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Advocates decry inaction on yeshiva ed

By Gregg McQueen

On July 24, the group delivered balloons to the Department of Education headquarters to mark the fourth anniversary of the launch of the yeshiva investigation.

One shot.

Jewish education advocates and elected officials are calling out the city for a years-long delay in addressing educational deficiencies at yeshivas – schools that focus on the study of traditional Jewish religious texts.

“You only get one shot at an education,” said Councilmember Daniel Dromm, a former public school teacher. “If you don’t get that, then your life is predetermined to be less than what it could have been had you had a good [education].”

Though the city’s Department of Education (DOE) launched a review four years ago into educational standards at yeshivas, which are required by law to maintain “substantially equivalent’’ instruction to what is offered in public schools, the results of the investigation have not been released.

“We need transparency, we need honesty, and we need to know what the conclusions of the Department of Education’s investigation were and what they’re doing to correct the situation,” said Dromm, who spoke at a July 17 press conference at City Hall.

Critics have said that many yeshivas focus strictly on religious instruction and neglect basic English, math and science, leaving students unprepared to go to college or join the workforce.

Shaindy Weichman said her 13-year-old son’s Williamsburg yeshiva has only taught English and math instruction up to a third grade level.

“There was no curriculum for science or geography or history,” said Weichman.

Critics say many yeshivas focus strictly on religious instruction and neglect basic English, math and science.

“He’s never written a book report, or short story or composition,” she said. “He has never gone on a field trip to complement the curriculum.”

Weichman reported that she has paid out-of-pocket for additional schooling for her son.

Naftuli Moster, Executive Director of Young Advocates For Fair Education (Yaffed), an advocacy group focused on improving educational curricula within ultra-Orthodox schools, called on the DOE to share its findings on yeshivas.

“For far too long, government authorities have done nothing as tens of thousands of children in Hasidic and ultra-Orthodox yeshivas have been denied a basic education,” said Moster. “The city’s foot-dragging on the investigation is an example of this indifference.”

“Every year children are not getting a full education, they’re falling further and further behind,” said State Senator Robert Jackson.

In 2015, the DOE began a review of 28 yeshivas after specific complaints about the curriculum provided at those locations. Dromm explained that the investigation began after he received a letter from Yaffed describing alleged neglect in yeshivas. He turned the letter over to the Department of Investigation (DOI), which instead passed it to the DOE.

Dromm said he spoke with former Chancellor Carmen Farina about the issue, and raised the subject at various Council hearings where Farina was present.

“For far too long, government authorities have done nothing,” said Yaffed’s Naftuli Moster.

“She constantly said that it was under investigation and therefore we couldn’t talk about it,” Dromm said. “Now four years later, all of those students who have moved on or are out of school have not received an adequate education to prepare them for the world in which we live today.”

Dromm stressed that the issue was not with all yeshivas, just certain schools who are not providing equivalent education to what is provided in the public school system.

In a statement, the DOE said it is still compiling information.

“We’ve visited every school in this inquiry and are now working with them to gather important documentation and follow-up information” said DOE spokesperson Will Mantell.

Proponents of yeshiva schools turned up at the City Hall press conference, seeking to counter claims made by the electeds and yeshiva critics.

Aron Wieder, a Rockland County legislator and yeshiva advocate, called it “an insult” to say that yeshivas fail to provide Jewish children with a basic education or prepare them for the workforce.

“He’s never written a book report, or short story or composition,” said Shaindy Weichman of her son.

“You’ll see many Orthodox Jews, Hassidic Jews very successful in the business sector, all sorts of trades,” he said. “My father-in-law owns a multimillion import-export business. We’re successful people.”

Wieder said the yeshiva his son attends provides a versatile education. “But I can’t speak for other schools,” he said.

Last year, the New York State Education Department released updated guidelines that require local school districts to periodically visit all of the private schools in their region to review curricula and report back to the state Education Commissioner. The Board of Regents is expected to vote on the proposed guidelines later this year.

Jackson said that if a yeshiva is found to not be compliant with educational standards, it should not receive public funding.

“Any school receiving funding from the state must follow rules and regulations,” he said. “If they’re not, then in my opinion, the funds should be cut off.”

Noting that State Education Commissioner MaryEllen Elia will be stepping down next month, Moster said he hoped her replacement would make yeshiva oversight a priority.

“We’re hoping that a new commissioner will come in and immediately understand the gravity of the situation,” Moster said. “We don’t think any commissioner wants mass educational neglect to happen on their watch.”

Alboroto por informe

Defensores acusan la inacción en educación yeshiva

Por Gregg McQueen

“Cualquier escuela que reciba fondos del estado debe seguir las reglas y regulaciones”, dijo el senador estatal Robert Jackson

Una oportunidad.

Defensores de la educación judía y funcionarios piden intervenir a la ciudad por un retraso de un año para abordar las deficiencias educativas en las yeshiva, escuelas que se enfocan en el estudio de textos religiosos judíos tradicionales.

“Solo tienes una oportunidad en la educación”, dijo el concejal Daniel Dromm, un ex maestro de escuela pública. “Si no recibes eso, entonces tu vida está predeterminada a ser menos de lo que podría haber sido si hubieras tenido una buena [educación]”.

