Tradition reborn with new school year at Good Shepherd
Renacen tradiciones con nueva época de ‘Good Shepherd’

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Tradition reborn with new school year at Good Shepherd

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

Agnes MacNamara (left), Good Shepherd’s new principal, with Vice Principal Ronnie Walsh, have made changes to help attract students and families. “If you open the doors, they will come,” said MacNamara.

Agnes MacNamara (left), Good
Shepherd’s new principal, with
Vice Principal Ronnie Walsh,
have made changes to help
attract students and families. “If
you open the doors, they will
come,” said MacNamara.

Ronnie Walsh says she went to Good Shepherd School during what she called its “Golden Age” in the 1950’s.

Back then, there were four classes in every grade, 50 students in every class, and over 2,000 students in the school.

The school, located on Isham and Cooper, was founded in 1925.

But two years ago, the school, which serves Pre-K through 8th grade, had only 137 students.

Agnes MacNamara, the school’s new principal, reported that the Archdiocese hemorrhaged hundreds of thousands of dollars to the school annually, prompting its decision to designate the school for closure two years ago.

That’s when a group of former alumni, among others, stepped in to help save it.

John Brennan, Class of 1956, Richard Scarlata, Class of 1956 and Manuel Ramírez, Class of 1982, formed Friends of Good Shepherd School (FOGGS).

The three, along with Pastor Robert Abbatiello presented a fiscal plan to the Archdiocese, hoping Good Shepherd would be removed from the list of schools destined for closure.

Of the 32 on the list, only 4, including Good Shepherd School, presented plans that were accepted by the Archdiocese.

FOGGS is now responsible for the school’s budget.

Seventh grader Daniela LeBron is glad to see students returning to Good Shepherd School. “It’s good to see [them].”

Seventh grader Daniela LeBron is glad to see
students returning to Good Shepherd School.
“It’s good to see [them].”

“Education is difficult and there’s not too many success stories, so we were determined to keep Good Shepherd open due to its good past. While our test scores are great, part of the experience is that it’s a warm, welcoming place [and] part of the community,” said Ramírez.

To raise funds, FOGGS reached out to 10,000 former alumni.

“The outpouring has been tremendous,” said MacNamara.

MacNamara works closely with Walsh, who is now the school’s vice principal.

“The two have a great chemistry,” said Ramírez.

Ramírez is the president of Dichter Pharmacy, which is a block away from Good Shepherd School.

Ramírez and his three siblings went to Good Shepherd School and his mother was the school’s first bilingual secretary.

“This is an exciting time for Good Shepherd School,” he said, citing the new computer lab and library.

Ramírez, Walsh and MacNamara also laud Dr. Patricia Vardin, who was brought from Manhattanville College in as an expert of early childhood education.

Manuel Ramírez was one of many alumni who stepped in to help rebuild the school: “This is an exciting time for Good Shepherd School.”

Manuel Ramírez was one of many alumni who
stepped in to help rebuild the school: “This is an
exciting time for Good Shepherd School.”

School leaders hope to build their student base from the ground up and they see hope in the school’s three pre-K classes, which now each boasts 26 students, according to Walsh.

Principal MacNamara was chosen because she has a history of increasing enrollment at low-attendance schools in New Rochelle and Brownsville.

One of her ideas to improve the school’s dwindling population was to change the school’s appearance.

The bathrooms in the school basement, as well as the floor auditorium, had not been redone for decades.

When school started three days ago, students were welcomed by a gleaming hardwood floor when they filed in for the first assembly of the school year.

The walls were also painted yellow and trimmed with blue, the school’s colors.

MacNamara explained that the makeovers allow the school to exude a sense of security and permanence. The changes also make the school more inviting.

“If you open the doors, they will come,” she said.

Officials celebrated this past year when enrollment reached 210.

“Our goal is to fill a certain niche as an alternative to public schools [as well as] expensive private schools and charter schools that are hard to get into,” said Walsh.

Annie Carr is one of many in her family to attend the Catholic school founded in 1925. “My dad came here; I think my mom…too.”

Annie Carr is one of many in her family to
attend the Catholic school founded in 1925.
“My dad came here; I think my mom…too.”

Third-grader Annie Carr is one of the school’s new faces, though her family seems woven into the school’s DNA.

“My dad came here,” said a smiling Annie. “I think my mom did too.”

Daniela Lebron is a 7th grader at Good Shepherd.

She has been at the school long enough to see the school population drop to 137 from 500 a few years ago. There are currently 20 students in her class; she reports that three

of them had come back after leaving the school a few years ago.

“I was wondering why they left, but it’s good to see old faces,” she said.

Good Shepherd will host an Open House on Sept. 25 from 9 a.m. – 11 a.m. and again at 6 p.m. – 8 p.m. Please call 212.567.5800 for more information.

Renacen tradiciones con nueva época de ‘Good Shepherd’

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

Agnes MacNamara (left), Good Shepherd’s new principal, with Vice Principal Ronnie Walsh, have made changes to help attract students and families. “If you open the doors, they will come,” said MacNamara.

Agnes MacNamara (izquierda),
la nueva directora de ‘Good
Shepherd,’ con la subdirectora
Ronnie Walsh, han hecho
cambios para ayudar a atraer
a los estudiantes y sus familias.
“Si abres las puertas, ellos
vendrán”, dijo MacNamara.

Ronnie Walsh dice que ella asistió a la escuela Good Shepherd durante lo que ella llamó “Su Época de Oro” en la década de los 50.

