Museum Makeover
Renovación de museo

Museum Makeover

Restoration project planned for Morris-Jumel Mansion

By Gregg McQueen

The Morris-Jumel Mansion, the oldest surviving house in Manhattan, will undergo a $2.7 million restoration.
Photo: Bruce Katz

A $2.7 million restoration project is coming to the Morris-Jumel Mansion in Washington Heights.

Built in 1765, the mansion is a historic landmark and the oldest surviving home in Manhattan.

On November 2, plans for the project were revealed by the Mansion and Historic House Trust of New York City (HHT), which partners with NYC Parks to preserve 23 publicly owned historic sites throughout the five boroughs.

The Octagon Room.
Photo: Trish Mayo

The restoration will address deterioration on the building’s exterior, complete a roof restoration, and provide universal access to the first floor of the museum with an ADA-compliant entry and restroom facilities.

Funding for the project has been provided by Mayor Bill de Blasio, Manhattan Borough President Gale Brewer, and City Councilmember Ydanis Rodríguez.

It marks the first large-scale refurbishment of the mansion since the 1990’s, said Shiloh Holley, Executive Director of Morris-Jumel Mansion.

Eliza Jumel lived in the residence until 1865.
Photo: Courtesy of Morris-Jumel Mansion

“As you can imagine, in those decades, there’s been a fair amount of deterioration to the exterior,” Holley said. “This project is going to address woodwork, repainting and some structural issues. The time is up for the roof. Also, remaking the first floor of the museum to provide barrier-free access will be really important.”

In addition to the ADA accessibility, the mansion has made efforts to make the building seem more welcoming to a wider range of New Yorkers. Last year, all signage and historical information at the museum was made available in Spanish as well as English.

“That was a real point of pride for us, as a way of engaging with the local Spanish-speaking community,” Holley said. “The museum is committed to expanding our programming in ways that will make the building and the stories that we tell more accessible beyond physical accessibility limitations.”

An illustration of Mount Morris in 1776.
Photo: Courtesy of Morris-Jumel Mansion

The Morris-Jumel Mansion was originally built as a summer house for British Colonel Roger Morris and his wife, Mary Philipse, on land that once stretched between the Harlem and Hudson Rivers.

After the Morris family abandoned the home during the Revolutionary War, General George Washington and his officers made the house their headquarters in the fall of 1776. Washington found that the views from the mansion’s grounds, located at one of the highest points in Manhattan, made the location ideal for observing enemy troop movements.

The museum offers cultural arts programming year-round.
Photo: Courtesy of Morris-Jumel Mansion

In 1810, the house was purchased by Eliza and Stephen Jumel, with Eliza residing in the house until 1865.

Today, the mansion operates as a museum and hosts a variety of community exhibits and art displays.

City officials touted the renovation effort as a means to have the mansion better serve patrons.

“This project will bring Manhattan’s oldest surviving house into the 21st century by renovating the landmarked building’s exterior and improving accessibility,” said NYC Parks Commissioner Gabrielle Fialkoff. “We are happy to partner with the Historic House Trust to improve Morris-Jumel Mansion, thanks to funding from Mayor Bill de Blasio, Borough President Gale Brewer, and Council Member Ydanis Rodriguez, and we’re grateful to HHT and Morris-Jumel Mansion for their advocacy and ongoing work to recenter the site’s historical narrative.”

The project is currently in the design phase, with construction likely to begin in fall of 2023, Holley said.

Page Ayres Cowley Architecture, which specializes in the restoration of historic structures, has been tapped to create a design for the upgraded mansion.

Holley expressed hope that the mansion can mostly remain open to the public during the construction, which is expected to last about a year.

“During the last capital project in the 90’s, the building was heavily scaffolded and we were still able to be open with some modifications,” she said. “We’re hoping to do that again but it depends on the scope of the construction.”

Like many other cultural institutions, Morris-Jumel Mansion felt the strain of the pandemic. However, it was one of the first museums in the city to reopen after Covid-19, Holley said.

The organization remodels historic sites throughout the city.

The mansion is currently open several days a week offering self-guided interior tours along with guided orientation in the exterior grounds, as trained docents offer visitors historical narratives about the site.

“In the summer months, we’ve moved as much programming as we can outdoors and continue to ensure that the park is open as much as possible so people can have that much-needed greenspace,” Holley explained.

“We’ve gotten a lot of positive feedback on how we’ve amended our programs, with people feeling safe and still engaged with the content,” she added.

In November 2020, the mansion hosted an outdoor art installation by Washington Heights artist Andrea Arroyo that served as a memorial tribute to local residents who died from Covid-19.

