Mujeres al Desnudo: Revealing hard truths
Mujeres al Desnudo: Revelando duras verdades

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Mujeres al Desnudo: Revealing hard truths

Story by Francis Rodríguez

Mariluz Acosta, playwright and actress, will be performing Mujeres al Desnudo, a work featuring 11 real-life stories that have been touched by domestic violence.

Mariluz Acosta, playwright and actress, will be
performing Mujeres al Desnudo, a work
featuring 11 real-life stories that have been
touched by domestic violence.

The streets of New York are full of all kind of stories: stories about love, hope, hard work and heroism.

Unfortunately, among those tales are thousands of stories about domestic violence.

Some of them work their way to what passes for a happy ending, one in which the victim takes control of her or his life and moves on, seeking to leave behind the behind the physical or psychological pain.

However, for an alarming number of women and men, the suffering still continues.

Inspired by stories from the her own community, Mariluz Acosta, a Dominican writer, director and actress, decided to take a step forward into what she perceived as a vacuum of dialogue about this issue.

Acosta wrote and is performing in a new work titled Mujeres al Desnudo [Nude] that will make its New York City debut at City College next week.

Acosta will play both men and women on stage.

“I’m really hoping that this play will become a mirror for women, and that it will also offer a better understanding about domestic violence in our community.

There are so many stories, so much pain and machismo in our society. We need to educate more women about it,” explained Acosta.

She added that the new work will feature 11 monologues based on true stories of men and women from New York City.

Acosta is a seasoned director and actress who lives in northern Manhattan.

She attended the American Musical and Dramatic Academy of New York, the renowned conservatory, and the School of Fine Arts in the Dominican Republic.

In 2010, she was nominated for a Casandra, the most prestigious award recognition in the arts in the Dominican Republic for the movie “Hermafrodita,” and she  won an Hola Award for Best Production with the play Pargos in 2003, as well as a Casandra award for Best Production for “Yerba Mala.”

Acosta emphasized that the stage production of Mujeres will be full of “dark humor and emotional honesty”.

“I know these stories will touch the hearts of the audience.

Each story carries a reflection about abuse and manipulation. The public will laugh with some awkward situations on the play; there is dark humor in the way the stories are narrated,” she said.

“Something that I found really ironic, while I was doing my research, is that most of these real women I’m impersonating, know how to laugh about themselves and about their anguish.”

Acosta confessed that it was difficult, while acting, to get into the skin of all these women and represent their lives.  The whole process of researching and writing took Acosta three years.

As soon as she finished, she took the play to Santo Domingo, her hometown, and the capital city of the Dominican Republic.

“The reception and feedback there were great. I found a lot of support,” said Acosta.

“The next step for me after that was to find a way to be able to give the community the opportunity to learn about domestic violence and its victims.”

Acosta explained that she found stories everywhere, including some places that surprised her, as in her own apartment building.

She visited social service and city assistance offices and centers where women would gather to seek help.

Each story, she said, had an impact.

She recalled a particular moment when she was talking to two women of Puerto Rican heritage, and was struck by how they did not hesitate in sharing their heartrending stories.

“They told me all about their lives, seems like they just felt that urge, in sharing their adversity,” she said.

Acosta said the research and preparation for the work had been challenging, but rewarding. ““I know these stories will touch the heart of the audience,” she said.

Acosta said the research and
preparation for the work had
been challenging, but
rewarding. “I know these
stories will touch the heart of
the audience,” she said.

There was rich material to be veined, but  Acosta said it was hard to be dispassionate.

“As an actress and woman, I felt really sad for all the difficulties that they had been experiencing [so] stoically,” she said. “Without a doubt, this is a very challenging role for me.”

Acosta said she has found support from a host of leaders and groups within the community who share the same desire to combat domestic violence.

Among them was New York City Councilmember Ydanis Rodriguez, who offered fiscal support to bring the play to local audiences.

“I want everyone in our community to see this important play.

Domestic violence is a growing concern for northern Manhattan, and one that we must address if we want to live in a healthy community,” said CouncilmemberRodríguez.

“I feel so grateful with all the support,” said Acosta. “I’m full of expectations right now.”

Mujeres al Desnudo will run from Thurs., Sept. 13th to Sun., Sept. 16th at the Aaron David Hall, Theater B at the City College of New York.

For more information and for tickets, please visit www.teatrostagefest.org.

Mujeres al Desnudo: Revelando duras verdades 

Historia por Francis Rodríguez

Mariluz Acosta, playwright and actress, will be performing Mujeres al Desnudo, a work featuring 11 real-life stories that have been touched by domestic violence.

Mariluz Acosta, dramaturga y actriz, estará
presentando Mujeres al Desnudo, un trabajo
presentando 11 historias de la vida real que han
sido tocadas por la violencia doméstica.

Las calles de Nueva York están llenas de todas clases de historias: historias acerca de amor, esperanza, trabajo duro y heroísmo.

Desafortunadamente, entre esos cuentos hay miles de historias acerca de la violencia doméstica.

