Open house at the Academy
Puertas abiertas en la Academia

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Open house at the Academy

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

Cordy Ryman’s colorful encaustic on wood piece.

Cordy Ryman’s colorful encaustic on wood piece.

Throughout most of the year, the gallery of the Academy of Arts and Letters, located on Audubon Terrace, is closed.

But on a recent Sunday, the usually-shuttered gallery was abuzz with activity. The gallery, which consists of two buildings across the terrace from one another, is open for the Academy’s Invitational Exhibition of Visual Arts. The Invitational Exhibit features the work of 37 artists who have been invited to submit their work by members of the Academy – and it will run until mid-April.

There is much on which to feast one’s eyes.

There is Anna Betbeze’s Fat Lava, made with acid dyes, watercolor and ash on wool; Cordy Ryman’s colorful encaustic on wood piece; Robert Birmelin’s The Overpass, a dizzying four-paneled acrylic work on canvas; and Ellen Driscoll’s Wraith, which depicts an upside-down world made of plastic milk cartons.

Robert Birmelin’s <i>The Overpass</i>.

Robert Birmelin’s The Overpass.

“It’s a strong grouping,” said curator Souhad Rafey. “It’s a very interesting mix of artists, as it is every year.”

The exhibits provide a distinctive opportunity for art-lovers and enthusiasts to visit an uptown treasure.

“It’s difficult to convince people in Brooklyn and downtown to come,” admits Cody Upton, the Academy’s Manager of Operations.

But it is precisely the unique nature of the Academy experience that makes it a draw, he noted.

Unlike other art spaces throughout the city, there is ample room to display and to view the artwork within the Academy, which boasts over a dozen different exhibit spaces.

“We would never move,” said Upton. “Here, we have this building that we would not be able to find any where else in the city.”

“It’s a very interesting mix of artists,” explained curator Souhad Rafey.

“It’s a very interesting mix of artists,” explained curator Souhad Rafey.

“It’s nice to be able to put this show together using these amazing galleries,” added Rafey. “The ceilings are so high. Because of all of our space we’re able to really feature each artist.”

In addition to the Invitational Exhibit, the Academy will be open for a new exhibit in late May which will feature work newly elected members of the Academy and recipients of its honors and awards.

Moreover, the Academy has also recently added a studio tucked away into the corners of its southern gallery space

The studio is a reconstruction of the studio of modernist composer Charles Ives, who was inducted in the Academy in 1954. It incorporates many components of Ives’ original studio, which was donated to the Academy by Ives’s grandson after he sold his grandfather’s property in Redding, Connecticut.

Now, for the first time, visitors can come and see Ives’s quarters, which include pencil shavings and bottles of bitters.

“[This] is gorgeous,” said visitor Scott Carney.

“[This] is gorgeous,” said visitor Scott Carney.

The Academy’s endowment is a direct recipient of Ives’s talent. Royalties of his work are sent to the Academy, and much of it is used for grants for striving musicians and composers. Last year, the Academy accumulated $250,000 in royalties, estimated Upton.

The installation of the studio and the Invitational Exhibit has drawn many new faces to Audubon Terrace.

Nick Royston was a recent visitor, having traveled uptown from Lower East Side.

Royston owns one of Ives’s vinyl albums and is a longtime fan of Ives, whose work has been conducted by Leonard Bernstein and performed by the New York Philharmonic. But he had been completely unaware before of the Academy’s existence, and made sure to browse the high-caliber art that filled two buildings.

“It’s pretty impressive,” he said, noting that he was not altogether surprised to find art far from Museum Mile or a SoHo gallery.

“New York is pretty good at having art show up in unexpected places,” he said. “And New Yorkers are willing to travel.”

Taking in Ellen Driscoll’s <i>Wraith</i>.

Taking in Ellen Driscoll’s Wraith.

As he spoke, he gazed out from the gallery’s generous windows at Trinity Cemetery across the street. The view of the cemetery could be considered a work of art itself. Most passerby are unable to see much of it past the large stone walls that bound it, but the cemetery’s sloping hills and ornate gravestones are visible from the second floor of the Academy’s Southern gallery.

“The landscaping is beautiful,” said Scott Carney, who found out about the exhibit from his wife, an artist.

Carney and his wife traveled from Brooklyn.

“We’ve never been up here before,” he said. “[This] is gorgeous.”

The Academy’s gallery, located on Audubon Terrace at 155th Street and Broadway, is open Thursday through Sunday from 1 p.m. – 4 p.m.

On Sun., Apr.13th, the Academy will host a Charles Ives Concert in its Auditorium. The concert is free, as is the exhibit, and those who are interested must RSVP by Wed., Apr. 9th. The show is from 3-5 p.m., and those interested in attending must email events@artsandletters.org or call 212.368.5900.

Puertas abiertas en la Academia

Historia y fotos de Robin Elisabeth Kilmer

"Es bastante impresionante", dijo el visitante Nick Royston.

“Es bastante impresionante”, dijo el visitante Nick Royston.

Por la mayor parte del año, la galería de la Academia de las Artes y las Letras, ubicada en Audubon Terrace, permanece cerrada.

Pero en un domingo reciente, la usualmente apacible galería fue un hervidero de actividad. La galería, que consta de dos edificios que se complementan a través de una terraza, está abierta para las exposiciones por invitación de la Academia de las Artes Visuales. La exposición por invitación ofrece el trabajo de 37 artistas que han sido invitados a presentar su trabajo por los miembros de la Academia – y se extenderá hasta mediados de abril.