The mansion’s French Parlor.
Photo: Bruce Katz

“One of our cherished volunteers passed away from Covid,” Holley said. “That project really afforded a way for the local community and the museum itself to heal and to have a place to come and reflect upon the pandemic and the toll it has taken on all of our lives.”

While the mansion typically had about 20,000 annual visitors pre-pandemic, it has served about 14,000 people since Covid started through a combination of virtual and onsite programming, Holley said.

“There’s been a fair amount of deterioration to the exterior,” said Executive Director Shiloh Holley.
Photo: Tim Ranny

Another art exhibit, currently on display at the mansion until January 2, is designed to reflect on the diversity and resilience of Northern Manhattan immigrants and longtime residents.

Created by Felipe Galindo Feggo, “Portraits of My Community” features 30 mixed-media artworks portraying the people and cultures of Harlem, Washington Heights and Inwood.

The Morris-Jumel Mansion has endured as a living institution from the evolution of Northern Manhattan from rural countryside to a dynamic multicultural community.

The mansion’s French Parlor.
Photo: Bruce Katz

“The house has withstood multiple pandemics, war, attacks, displacement of local residents, waves of immigration coming in and changes in our communities,” Holley said. “Throughout all of that, the mansion has been a place that has witnessed so much history and we want to continue to share that history with diverse audiences.”


For more, please visit or call 212.923.8008.

Renovación de museo

Planeación de proyecto de restauración para la Mansión Morris-Jumel 

Por Gregg McQueen

La mansión Morris-Jumel, la casa más antigua que se conserva en Manhattan, se someterá a una restauración de $2.7 millones de dólares.
Foto: Bruce Katz

Es una mejora histórica.

Un proyecto de restauración de $2.7 millones de dólares llega a la Mansión Morris-Jumel en Washington Heights.

Construida en 1765, la mansión es un hito histórico y la casa más antigua de Manhattan.

El 2 de noviembre, los planes para el proyecto fueron revelados por el Fideicomiso de Mansiones y Casas Históricas de la ciudad de Nueva York (HHT, por sus siglas en inglés), que se asocia con NYC Parks para preservar 23 sitios históricos de propiedad pública en toda la ciudad de Nueva York.

El salón Octagon.
Foto: Trish Mayo

La restauración abordará el deterioro en el exterior del edificio, completará la restauración del techo y proporcionará acceso universal al primer piso del museo con una entrada y baños que cumplan con la ADA.

Los fondos para el proyecto fueron proporcionados por el alcalde Bill de Blasio; la presidentadel condado de Manhattan, Gale Brewer; y el concejal de la ciudad, Ydanis Rodríguez.

Es la primera remodelación a gran escala de la mansión desde la década de 1990, dijo Shiloh Holley, directora ejecutiva de la Mansión Morris-Jumel.

Eliza Jumel vivió en la residencia hasta 1865.
Foto: Cortesía de la Mansión Morris-Jumel

“Como se pueden imaginar, en esas décadas, ha habido una gran cantidad de deterioro en el exterior”, dijo Holley. “Este proyecto abordará la carpintería, el repintado y algunos problemas estructurales. Ya no hay más tiempo para el techo. Además, será realmente importante rehacer el primer piso del museo para proporcionar un acceso sin barreras”.

Además de la accesibilidad de la ADA, la mansión ha hecho esfuerzos para que el edificio parezca más cómodo para una gama más amplia de neoyorquinos. El año pasado, toda la señalización e información histórica del museo estuvo disponible tanto en español como en inglés.

“Ese fue un verdadero motivo de orgullo para nosotros, como una forma de relacionarnos con la comunidad local de habla hispana”, dijo Holley. “El museo también se compromete a ampliar la programación de manera que el edificio y las historias que contamos sean más accesibles más allá de las limitaciones de accesibilidad física”.

Una ilustración del monte Morris en 1776.
Foto: Cortesía de la Mansión Morris-Jumel

La mansión Morris-Jumel se construyó originalmente como una casa de verano para el coronel británico Roger Morris, su esposa, Mary Philipse, en un terreno que alguna vez se extendió entre los ríos Harlem y Hudson.

Después de que la familia Morris abandonara la casa durante la Guerra Revolucionaria, el general George Washington y sus oficiales hicieron de la casa su cuartel general en el otoño de 1776. Washington descubrió que las vistas desde los terrenos de la mansión, ubicada en uno de los puntos más altos de Manhattan, eranla ubicación ideal para observar los movimientos de las tropas enemigas.

