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“Our own narrative”

CUNY launches Dominican Studies master’s program

Story and photos by Gregg McQueen

“It’s a space for us,” said Alejandro Heredia.

“It’s a space for us,” said Alejandro Heredia.

They’re setting a new course.

The City College of the City University of New York (CCNY) has announced a new Dominican Studies track within the college’s Master in the Study of the Americas Program in the Division of Interdisciplinary Studies.

The master’s program, considered the first of its kind in the nation, is expected to admit its first students in spring of 2018.

The 30-credit, interdisciplinary graduate program will focus on topics such as racial and ethnic identities, migration and immigration, popular culture, politics, gender and human rights. It will be designed to highlight the legacy and socioeconomic development of the Dominican people in the Dominican Republic and in the United States as well as the relationships between the two countries.

Dr. Vita Rabinowitz, Executive Vice Chancellor and University Provost of CUNY, said the Dominican master’s program was an appropriate addition to the university system, as nearly 23,000 students at CUNY are of Dominican descent.

The Dominican Studies Institute was founded in 1992.

The Dominican Studies Institute was founded in 1992.

“It’s the right program for the times, because it connects the United States to a place where the history of Americas began,” Rabinowitz said at a May 31 press conference to announce the program, held at CUNY’s Dominican Studies Institute (DSI) on the CCNY campus.

“[It will] provide the road to a valuable credential that will enable students to advance their careers, and launch many students into doctorate or professional studies,” she added.

“A rigorous academic program in Dominican Studies will be a real draw to students from the vital Dominican diaspora surrounding CCNY,” said Interim CCNY President Vincent Boudreau. “It will also serve as a unique center of intellectual activity for anyone interested in exploring the immigrant experience in American or the interplay of different peoples in the fabric of our society.”

Congressman Adriano Espaillat explained that the new master’s program grew, in part, from his discussions with CUNY about academic offerings for Dominican Americans that would teach them about their heritage.

“If you don’t know where you come from, you won’t know where you’re heading,” he remarked. “We wanted to have a greater presence, and this is the first step in this direction, a wonderful step.”

“This is the first step,” said Congressman Adriano Espaillat.

“This is the first step,” said Congressman Adriano Espaillat.

“It’s going to give more knowledge and more understanding of who we are as a people,” said Dr. Ramona Hernández, Professor of Sociology and Director of DSI. “The program is definitely a step forward from an intellectual standpoint. Now you’ll have courses at the level of the graduate student. It’s something that’s needed from an intellectual point of view, and something that’s needed as well from a worker’s point of view. Having a master’s definitely enhances your possibilities in the [job] market today.”

Hernández said that CUNY has so far provided funding to support the master’s program for the first two years, and mentioned that CCNY would seek additional funding from outside the university system to help continue the program, as well as offer scholarships.

City Councilmember Ydanis Rodríguez said CCNY was a natural home for the Dominican master’s program, due to the presence of the Dominican Studies Institute, which houses the largest repository of academic and research information on the Dominican people outside of the Dominican Republic.

The program will be based at City College.

The program will be based at City College.

Rodríguez remarked that the future Dominican master’s students would pass along greater knowledge of Dominican heritage to their own children.

“We cannot always measure the value of an education by [one] person getting the degree ― you measure it in generational terms,” he said.

“It’s going to give more knowledge,” said DSI Director Dr. Ramona Hernández.

“It’s going to give more knowledge,” said DSI Director Dr. Ramona Hernández.

“This master’s program will ignite curiosity and learning in our communities for decades to come,” added State Assemblymember Carmen De La Rosa. “To have those resources at the tip of our hands is the legacy of the Dominican Studies Institute.”

Mina White, a 2017 CCNY graduate with a double major in International Relations and Black Studies, said she intended to apply to the Dominican master’s program.

“Oftentimes, I think that in the United States and in New York, we don’t always take the time to fully understand one another’s history,” she said. “This is something I’d be very excited to be a part of.”

Alejandro Heredia, a Bronx resident who graduated from Farleigh Dickinson University in 2016, also said he hoped to enroll in the program, after writing his undergraduate thesis about Dominican literature.

“I think this can be very useful to Dominican Americans,” Heredia said. “It’s a space for us to write our own narrative and to understand and continue to develop complex understandings of who we are as Dominicans and as New Yorkers.”

For more information, please visit www.ccny.cuny.edu/dsi or call 212.650.7496.

The CUNY Dominican Studies Institute

 

The Institute maintains a vast historical archive.

The Institute maintains a vast historical archive.

Founded in 1992 and housed at The City College of New York, the Dominican Studies Institute of the City University of New York (CUNY DSI) is the nation’s first university-based research institute devoted to the study of people of Dominican descent in the United States and other parts of the world. CUNY DSI’s mission is to produce and disseminate research and scholarship about Dominicans, and about the Dominican Republic. CUNY DSI is the locus for a community of scholars, including doctoral fellows, in the field of Dominican Studies and sponsors multidisciplinary research projects.

“Nuestra propia historia”

CUNY lanza programa de estudios de maestría dominicana

Historia y fotos por Gregg McQueen

Assemblymember Carmen De La Rosa.

La asambleísta Carmen De La Rosa.

Están marcando un nuevo rumbo.

El City College de la City University de la Ciudad de Nueva York (CCNY, por sus siglas en inglés) de CUNY, ha anunciado un nuevo grupo de Estudios Dominicanos dentro del programa de Maestría en el Programa de Estudio de las Américas de la División de Estudios Interdisciplinarios.

El programa de maestría, considerado el primero de su tipo en la nación, se espera que admita a sus primeros estudiantes en la primavera de 2018.

