamó “inaceptables”. Albanese dice que va a buscar formas para reducirlas.

Para mayor información sobre Sal Albanese, visite



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John Liu
Foto: Robin Elisabeth Kilmer

John Liu, como Sal Albanese, es inmigrante.

Liu, de Taiwán, es el actual Contralor de la Ciudad y sirvió en el Ayuntamiento desde 2001 hasta 2009, cuando fue elegido para ser Contralor de la ciudad. Él es el primer asiático-americano en ambas posiciones.

John Liu no ha declarado oficialmente su candidatura, pero ha participado en numerosos foros de alcaldes. Liu se ha labrado una reputación por sí mismo como un crítico de la administración Bloomberg, y ha llamado ilegal el tercer mandato del Alcalde.

A pesar de las continuas investigaciones federales que han explorado su recaudación de fondos, Liu se muestra optimista.

“Han tratado de darme con todo. No me preocupo por eso, porque sé que todo está en orden”, dijo, provocando risas en la audiencia.

El Contralor dice que el presupuesto de la ciudad se ha duplicado y podría aumentar si no fuera por los vacíos de las exenciones a las empresas de seguros de pagar los impuestos adecuados. Liu dice que esas lagunas cuestan a la ciudad $300 millones de dólares al año.

Liu también es un crítico de las detenciones y los cacheos, diciendo, “no tienen cabida en la ciudad de Nueva York. Punto”.

Liu dijo que el departamento de policía debe concentrarse en las “manzanas podridas” en vez de parar y cachear a los transeúntes al azar. También dijo que en lugar de mantener a Ray Kelly como Comisionado de la NYPD, encontraría a alguien más, diciendo que la policía de Nueva York en general “necesita sangre nueva”.

Liu también denunció el cierre de escuelas y señaló que fue crítico que el alcalde Bloomberg haya fallado en la designación de una persona con una formación en educación como el canciller escolar.

John Liu aún no ha anunciado oficialmente su candidatura a la Alcaldía, y su campaña no cuenta aún con un sitio web. Para aprender más acerca de su desempeño como Contralor de la Ciudad, visite



Bill Thompson

Bill Thompson fue Contralor de la Ciudad desde 2002 hasta 2009. Antes de eso, se desempeñó como Presidente de la Junta de Educación y Presidente Adjunto del condado de Brooklyn.

Thompson compitió contra el alcalde Bloomberg en el 2009. Se le preguntó sobre la forma en que la competencia se compara con ésta.

“Me enfrenté a la persona más rica de la ciudad de Nueva York”, dijo Thompson ferozmente. “La última vez, el campo de juego era un poco irregular. Esta vez, las bases y la gente real determinará las elecciones”.

Thompson comenzó atacando a la persona designada por el alcalde Bloomberg para ocupar el cargo de canciller de las escuelas públicas de Nueva York. Si él fuera alcalde, dijo, elegiría un educador para el puesto. También trataría de limitar la cantidad de pruebas que tienen lugar dentro de las escuelas públicas.

“Nuestras escuelas se han convertido en fábricas de preparación de exámenes”, dijo.

Thompson también habló de la importancia de regresar el arte a las escuelas, revelando que él aprendió a tocar la viola siendo estudiante de una escuela pública. Thompson cree que habría más dinero disponible para el arte en las escuelas si se invirtiera menos dinero en la preparación de exámenes.

Thompson dijo que “no tiene miedo a las escuelas charter, pero no va a permitir que las escuelas públicas no logren hacerles el espacio”.

En cuanto a las pequeñas empresas, Thompson cree que la ciudad de Nueva York debe seguir el ejemplo del estado de Nueva York y asegurarse de que al menos el 20% de sus contratos en toda la ciudad se hagan con minorías y negocios propiedad de mujeres. Fue Thompson, quien ayudó a que la medida fuera aprobada en el estado de Nueva York después de que fue nombrado jefe de la Comisión de Minority and Women -Owned Business por el gobernador Cuomo. La medida no es una ley, sin embargo, el incumplimiento se castiga.

En cuanto a la cuestión de la vivienda asequible, Thompson señaló que el Estado, no la ciudad, controla las directrices de los alquileres, pero que preservaría las unidades cuyo alquiler ya está controlado. Thompson cree que miles de millones de dólares en el fondo de pensiones se podrían utilizar para crear más viviendas asequibles.