El museo ofrece programación de artes culturales durante todo el año.
Foto: Cortesía de la Mansión Morris-Jumel

En 1810, Eliza y Stephen Jumel compraron la casa, y Eliza residió en la casa hasta 1865.

Hoy, la mansión funciona como museo y alberga una variedad de exhibiciones comunitarias y de arte.

Los funcionarios de la ciudad promocionaron el esfuerzo de renovación como un medio para que la mansión sirva mejor a los clientes.

“Este proyecto llevará la casa más antigua de Manhattan al siglo XXI al renovar el exterior del edificio emblemático y mejorar la accesibilidad”, dijo la comisionada de Parques de laciudad de Nueva York, Gabrielle Fialkoff. “Estamos felices de asociarnos con el Fideicomiso de Casas Históricas para mejorar la Mansión Morris-Jumel, gracias a los fondos del alcalde Bill de Blasio, la presidenta del condado Gale Brewer y el concejal Ydanis Rodríguez, y estamos agradecidos con HHT y la Mansión Morris-Jumel por su defensa y trabajo continuo para volver a centrar la narrativa histórica del sitio”.

El proyecto se encuentra actualmente en la fase de diseño, y es probable que la construcción comience en el otoño de 2023, dijo Holley.

Page Ayres Cowley Architecture, que se especializa en la restauración de estructuras históricas, ha aprovechado para crear un diseño para la mansión mejorada.

Holley expresó su esperanza de que la mansión pueda permanecer abierta al público durante la construcción, que se espera que dure alrededor de un año.

“Durante el último proyecto de capital en los años 90, el edificio tenía muchos andamios y aún pudimos estar abiertos con algunas modificaciones”, dijo. “Esperamos volver a hacerlo, pero depende del alcance de la construcción”.

La organización remodela sitios históricos en toda la ciudad.

Como muchas otras instituciones culturales, la Mansión Morris-Jumel sintió la tensión de la pandemia. Sin embargo, fue uno de los primeros museos de la ciudad en reabrir después de la Covid-19, dijo Holley.

La mansión está abierta actualmente varios días a la semana y ofrece recorridos interiores autoguiados junto con orientación guiada en los terrenos exteriores, pues docentes capacitados ofrecen a los visitantes narrativas históricas sobre el sitio.

“En los meses de verano, hemos trasladado la mayor cantidad de programación posible al aire libre y continuamos asegurándonos de que el parque esté abierto tanto como sea posible para que la gente pueda tener ese espacio verde tan necesario”, explicó Holley.

Salón francés de la mansión.
Foto: Bruce Katz

“Hemos recibido muchos comentarios positivos sobre cómo hemos modificado nuestros programas, y la gente se siente segura y sigue interesada en el contenido”, añadió.

En noviembre de 2020, la mansión fue sede de una instalación de arte al aire libre de la artista de Washington Heights Andrea Arroyo que sirvió como un tributo conmemorativo a los residentes locales que murieron a causa de laCovid-19.

“Uno de nuestros queridos voluntarios falleció de Covid”, dijo Holley. “Ese proyecto realmente brindó una manera para que la comunidad local y el museo en sí se recuperaran y tuvieran un lugar al cual acudir y reflexionar sobre la pandemia y el precio que ha cobrado todas nuestras vidas”.

“Ha habido bastante deterioro en el exterior”, dijo la directora ejecutiva Shiloh Holley.
Foto: Tim Ranny

Si bien la mansión generalmente tenía alrededor de 20,000 visitantes anuales antes de la pandemia, ha atendido a unas 14,000 personas desde que la Covid comenzó a través de una combinación de programación virtual y en el sitio, dijo Holley.

Otra exhibición de arte, actualmente en exhibición en la mansión hasta el 2 de enero, está diseñada para reflexionar sobre la diversidad y resistencia de los inmigrantes y residentes de toda la vida del norte de Manhattan.

Creada por Felipe Galindo Feggo, “Retratos de mi comunidad” presenta 30 obras de arte de técnica mixta que retratan a la gente y las culturas de Harlem, Washington Heights e Inwood.

Dormitorio de Eliza Jumel.
Foto: Bruce Katz

La mansión Morris-Jumel ha perdurado como una institución viva de la evolución del norte de Manhattan desde el campo rural hasta una comunidad multicultural dinámica.

“La casa ha resistido múltiples pandemias, guerras, ataques, desplazamiento de residentes locales, oleadas de inmigración y cambios en nuestras comunidades”, dijo Holley. “A lo largo de todo eso, la mansión ha sido un lugar que ha sido testigo de tanta historia y queremos seguir compartiendo esa historia con diversas audiencias”.

Para más, por favor visite o llame al 212.923.8008.

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