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Up(town) in Arms
El Alto en Armas

Up(town) in Arms 

Story and photos by Gregg McQueen 


“We know you’ll do the Army proud,” said U.S. Army Secretary Eric Fanning.
“We know you’ll do the Army proud,” said U.S. Army Secretary Eric Fanning.

They’re in the Army now.

A group of new military recruits received a special honor, as U.S. Army Secretary Eric Fanning visited an uptown recruiting station on October 26 to greet and personally swear them in.

Fanning met with the group at the Armed Forces Recruiting Station in Harlem’s Adam Clayton Powell State Building.

Appointed Secretary of the Army by President Obama in May, Fanning explained that the desire to come to Harlem was due to its rich military history, noting that former Army General and Secretary of State Colin Powell and the “Harlem Hellfighters” 369th Infantry Regiment had called the neighborhood home.

Another famed veteran, Congressman Charles B. Rangel, who went from high school dropout to decorated war hero after volunteering for service in the Army during the Korean War, was scheduled to be present but did not attend. Rangel was awarded a Purple Heart and the Bronze Star for Valor after leading his surviving comrades from behind enemy lines, and went on, with the aid of the G.I. Bill, to earn degrees from New York University and St. John’s University Law School.

The symbolic challenge coin.
The symbolic challenge coin.

Fanning said that Harlem’s diversity symbolized the way the Army wants to operate in the 21st century.

“You represent the things that are very important for the Army,” he told the recruits. “It’s important for the people of the United States to look at the Army and see themselves.”

“We’re proud of you, and we know you’ll do the Army proud,” he added.

Though Fanning noted that it was rare for new enlistees to receive the commemorative token, each recruit was presented with a symbolic “challenge coin,” a military tradition.

The 25 recruits, gathered from recruiting stations in Harlem, the Bronx and Queens, had selected a Military Occupational Specialty (MOS) to learn new career skills including communications, information technology, aircraft maintenance and vehicle repair, with some enlisting for combat.

“I really appreciate the honor,” said Omar Hernández with his family.
“I really appreciate the honor,” said Omar Hernández with his family.

The men and women were preparing to ship out for MOS training at bases around the country.

Sgt. José Rivera, of the Army’s Bronx recruitment center, told the future soldiers that they shared a special bond.

“When we join the army, we’re a team. I’ve got your back, and you’ve got mine,” he said. “Whether it’s infantry, intelligence, logistics, when you go to a unit, you’ll see how every single man and woman is a piece of the puzzle.”

Harlem resident Christian Betete kissed his challenge coin after meeting Fanning.

“I’ve wanted to be in the army since I was a little kid,” he said. “This means a lot to me.”

The recruits pose with Fanning.
The recruits pose with Fanning.

“From what I hear, it’s like a one-in-a-million chance for new recruits to meet the Secretary, so I really appreciate the honor,” said Omar Hernández, another Harlem resident.

Hernández is due to leave for Fort Jackson in South Carolina on November 8.

The center is located within the Adam Clayton Powell Building.
The center is located within the Adam Clayton Powell Building.

“I’m doing it for better opportunity, but besides that, it’s the chance to serve my country,” he remarked.

The new enlistees included several immigrants from Ghana, Cameroon, Romania, Czech Republic, China and the Philippines.

“I think the fact that you have so many people who were born in other countries signing up to serve is a reflection of them wanting to pay back to this country, and what it means to them,” said Fanning. I think it’s important for the Army and the country, that the Army reflects what the nation looks like.”

George Darko, a Ghana native who now resides in the Bronx, said he was looking forward to reporting to Fort Jackson on January 17.

Darko had just completed a master’s degree but wanted to take some time to serve his adopted country. 

The new enlistees included several immigrants.
The new enlistees included several immigrants.

“I want to learn more skills, like logistics,” he said.

Fanning said that diversity in the Army is also important because building varied teams around a common mission leads to the best outcome. “We want as many different backgrounds, as many ways of thinking as possible, to focus attention on the many issues we face as a country right now,” Fanning stated.

The Harlem Hellfighters.
The Harlem Hellfighters.

Hernández was joined for the ceremony by his young daughter and wife, Emma.

“I’m very proud of my husband,” said Emma. “But it’s many emotions. He’s never left like this; we’ve always been together. But at the same time, I know he’s doing it for better things for us.”

Fanning said he does not get to visit recruiting stations as much as he’d like, because of the sheer number of them around the country.

“But recruiting is so important, that we try to keep it first and foremost in our minds,” he remarked. “Because if we don’t get this part right, we’re not going to get the rest of it right.”

El Alto en Armas 

Historia y fotos por Gregg McQueen


“Recruiting is so important,” said Fanning.
“El reclutamiento es tan importante,” dijo Fanning.

Ahora ellos estan en el Army.

Un grupo de nuevos reclutas militares recibieron un honor especial, mientras el Secretario del Army, Eric Fanning visitó una estación de reclutamiento en el Alto Manhattan el 26 de octubre para saludar y jurarlos personalmente.

Fanning visitó con el grupo la Estación de Reclutamiento de las Fuerzas Armadas en el Edificio Estatal Adam Clayton Powell en Harlem.

