Vexed over Voting
Irritados sobre la votación

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Vexed over Voting

Ranked-choice voting proposal divides leaders

 

By Gregg McQueen

 

Ranking has them riled.

Members of the City Council’s Black, Latino and Asian Caucus (BLAC) and other leaders gathered outside of City Hall on Monday to speak out against ranked-choice voting, which is included as a ballot proposal in Tuesday’s election.

As one of five ballot questions in the November 5 election, voters are being asked to approve a ranked-choice system that would permit voters to rank their preference for up to five candidates. The one with the most top-ranked votes would win.

The system would not be used in general elections.

City Councilmember I. Daneek Miller

But opponents such as City Councilmember I. Daneek Miller called ranked-choice voting “undemocratic and confusing” and insisted it would have a negative impact on minorities.

“Under ranked-choice voting, the city of San Francisco has seen a depressed voter turnout in communities of color,” he said, adding that two ranked-choice candidates in a San Francisco mayoral race were accused of colluding together to prevent a black woman from winning.

Miller noted that other municipalities that have experimented with ranked-choice voting have since repealed that law, including Vermont and Michigan.

“Many of the supporters of ranked-choice voting are well-intentioned but misguided,” Miller said.

City Councilmember Adrienne Adams, who represents Queens, suggested that ranked choice voting would discourage candidates from campaigning as hard.

“Everyone that runs for office must come to Southeast Queens to get our vote to be an elected official in the city of New York,” she said.

Adams pointed out that black candidates such as Letitia Williams and Jumaane Williams have experienced success in recent citywide elections, as blacks have turned out to the polls in greater numbers.

Hazel Dukes

“If ranked-choice voting is the law of the land, it diminishes the candidacy of black candidates,” she argued.

“This is not the time to confuse voters,” insisted Councilmember Laurie Cumbo. “This is not a time to change a process that has worked in black and brown communities for a long time.”

Under ranked-choice, voters would rank up to five ballot choices. If one candidate receives greater than 50 percent of the number one ranking, he or she is the winner. If there is no majority, the candidate with the fewest number of number-one votes is eliminated. Ballots that listed the eliminated candidate as the top choice are then updated to have their second choice as number one.

“Ranked-choice voting is not for us. It’s confusing. When you go to the voting machine, you want to think of your vote as counted, not having it counted among four people,” said Khalid Baylor, President of the Vulcan Society, comprised of firefighters of color.

The ranked-choice system would only be used for primary elections and special elections for the positions of mayor, Public Advocate, City Comptroller, City Council, and Borough President.

If approved, it would go into effect in 2021.

“Our communities have shed blood for the right to vote. Now, when we are able to participate and our participation rates are rising, they want to change the rules? No — this is not for us and we will vote no,” insisted Hazel Dukes, President of the NAACP New York State Conference.

Still, proponents of the voting system insisted it would give voters more choice at the polls.

“This is a win-win for New Yorkers,” said Susan Lerner, Executive Director of Common Cause New York. “People no longer have to choose the lesser of two evils.”

At a rally on the City Hall steps earlier on Monday, other elected officials said they backed ranked-choice.

“To suggest that ranked-choice voting would be too difficult for immigrants and people of color is insulting, to argue that they would hurt the chances of people of color to get elected is the complete opposite of what evidence has shown us,” said State Assemblymember Catalina Cruz.

Miller countered that California Governor Gavin Newsom recently vetoed a bill that would have expanded ranked-choice to other municipalities, quoting Newsom’s statement that “Where it has been implemented, I am concerned that it has often led to voter confusion, and that the promise that ranked-choice voting leads to greater democracy is not necessarily fulfilled.”

But Dukes said that the push for ranked-choice voting is largely stemming from a $2 million campaign by the Committee for Ranked Choice Voting NYC, with contributions from the Murdock family and Jonathan Soros.

“People are getting paid to back this,” she remarked.

Cumbo complained that the city did not perform any outreach regarding the ranked-choice issue before making it a ballot question.

“This issue was never brought to our communities. Nobody ever had a town hall. Nobody had Q&A — what do you think, how would this work? This was just something that was quickly introduced and put on the ballot,” she said.

“This is something that’s being railroaded into our communities,” Cumbo added. “I consider all of this a gentrification of our political process.”

Irritados sobre la votación

Causa controversia la propuesta de votación de elección clasificada

 

Por Gregg McQueen

 

La clasificación los ha irritado.

Miembros del Caucus Negro, Latino y Asiático (BLAC, por sus siglas en inglés) del Concejo de la ciudad y otros líderes negros se reunieron afuera del Ayuntamiento para hablar en contra de la votación por elección clasificada, que se incluye como una propuesta de votación en las elecciones del martes.

Como una de las cinco preguntas en las elecciones del 5 de noviembre, se les pide a los votantes que aprueben un sistema de elección clasificada que les permita organizar sus preferencias para hasta cinco candidatos. El que tenga la mayoría de los votos mejor clasificados ganaría.

