The Adventures of Jovana: Scout, Leader, Teen
Las Aventuras de Jovana: Exploradora, Líder, Adolescente

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The Adventures of Jovana: Scout, Leader, Teen

Story and photos by Sandra E. García

Jovana Tavizon, the Vice President of Crew 729 is focused on breaking a record at her Venture Prep Program.

Jovana Tavizon, the Vice President of Crew 729 is focused on breaking a record at her Venture Prep Program.

Summer approaches, and while some teens are looking forward to the lazy days spent doing little, Jovana Tavizon is focused on breaking a record at her Venture Prep Program.

Venture Prep for Girls is an independent program sponsored by the Fort Washington Collegiate Church in Washington Heights.

The program introduces girl ages 9 – 13 to a camping based program comparable to the Boy Scouts.

It seeks to prepare the young women to be able to accomplish the same skills expected of the young men who reach the Boy Scout rank of First Class, making for a level playing field.

Jovana is the Vice President of Crew 729 and has completely embraced her role in the group by trailblazing through its programs.

Jovana has already won the Outdoor Bronze Award, and is only the second scout in New York to earn this award.

She has also almost completed earning the Ranger Award, one that no scout in Manhattan has ever won.

Despite the rigors involved, to Jovana, the work required is enjoyable.

“It is so much fun. One becomes so strong physically and mentally, because you get to do things that you never knew you were capable of doing,” said Jovana. “I personally enjoy being outdoors. It’s nice to get away from the city once in a while.”

Jovana has gone on expeditions as far as Alaska to participate in high adventure treks. She also gives back to her community by doing volunteer projects and community service.

“She came into the program and really took to it like a fish to water,” said Scott Simpson, Assistant Scout Master who has been working with Jovana for the last five years. “Right after she joined, she did a three day backpack on the Appalachian Mountains.”

“She is so comfortable outdoors and trying new things,” he added.

Jovana is also noted for her ability to consistently meet every challenge with poise.

“The BSA Venturing program is about challenging oneself and finding independence,” said a cheerful Tavizon. “I believe all the things that I have learned will help me in the future.”

Her 12-year-old brother Jonathan Tavizon agrees.

“I am very proud of her accomplishments.  I never thought that she would go so far and be the first to earn the

Venturing Bronze Award, but she did!” said Jonathan in amazement.

But within her family, it might be her father Alfredo Tavizon who would win title of “Proudest”.

“I am very impressed that she has learned to be a great leader,” said Alfredo. Addressing his daughter directly, he added, “You have come so far. Venture Prep for Girls has been a great way for you to gain experience and be the responsible young woman you are. I am very proud to be your father.”

The SOLO Wilderness First-Aid-certified teenager credits her growth within the program to its mission and core values.

“Since becoming a member of Venture Prep for Girls and then being promoted to Venture Crew, I have learned how to work well with others, to be patient, to understand my worth in the community and especially to be prepared,” said Jovana.

And even with all her accomplishments, Jovana has remained focused.

“I hope to inspire other youth to do the some of the things that I have done and more. I feel very proud of myself,” said Jovana. “I don’t believe I would be where I am in my life without the Venture Prep Program, let alone earning the Venturing Bronze Award.”

Scout Master Simpson is also eager to see what Jovana might do next.

“Jovana can do anything she sets her mind to,” said Simpson. “She is at a very mature emotional level, and is very intelligent. There is no limit to what she can do.”

For more information on The Venure Prep Program at Fort Washington Collegiate Church, please visit: http://www.fortwashingtonchurch.org/our-ministries/youth-ministries/scouting/venture.

Las Aventuras de Jovana: Exploradora, Líder, Adolescente

Historia y fotos por Sandra E. Garcia

Jovana Tavizon, the Vice President of Crew 729 is focused on breaking a record at her Venture Prep Program.

Jovana Tavizon está concentrada en romper el récord en su Venture Prep Program (Programa Preparatorio de Incursión).

Se avecina el verano, y mientras  algunos adolescentes añoran los largos días del verano, Jovana Tavizon está concentrada en romper el récord en su Venture Prep Program (Programa Preparatorio de Incursión).

