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One Book, One Barrio
Un libro, un barrio

One Book, One Barrio

Story by Sherry Mazzocchi


“It was one of my dreams that we could have one book, one story,” said La Casa Azul Bookstore owner Aurora Anaya-Cerda.
“It was one of my dreams that we could have one book, one story,” said La Casa Azul Bookstore owner Aurora Anaya-Cerda.

Time to get everyone on the same page.

The El Barrio bookstore La Casa Azul just launched a yearlong program around one book, The Revolution of Evelyn Serrano, by Sonia Manzano. The novel is set in 1969, the time when an activist group, The Young Lords, organized “The Garbage Offensive.”

The book is based on real events that took place only blocks from the bookstore on East 103rd Street. In the book, and in life, the city’s Sanitation Department shirked trash pick-up in East Harlem. The Young Lords collected it, deposited it on Third Avenue and set it ablaze to call attention to the city’s neglect.

In the book, Evelyn’s grandmother becomes involved in activism and Evelyn discovers a newfound pride in her community and herself.

La Casa Azul’s “One Book, One Barrio” will allow for year-long programming in which readers can go much deeper than an ordinary book club selection. Readers can explore the book’s many themes—East Harlem history, growing up Latina, inter-generational family relations and Puerto Rican activism.

<i>The Revolution of Evelyn Serrano</i> will inaugurate the “One Book, One Barrio” program.
The Revolution of Evelyn Serrano will inaugurate the “One Book, One Barrio” program.

This book was perfect for the project, said La Casa Azul owner Aurora Anaya-Cerda. “It was a very easy choice,” she said. “It’s a topic that we want to analyze more, study more and use the context as a way to study more of our history.”

“One Book, One Barrio” is an idea based on a similar project started in 1998 by Nancy Pearl of the Washington Center for the Book in the Seattle Public Library. “If All Seattle Read the Same Book” sought to unite the community by participating in several different types of programs related to the same book. Since then, other libraries and communities around the country have adopted the idea.

“For me personally, it was one of my dreams in opening the bookstore that we could have one book, one story that everyone could get together around and have the opportunity to really delve in,” said Anaya-Cerda.

The program kicks off Sat., Jun. 7th, with a reading by author Sonia Manzano at the bookstore. The author is also an award-winning actress, best known for playing Maria, the first Latina character on Sesame Street.

Manzano grew up in the Bronx, but her grandmother lived on East 111th Street, directly across the street from the First Spanish Methodist Church, which the Young Lords seized back in the day. Her grandmother’s maiden name was Serrano and she lived with Manzano’s cousin Evelyn.

“[Author] Sonia Manzano is an incredible supporter,” said Anaya-Cerda.
“[Author] Sonia Manzano is an incredible supporter,” said Anaya-Cerda.
“Sonia Manzano is an incredible supporter of the bookstore,” said Anaya-Cerda. “And we’re very happy that her book is now available in paperback.”

The bookstore also plans to partner with a local library so people can read the book for free.

Future programs include a festival with music, dancing and piraguas, screenings of films about the Young Lords and a celebration of abuelitos on National Grandparent’s Day.

For more information, please visit www.lacasaazulbookstore.com or call 212.426.2626.

 La Casa Azul Bookstore
143 East 103rd Street
New York
, NY 10029

Un libro, un barrio

Historia por Sherry Mazzocchi


La librería está ubicada en la calle 103.
La librería está ubicada en la calle 103.

Tiempo de poner a todo el mundo en la misma página.

La tienda de libros de El Barrio, La Casa Azul, acaba de lanzar un programa de todo el año alrededor de un libro, ‘The Revolution of Evelyn Serrano’ por Sonia Manzano. La novela transcurre en el 1969, el tiempo cuando un grupo activista, ‘The Young Lords’, organizó ‘The Garbage Offensive’.

El libro está basado en eventos reales que sucedieron a solo bloques de la tienda de libros en el este de la 103. En el libro – y en la vida – el Departamento de Sanidad de la ciudad eludió recoger la basura en East Harlem. Los ‘Young Lords’ la recogieron, la depositaron en la Tercera Avenida y le prendieron fuego para llamar la atención a la negligencia de la ciudad. La abuela de Evelyn se envolvió en el activismo y Evelyn descubrió un nuevo orgullo en su comunidad y en ella misma.

El programa de todo el año le permite a los lectores ir más allá que si fuera una ordinaria selección del club de libros. Los lectores pueden explorar muchos más temas del libro – la historia de East Harlem, creciendo siendo latina, relaciones intergeneracionales familiares y activismo puertorriqueño.

“[Autora] Sonia Manzano es una increíble seguidora de la tienda”, dijo Anaya-Cerda.
“[Autora] Sonia Manzano es una increíble seguidora de la tienda”, dijo Anaya-Cerda.
Este libro fue perfecto para el proyecto, dijo la dueña Aurora Anaya-Cerda. “Fue una elección muy fácil”, dijo ella. Es un tópico que deseamos analizar más, estudiar más y utilizar el contexto como una manera de estudiar más nuestra historia”.

Un Libro, Un Barrio es una idea basada en un proyecto similar comenzado en el 1998 por Nancy Pearl del Centro para el Libro en Washington en la Biblioteca Pública Seattle. “Si todo Seattle lee el mismo libro” busca unificar la comunidad participando en varios diferentes programas relacionados con el mismo libro. Desde entonces, otras bibliotecas y comunidades alrededor del país han adoptado la idea.

“Personalmente para mi, fue uno de mis sueños abrir una tienda de libros en la que pudiéramos tener un libro, una historia en la que todo el mundo se pudiera unir y tener la oportunidad de realmente profundizar”, dijo Anaya-Cerda.

El programa comenzó el sábado, 7 de junio, con una lectura de la autora Sonia Manzano en la tienda. La autoria también es una galardonada actriz, mejor conocida con el papel de María, el primer personaje latino en Sesame Street.

‘The Revolution of Evelyn Serrano’ sera el primer libro del programa ‘Un Libro, Un Barrio’.
‘The Revolution of Evelyn Serrano’ sera el primer libro del programa ‘Un Libro, Un Barrio’.

Manzano creció en el Bronx, pero su abuela vivió en el este de la Calle 111, directamente al otro lado de la Primera Iglesia Metodista Hispana, los ‘Young Lords’ estaban apoderados para esos días. El nombre de soltera de su abuela era Serrano y vivió con Manzano primo de Evelyn.

“Sonia Manzano es una increíble seguidora de la tienda”, dijo Anaya-Cerda. “Y estamos contentos de que su libro ahora está disponible en edición de bolsillo”.

La tienda de libros también planea asociarse con una biblioteca local para que la gente pueda leer el libro de gratis.

Programas futuros incluye un festival con música, baile y piraguas, presentaciones de películas acerca de los ‘Young Lords’ y una celebración de abuelitos del Día Nacional de los Abuelos.

Para más información favor de visitar www.lacasaazulbookstore.com o llame 212.426.2626.

 La Casa Azul Bookstore
143 de la calle 103 este
Nueva York, NY 10029

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