The Inconceivable Campaign
La campaña inconcebible

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The Inconceivable Campaign

Story by Debralee Santos

Video by Sherry Mazzocchi

Photos by QPHOTONYC

Anthony Weiner is an addict.

And he is happy to admit it.

“If they ever invent the IV drip that goes right into my arm, I’ll be hooked up.”

It’s coffee that is his professed vice, and what the mayoral candidate makes his most frequent purchase at bodegas throughout the city.

“This isn’t a popularity contest,” said former Congressman and mayoral candidate Anthony Weiner.

“This isn’t a popularity contest,” said former Congressman and mayoral candidate Anthony Weiner.

“Just touch of cream, the old-fashioned stuff.”

Weiner recently had un cafecito, and indulged in a piece of carrot cake from Carrot Top, during a visit uptown in which the former U.S. Congressman discussed his plans for the city, and his campaign to become its mayor.

Weiner says he is battling against a “near-existential threat” – not his own, but rather one that challenges New York and that threatens its fundamental element of its DNA as an “aspirational city”.

“In the last twelve years, the three pillars of middle class life: education, housing, and job availability, have all gotten worse,” says Weiner.

In a broad-ranging conversation that touched on his record in Congress; the 2005 primary run against Fernando Ferrer; his rise and fall in the polls in this race; the sexting scandal; his single-payer healthcare model and immigration reform, Weiner defiantly insisted throughout that he would not be backing down.

“If I wasn’t in the race, you’d have to invent someone like me.”

He says that the need for the ideas he championed in 2005 has become even more acute, and accused his opponents of either doing too little or exacerbating conditions that have made it harder for the middle class in New York.

“[That race] echoes this one almost directly,” he said. “Eight years later, you’ve got people in elected life who basically are part of the problem and not part of the solution. They’re all the same. You can put them all in the same bucket.”

Weiner, who has outlined his ideas in the policy book Keys to the City, insisted that he is the only mayoral candidate to offer a substantive alternative to the Bloomberg years.

Overhauling healthcare has been a key component of his campaign.

As he did while in Congress in 2009, Weiner has argued forcefully for the single payer healthcare model, calling it essentially “Medicare for all,” and pledging to make the city a laboratory for an effective system that would reduce costs and maximize efficiency by carving out insurance companies.

“There were challenges, and I take responsibility for them.”

“There were challenges, and I take responsibility for them.”

“The companies aren’t doing anything except taking our money and passing it along to doctors. Why not pass it along to doctors directly?,” he asked. “That difference is about 20% in costs.”

He’d seek to consolidate the approximately $16 billion spent each year by the city on healthcare into a single system overseen by a deputy mayor for healthcare innovation. And, he says, while there are still many details to fill out, it would offer insurance to undocumented immigrants not covered by Obamacare.

Since Weiner announced he would return to the political fray as a Democratic candidate for mayor in late May following his resignation two years ago for a sexting scandal, his relatively brief time on the campaign trail has been marked with the kind of publicity some might give their eye-teeth for, and that detractors have likened to a circus.

Fellow candidates had been on the stump for months, dutifully attending countless forums and visiting dozens of senior centers, and struggled to broadcast their message.

Meanwhile, a mere month after his announcement, polls indicated newcomer Weiner was a frontrunner.

A June Wall Street Journal-NBC New York-Marist poll showed him at 25 percent of the vote, 5 points above City Council Speaker Christine Quinn, long considered the leader of the pack.

But the revelations that lascivious messages had persisted even after he’d resigned from Congress and well into last year seemed to dampen that original enthusiasm, with recent polls pegging him at a distant fourth.

He shrugs off the decline.

“It’s up to [voters]. If people decide my professional performance is less important or more important, that’s not my call to make.”

When pressed about the criticism that he’d been less than truthful in accounting for the messaging timeline and frequency, he said he’d always been clear that more might reveal itself.

“There was no effort to deceive,” he said. “This is a year ago. There were challenges, and I take responsibility for them.”

“If personal things that happened when I was a private citizen in the privacy of my own home, if that’s an important issue for voters, only they can decide that.”

“If they think my values are in question, look at the things I have valued, that I fought for,” he said.

“If they think my values are in question, look at the things I have valued, that I fought for,” he said.

“All I can do is treat this like a job interview, go out and show what I am going to do for this city moving forward,” he adds.

Weiner, a member of the Sub-Committee on Immigration when in Congress, said he was the best candidate to advocate for immigration reform nationally and to implement local initiatives, including municipal IDs that would also serve as an ATM card and MetroCard.

“I think I understand the political imperatives in Washington, obviously, better than anyone else in this race,” he said. “I’ve shown a willingness to stand up and fight.”

And Weiner repeatedly touted his lack of institutional support, as might have come from labor unions, advocacy groups, elected officials – which have traditionally helped secure and coalesce critical voting blocs – as an asset rather than a liability.