El sistema no se usaría en elecciones generales.

City Councilmember I. Daneek Miller

Pero opositores -como el concejal I. Daneek Miller- calificaron el voto de elección clasificada como “antidemocrático y confuso” e insistió en que tendría un impacto negativo en las minorías.

“Bajo la votación de elección clasificada, la ciudad de San Francisco ha visto una participación deprimida de los votantes en las comunidades de color”, dijo.

Miller señaló que otros municipios en Vermont y Michigan que han experimentado con la votación clasificada han derogado esa ley.

“Muchos de los partidarios de la votación clasificada tienen buenas intenciones, pero están equivocados”, dijo Miller.

Adrienne Adams, concejal de la ciudad, quien representa a Queens, sugirió que la votación por elección clasificada desanimaría a los candidatos a hacer campaña tan fuerte.

“Todos los que se postulen para un cargo deben venir al sudeste de Queens para obtener nuestro voto para ser funcionarios electos en la ciudad de Nueva York”, dijo.

Adams señaló que los candidatos negros como Letitia Williams y Jumaane Williams han tenido éxito en las recientes elecciones en toda la ciudad, ya que los negros han acudido a las urnas en mayor número.

“Si la votación clasificada es ley del país, disminuye la candidatura de los participantes negros”, argumentó.

“Este no es el momento de confundir a los votantes”, insistió la concejala Laurie Cumbo. “Este no es el momento de cambiar un proceso que ha funcionado en comunidades negras y marrones durante mucho tiempo”.

Bajo votación clasificada, los votantes clasificarían hasta cinco opciones de votación. Si un candidato recibe más del 50 por ciento de la clasificación número uno, él o ella es el ganador. Si no hay mayoría, se elimina al candidato con el menor número de votos número uno. Las boletas que enumeran al candidato eliminado como la mejor opción se actualizan para tener su segunda opción como número uno.

Hazel Dukes

“La votación por orden de preferencia no es para nosotros. Es confuso. Cuando vas a la máquina de votación, quieres pensar en tu voto como contado, sin contarlo entre cuatro personas”, dijo Khaild Baylor, presidente de la Sociedad Vulcan, compuesta por bomberos de color.

El sistema de votación clasificada solo se utilizaría para elecciones primarias y elecciones especiales para los cargos de alcalde, defensor público, contralor de la ciudad, concejo municipal y presidente del condado. Si se aprueba, entraría en vigencia en 2021.

“Nuestras comunidades han derramado sangre por el derecho al voto. Ahora, cuando podemos participar y nuestras tasas de participación están aumentando, ¿quieren cambiar las reglas? No, esto no es para nosotros y votaremos no”, insistió Hazel Dukes, presidente de la Conferencia NAACP del estado de Nueva York.

Aun así, los defensores del sistema de votación insistieron en que darían a los votantes más opciones en las urnas.

“Esto es beneficioso para todos los neoyorquinos”, dijo Susan Lerner, directora ejecutiva de Causa Común de Nueva York. “La gente ya no tiene que elegir el menor de los dos males”.

En un mitin en las escalinatas del Ayuntamiento el lunes, otros funcionarios electos dijeron respaldar la votación clasificada.

“Sugerir que la votación clasificada sería demasiado difícil para los inmigrantes y las personas de color es insultante, argumentar que dañaría las posibilidades de que las personas de color sean elegidas es todo lo contrario de lo que la evidencia nos ha demostrado”, dijo la asambleísta Catalina Cruz.

Miller respondió que el gobernador de California, Gavin Newsom, recientemente vetó un proyecto de ley que habría expandido la elección clasificada a otros municipios, citando la declaración de Newsom de que “donde se ha implementado, me preocupa que a menudo haya llevado a la confusión de los votantes, y que la promesa de que la votación clasificada conduce a una mayor democracia no necesariamente se cumple”.

Pero Dukes dijo que el impulso para la votación por elección clasificada se deriva en gran medida de una campaña de $2 millones de dólares realizada por el Comité para la Votación Clasificada en Nueva York, con contribuciones de la familia Murdock y Jonathan Soros.

“La gente es pagada para respaldar esto”, comento.

Cumbo se quejó de que la ciudad no realizó ningún acercamiento con respecto al tema de elección clasificada antes de hacer una pregunta en la boleta electoral.

“Este problema nunca fue llevado a nuestras comunidades. Nunca nadie tuvo una reunión del ayuntamiento. Nadie tenía preguntas y respuestas, ¿qué piensan? ¿cómo funcionaría?, esto fue algo que se introdujo rápidamente y se puso en la boleta electoral”, dijo.

“Esto es algo que se está forzando en nuestras comunidades”, agregó Cumbo. “Considero que todo esto es una gentrificación de nuestro proceso político”.