Getting it wrong on encryption
Equivocado en la encriptación

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Getting it wrong on encryption

By Robert Rodríguez

Text messages and emails.

Medical records and bank statements.

Family pictures.

In the digital age our most important, and most sensitive, possessions are often only a click away, readily available on our smartphones and other devices. While this is surely an incredible modern convenience, it also makes us vulnerable. We can protect our data from cyber criminals with measures such as privacy technologies like end-to-end encryption, which ensure only the person sending data and the person receiving it can see it.

Still, privacy is a human right and your elected leaders and law enforcement officials should be working with tech companies and industry leaders to increase and improve these protections, making us all more secure.

Unfortunately, Manhattan District Attorney Cy Vance is doing just the opposite.

Manhattan District Attorney Cy Vance.

Manhattan District Attorney Cy Vance.

He’s teaming up with President Donald Trump and United States Attorney General Jeff Sessions to undercut important privacy measures and jeopardizing all of our data.

Sessions and Vance want to force smartphone companies to create a so-called “backdoor” around the encryption, allowing law enforcement to see the messages you and anyone else are transmitting.

These “backdoors” don’t exist for good reason.

You can’t create one for so-called “good guys,” and not expect hackers to be far behind. Hundreds of cyber security experts have repeatedly underscored the grave consequences such an approach would have on the security and well-being of millions of Americans.

As a senior law enforcement official, Vance should know better. He should do everything in his power to protect the security of each and every New Yorker.

But it’s not just identity thieves we need to be worried about. In this brave new world – with Russian hackers and massive corporate data breaches – we still have the same problems with illicit government surveillance that we’ve had for years. We’ve seen this before, whether it’s unauthorized wiretapping by the National Security Agency (NSA) or, closer to home, the New York Police Department’s illegal Muslim surveillance program, which has been forced to shut down. And with a president who so cavalierly flouts the Constitution (he called the First Amendment “disgusting”), is it that far-fetched or conspiratorial to think that a rogue staffer at some government agency with their hands on a powerful computer couldn’t get into your phone if they wanted to?

Data can be protected with encryption.

Data can be protected with encryption.

And while all Americans are right to be wary of government overreach, it’s communities of color who should be most concerned. While often underrepresented in conversations about law enforcement surveillance, minority groups are the ones who are historically and statistically more likely to be the target of that surveillance.

As we emerge from the failed broken window policies of past administrations, it’s important now more than ever to take a step forward, not back.

It was J. Edgar Hoover and the Federal Bureau of Investigations (FBI) who compiled dossiers on Martin Luther King, Jr. and other civil rights leaders decades ago. And more recently, Vance and the Manhattan District Attorney’s Office have intimidated and prosecuted peaceful protestors and Black Lives Matter activists. Easing encryption protection policies would only fan the flames and open the door for more missteps, and more over-policing.

Americans are rightfully worried about their privacy, whether it’s credit card numbers being stolen from their favorite retailer or unsavory and untrustworthy law enforcement figures. That’s why Vance should dump Sessions and shelve this misguided idea.

Robert Rodríguez represents New York State’s 68th Assembly District.

Robert Rodríguez represents New York State’s
68th Assembly District.

New Yorkers have not been pushed around by failed Washington D.C. policies before, and now is no time to start.

We need to strengthen our communities and solve crimes by building trust – not spying on our neighbors or exposing New Yorkers to hackers.

We need to forge ahead as one community, as one New York.

Robert Rodríguez represents New York State’s 68th Assembly District, which encompasses the East Harlem and Randalls and Wards Islands. For more information, please visit https://bit.ly/1D4Ubav or call 212.828.3953.

Equivocado en la encriptación

Por Robert Rodríguez

Mensajes de texto y correos electrónicos.

Registros médicos y estados de cuenta bancarios.

Fotos de la familia.

En la era digital, nuestras posesiones más importantes y más delicadas a menudo están a solo un clic de distancia y están disponibles en nuestros teléfonos inteligentes y otros dispositivos. Si bien esto es seguramente una conveniencia moderna increíble, también nos hace vulnerables. Podemos proteger nuestros datos de los ciber delincuentes con medidas como las tecnologías de privacidad como el cifrado de extremo a extremo, que aseguran que solo la persona que envía los datos y la que los recibe pueden verlos.