En aquel entonces, habían cuatro clases en cada grado, 50 estudiantes para cada clase, y más de 2,000 en toda la escuela. La escuela, localizada en Isham y Cooper, fue fundada en 1925.

Dos años atrás, la escuela, la cual sirve desde Pre-K hasta el 8vo grado, tenía solo 137 estudiantes.

Agnes MacNamara, la directora de la escuela, reportó que la Arquidiócesis perdía cientos de miles de dólares en la escuela anualmente,  forzando su decisión de designar la escuela para su cierre hace dos años.

Es entonces cuando  un grupo de ex-alumnos  intervinieron para salvar la escuela.

John Brennan, graduando de la clase de 1956, Richard Scarlatta,  clase de 1956 y Manuel Ramírez, clase de 1982, formaron FOGGS por sus siglas en inglés (Amigos de la Escuela Good Shephard).

Los tres, conjuntamente con el pastor Robert Abbatiello presentaron a la Arquidiócesis un plan fiscal, con la esperanza de que Good Shepherd fuese removida de la lista de escuelas destinadas al cierre.

De las 32 en la lista, únicamente 4, incluyendo a Good Shepherd presentaron planes los cuales fueron aceptados por la Arquidiócesis.

FOGGS es responsable ahora del presupuesto de la escuela.

“La educación es difícil y no existen muchas historias con un final feliz, así que en vista de su buen pasado, teníamos la determinación de mantener abierta a Good Shepherd.

Annie Carr is one of many in her family to attend the Catholic school founded in 1925. “My dad came here; I think my mom…too.”

Annie Carr es una de las muchas en su familia que
asistió a la escuela católica fundada en 1925. “Mi
papá vino aquí; Creo que mi madre … también “.

Mientras que nuestros récord de resultados de pruebas son muy buenos, parte de la experiencia es un lugar cálido, acogedor que forma parte de nuestra comunidad”, dijo Ramírez.

Para recaudar fondos, FOGGS contactó a 10,000 antiguos alumnos.

“La efusión ha sido tremenda”, dijo MacNamara.

MacNamara trabaja de cerca con Walsh, quien es ahora la sub-directora.

“Existe una gran química entre las dos”, dijo Ramírez.

Ramírez es el presidente de Dichter Pharmacy, la cual esta a una manzana de distancia de la escuela Good Shephard.

Ramirez y sus tres hermanos asistieron a la escuela Good Shephard y su madre fue la primera secretaria bilingüe de la escuela.

“Este es un momento emocionante para la escuela Good Shepherd”, dijo él, citando el nuevo laboratorio de informática y la biblioteca.

Ramírez, Walsh y MacNamara todos exaltan a la Dra. Patricia Vardin, quien fue traída de Manhattan College como experta en educación infantil temprana.

Manuel Ramírez was one of many alumni who stepped in to help rebuild the school: “This is an exciting time for Good Shepherd School.”

Manuel Ramírez fue uno de los ex alumnos que
intervino para ayudar a reconstruir la escuela:
“Este es un momento emocionante para la
escuela Good Shepherd”.

Líderes escolares esperan edificar su base estudiantil desde abajo, y ven esperanza en las tres clases pre-K, cada una con 26 estudiantes, conforme a Walsh.

La directora MacNamara fue traída porque ella tiene el historial de incrementar la matrícula en escuelas de baja asistencia en New Rochelle y Brownsville.  Una de sus ideas para mejorar el censo estudiantil es cambiar la apariencia de la escuela.

Los baños en el sótano de la escuela, así como el auditorio de piso, no han sido renovados por décadas. Cuando la escuela comenzó hace tres días, y los estudiantes fueron alineados para la primera asamblea del año escolar,  fueron recibidos con relucientes pisos de madera.

Las paredes también fueron pintadas de amarillo, con ribetes azules, los colores de la escuela.

MacNamara explicó que las decoraciones permiten a la escuela irradiar un sentido de seguridad y permanencia.  Los cambios también hacen que la escuela sea más acogedora.

“Si usted abre las puertas, ellos vendrán”, dijo ella.

Los funcionarios celebraron este año cuando la matrícula alcanzó 210.

Seventh grader Daniela LeBron is glad to see students returning to Good Shepherd School. “It’s good to see [them].”

La alumna de séptimo grado, Daniela LeBron,
está contenta de ver a los estudiantes regresar a
Good Shepherd School. “Es bueno ver [a ellos]”.

“Nuestra meta es llenar un cierto hueco como una alternativa a las escuelas públicas, costosas escuelas privadas y escuelas subvencionadas a las cuales es difícil ingresar “, dijo Walsh.

La estudiante de tercer grado Annie Carr es uno de los nuevos rostros en la escuela, aunque su familia parece estar entrelazada en el ADN de la escuela.

“Mi padre vino aquí. Creo que mi madre también”.

Daniela Lebrón es una estudiante de 7mo grado en Good Shepherd.

Ella ha estado en la escuela el tiempo suficiente como para ver la población de la escuela descender de 500 a 137 unos años atrás.

En la actualidad en su clase hay 20 estudiantes; ella reporta que tres de ellos han retornado luego de dejar la escuela hace unos pocos años.

“Yo me preguntaba el porqué se fueron, pero es bueno ver rostros conocidos”, expresó ella.

La escuela Good Shepherd está celebrando una jornada de puertas abiertas  el 25 de septiembre, de  9 a.m. a 11 a.m. , y de 6 p.m. a 8 p.m. Llame al 212-567-5800 para más información.