Shooting death by police officer main agenda item at CB12 meeting
Policía Balacea a Vecino Domina Discusión de CB 12

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Shooting death by police officer main agenda item at CB12 meeting

Story and photos by Sherry Mazzocchi

Commanding Officer Barry Buzzetti of the 34th Precinct and the Commander of the 33rd Precinct Deputy Inspector Brian Mullen discuss public safety issues, including recent shooting death of an Inwood resident by a police officer and a spate of robberies, during CB12 meeting.

For the third time in less than a month, Deputy Inspector Barry Buzzetti of the 34th Precinct addressed an incident that raised questions about the actions of local police enforcement – in this case, the shooting death of an Inwood resident by a police officer.

And while other issues were discussed, and the Commander of the 33rd Precinct Deputy Inspector Brian Mullen too was present, the shooting dominated the agenda.

At the sparsely attended Community Board 12 meeting the evening of Wed., Sept. 7th, Buzzetti spoke about an altercation in which an Inwood resident, John Collado, was shot and killed just the night before by a police officer.

On Tuesday evening, as reported by police, a plainclothes officer from the 34th Precinct was apprehending a suspect on Post Avenue, just off Dyckman Street. The suspect resisted arrest and the officer, who was alone, struggled with the suspect. Buzzetti said that after at least two minutes of physical altercation, a second man, John Collado, 43, came on the scene and grabbed the officer.

The officer fired his gun, hitting the second person in the torso. Collado was taken to Harlem Hospital, where he later died of his wounds.

Buzzetti said that the shooting is now the subject of an “exhaustive investigation” by the District Attorney’s office, the NYPD Internal Affairs Bureau and Manhattan North.

“We’re bringing in every resource necessary to determine the level of appropriate force,” he said. “A determination will be made by a grand jury.”

In less than a month in his new post as Commander, Buzzetti has had to quickly answer community concerns over an uptick in crime, including a recent sexual assault allegedly by an off-duty police officer, resulting in two previous public forums. This was, however, his first CB12 meeting.

The meeting also explored a wide range of other topics including a crackdown on illegal street purchases of prescription drugs.

Michael Mowatt-Wynn, community council president of the 33rd Precinct, said they are trying to eradicate street vendors who use their business as a cover for the illegal trafficking of drugs prescribed to treat HIV-AIDS.

“People selling the drugs are getting ten cents on the dollar,” Mowatt-Wynn said. The drugs are bought by pharmaceutical companies, repackaged and sold abroad in the Dominican Republic and other countries, he said.

When asked which pharmaceutical companies are purchasing the drugs, he replied, “If I knew, I couldn’t tell you.”

The purchase of and resale of prescription drugs abroad is only a misdemeanor. The state legislature is being encouraged to create laws making it a felony, Mowatt-Wynn said.

Commander of the 33rd Precinct, Deputy Inspector Brian Mullen, discussed two distinct, but possibly related, patterns of robberies. Groups of three to four men and sometimes women are targeting single pedestrians from 155th Street to 168th Street along Broadway. The robberies generally occur from midnight until 8 am. Similar crimes also occur at the 163rd St. C train station during early morning hours. An investigation is underway by both the transit police and the 33rd Precinct.

Electronics like iPads and iPhones are the newest item of choice among thieves, and they are often found for sale in bodegas and barbershops, Mullen said. “It’s a problem throughout the city.”

Buzzetti said that the three murders committed in the past month in the 34th Precinct were all stabbings. In one incident, a man stabbed four elderly tenants in his building, killing two. The other murder involved a 14-year-old who stabbed an older teen in a street fight.

“Stabbing is a more personally motivated, domestically related crime that is particularly difficult to address ahead of time,” he said. In response, the precinct is analyzing reported verbal threats and actual physical household violence. They are stepping up domestic violence outreach in potential hotspots.

Pamela Palanque-North, CB 12 chairperson, said outreach efforts in domestic violence cases should pay special attention to the concerns of immigrants.

Domestic violence is often underreported because people fear revealing their immigration status to authorities, explained Jocelyn Minaya of the D.A.’s Community Affairs Office.

“If you are a victim of a crime, we do not ask if you have illegal status,” she said.

In fact, Minaya said people who take an active part in prosecuting crime could be eligible for a U-Visa, which provides immigration status to victims of domestic violence and certain other crimes.

According to Minaya, an uptick in reported cases of domestic violence is partly due to new strangulation laws passed last year. “Choking was not a charge before,” she said.

Not all the discussion around public safety was as serious.

CB 12 members also sought to promote the Law Enforcement Explorers (LEE) program wherein young people have collaborative experiences with the police department.

George Espinal, president of the 34th Precinct community council, spoke highly of his own LEE experience. “We had a good time,” he said. “They had to kick me out when I turned 21.”

Policía Balacea a Vecino Domina Discusión de CB 12

Historia y fotos por Sherry Mazzocchi

El Oficial Comandante Barry Buzzetti del Precinto 34 y el Comandante Inspector Diputado del Precinto 33 Brian Mullen discutieron asuntos de seguridad pública, incluyendo la reciente muerte de un residente de Inwood por un oficial de la policía y una ola de robos, durante una reunión de CB12.

Por tercera vez en menos de un mes, el Inspector Diputado Barry Buzzetti del Precinto 34 habló sobre un incidente que levantó preguntas acerca de las acciones de la aplicación de la ley de la policía local – en este caso, la muerte a tiros de un residente de Inwood por un oficial de la policía. Y aunque se discutieron otros asuntos, y el Comandante del Precinto 33, el Inspector Diputado Brian Mullen también estaba presente, el tiroteo dominó la agenda.