He said its absence instead had proven liberating.

“Who am I independent for? My loyalty is to the citizens of the city, and my fidelity is to good ideas.”

Such independence, he said, would serve him well as mayor.

“What if I had a coalition of every single labor union, and they helped me get elected? Would that make me more or less able to ask them to make tough sacrifices?”

Asked how, if elected, he would be able to effectively govern given the disaffection of such groups, he said the strength of his ideas and the will of the electorate would prevail.

“I don’t care if you hate me or love me, if you’re a City Councilmember, or you’re a governor or if you’re a President,” he said. “If I’ve got a good idea on how to solve problems, and I’ve got the will of the people at my back, I’m going to get it done.”

And he faulted the standard party practice of endorsements as outdated – and ineffective.

“We haven’t won a race in 24 years the old way, we as Democrats,” he said. “How has that done for us so far? How did that do for Mayor Green? And for Mayor Ferrer?”

His own administration, he is certain, will not be a hypothetical question, such is his professed conviction.

Not winning?

“It’s inconceivable to me.”

Moreover, despite the current lack of support, Weiner does foresee party unity very soon.

“I see my four opponents rallying around me and endorsing me as I run against the Republican. I think we’ll all come together.”

For more on former Congressman and mayoral candidate Anthony Weiner, please visit www.anthonyweiner.com.

La campaña inconcebible

Historia por Debralee Santos

Video por Sherry Mazzocchi

Fotos por QPHOTONYC

Anthony Weiner es un adicto.

Y es feliz de admitirlo.

“Si alguna vez inventan el goteo IV que vaya directamente a mi brazo, voy a estar conectado”.

Es el café que el candidato a la alcaldía consume vorazmente, y lo que constituye su compra más frecuente en las bodegas de la ciudad.

“No es un concurso de popularidad", dijo el ex congresista y candidato a la alcaldía Anthony Weiner.

“No es un concurso de popularidad”, dijo el ex congresista y candidato a la alcaldía Anthony Weiner.

“Solo un toque de crema, algo a la antigua”.

Weiner recientemente tomó un cafecito, y se permitió un pedazo de pastel de zanahoria de Carrot Top, durante una visita al norte del condado en la que el ex congresista estadounidense habló de sus planes para la ciudad y su campaña para convertirse en su alcalde.

Weiner dice que está luchando contra una “amenaza casi existencial”, no la suya, sino una que desafía a Nueva York y que amenaza el elemento fundamental de su ADN como una “ciudad de aspiración”.

“En los últimos doce años, los tres pilares de la vida de la clase media: la educación, la vivienda y la disponibilidad del empleo, todos han empeorado”, dice Weiner.

En una conversación de amplio alcance que se refirió a su historial en el Congreso, la candidatura primaria de 2005 contra Fernando Ferrer, su ascenso y caída en los sondeos en esta carrera, el escándalo de sexting, su modelo de salud de pagador único y la reforma migratoria, Weiner, desafiante, insistió todo que no se echaría para atrás.

“Si yo no estuviera en la carrera, tendrían que haber inventando a alguien como yo”.

Dice que la necesidad de las ideas que defendió en 2005 se ha vuelto aún más aguda, y acusó a sus opositores ya sea de hacer demasiado poco o de exacerbar las condiciones que han hecho que sea más difícil para la clase media en Nueva York.

“[Esa carrera] hace eco de esta casi directamente”, dijo. “Ocho años después, hay gente en la vida electoral que, básicamente, son parte del problema y no parte de la solución. Son todos iguales. Usted puede poner a todos en la misma cubeta”.

Weiner, quien ha esbozado sus ideas en el libro de política Keys to the City, insistió en que él es el único candidato a la alcaldía que ofrece una alternativa sustantiva a los años de Bloomberg.

Renovar la atención sobre la salud ha sido un componente clave de su campaña.

Como lo hizo, durante su tiempo en el Congreso en 2009, Weiner ha defendido con fuerza el modelo de atención sanitaria de pagador único, que calificó esencialmente “Medicare para todos”, y se comprometió a hacer de la ciudad un laboratorio para un sistema eficaz que permita reducir los costos y maximizar la eficiencia eliminando a las compañías de seguros.

"Hubo retos y asumí la responsabilidad".

“Hubo retos y asumí la responsabilidad”.

“Las empresas no están haciendo nada más que tomar nuestro dinero y pasarlo a los médicos. ¿Por qué no pasarlo a los médicos directamente? “, Se preguntó. “Esa diferencia es de aproximadamente 20% en los costos”.

Él había buscado consolidar los cerca de 16 mil millones dólares que se gastan cada año en la ciudad en salud, en un solo sistema supervisado por un alcalde adjunto de innovación médica. Y, dice, mientras que todavía hay muchos detalles que completar, se ofrecería a los inmigrantes indocumentados que no están cubiertos por el Obamacare.