El programa de posgrado interdisciplinario de 30 créditos se centrará en temas como las identidades raciales y étnicas, la migración e inmigración, la cultura popular, la política, el género y los derechos humanos. Será diseñado para destacar el legado y el desarrollo socioeconómico del pueblo dominicano en la República Dominicana y en los Estados Unidos, así como las relaciones entre los dos países.

La Dra. Vita Rabinowitz, vicerrectora ejecutiva y decana universitaria de CUNY, dijo que el programa de maestría dominicana es una adición apropiada al sistema universitario, ya que cerca de 23,000 estudiantes de CUNY son de ascendencia dominicana.

“It's the right program for the times,” said Dr. Vita Rabinowitz, Executive Vice Chancellor and University Provost of CUNY.

“Es el programa adecuado para el momento”, dijo la Dra. Vita Rabinowitz, vice-canciller ejecutiva y decana universitaria de CUNY.

“Es el programa adecuado para el momento, porque conecta a los Estados Unidos con un lugar en el que comenzó la historia de las Américas”, dijo Rabinowitz en una conferencia de prensa del 31 de mayo para anunciar el programa, celebrada en el Instituto de Estudios Dominicano (DSI, por sus siglas en inglés), de CUNY, campus CCNY.

“Este programa proporcionará el camino hacia una credencial valiosa que permitirá a los estudiantes avanzar en sus carreras, y lanzará a muchos estudiantes en estudios de doctorado o profesionales”, agregó.

“Un programa académico riguroso en Estudios Dominicanos será un verdadero atractivo para los estudiantes de la diáspora dominicana que rodean a CCNY”, dijo Vincent Boudreau, presidente interino de CCNY. “También servirá como un centro único de actividad intelectual para cualquier persona interesada en explorar la experiencia de los inmigrantes en Estados Unidos o la interacción de diferentes pueblos en el tejido de nuestra sociedad”.

El congresista Adriano Espaillat explicó que el nuevo programa de maestría creció, en parte, por sus discusiones con CUNY sobre ofertas académicas para los dominicanos americanos que les enseñaran sobre su herencia.

“Si no sabes de dónde vienes, no sabrás hacia dónde te diriges”, comentó. “Queríamos tener una mayor presencia, y este es el primer paso en esta dirección, un paso maravilloso”.

“This is something I’d be very excited to be a part of,” said Mina White.

“Me emocionaría mucho ser parte de esto”, dijo Mina White.

“Va a dar más conocimiento y más comprensión sobre quiénes somos como pueblo”, dijo la Dra. Ramona Hernández, profesora de Sociología y directora del DSI. “El programa es definitivamente un paso adelante desde un punto de vista intelectual. Ahora tendremos cursos a nivel de posgrado. Es algo que se necesita desde un punto de vista intelectual, y algo que se necesita también desde el punto de vista de un trabajador. Tener una maestría definitivamente mejora sus posibilidades en el mercado [laboral] actual”.

Hernández dijo que CUNY proporcionó fondos para apoyar el programa de maestría durante los primeros dos años y mencionó que CCNY buscaría financiamiento adicional fuera del sistema universitario para ayudar a continuar el programa, además de ofrecer becas.

El concejal Ydanis Rodríguez dijo que CCNY es un hogar natural para el programa de maestría dominicana, debido a la presencia del Instituto de Estudios Dominicanos, que alberga el mayor repositorio de información académica y de investigación sobre el pueblo dominicano fuera de la República Dominicana.

Rodríguez señaló que los futuros estudiantes de maestría dominicana transmitirían un mayor conocimiento de la herencia dominicana a sus propios hijos.

“No siempre podemos medir el valor de una educación por una persona que obtiene el título, se mide en términos generacionales”, dijo.

Community members at the announcement.

Miembros de la comunidad en el anuncio.

“Este programa de maestría encenderá la curiosidad y el aprendizaje en nuestras comunidades durante las próximas décadas”, agregó la asambleísta estatal Carmen De La Rosa. “Tener esos recursos en la punta de nuestras manos es el legado del Instituto de Estudios Dominicanos”.

Mina White, graduada del 2017 de CCNY con una doble especialidad en Relaciones Internacionales y Estudios Negros, dijo tener la intención de inscribirse al programa de maestría dominicana.

“A menudo, creo que en los Estados Unidos y en Nueva York, no siempre nos tomamos el tiempo para comprender completamente la historia del otro”, dijo. “Me emocionaría mucho formar parte de esto”.

Alejandro Heredia, residente del Bronx que se graduó de la Universidad Farleigh Dickinson en 2016, también dijo que esperaba inscribirse en el programa, después de escribir su tesis de pregrado sobre literatura dominicana.

“Creo que esto puede ser muy útil para los dominicanos”, dijo Heredia. “Es un espacio para nosotros, para escribir nuestra propia historia y para comprender y continuar desarrollando complejos entendimientos de quiénes somos como dominicanos y neoyorquinos”.

Para obtener más información, por favor visite www.ccny.cuny.edu/dsi o llame al 212.650.7496.

El Instituto de Estudios Dominicanos de CUNY

The Institute maintains a vast historical archive.

El Instituto mantiene un vasto archivo histórico.

Fundado en 1992 y con sede en el City College de Nueva York, el Instituto de Estudios Dominicanos de la City University de Nueva York (CUNY DSI, por sus siglas en inglés) es el primer instituto universitario de investigación del país dedicado al estudio de las personas de ascendencia dominicana en los Estados Unidos y otras partes del mundo. La misión de CUNY DSI es producir y difundir investigaciones y becas sobre dominicanos y la República Dominicana. CUNY DSI es el lugar para una comunidad de académicos, incluyendo becarios de doctorado, en el campo de Estudios Dominicanos y patrocina proyectos de investigación multidisciplinarios.