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Owning the Office
Adueñándose de la Oficina

Owning the Office

Story by Gregg McQueen
Photos courtesy of Certiport


STRIVE student Dominique Howard is representing the United States against 40 other countries at the Microsoft Office Specialist (MOS) World Championship.
STRIVE student Dominique Howard is representing the United States against 40 other countries at the Microsoft Office Specialist (MOS) World Championship.

She’ll take the World.

It’s not often that someone can claim they’ve done something that other people haven’t.

Harlem resident Dominique Howard can.

Howard, a 21-year-old JP Morgan Chase employee, is representing the United States against 40 other countries at the Microsoft Office Specialist (MOS) World Championship, taking place this week in Anaheim, California.

This is the first time a finalist from New York City has made the championship round in the 13-year-history of the competition, which recognizes proficiency in using the Microsoft Office Word, Excel and PowerPoint programs.

Howard originally took the MOS certification exam at STRIVE New York, an East Harlem workforce development center that provides job training and career assistance.

Ellen Hartwell, Director of Development for STRIVE New York, said that people can attain the MOS certification to bolster their career, as it indicates that the recipient has mastered the commonly-used Office suite of products.

“I’ve been told by hiring managers that they don’t hire people who can’t use Word or Excel,” said Howard, who took an Office proficiency course at STRIVE.

Howard, with Aaron Osmond, Vice President of North America region for Certiport, and Selina Winter, Senior Operations Program Manager, Microsoft Learning.
Howard, with Aaron Osmond, Vice President of North America region for Certiport, and Selina Winter, Senior Operations Program Manager, Microsoft Learning.

“I have proof now that I know these programs inside and out.”

Howard achieved a perfect score on her exam.

“It was an amazing feeling,” she remarked.

“Dominique was one of our top students,” said Hartwell.  “To achieve a perfect score is extremely impressive.”

The certification test was administered by Certiport, a national test delivery provider.

“As a specialist, you’re aware of more detailed or hidden functions of the programs that many people aren’t familiar with,” said Howard.

In addition to the specialist level, Microsoft Office users can also be certified as an “expert” or “master.”

Howard said that STRIVE paid for her exam and also helped her get a job at JP Morgan Chase.

“STRIVE is really responsible for me being where I am in the competition,” said Howard.

From August 2013 to May 2014, more than 300,000 students in the United States entered the competition for the chance to be named U.S. Champion, and eventually World Champion, in terms of proficiency with Office applications.

"It was an amazing feeling," said Howard of her advance.
“It was an amazing feeling,” said Howard of her advance.

At the MOS U.S. National Championship, held in Atlanta, finalists participated in timed exams and interviews to demonstrate their expertise with Word, Excel and PowerPoint.

Howard won first place, and was awarded a Microsoft Surface tablet, a trophy, and an all-expense-paid trip to attend the World Championship with a chaperone in Anaheim, California.

Though STRIVE New York assists about 600 clients per year, Hartwell said that Howard stood out.

“Dominique is a motivated and ambitious person,” remarked Hartwell.

“She took some of the tools that we provided and achieved great things herself.”

For more information on the Microsoft Office Specialist World Championship, go to www.certiport.com/portal/common/htmllibrary/mswwcompetition/.

To learn more about STRIVE, visit www.striveinternational.org/strive-new-york/. 

STRIVE New York
Taino Towers
240 East 123rd Street # 302
New York, NY 10035
212.360.1100

Adueñándose de la Oficina

Historia por Gregg McQueen
Fotos cortesía de Certiport


"STRIVE es realmente responsable de que yo esté donde estoy en la competencia", ella dijo.
“STRIVE es realmente responsable de que yo esté donde estoy en la competencia”, ella dijo.

No es frecuente que alguien pueda afirmar que ha hecho algo que los demás no han podido hacer.

La residente de Harlem Dominique Howard lo puede hacer.

Howard, una empleada de JP Morgan Chase de 21 años de edad, está representando a los Estados Unidos contra otros 40 países en el Campeonato Mundial Microsoft Office Specialist (MOS), que tendrá lugar esta semana del 27 al 30 de julio en Anaheim, California.

Esta es la primera vez que una finalista de la ciudad de Nueva York llega a la ronda de campeonato en los 13 años de historia de la competencia, que reconoce el dominio en el uso de los programas Microsoft Office Word, Excel y PowerPoint.

Howard tomó originalmente el examen de certificación MOS en STRIVE Nueva York, un centro de desarrollo de fuerza laboral en East Harlem que ofrece capacitación y asistencia profesional.

Ellen Hartwell, directora de desarrollo de STRIVE Nueva York, dijo que las personas pueden obtener la certificación MOS para impulsar sus carreras, ya que indica que el destinatario domina el paquete Office de productos de uso común.

“Me han dicho los gerentes de contratación que no emplean a personas que no puedan utilizar Word o Excel”, dijo Howard, quien tomó un curso de perfeccionamiento de Office en STRIVE.

El Campeonato Mundial tendrá lugar esta semana en Anaheim, California.
El Campeonato Mundial tendrá lugar esta semana en Anaheim, California.

“Tengo pruebas ahora de que conozco estos programas por dentro y por fuera”.

Howard logró un puntaje perfecto en su examen.

“Fue una sensación increíble”, comentó.

“Dominique fue una de nuestras mejores estudiantes”, dijo Hartwell. “Lograr un puntaje perfecto es muy impresionante”.

La prueba de certificación fue administrada por Certiport, un proveedor nacional de pruebas.

“Como especialista, estás consciente de las funciones más detalladas u ocultas de los programas con los que no muchas personas están familiarizadas”, dijo Howard.

Además del nivel de especialista, los usuarios de Microsoft Office también pueden ser certificados como “expertos” o “maestros”.

Howard dijo que STRIVE pagó por su examen y también la ayudó a conseguir un empleo en JP Morgan Chase.

“STRIVE es realmente responsable de que yo esté donde estoy en la competencia”, dijo Howard.

Desde agosto de 2013 hasta mayo de 2014, más de 300,000 estudiantes en los Estados Unidos entraron en la competencia para tener la oportunidad de ser el Campeón de Estados Unidos y, finalmente, campeón del mundo, en términos de competencia con las aplicaciones de Office.

“Fue una sensación increíble", comentó Howard.
“Fue una sensación increíble”, comentó Howard.

En el Campeonato Nacional MOS Estados Unidos, celebrado en Atlanta, los finalistas participaron en exámenes cronometrados y entrevistas para demostrar sus conocimientos especializados en Word, Excel y PowerPoint.

Howard ganó el primer lugar y recibió una tableta Microsoft Surface, un trofeo, y un viaje con todos los gastos pagados para asistir al Campeonato Mundial con un acompañante en Anaheim, California.

Aunque STRIVE Nueva York ayuda a unos 600 clientes por año, Hartwell dijo que Howard se destacó.

“Dominique es una persona motivada y ambiciosa”, comentó Hartwell.

“Ella tomó algunas de las herramientas que proporcionamos y logró grandes cosas por sí misma”.

Para obtener más información sobre el Campeonato Mundial Microsoft Office Specialist, vaya a www.certiport.com/portal/common/htmllibrary/mswwcompetition/.

Para conocer más sobre STRIVE, visite www.striveinternational.org/strive-new-york/.

STRIVE New York
Taino Towers
240 East 123rd Street # 302
New York, NY 10035
212.360.1100

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