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On Myth and Opportunity
De mitos y oportunidades

On Myth and Opportunity

By Juan Rosa


Like many Democratic voters my age and younger, I #FeelTheBern.

We perceive in Sen. Bernie Sanders’ campaign for the Democratic Party’s presidential nomination the best hope for addressing the structural inequalities that are robbing our generation of the economic security essential to achieving the ever-elusive American Dream.

But, we are often told by members of the Democratic Party establishment that we are wasting our time and should fall in line with the “inevitable” candidate.

I’d like to examine and hopefully dispel three arguments.

First, they say that Sanders could never win the general election against any potential Republican nominee. Not true. Because the Electoral College map does not show any signs of change for the 2016 presidential election, any Democrat is poised to win the same states President Obama won in 2008 and 2012. The battleground states remain the same: Florida, Ohio, Pennsylvania, Virginia and Colorado. Sanders can be as competitive as Hillary Clinton against any Republican candidate in those states. Moreover, these are states in which Sanders’ message of economic populism can carry the day. Also, in every poll matching the Democratic candidates against the Republican candidates, Sanders does as well as — and in many cases better than — Hillary Clinton.

Hillary Clinton.
Hillary Clinton.

Second, they say that even if he could win against a Republican candidate, Sanders would not be able to govern in an era of divided government and deep ideological division. Think back to the last Clinton presidency. Most will remember that it was an era of ideological and tactical warfare between the White House and Congress, which included that there was a government shutdown and an attempt to impeach the president. Keep looking back and you are reminded of the time the Republican Congress railed against, and ultimately defeated, President Clinton’s healthcare reform plan — better known as HillaryCare. History shows that the establishment’s assumption that Hillary Clinton would work best with Congress is a flawed premise. There have been those too who have sought to paint Sanders as a political neophyte, glossing over the fact that he was a Mayor for eight years, a Congressman for sixteen years and has been a United States Senator going on nine years. He is no neophyte, and has as good a chance to work with Congress to get things done as Hillary Clinton does, if not better.

Third, they say that Bernie Sanders does not attract support from people of color. Sanders’ agenda would do far more to improve the living standards and life chances of people of color than any other 2016 presidential candidate. Take the New York State Democratic Party as an example. The only four major elected officials to break with the establishment are men of color: State Sens. Bill Perkins and James Sanders, Assemblyman Luis Sepulveda and City Councilman Rafael Espinal. (Former State Sen.

Bernie Sanders.Tom Duane, the first openly gay member of the New York State Legislature, and before that, the New York City Council, is Caucasian and has also endorsed Sanders). Sanders has received the support of the former president of the NAACP, Benjamin Jealous, of actor Danny Glover and of actor and civil rights activist Harry Belafonte. And as Dominican-American man, I am also supporting Sanders. Once voters begin to learn more about President Clinton’s role in creating the crisis of incarceration in communities of color and Hillary Clinton’s marked acquiescence on that issue, as well as President Clinton’s Reaganesque welfare reform and the then-First Lady’s silence, I would hope they take a closer look at Bernie Sanders.

We will get a chance to vote in the Democratic primary on Tuesday, April 19.

As an openly gay man, I relate to women’s centuries-long fight for equality and would delight in having a woman President of the United States, but not at the expense of real change for working- and middle-class families in this country.

I look at the current bench of Democratic women in elected office and am filled with hope about the glass ceiling-shattering prospects of women like United States Sens. Kirsten Gillibrand and Amy Klobuchar and California Attorney General Kamala Harris.

New York State’s primary is April 19th.
New York State’s primary is April 19th.

The history-making train does not end at Hillary Rodham Clinton, and we have a once in a generation opportunity to take on economic inequality and corporate greed.

That opportunity for me – and, I hope, for you – is called Bernie Sanders.

 

The writer is a local community activist and President of the Barack Obama Democratic Club of Upper Manhattan.

 

De mitos y oportunidades

Por Juan Rosa


Al igual que muchos votantes demócratas de mi edad y más jóvenes, yo #FeelTheBern (#SientoElBern).

Percibimos en la campaña del senador Bernie Sanders para la nominación presidencial del Partido Demócrata, la mejor esperanza para hacer frente a las desigualdades estructurales que le están robando a nuestra generación la seguridad económica esencial para alcanzar el sueño americano cada vez más difícil de alcanzar.

Pero, nos dicen a menudo los miembros de la clase dirigente del Partido Demócrata, estamos perdiendo el tiempo y hay que caer en línea con la candidata “inevitable”.

Me gustaría examinar, y con suerte, disipar, tres argumentos.

