New aid for assault survivors
Nueva ayuda para sobrevivientes de ataques

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New aid for assault survivors

Approximately 1,500 sexual assault evidence kits will be available.

New aid is coming to survivors in Puerto Rico.

Manhattan District Attorney Cyrus R. Vance, Jr. has announced that Puerto Rico will test approximately 1,500 sexual assault evidence kits, also known as “rape kits,” as part of a $35 million initiative by his office to test backlogged kits around the country.

Through a $2 million grant to the Department of Public Safety of Puerto Rico, the Puerto Rico Bureau of Forensic Sciences (BFS) will begin testing backlogged kits dating back as early as 2003.

“Untested rape kits cannot and will not sit on shelves collecting dust during the coronavirus pandemic,” said Vance. “We owe survivors of sexual assault so much more than to be forgotten for any reason. This investment makes it possible for Puerto Rico to start testing nearly 1,500 backlogged kits today, and begin the crucial path toward securing justice for survivors.”

The investment marks the completion of Vance’s funding of the nationwide program, which has tested more than 55,000 kits across 20 states since 2015.

The test program has led to 251 new arrests and 105 new convictions, including 93 felony sexual assault convictions, as well as the elimination or near-elimination of backlogs in eight states – Arkansas, Georgia, Kentucky, Michigan, North Dakota, Ohio, Oregon and Utah.

“Untested rape kits cannot sit on shelves collecting dust,” said Vance.

“The Puerto Rico Department of Public Safety welcomes the opportunity that the Manhattan District Attorney’s Office will provide to the 1,500 rape victims whose cases have fallen into backlog,” said Puerto Rico Public Safety Secretary Pedro Janer. “This initiative is of the utmost significance for victims’ closure and a step forward in our determination to raise our standards in criminal investigations that finalize in the conviction of those responsible for these heinous crimes.”

Vance’s office also released its second Test Every Kit Report, which details the program’s updated results, case studies, and local reform updates.

The report concludes that by testing backlogged kits, jurisdictions “have bolstered a national DNA databank, identified suspects, convicted perpetrators, prevented future offenses, and brought long-awaited justice to survivors.”

“Each of the 55,000 rape kits tested nationwide with our investment tells a remarkable story of a survivor whose quest for justice lasted far too long,” Vance said. “I thank all the cities and states that participated in our program and I look forward to sharing continued results.”

To view the full Test Every Kit Report, go to bit.ly/3eUcRio.


Nueva ayuda para sobrevivientes de ataques

“Esta iniciativa es de suma importancia para el cierre de las víctimas”, dijo el secretario de Seguridad Pública, Pedro Janer.

Nueva ayuda está llegando a los sobrevivientes en Puerto Rico.

El fiscal de distrito de Manhattan, Cyrus R. Vance, Jr., ha anunciado que Puerto Rico examinará aproximadamente 1,500 kits de evidencia de agresión sexual, también conocidos como “kits de violación”, como parte de una iniciativa de $35 millones de dólares de su oficina para examinar kits atrasados en todo el país.

A través de una subvención de $2 millones de dólares al Departamento de Seguridad Pública de Puerto Rico, la Oficina de Ciencias Forenses de Puerto Rico (BFS, por sus siglas en inglés) comenzará la examinación de kits atrasados que datan de 2003.

“Los kits de violación no examinados no pueden, y no permanecerán, en los estantes acumulando polvo durante la pandemia de coronavirus”, dijo Vance. “Les debemos a los sobrevivientes de asalto sexual mucho más que ser olvidados por cualquier motivo. Esta inversión hace posible que Puerto Rico comience a examinar casi 1,500 kits atrasados hoy y comience el camino crucial para garantizar la justicia para los sobrevivientes”.

La inversión marca la finalización de la financiación de Vance del programa nacional, que ha examinado más de 55,000 kits en 20 estados desde 2015.

El programa de pruebas condujo a 251 nuevos arrestos y 105 nuevas condenas, incluidas 93 condenas por agresión sexual por delitos graves, así como la eliminación o casi eliminación de los atrasos en ocho estados: Arkansas, Georgia, Kentucky, Michigan, Dakota del Norte, Ohio, Oregón y Utah

El programa de subvenciones se anunció en 2015.

“El Departamento de Seguridad Pública de Puerto Rico agradece la oportunidad que la oficina del fiscal de distrito de Manhattan brindará a las 1,500 víctimas de violación cuyos casos han quedado atrasados”, dijo el secretario de Seguridad Pública de Puerto Rico, Pedro Janer. “Esta iniciativa es de suma importancia para el cierre de las víctimas y un paso adelante en nuestra determinación de elevar nuestros estándares en las investigaciones penales que finalizan en la condena de los responsables de estos crímenes atroces”.

La oficina de Vance también lanzó su segundo informe Test Every Kit (Examinar Cada Kit, en español), que detalla los resultados actualizados del programa, estudios de casos y actualizaciones de reformas locales.

El informe concluye que, al examinar los kits atrasados, las jurisdicciones “han apuntalado un banco nacional de datos de ADN, han identificado sospechosos, han condenado a perpetradores, han prevenido futuros delitos y han llevado la justicia tan esperada a los sobrevivientes”.

“Cada uno de los 55,000 kits de violación examinados en todo el país con nuestra inversión cuenta una historia notable de un sobreviviente cuya búsqueda de justicia duró demasiado”, dijo Vance. “Agradezco a todas las ciudades y los estados que participaron en nuestro programa y espero compartir los resultados continuos”.

Para ver el informe completo Test Every Kit, vaya a bit.ly/3eUcRio.