Hay mucho con que deleitarse los ojos.

Se encuentra la obra Fat Lava de Anna Betbeze, hecha con tintes ácidos, acuarela y cenizas sobre lana; una pieza de Cordy Ryman sobre madera; The Overpass de Robert Birmelin, una vertiginosa obra de acrílico de cuatro paneles en lona; y Wraith de Ellen Driscoll, la cual representa un mundo al revés hecho de cajas de leche de plástico.

<i>Wraith</i>, de Ellen Driscoll.

Wraith, de Ellen Driscoll.

“Es una fuerte agrupación”, dijo el comisario Souhad Rafey. “Es una mezcla muy interesante de artistas, como lo es cada año.”

Las exposiciones ofrecen una oportunidad distintiva para los amantes del arte y aficionados a visitar un tesoro de la parte alta de la ciudad.

“Es difícil convencer a la gente de Brooklyn y del centro a venir”, admite Cody Upton, Gerente de Operaciones de la Academia.

Pero es precisamente la naturaleza única de la experiencia de la Academia que lo convierte en una atracción, señaló.

A diferencia de otros espacios de arte en toda la ciudad, hay un amplio espacio para mostrar y para ver las obras de arte dentro de la Academia, que cuenta con más de una docena de diferentes espacios de exposición.

“Nunca nos mudaríamos “, dijo Upton. “Aquí, tenemos este edificio que no seríamos capaces de encontrar en ningún otro lugar en la ciudad.”

 "El paisaje es precioso", dijo Scott Carney.

“El paisaje es precioso”, dijo Scott Carney.

“Es agradable ser capaces de ofrecer este espectáculo juntos utilizando estas galerías increíbles”, añadió Rafey. “Los techos son muy altos. Gracias a todo nuestro espacio es que somos capaces de realmente presentar cada artista”.

Además de la Exposición Invitational, la Academia estará abierta para una nueva exhibición a finales de mayo, que contará con el trabajo los miembros recién elegidos de la Academia y los destinatarios de sus honores y premios.

Por otra parte, la Academia también ha añadido recientemente un estudio escondido en los rincones de su espacio de la galería sur.

El estudio es una reconstrucción del estudio del compositor modernista Charles Ives, quien fue admitido en la Academia en 1954. Incorpora muchos componentes del estudio original de Ives, que fue donada a la Academia por el nieto de Ives después de vender la propiedad de su abuelo en Redding, Connecticut.

Ahora, por primera vez, los visitantes pueden entrar y ver los aposentos de Ives, que incluyen virutas de lápiz y botellas de bíter (Bebida generalmente amarga, que se obtiene macerando diversas sustancias en ginebra y que se toma como aperitivo).

“Es una interesante mezcla de artistas”, explicó el comisario Souhad Rafey.

“Es una interesante mezcla de artistas”, explicó el comisario Souhad Rafey.

La dotación de la Academia se beneficia directamente del talento de Ives. Las regalías de su trabajo se envían a la Academia, y en gran parte se utilizan para las subvenciones para los músicos y compositores que se esfuerzan. El año pasado, la Academia acumuló $ 250.000 en concepto de regalías, estimó Upton.

La instalación del estudio y de la Exposición por invitación ha atraído muchas caras nuevas a Audubon Terrace.

Nick Royston fue un visitante reciente, después de haber viajado a la parte alta de la ciudad desde Lower East Side.

Royston es dueño de uno de los álbumes de vinilo de Ives y es un fanático de Ives, cuyo trabajo ha sido llevado a cabo por Leonard Bernstein e interpretada por la Filarmónica de Nueva York. Pero había estado completamente inconsciente antes de la existencia de la Academia, y se aseguró de navegar por la técnica de alto calibre que llenó dos edificios.

“Es bastante impresionante”, dijo, y señaló que no se sorprendió por completo al encontrar arte lejos de Museum Mile o de una galería SoHo.

“Nueva York es muy buena al tener exposiciones de arte en lugares inesperados”, dijo. “Y los neoyorquinos están dispuestos a viajar.”

<i>The Overpass</i>, de Robert Birmelin.

The Overpass, de Robert Birmelin.

Mientras hablaba, miraba hacia fuera de las abundantes ventanas de la galería hacia el Trinity Cemetery cruzando la calle. La vista del cementerio podría considerarse una obra de arte en sí misma. La mayor parte de los transeúntes son incapaces de ver gran parte de ella más allá de los grandes muros de piedra que lo delimitan, pero las colinas inclinadas del cementerio así como las adornadas lápidas son visibles desde el segundo piso de la galería sur de la Academia.

“El paisaje es precioso”, dijo Scott Carney, quien se enteró de la exposición de su esposa, un artista.

Carney y su esposa viajaron desde Brooklyn.

“Nunca hemos estado aquí antes”, dijo. “[Esto] es precioso.”

La galería de la Academia, ubicada en Audubon Terrace en la Calle 155 y Broadway, está abierta de jueves a domingo de 1-5pm.

El domingo, 13 de Abril, la Academia organizará un concierto de Charles Ives en su Auditorio. El concierto es gratuito, al igual que la exposición, y aquellos que estén interesados deben confirmar su asistencia antes del miércoles, 09 de abril. El espectáculo es de 3-5 pm, y los interesados en asistir deben enviar un correo electrónico a events@artsandletters.org o llamar al 212.368.5900.