En primer lugar, se dice que Sanders nunca podría ganar las elecciones generales en contra de ningún potencial candidato republicano. No es cierto. Debido a que el mapa del Colegio Electoral no muestra ningún signo de cambio para las elecciones presidenciales de 2016, cualquier demócrata está preparado para ganar los mismos estados que el presidente Obama ganó en 2008 y 2012. Los estados clave siguen siendo los mismos: Florida, Ohio, Pensilvania, Virginia y Colorado. Sanders puede ser tan competitivo como Hillary Clinton en contra de cualquier candidato republicano en esos estados. Por otra parte, estos son estados en los que el mensaje de populismo económico de Sanders puede llevarse el día. Además, en todas las encuestas entre los candidatos demócratas contra los candidatos republicanos, a Sanders le va tan bien como a -y en muchos casos mejor que- Hillary Clinton.

Some are #FeelingtheBern.
Otros respaldan a Sanders.

En segundo lugar, dicen que incluso si pudiera ganar contra un candidato republicano, Sanders no podría gobernar en una era de gobierno dividido y de división ideológica profunda. Piense en la última presidencia de Clinton. La mayoría recordará que fue una era de guerra ideológica y táctica entre la Casa Blanca y el Congreso, que incluyó un cierre del gobierno y un intento de destituir al presidente. Siga mirando hacia atrás y recordará el momento en que el Congreso republicano arremetió contra, y finalmente derrotó, el plan de reforma de salud del presidente Clinton -mejor conocido como HillaryCare. La historia demuestra que la suposición de la clase dirigente de que Hillary Clinton funcionaría mejor con el Congreso es una premisa errónea. Ha habido también los que han tratado de pintar a Sanders como un neófito político, pasando por alto el hecho de que fue alcalde durante ocho años, miembro del Congreso durante dieciséis y senador de los Estados Unidos durante nueve años. Él no es un neófito y tiene tantas posibilidades de trabajar con el Congreso para lograr que las cosas se hagan, igual que Hillary Clinton o más.

Sybrina Fulton, mother of Trayvon Martin, supports Clinton.
Sybrina Fulton, madre de Trayvon Martin, apoya Clinton.

En tercer lugar, dicen que Bernie Sanders no atrae el apoyo de la gente de color. La agenda de Sanders podría hacer mucho más para mejorar las condiciones de vida y las oportunidades de las personas de color que cualquier otro candidato presidencial del 2016. Tome el Partido Demócrata del estado de Nueva York como un ejemplo. Los cuatro principales funcionarios electos para romper con la clase dirigente son hombres de color: los senadores estatales Bill Perkins y James Sanders, el asambleísta Luis Sepúlveda y el concejal Rafael Espinal. El ex senador estatal Tom Duane, el primer miembro abiertamente gay de la Legislatura del estado de Nueva York, y antes de eso, del Concejo de la Ciudad de Nueva York, es de raza blanca, y también ha respaldado a Sanders). Sanders ha recibido el apoyo del ex presidente de NAACP, Benjamin Jealous, del actor Danny Glover y del actor y activista de los derechos civiles Harry Belafonte. Y como hombre americano dominicano, yo también apoyo a Sanders. Una vez que los votantes conozcan más sobre el papel del presidente Clinton en la creación de la crisis de encarcelamiento de las comunidades de color y la marcada aceptación de Hillary Clinton sobre esta cuestión, así como la reforma del bienestar reaganesco del presidente Clinton y el silencio de la entonces primera dama, yo esperaría que miraran más de cerca a Bernie Sanders.

Vamos a tener la oportunidad de votar en las primarias demócratas el martes 19 de abril.

New York State’s primary is April 19th.
Las primarias demócratas son el martes 19 de abril.

Como un hombre abiertamente gay, me relaciono con la lucha secular de las mujeres por la igualdad y estaré encantado de tener a una mujer en la presidencia de los Estados Unidos, pero no a expensas de un cambio real para las familias de clase media y trabajadora de este país.

Miro el banco actual de las mujeres demócratas en cargos de elección popular y estoy lleno de esperanza acerca de las perspectivas de mujeres como las senadoras de Estados Unidos Kirsten Gillibrand y Amy Klobuchar y la fiscal general de California, Kamala Harris.

El tren de las decisiones de la historia no termina en Hillary Rodham Clinton, y tenemos una oportunidad única en esta generación para enfrentar la desigualdad económica y la avaricia corporativa.

Esa oportunidad para mí -y, espero, para usted- se llama Bernie Sanders.

 

El escritor es un activista de la comunidad local y presidente del Club demócrata Barack Obama del Alto Manhattan.

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