Secretario del Army nombrado por el Presidente Obama en mayo, Fanning explicó que el deseo de visitar Harlem era debido a su rica historia militar, señalando que el antiguo General del Army y Secretario de Estado Colin Powell y los ‘Harlem Hellfighters’ del Regimiento de Infantería 369 había llamado el vecindario su hogar.

Otro famoso veterano, el Congresista Charles B. Rangel, quien pasó de desertor de escuela superior a héroe condecorado de guerra luego de ser voluntario para servir en el Army durante la Guerra de Corea, estaba programado para estar presente pero no pudo asistir. Rangel fue premiado con el Corazón Púrpura y la Estrella de Bronce por Valor luego de dirigir a sus camaradas sobrevivientes desde detrás de las líneas enemigas, y continuo, con la ayuda de G.I. Bill, para recibir grados de la Universidad de Nueva York y la Escuela de Leyes de la Universidad St. John.

“I want to learn more skills, like logistics,” said George Darko.
“Deseo aprender más destrezas, como logística”, dijo George Darko.

Fanning dijo que la diversidad de Harlem simboliza la manera en que el Army desea operar en el Siglo 21.

“Ustedes representan las cosas que son bien importantes para el Army”,  dijo Fanning a los reclutas. “Es importante para la gente de los Estados Unidos que miren al Army y se vean ellos mismos”.

“Estamos orgullosos de ustedes, y sabemos que harán al Army orgulloso”, añadió.

Cada recluta fue presentado con una simbólica “moneda de reto”, una tradición militar, aunque Fanning señaló que era raro que los nuevos enlistados recibieran la conmemorativa moneda.

Los 25 reclutas, reunidos por estaciones de reclutamiento en Harlem, Bronx y Queens, habían elegido una Especialidad Ocupacional Militar (MOS, por sus siglas en inglés) para aprender nuevas destrezas incluyendo comunicaciones, tecnología informática, mantenimiento de aviones y reparación de vehículos, con algunos enlistados para el combate.

The swearing-in.
La juramentación.

Los hombres y mujeres se estaban preparando para zarpar para los entrenamientos MOS en bases alrededor del país.

El Sargento José Rivera, del centro de reclutamiento del Army en el Bronx, le dijo a los futuros soldados que compartían un vínculo especial

Army General and Secretary of State Colin Powell.
El antiguo General del Army y Secretario de Estado Colin Powell.

“Cuando nos unimos al Army, somos un equipo. Yo cuido tu espalda y tu cuidas la mía”, dijo el. “Ya sea infantería, inteligencia, logísticas, cuando vas a una unidad, ves cómo cada hombre y mujer es una pieza del rompecabezas”.

Christian Betete, residente de Harlem besó su moneda de reto luego de conocer a Fanning.

“Yo deseaba estar en el Army desde que era pequeño”, dijo él. “Esto significa mucho para mí”.

“Por lo que he escuchado, es como uno en un millón para nuevos reclutas el conocer al Secretario, así es que realmente aprecio el honor”, dijo Omar Hernández, otro residente de Harlem.

Hernández se espera que se vaya para el Fuerte Jackson en Carolina del Sur el 8 de noviembre.

“Lo estoy haciendo para una mejor oportunidad, pero además de eso, es la oportunidad de servir a mi país”, señaló.

Los nuevos enlistados incluían varios inmigrantes de Ghana, Cameroon, Romania, Republica Checa, China y las Filipinas.

The new enlistees included several immigrants.
Los nuevos enlistados incluían varios inmigrantes.

“Pienso que el hecho de que tienes tantas personas que nacieron en otros países firmando para servir es una reflexión de ellos deseando devolverle a su país, y lo que significa para ellos”, dijo Fanning. “Pienso que es importante para el Army y el país, que el Army refleja como se ve la nación”.

George Darko, oriundo de Ghana quien ahora reside en el Bronx, dijo que estaba deseando reportarse al Fuerte Jackson el 17 de enero.

Darko acaba de completar una maestría pero deseaba tomarse algún tiempo para servir a su país de adopción.

Fanning speaks with a recruit.
Fanning hablo con una enlistada.

“Deseo aprender más destrezas, como logística”, dijo.

Fanning dijo que la diversidad en el Army también es importante porque construyendo variados equipos alrededor de una misión común conduce a mejores resultados. “Deseamos muchos orígenes diferentes, tantas manera de pensar como sea posible, para enfocar la atención en los muchos asuntos que enfrentamos como país ahora mismo”, señaló Fanning.

Hernández estaba acompañado en la ceremonia por su joven hija y esposa, Emma.

“Estoy bien orgullosa de mi esposo”, dijo Emma. “Pero son muchas emociones. Nunca se ha ido así; siempre hemos estado juntos. Pero al mismo tiempo, sé que lo está haciendo para mejores cosas para nosotras”.

Fanning dijo que no podía visitar tantas estaciones de reclutamiento como desearía, debido al gran número de ellas alrededor del país.

“Pero el reclutamiento es tan importante, que tratamos de mantenerlo primero en nuestras mentes”, señaló Fanning. “Porque si no conseguimos esta parte bien, no vamos a tener el resto bien”.


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