Para obtener más información sobre la campaña a alcalde de Bill Thompson, visite



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Bill De Blasio
Foto: Robin Elisabeth Kilmer

Bill De Blasio es el actual Defensor Público de la ciudad de Nueva York. Se ha desempeñado como miembro del personal del ex alcalde de Nueva York David Dinkins, y trabajó en el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano. También ha trabajado en el consejo escolar, en Brooklyn, y fue miembro del Consejo de la Ciudad durante ocho años.

De Blasio dijo que las piedras angulares de su plataforma son las escuelas públicas, los vecindarios y las familias.

Las detenciones y los cacheos, dijo, está socavando la seguridad de los barrios.

“Sé que es excesivo el uso de las detenciones y cacheos. Están socavando el futuro, cuando la policía y las comunidades no trabajan de la mano”

De Blasio ha declarado que no va a aumentar la fuerza policial de la ciudad, ya que la ciudad no se lo puede permitir. El cree que traer de vuelta el ritmo de la policía ayudará a fomentar una relación de confianza entre la policía y la comunidad, y hará que la policía sea más efectiva.

De Blasio también cree que la ciudad necesita un nuevo Comisionado en la NYPD. En cuanto a la educación, De Blasio apuesta por que la educación de la primera infancia esté a disposición de todos los estudiantes.

“Realmente hemos perdido el tren en pre-K”, dijo.

De Blasio propone un suplemento de impuesto a los neoyorquinos que ganen $500,000 dólares al año o más para ayudar a cubrir el costo de la educación de la primera infancia para todos.

Para ayudar a las pequeñas empresas, De Blasio trataría de reducir las multas y aumentar el apoyo. Dijo que el 92% de las pequeñas empresas no reportaron ayuda de la ciudad. De Blasio espera cambiar eso y aumentar los servicios de ayuda a las pequeñas empresas para conseguir préstamos y obtener apoyo legal.

Para mayor información sobre la campaña de Bill de Blasio, visite



Christine Quinn

Christine Quinn ha estado en el Ayuntamiento desde 1999 y fue elegida portavoz en 2006. Ella es la primera mujer portavoz, así como la primera abiertamente homosexual.

Quinn apoyó al alcalde Bloomberg a transformar los límites del mandato aprobados por los electores, lo que le permitió postularse para alcalde por tercera vez. Mientras Quinn y el Alcalde son a menudo vistos como aliados, Quinn se apresuró a distanciarse de él en ciertos temas.

El Ayuntamiento y el Alcalde están en la corte discutiendo si las personas sin hogar deben mostrar o no una prueba antes de entrar en refugios para desamparados. El alcalde lo apoya, pero el Ayuntamiento, dirigido por Quinn, no lo hace.”

¿Quién se aparece en refugios para desamparados por diversión?”

Durante su mandato como portavoz del Concejo Municipal, dijo que había liderado los esfuerzos para lograr que los cupones de alimentos estuvieran disponibles en los mercados verdes, evitó el despido de 4,000 maestros de escuelas públicas y salvó 20 estaciones de bomberos que estaban programadas para cerrar. Quinn también aprobó la Ley de Viviendas Seguras para mejorar las condiciones en los peores edificios de la ciudad.

También explicó su oposición a la Ley de Licencia por enfermedad pagada, diciendo que el momento no era el adecuado, y que la legislación dañaría las pequeñas empresas.

“Creo que si ponemos en práctica la licencia por enfermedad en este momento, pagaremos bajas por enfermedad, pero perderemos pequeños negocios.”

Quinn dice que a fin de ayudar a las empresas pequeñas, cada industria tendrá un representante en el gobierno de la ciudad. También citó la New York City Business Link como una empresa exitosa que ha reducido la fase de puesta en marcha por tres meses.

Quinn también apoya la educación de la primera infancia y abogaría por menos pruebas. Si bien corresponde al Estado definir el número de pruebas que los estudiantes estén obligados a tomar, Quinn intentará reducir la cantidad de pruebas piloto que los estudiantes tengan que tomar.

“Los estudiantes inmigrantes son los más afectados por el exceso de pruebas. Debemos recortar las pruebas”, dijo.

Quinn también apoya una más larga jornada escolar.

La campaña para la alcaldía de Christine Quinn aún no tiene un sitio web. Visite Para obtener más información acerca de su labor en el Ayuntamiento.


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