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Pop UP puppets
Títeres Pop UP

Pop <i>UP</i> puppets

Story by Sherry Mazzocchi

Photos courtesy of Richard Grunn


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“It’s a transformation,” says actor and artist Richard Grunn of new work Circus.

Thurston lies on a bed of nails. Ivan, with his iron-clad stomach, swallows swords. Boris has spiral telephone cords for arms, making him a natural acrobat.

Richard Grunn’s Circus is both an art show and a live-action performance at the UPstart Gallery in Inwood. The art show opened Oct. 6th with approximately 25 monoprints and two dozen puppets.

The puppets reside in a room resembling a train car inside the Cooper Street shop.

“When you go into this little room, it’s a transformation,” Grunn said. “You are going to someplace else.” The puppets are all willing to have selfies taken with visitors, he added.

Gallery owner Diane Ninos said Grunn’s art is perfect for the space. “He’s a wild, quirky genius,” she said. “His art is edgy – and we’re on the edge of Manhattan.”

The actual Circus performance takes place on Oct. 18th. The show includes a free five-cheese pasta Alfredo, made mostly of yarn and other mystery ingredients.

Many of the show’s stars—the puppets—are also made of repurposed objects. “Not every thing is stuff you would throw out,” said Grunn. “But you would eventually throw it out.”

Uptown audiences will recognize Grunn from Up Theater Company’s performances earlier this year. This show was inspired by Alexander Calder’s Circus—an imaginative circus diorama with tiny moving figures made of wire and cloth and other objects like rhinestones and bottle caps—which took Paris by storm in the late 1920’s.

Grunn’s show is whimsical and improvisational. In some of the earlier circus performances, his six-year-old son made an impromptu acting debut because he couldn’t find a babysitter.

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“He’s a wild, quirky genius,” says gallery owner Diane Ninos.

Sheridan, now 15, plays Vincenzo, an apathetic busboy.  Grunn’s other son, Dylan, 24, plays Luigi, a Casanova character with a squeaky, voice who sings and plays guitar. Grunn is Urbano, the master of ceremonies who conducts the show in an Italian patter.

Grunn also teaches literacy and theater in New York City schools and works at the Lighthouse Guild in a radio theater class with visually impaired children. Working with his own children has not only changed the show, but also the way he approaches his work. “I don’t take it so seriously,” he said. “It is comedy.”

It has also opened him to include music and other bits in the performance. “I never thought I would be doing that,” he said.

He also enjoys a theatrical camaraderie with his co-stars. After performances, they go out to eat and discuss what improvisations worked and what didn’t.

“I like that quality. We are all performers,” he said. “When you’ve done a show with someone, you’ve had this intense experience no matter what the show is.”

Circus is on view at UpStart Gallery beginning Oct. 7th. Opening reception is Oct. 9th from 6 to 8 p.m. The performance—with both puppets and live actors—is Oct. 18th at 8 p.m. Call UPstart Gallery at 917.828.1765 or visit RichardGrunn.com for more information.

Títeres Pop UP

Historia por Sherry Mazzocchi

Fotos cortesía de Richard Grunn


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Dos docenas de títeres serán presentados.

Thurston se encuentra en una cama de clavos. Iván, con el estómago férreo, traga espadas. Boris tiene cables de teléfono en espiral en los brazos, haciendo de él un acróbata natural.

Circus de Richard Grunn, es a la vez una muestra de arte y una presentación de acción en vivo en la Galería Upstart de Inwood. La muestra de arte se abrió el 6 de octubre con aproximadamente 25 monotipos y dos docenas de títeres.

Los títeres residen en un cuarto parecido a un vagón de tren dentro de la tienda de la calle Cooper.

“Cuando uno entra en esta pequeña habitación, es una transformación”, dijo Grunn. “Te vas a otro lugar”. Los títeres están todos dispuestos a tomarse selfies con los visitantes, añadió.

La dueña de la galería, Diane Ninos, dijo que el arte de Grunn es perfecto para el espacio. “Él es un genio salvaje, poco convencional”, señaló. “Su arte es atrevido, y estamos en el borde de Manhattan”.

La presentación real de Circus tendrá lugar el 18 de octubre. El espectáculo incluye una pasta Alfredo de cinco quesos gratis, hecha principalmente de cuentos y otros ingredientes misteriosos.

Muchas de las estrellas del espectáculo -los títeres- también están hechas de objetos reutilizados. “No todo es material que usted desecharía”, dijo Grunn. “Pero eventualmente lo haría”.

El público del norte del condado reconocerá a Grunn de actuaciones con la compañía de teatro Up a principios de este año. Este espectáculo fue inspirado por Circus de Alexander Calder, un circo diorama imaginativo con figuras diminutas en movimiento hechas de alambre y tela y otros objetos como pedrería y tapas de botellas, que se llevaron a París por la tormenta a finales de 1920.

“Todos somos artistas", dice Grunn.
“Todos somos artistas”, dice Grunn.

El espectáculo de Grunn es caprichoso e improvisado. En algunos de los espectáculos anteriores de circo, su hijo de seis años debutó con una actuación improvisada porque no pudo encontrar una niñera.

Sheridan, de 15 años, interpreta a Vincenzo, un apático ayudante de camarero. El otro hijo de Grunn, Dylan, de 24 años, interpreta a Luigi, un personaje Casanova con una voz chillona que canta y toca la guitarra. Grunn es Urbano, el maestro de ceremonias que conduce el espectáculo en un golpeteo italiano.

Grunn también enseña alfabetización y teatro en las escuelas de Nueva York y trabaja en el Faro Guild en una clase de teatro de radio con niños con discapacidad visual. Trabajar con sus propios hijos no sólo ha cambiado el espectáculo, sino también la forma en que aborda su obra. “No lo tomo tan en serio”, dijo. “Es comedia”.

También se ha abierto a incluir música y otros bits en la presentación. “Nunca pensé que haría eso”, dijo.

También disfruta de una camaradería teatral con sus compañeros de reparto. Después de las actuaciones se van a comer y hablan de las improvisaciones que funcionaron y de las que no.

“Me gusta esa cualidad. Todos somos artistas”, dijo. “Cuando has hecho un espectáculo con alguien, has tenido esta experiencia intensa, no importa cuál es el espectáculo”.

Circus está a la vista en la galería UPstart desde el 7 de octubre. La inauguración es el 9 de octubre de 6 a 8 p.m. La presentación —con títeres y actores en vivo— es el 18 de octubre a las 8 p.m. Llame a la galería UPstart al 917.828.1765 o visite RichardGrunn.com para obtener más información.

 

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