Aun así, la privacidad es un derecho humano y sus líderes electos y funcionarios encargados de hacer cumplir la ley deberían estar trabajando con compañías tecnológicas y líderes de la industria para aumentar y mejorar estas protecciones, haciéndonos a todos más seguros.

Activistas de Black Lives Matter.

Activistas de Black Lives Matter.

Desafortunadamente, el fiscal de distrito de Manhattan Cy Vance está haciendo todo lo contrario.

Se está uniendo al presidente Donald Trump y al fiscal general de los Estados Unidos, Jeff Sessions, para socavar importantes medidas de privacidad y poner en peligro todos nuestros datos.

Sessions y Vance quieren obligar a las empresas de teléfonos inteligentes a crear una llamada “puerta trasera” alrededor del cifrado, permitiendo a las autoridades ver los mensajes que usted y cualquier otra persona transmiten.

Estas “puertas traseras” no existen por una buena razón.

No se puede crear una para los llamados “chicos buenos”, y no esperar que los piratas informáticos estén muy atrás. Cientos de expertos en ciberseguridad han subrayado reiteradamente las graves consecuencias que tal enfoque tendría para la seguridad y el bienestar de millones de estadounidenses.

El autor señala las escuchas telefónicas no autorizadas por parte de la NSA.

El autor señala las escuchas telefónicas no
autorizadas por parte de la NSA.

Como un alto funcionario del orden público, Vance debería ser más sensato. Debería hacer todo lo que esté a su alcance para proteger la seguridad de todos y cada uno de los neoyorquinos.

Pero no solo debemos preocuparnos por los ladrones de identidad. En este mundo nuevo y valiente, con hackers rusos y violaciones masivas de datos corporativos, seguimos teniendo los mismos problemas con la vigilancia gubernamental ilícita que hemos tenido durante años. Hemos visto esto antes, ya sea que se trate de escuchas telefónicas no autorizadas de la Agencia Nacional de Seguridad (NSA, por sus siglas en inglés) o, de cerca, el programa ilegal de vigilancia musulmana del Departamento de Policía de Nueva York, que se ha visto obligado a cerrar. Y con un presidente que desprecia tan categóricamente la Constitución (calificó a la Primera Enmienda como “repugnante”), ¿es tan improbable o conspirador pensar que un miembro no autorizado de alguna agencia del gobierno con sus manos en una poderosa computadora no pudiera meterse en su teléfono si lo deseara?

Y aunque todos los estadounidenses tienen razón al desconfiar de la exageración del gobierno, son las comunidades de color las que deberían estar más preocupadas. Si bien a menudo están sub representadas en las conversaciones sobre la vigilancia de la aplicación de la ley, los grupos minoritarios son los que histórica y estadísticamente son más propensos a ser objeto de esa vigilancia.

Mientras salimos de las fallidas políticas de ventanas rotas de administraciones pasadas, ahora es más importante que nunca dar un paso adelante, no hacia atrás.

Cy Vance, fiscal de distrito de Manhattan.

Cy Vance, fiscal de distrito de Manhattan.

Fueron J. Edgar Hoover y el Buró Federal de Investigaciones (FBI, por sus siglas en inglés) quienes compilaron expedientes sobre Martin Luther King, Jr. y otros líderes de derechos civiles hace décadas. Y más recientemente, Vance y la Fiscalía de Manhattan han intimidado y procesado a manifestantes pacíficos y activistas de Black Lives Matter. Aligerar las políticas de protección de cifrado solo avivaría las llamas y abriría la puerta a más errores y más control policial.

Los estadounidenses están legítimamente preocupados por su privacidad, ya sea que roben números de tarjetas de crédito a su vendedor favorito o figuras de la ley desagradables e indignas de confianza. Es por eso que Vance debería deshacerse de Sessions y dejar de lado esta idea equivocada.

Los neoyorquinos no han sido zarandeados por las políticas fallidas de Washington D.C. antes, y ahora no es el momento para comenzar.

Necesitamos fortalecer nuestras comunidades y resolver crímenes construyendo confianza, no espiando a nuestros vecinos o exponiendo a los neoyorquinos a los piratas informáticos.

Necesitamos avanzar como una comunidad, como un Nueva York.

Robert Rodríguez representa al distrito 68 de la Asamblea del Estado de Nueva York, que abarca East Harlem y Randalls y Wards Islands. Para obtener más información, por favor visite https://bit.ly/1D4Ubav o llame al 212.828.3953.