Algunas de ellas al desarrollarse, pasan a tener finales felices, uno en el que la víctima toma control de su vida y sigue hacia delante, buscando dejar atrás el dolor físico o sicológico.

Sin embargo, para un alarmante número de mujeres y hombres, el sufrimiento todavía continúa.

Inspirada en historias de su propia comunidad, Mariluz Acosta, una escritora dominicana, directora y actriz, decidió dar un paso al frente en lo que ella percibe como un vacío en el diálogo sobre este tema.

Acosta escribió y está presentando un nuevo trabajo titulado Mujeres al Desnudo que tendrá su debut en la ciudad de Nueva York en el ‘City College’ la próxima semana.

Acosta interpretará al hombre y a la mujer en el escenario.

“Realmente estoy esperando que esta obra se convierta en un espejo para la mujer, y que también ofrezca un mejor entendimiento sobre la violencia doméstica en nuestra comunidad. Hay tantas historias, tanto dolor y machismo en nuestra sociedad.

Tenemos que educar a más mujeres acerca de esto”, explicó Acosta.

Añadió que el nuevo trabajo presentará 11 monólogos basados en historias reales de hombres y mujeres de la ciudad de Nueva York.

Acosta es una directora y actriz que vive en el Norte de Manhattan. Asistió a la Academia Musical y Dramática Americana de Nueva York, el reconocido conservatorio, y la Escuela de Bellas Artes en la República Dominicana.

En el 2010, fue nominada para un Casandra, el reconocimiento más prestigioso en las artes en la República Dominicana por la película “Hermafrodita”, y ganó un premio Hola por mejor producción por la obra ‘Pargos’ en el 2003, como también un premio Casandra por mejor producción por ‘Yerba Mala’.

Acosta enfatizó que la producción puesta en escena de Mujeres estará llena de “humor negro y emotiva honestidad”.

“Se que estas historias tocarán los corazones de la audiencia.

Cada historia lleva una reflexión acerca de abuso y manipulación.

El público reirá con algunas situaciones incómodas en la obra; hay humor negro en la manera que se narran las historias”, dijo ella.

“Algo que encuentro realmente irónico, mientras estaba haciendo mi investigación, es que la mayoría de estas mujeres reales que estoy imitando saben reírse de si mismas y de su angustia.

Acosta confesó que fue difícil, mientras actuaba, meterse en la piel de todas estas mujeres y representar sus vidas. El proceso completo de investigación y escribir le tomó a Acosta tres años.

Tan pronto como terminó llevo la obra a Santo Domingo, a su pueblo natal, y la ciudad capital de la República Dominicana.

“La recepción y los comentarios fueron buenos. Encontré mucho apoyo”, dijo Acosta.

“El próximo paso fue encontrar una manera de poder darle a la comunidad la oportunidad de aprender acerca de la violencia doméstica y sus víctimas”.

Acosta explicó que encontró historias por todas partes, lugares donde hubiera esperado  encontrarlas como también algunos sorprendentes lugares, incluyendo su propio edificio de apartamentos.

Visitó servicios sociales y oficinas de asistencia de la ciudad, y centros donde las mujeres se reúnen para buscar ayuda.

Cada historia, dijo ella, tiene un impacto.

Recordó un momento en particular cuando estaba hablando con dos mujeres de herencia puertorriqueña y se impresionó de cómo no dudaron en compartir sus desgarradoras historias.

“Me contaron acerca de sus vidas, parecía que solo sentían esa necesidad de compartir su adversidad”, dijo ella.

Había un rico material, pero Acosta dijo que fue difícil el no ser apasionada.

Acosta said the research and preparation for the work had been challenging, but rewarding. ““I know these stories will touch the heart of the audience,” she said.

Acosta dijo que la investigación
y preparación para el trabajo ha
sido bien retadora, pero
gratificante. “Se que estas
historias tocaran los corazones
de la audiencia”, dijo ella.

“Como actriz y mujer, me sentí realmente triste por todas las dificultades que ellas han estado experimentando estoicamente”, dijo ella. “Sin duda alguna, este es un papel bien difícil para mi”.

Acosta dijo que había encontrado apoyo en líderes y grupos dentro de la comunidad que comparten el mismo deseo de combatir la violencia doméstica.

Entre ellos se encontraba el miembro del Concejo de la ciudad de Nueva York Ydanis Rodriguez, quien ofreció apoyo fiscal para llevar la obra a audiencias locales.

“Deseo que todo el mundo en nuestra comunidad vea esta importante obra.

La violencia doméstica es una creciente preocupación para el Norte de Manhattan, y una que debemos resolver si deseamos vivir en una comunidad saludable”, dijo el Concejal Rodríguez.

“Me siento tan agradecida con todo el apoyo”, dijo Acosta. “Ahora mismo estoy llena de expectativas”.

Mujeres al Desnudo estará desde el jueves, 13 de septiembre hasta el domingo, 16 de septiembre en el ‘Aaron David Hall’, Teatro B en el City College de Nueva York.

Para más información y boletos, favor de visitar www.teatrostagefest.org.