Venture Prep para las jóvenes es un programa independiente  auspiciado por Fort Washington Collegiate Church en Washington Heights.  El programa introduce a jóvenes entre los 9 y los 13 años a un programa parecido al de los Boy Scouts.

El programa busca preparar a las jóvenes para poder lograr las mismas destrezas que se espera de los varones quienes alcanzan el rango de Boy Scout de Primera Clase, trabajando  para un nivel de campo de deportes.

Jovana es vice-presidenta de  Crew 729(Brigada 729) y ha aceptado completamente su rol  siendo vanguardista dentro del programa.

Jovana ha logrado ya el Outdoor Bronze Award (Galardón de Bronze al Aire Libre), siendo la segunda en lograr este galardón en Nueva York. Ella casi ha completado el recibimiento del Ranger Award (Galardón de Guardia), el cual nunca ha sido ganado por scout alguno en Manhattan.

No obstante a los rigores involucrados, para Jovana el trabajo es un disfrute.

“Es tán divertido. Uno se vuelve  fuerte física y mentalmente, porque usted llega a hacer cosas que nunca pensó sería capaz de realizar”, dijo Jovana. “Yo personalmente disfruto estas cosas porque disfruto estar  al aire libre y pienso que de vez en cuando, es bueno poder alejarse de la ciudad”.

Jovana ha participado en expediciones a lugares tan lejanos como Alaska, para participar en caminatas de gran aventura.  Ella también devuelve a su comunidad haciendo proyectos voluntarios y servicio comunitario.

“Ella vino al programa y realmente fue como un pez en el agua”, dijo Scott Simpson, Maestro Scout Asistente quien ha estado trabajando con Jovana durante los últimos cinco años. “Tan pronto  se integró, ella hizo tres días de mochila a las Montañas Appalachian”.

“Ella se siente cómoda al aire libre e intentando cosas nuevas”, agrego él.  “Jovana puede hacer cualquier cosa que se proponga”, dijo Simpson. “Ella está a un alto nivel da madurez emocional, y es muy inteligente.  No hay limitaciones en cuanto a lo que ella puede lograr”.

El constante crecimiento de Jovana en el programa, la impulsa a cumplir con cada reto y a continuar con ello.

“El  programa BSA Venturing se trata de desafiarse uno mismo y encontrar la independencia”, dijo una entusiasmada Jovana. “Yo creo que las cosas que he aprendido habrán de ayudarme en el futuro”.

Y su hermano Jonathan Tavizon de 12 años de edad está de acuerdo con ella.

“Me siento muy orgulloso de sus logros y nunca pensé que ella llegaría tan lejos siendo la primera en lograr el

Venturing Bronze Award, pero lo logró”!  dijo Jonathan.

Pero es probable que su padre Alfredo Tavizon, sea el que se sienta más orgulloso. “Estoy muy impresionado de que ella ha aprendido a ser una gran líder”, dijo Alfredo.

Dirigiéndose a su hija, el dijo “tú has llegado tan lejos y Venture Prep for Girls ha sido un gran medio para que ganes experiencia y ser la joven responsable que eres. Estoy muy orgulloso de ser tu padre”.

La adolescente certificada en ‘SOLO Wilderness First Aid’, acredita su crecimiento y logros en las destrezas básicas que le fueron enseñadas por el  Venture Prep Program.

“Desde que me convertí en miembro de Venture Prep for Girls, y luego siendo promovida a Venture Crew, he aprendido como trabajar bien con los demás, a ser  paciente, a comprender mi valor en la comunidad y especialmente, a estar preparada”, dijo Jovana.

Y con sus logros, Jovana ha podido permanecer enfocada y recordar a sus compañeras.

“Espero inspirar a otras jóvenes a hacer algunas de las cosas que he realizado y mucho más. Me siento muy orgullosa de mi misma”, expresó Jovana.  “No creo que estaría donde estoy ahora en mi vida sin el Venture Prep Program,  y mucho menos haber logrado el Venturing  Bronze Award.”

Para más información sobre el programa ‘ Venure Prep’ en la iglesia ‘ Fort Washington Collegiate Church’, favor visite: http://www.fortwashingtonchurch.org/our-ministries/youth-ministries/scouting/venture.