A la poca concurrida reunión de la Junta Comunal 12 la noche del miércoles, 7 de septiembre, Buzzetti habló acerca de un altercado en el cual un residente de Inwood, John Collado, fue herido de bala y muerto justo la noche anterior por un oficial de la policía.

El martes por la noche, según reportado por la policía, un oficial en ropa de civil del Precinto 34 estaba deteniendo a un sospechoso en la Avenida Post, saliendo de la Calle Dyckman. El sospechoso resistió el arresto y el oficial, quien estaba sólo, forcejeo con el sospechoso. Buzzetti dijo que luego de casi dos minutos de altercado físico, un segundo hombre, John Collado, de 43 años, llego a la escena y agarro al oficial.

El oficial disparó su arma, hiriendo a la segunda persona en su torso. Collado fue llevado al Hospital Harlem, donde más tarde murió debido a sus heridas.

Buzzetti dijo que el tiroteo ahora es el asunto de una “exhaustiva investigación” por la oficina del Fiscal, la Oficina de Asuntos Internos del NYPD y el Norte de Manhattan.

“Estamos usando todos los recursos necesarios para determinar el nivel de fuerza apropiada”, dijo el. “Una determinación será hecha por un gran jurado”.

En menos de un mes en su nueva posición como Comandante, Buzzetti ha tenido que contestar rápidamente a preocupaciones de la comunidad acerca del alza en el crimen, incluyendo un reciente asalto sexual alegadamente por un oficial de la policía fuera de servicio, que fue el tema de dos previos foros públicos. Sin embargo, esta fue su primera reunión con CB12.

La reunión también exploró una amplia variedad de otros tópicos incluyendo la compra ilegal en las calles de medicamentos recetados.

Michael Mowatt-Wynn, presidente del concejo comunal del Precinto 33, dijo que están tratando de erradicar los vendedores callejeros que utilizan sus negocios como cubierta para el tráfico ilegal de medicamentos recetados para tratar el HIV-AIDS.

“La gente vendiendo los medicamentos están recibiendo diez centavos de un dólar”, dijo Mowatt-Wynn. Los medicamentos son comprados por compañías farmacéuticas, reempacados y vendidos en el extranjero en la República Dominicana y otros países, dijo el.

Cuando se preguntó que compañías farmacéuticas estaban comprando los medicamentos, el contestó, “si supiera, no te podría decir”.

La compra y reventa de medicamentos recetados en el extranjero es sólo un delito menor. La Legislatura estatal está siendo exhortada a que enacte leyes haciéndolo un delito, dijo Mowatt-Wynn. El Comandante Mullen, discutió dos distintos, pero posiblemente relacionados, patrones de robos. Grupos de tres o cuatro hombres y algunas veces mujeres están dirigiéndose a peatones que andan solos de las calles 155 a la 168 a lo largo de Broadway. Los robos generalmente ocurren desde medianoche hasta las 8 a.m. Crímenes similares también ocurren en la estación del tren C en la Calle 163 durante las horas de la madrugada. Una investigación está en camino por parte de la policía y del Precinto 33.

Electrónicos como los iPads y iPhones son los nuevos artículos de predilección entre los pillos, y a menudo se re-venden en las bodegas y barberías, dijo Mullen. “Es un problema a través de la ciudad”.

Buzzetti dijo que los tres asesinatos cometidos en el pasado mes en el Precinto 34 fueron todos apuñalamientos. En un incidente, un hombre apuñaló a cuatro envejecientes en su edificio, matando a dos. El otro asesinato envolvió a un joven de 14 años quien apuñaló a un joven mayor en una pelea callejera.

“El apuñalar es un crimen mas personalmente motivado, doméstico, que es particularmente más difícil de detectar antes de tiempo”, dijo el. En respuesta, el precinto está analizando amenazas verbales y violencia física doméstica actual. Están tomando medidas en alcanzar la violencia doméstica en puntos críticos.

Pamela Palanque-North, presidenta de CB12, dijo que los esfuerzos de difusión sobre casos de violencia doméstica deberían enfocarse en las preocupaciones de los inmigrantes.

La violencia doméstica a veces no es reportada porque las personas temen revelar su status migratorio a las autoridades, explicó Jocelyn Minaya de la Oficina de Asuntos Comunales de la Fiscalía.

“Si usted es una víctima de un crimen, nosotros no preguntamos si usted tiene un status ilegal”, dijo ella. De hecho, Minaya dijo que las personas que toman parte activa en la persecución del crimen podrían ser elegibles para la U-Visa, la cual provee status migratorio a víctimas de violencia doméstica y otros crímenes.

Según Minaya, un aumento en los casos de violencia doméstica reportado se debe parcialmente a nuevas leyes de estrangulamiento aprobadas el año pasado. “El estrangular antes no era un cargo”, dijo ella.

No toda la discusión alrededor de la seguridad pública fue tan seria.

Miembros de CB12 también hablaron sobre la promoción del programa ‘Law Enforcement Explorers’ (LEE) donde personas jóvenes tienen experiencias en colaboración con el Departamento de Policía. George Espinal, presidente del Concejo Comunal del Precinto 34, habló sobre su propia experiencia con LEE. “La pasamos bien”, dijo el. “Tuvieron que echarme cuando cumplí 21”.