Si bien el Departamento de Educación de la ciudad (DOE, por sus siglas en inglés) lanzó una revisión hace cuatro años sobre los estándares educativos en las yeshiva, que están obligadas por ley a mantener una instrucción “sustancialmente equivalente” a lo que se ofrece en las escuelas públicas, los resultados de la investigación no han sido publicados.

“Necesitamos transparencia, necesitamos honestidad, y necesitamos saber cuáles fueron las conclusiones de la investigación del Departamento de Educación y qué están haciendo para corregir la situación”, dijo Dromm, quien habló en una conferencia de prensa el 17 de julio en el Ayuntamiento.

Los críticos han dicho que muchas escuelas yeshiva se centran estrictamente en la instrucción religiosa y descuidan el inglés básico, las matemáticas y las ciencias, dejando a los estudiantes sin preparación para ir a la universidad o para unirse a la fuerza laboral.

Shaindy Weichman dijo que la yeshiva Williamsburg de su hijo de 13 años solo ha enseñado inglés y matemáticas hasta un tercer grado.

La comisionada estatal de Educación, MaryEllen Elia, dejará el cargo el próximo mes.

“No había un plan de estudios para ciencias ni geografía ni historia”, dijo Weichman.

“Él nunca ha escrito un informe de libro, ni una historia corta o una composición”, comentó. “Nunca ha ido a una excursión para complementar el plan de estudios”.

Weichman informó que ella ha pagado de su bolsillo la educación adicional para su hijo.

Naftuli Moster, director ejecutivo de Yaffed, un grupo de defensa enfocado en mejorar los planes de estudio educativos dentro de las escuelas ultra ortodoxas, pidió al DOE compartir sus hallazgos sobre las yeshiva.

“Durante demasiado tiempo, las autoridades gubernamentales no han hecho nada, ya que a decenas de miles de niños en escuelas yeshiva jasídicas y ultraortodoxas se les ha negado una educación básica”, dijo Moster. “La reticencia de la ciudad en la investigación es un ejemplo de esta indiferencia”.

“Cada año, los niños no reciben una educación completa, se están retrasando cada vez más”, dijo el senador estatal Robert Jackson.

En 2015, el DOE comenzó una revisión de 28 escuelas yeshiva después de quejas específicas sobre el plan de estudios proporcionado en esos lugares. Dromm explicó que la investigación comenzó después de recibir una carta de Yaffed describiendo un supuesto descuido en las escuelas yeshiva. Le entregó la carta al Departamento de Investigación (DOI, por sus siglas en inglés), la cual fue pasada al DOE.

Aron Wieder, defensor de las yeshiva, calificó como “un insulto” decir que éstas no brindan a los niños judíos una educación básica.

Dromm dijo que habló con la ex canciller Carmen Fariña sobre el tema y lo planteó en varias audiencias del Concejo en las que Fariña estuvo presente.

“Ella constantemente decía que estaba bajo investigación y, por lo tanto, no podíamos hablar de eso”, explicó Dromm. “Ahora, cuatro años después, todos los estudiantes que se han mudado o no han ido a la escuela no han recibido una educación adecuada para prepararse para el mundo en el que vivimos hoy”.

Dromm enfatizó que el problema no es con todas las yeshiva, solo con ciertas escuelas que no brindan educación equivalente a la que se brinda en el sistema escolar público.

En un comunicado, el DOE dijo que aún está compilando información.

“Hemos visitado todas las escuelas en esta investigación y ahora estamos trabajando con ellas para recopilar documentación importante e información de seguimiento”, dijo el portavoz del DOE, Will Mantell.

Los defensores de las escuelas yeshiva se presentaron en la conferencia de prensa del Ayuntamiento, buscando contrarrestar las afirmaciones hechas por los funcionarios y los críticos de las yeshiva.

Aron Wieder, legislador del condado de Rockland y defensor de las yeshiva, calificó como “un insulto” decir que éstas no brindan a los niños judíos una educación básica ni los preparan para la fuerza laboral.

“Verán a muchos judíos ortodoxos, judíos jasídicos, muy exitosos en el sector empresarial, en todo tipo de profesiones”, dijo. “Mi suegro es dueño de un negocio multimillonario de importación y exportación. Somos personas exitosas”.

“Solo tienes una oportunidad en la educación”, dijo el concejal Daniel Dromm, un ex maestro de escuela pública.

Wieder comentó que la yeshiva a la que asiste su hijo brinda una educación versátil. “Pero no puedo hablar por otras escuelas”, dijo.

El año pasado, el Departamento de Educación del estado de Nueva York publicó pautas actualizadas que requieren que los distritos escolares locales visiten periódicamente todas las escuelas privadas de su región para revisar los planes de estudio e informar al comisionado de Educación del estado. Se espera que la Junta de Regentes vote sobre las pautas propuestas más adelante este año.

Jackson dijo que si se descubre que una yeshiva no cumple con los estándares educativos, no debe recibir fondos públicos.

“Cualquier escuela que reciba fondos del estado debe seguir las reglas y regulaciones”, dijo. “Si no lo hacen, en mi opinión, los fondos deberían cortarse”.

Destacando que la comisionada estatal de Educación, MaryEllen Elia, dejará el cargo el próximo mes, Moster dijo que espera que su reemplazo haga de la supervisión de las yeshiva una prioridad.

“Esperamos que un nuevo comisionado entre y entienda de inmediato la gravedad de la situación”, dijo Moster. “No creemos que ningún comisionado quiera que ocurra una negligencia educativa masiva bajo su guardia”.