Weiner anunció que volvería a la arena política como candidato demócrata a la alcaldía a finales de mayo después de su renuncia hace dos años por un escándalo de sexting, el tiempo relativamente breve de su campaña electoral ha sido marcado con el tipo de publicidad por la que algunos podrían su vida, y que sus detractores han comparado con un circo.

Los candidatos compañeros habían estado de gira electoral durante meses, atendiendo debidamente innumerables foros, visitando decenas de centros para personas mayores y luchando para difundir su mensaje.

Mientras tanto, apenas un mes después de su anuncio, las encuestas indican que el recién llegado Weiner era uno de los favoritos.

Una encuesta de junio del Wall Street Journal-NBC New York-Marist le mostró con el 25 por ciento de los votos, 5 puntos por encima de la portavoz del Concejo Municipal Christine Quinn, considerada durante mucho tiempo líder de la manada.

Pero las revelaciones de que los mensajes lascivos habían persistido incluso después de que él renunció al Congreso y hasta bien entrado el año pasado parecían amortiguar el entusiasmo original, con las últimas encuestas vinculándole a un distante cuarto lugar.

Se encoge de hombros ante la disminución.

“Todo depende de los [votantes]. Si la gente decide que mi desempeño profesional es menos importante o más importante, no es mi decisión”.

Cuando se le presiona sobre la crítica de que él había sido menos que sincero en la explicación de la línea de tiempo y la frecuencia de los mensajes, dijo que siempre había sido más claro de lo que podría revelarse.

“No se hizo ningún esfuerzo para engañar”, dijo. “Esto es un año atrás. Había retos, y asumí la responsabilidad”.

“Si las cosas personales que sucedieron cuando era un ciudadano privado en la intimidad de mi propia casa, si eso es un tema importante para los votantes, sólo ellos pueden decidir eso”.

"Si creen que mis valores están en duda, miren las cosas que he valorado, por las que he luchado" dijo.

“Si creen que mis valores están en duda, miren las cosas que he valorado, por las que he luchado” dijo.

“Todo lo que puedo hacer es tratar esto como una entrevista de trabajo, salir y mostrar lo que voy a hacer para que esta ciudad avance”, añade.

Weiner, integrante del Subcomité de Inmigración, cuando estaba en el Congreso, dijo que era el mejor candidato para abogar por una reforma migratoria a nivel nacional y para poner en marcha iniciativas locales, incluyendo identificaciones municipales que también servirían como una tarjeta de cajero automático y MetroCard.

“Creo que entiendo los imperativos políticos en Washington, obviamente, mejor que nadie en esta carrera”, dijo. “He mostrado la voluntad de levantarme y luchar”.

Y Weiner promociona en varias ocasiones su falta de apoyo institucional, que podría haber venido de sindicatos, grupos de defensa, funcionarios electos -que han contribuido tradicionalmente asegurando y uniendo bloques de votantes críticos- como un activo y no un pasivo.

Dijo que su ausencia en cambio había resultado liberadora.

“¿De quién soy independiente? Mi lealtad es para con los ciudadanos de la ciudad, y mi fidelidad es con las buenas ideas”.

Esta independencia, dijo, le serviría bien como alcalde.

“¿Qué pasaría si tuviera una coalición de todos los sindicatos de trabajo único que me ayudaron a ser elegido? ¿Eso me hace más o menos capaz de pedirles que hagan sacrificios difíciles?”

Cuando se le preguntó cómo, si es elegido, sería capaz de gobernar con eficacia dado el escaso interés de esos grupos, dijo que la fuerza de sus ideas y la voluntad de los electores prevalecerían.

“No me importa si me odias o me amas, si eres un concejal, o un gobernador o si eres presidente”, dijo, “si tengo una buena idea de cómo resolver problemas y tengo la voluntad de la gente en mi espalda, yo voy a lograr que se haga”.

Y culpó a la parte práctica estándar de endosos como obsoleta e ineficaz.

“No hemos ganado una carrera en 24 años con ideas obsoletas, nosotros como demócratas”, dijo. “¿Qué ha hecho eso por nosotros hasta ahora? ¿Qué hizo esto al Alcalde Green? ¿Y al alcalde Ferrer? ”

Su propia administración, es cierto, no va a ser una cuestión hipotética, tal es su convicción profesa.

¿No ganar?

“Es inconcebible para mí”.

Por otra parte, a pesar de la actual falta de apoyo, Weiner no prevé la unidad del partido muy pronto.

“Veo a mis cuatro oponentes reunidos a mi alrededor y respaldándome mientras compito contra el republicano. Creo que todos vamos a llegar juntos”.

Para más información sobre el ex congresista y candidato a la Alcaldía Anthony Weiner, por favor visite www.anthonyweiner.com.