“Super-Adults” in the spotlight
“Súper adultos” en el centro de atención

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“Super-Adults” in the spotlight

Acacia hosts annual senior conference

Story and photos by Gregg McQueen

“The seniors love this conference because they feel like their voices are heard,” explained Senior Administrator Michelle Matics.

“The seniors love this
conference because they feel like
their voices are heard,”
explained Senior Administrator
Michelle Matics.

These seniors surpassed expectations.

The Acacia Network recently hosted its annual Seniors Conference at the New York Hilton – and over 600 individuals attended.

“We expected 500, and we well exceeded that,” laughed Michelle Matics.

Matics is the Senior Administrator for the Senior Services Division of the Institute for the Puerto Rican/Hispanic Elderly (IPRHE), the organization with which Acacia partners for the annual convention.

The event brought together city agencies such as the Department for the Aging (DFTA), Health Department, Mayor’s Office of Immigrant Affairs, and Department of Consumer Affairs, as well as the American Association of Retired Persons (AARP), to provide information useful to seniors.

The day-long event on August 29 offered workshops presented on a variety of topics such as rent assistance, social security, Medicare fraud, and health. Tai chi, zumba, and meditation classes were also offered.

“The seniors love this conference because they feel like their voices are heard, they feel like the workshops are geared towards their interests, like there’s advocacy in New York City for them, and they also get to have fun and relax outside of their day-to-day lives,” explained Matics.

The NYC Senior Traveling Theater Troupe, here in rehearsals, performed for the first time in front of a live audience.

The NYC Senior Traveling Theater
Troupe, here in rehearsals,
performed for the first time in front
of a live audience.

Among the 2018 highlights was the inaugural theatrical presentation from the NYC Senior Traveling Theater Troupe, who performed for the first time in front of a live audience.

The project, conceived in collaboration with artists at CaiCu Inc. and The Loisaida Center, focused on the “super-adults,” as the senior actors were named. They trained together for weeks, sharing their life experiences and incorporating them into the performance.

The conference was presented by IPRHE for 37 years, and then took a one-year hiatus after Acacia brought IPRHE into its social services organization in 2015. Last year, Acacia reinstated the conference after the seniors insisted on its return.

Matics said the strong response was instructive.

“It means that Acacia Network and IPRHE, the outreach is working. It solidifies how important this conference is to our city’s seniors.”

The event featured appearances by Manhattan Borough President Gale Brewer, Bronx Borough President Rubén Díaz, Jr., and remarks from Acacia Chief Executive Officer Raul Russi, DFTA Outreach Director Verna Arthur and Zerkera Ahmed of the U.S. Census Bureau.

The event drew hundreds of seniors.

The event drew hundreds of seniors.

Angel Santini, Acacia’s Director of Special Projects, said that attendees come from the Bronx, Queens, Manhattan, and Brooklyn to attend the conference.

“We provide breakfast and lunch, [and] make them feel comfortable,” he said. “The conference used to be held in community rooms at the senior centers, but we upgraded to the Hilton, which is more upscale. It makes them feel more special and gives them access to a lot of information all in one place.”

 

For more information, please visit acacianetwork.org.

 

“Súper adultos” en el centro de atención

Acacia organiza conferencia anual de adultos mayores

Historia y fotos por Gregg McQueen

El director general de Acacia, Raúl Russi.

El director general de Acacia, Raúl Russi.

Estas personas mayores superaron las expectativas.

La Red Acacia organizó recientemente su Conferencia Anual de Personas Mayores en el New York Hilton, y asistieron más de 600 personas.

“Esperábamos 500 y lo superamos con creces”, se rio Michelle Matics.

Matics es la administradora senior de la División de Servicios para Adultos Mayores del Instituto Puertorriqueño e Hispano de la Tercera Edad (IPRHE, por sus siglas en inglés), la organización con la que Acacia se asocia para la convención anual.

El evento reunió a agencias de la ciudad como el Departamento para el Envejecimiento (DFTA, por sus siglas en inglés), el Departamento de Salud, la Oficina de Asuntos Migratorios del alcalde, el Departamento de Asuntos del Consumidor y la Asociación Estadounidense de Personas Jubiladas (AARP, por sus siglas en inglés), para proporcionar información útil para los adultos mayores.

El evento de un día del 29 de agosto ofreció talleres presentados en una variedad de temas como asistencia de alquiler, seguridad social, fraude a Medicare y salud. Clases de tai chi, zumba y de meditación también fueron ofrecidas.

Los miembros de compañía aportaron sus propias experiencias al espectáculo.

Los miembros de compañía
aportaron sus propias experiencias
al espectáculo.

“A las personas mayores les encanta esta conferencia porque sienten que sus voces son escuchadas, sienten que los talleres están orientados a sus intereses, como que hay defensa en la ciudad de Nueva York para ellos, y también se divierten y se relajan fuera de su día normal”, explicó Matics.

Entre los aspectos más destacados de 2018 se encuentra la presentación teatral inaugural de la Compañía de Teatro Itinerante de Adultos Mayores de NYC, que se presentó por primera vez frente a una audiencia en vivo.

El proyecto, concebido en colaboración con artistas de CaiCu Inc. y del Centro Loisaida, se centró en los “súper adultos”, como los actores mayores fueron nombrados. Entrenaron juntos durante semanas, compartiendo sus experiencias de vida e incorporándolas a la narración.

La conferencia fue presentada por IPRHE durante 37 años y luego tomó un paréntesis de un año después de que Acacia incorporara a IPRHE a su organización de servicios sociales en 2015. El año pasado, Acacia reincorporó la conferencia después de que las personas mayores insistieron en su regreso.

Matics dijo que la fuere respuesta fue instructiva.

“Significa que el alcance de la Red Acacia e IPRE está funcionando. Refuerza la importancia de esta conferencia para las personas mayores de nuestra ciudad”.

"[Esto] les da acceso a mucha información, todo en un solo lugar", dijo el director de Proyectos Especiales Ángel Santini, aquí con la actriz Amneris Morales.

“[Esto] les da acceso a mucha información, todo
en un solo lugar”, dijo el director de Proyectos
Especiales Ángel Santini, aquí con la actriz
Amneris Morales.

El evento contó con la presencia de la presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer; del presidente del condado de Bronx, Rubén Díaz, Jr.; y palabras del director general de Acacia, Raúl Russi; de la directora de divulgación de DFTA, Verna Arthur; y Zerkera Ahmed, de la Oficina del Censo de los Estados Unidos.

Ángel Santini, director de Proyectos Especiales de Acacia, dijo que los asistentes a la conferencia vienen del Bronx, Queens, Manhattan y Brooklyn.

“Brindamos desayuno y almuerzo, [y] les hacemos sentir cómodos”, dijo. “La conferencia solía celebrarse en las salas comunitarias de los centros para adultos mayores, pero nos pasamos al Hilton, que es más exclusivo. Los hace sentir más especiales y les da acceso a mucha información, todo en un solo lugar”.

 

Para obtener más información, por favor visite acacianetwork.org.