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Benefits in a box
Beneficios en una caja 

New app offers free healthy food to SNAP users
Una nueva aplicación ofrece alimentos saludables gratuitos a los usuarios de SNAP 

Benefits in a box

New app offers free healthy food to SNAP users

By Gregg McQueen


A new program will make healthy food more accessible.

A smartphone app is allowing food stamp recipients in New York City to apply their benefits to acquire healthy food, delivered for free to their homes.

Hunger Free America recently announced a partnership with Tangelo, a food benefits platform that lets customers purchase healthy food boxes using Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP) benefits.

For every $100 spent on healthy food using the Tangelo app, families will receive an additional $30 in free healthy food.

Over time, it really could be revolutionary,” said Hunger Free America Chief Executive Officer Joel Berg. “More people want to get food delivered to their home these days.”

“People with disabilities and seniors are more likely to be food insecure because it’s harder for them to physically go out. Many [people] live in food deserts where it’s harder to find healthy food,” Berg said. “Also, we’re in the middle of the pandemic and some people prefer not to go to the grocery store because of social distancing.”

With the Tangelo mobile app, customers can order fresh fruits and vegetables, healthy grains, plant-based proteins, meats, fish, and shelf stable items. The app will suggest grocery box options based on a user’s eating habits, food preferences, and desired budget.

There were 37 million people living in food-insecure households prior to the pandemic, according to USDA data.

Orders are delivered for free straight to a user’s home, and include recipes to help families maximize their meal planning.

Food can be purchased using SNAP EBT and EBT Cash, as well as credit or debit cards. A family of five is eligible for nearly $300 a month in free food.

The collaboration between Hunger Free America and Tangelo was formed during the pandemic, when the app-based company contacted Berg about their method for low-income residents to access produce and other healthy food online.

Tangelo Chief Executive Officer Jeremy Cooley said he was inspired by the work of Hunger Free America, which conducts research and proposes policy solutions to food insecurity issues, and works to expand the capacity of food pantries and child nutrition programs, and operates the National Hunger Hotline on behalf of the United States Department of Agriculture (USDA).

“We are honored to play our part in this historical moment which will now provide millions of low-income New Yorkers access to healthy food, affordability and nutrition education,” Cooley said of the partnership.

“Before the pandemic, there were 1 million people in New York living in homes that couldn’t afford food,” said Joel Berg (center).

The app service was officially announced on May 23 at the Bronx headquarters of Hunger Free NYC, a division of Hunger Free America.

The Bronx is the borough with the highest rate of food insecurity in New York City and among the highest in the country – more than 25 percent of residents report that they are unable to sufficiently buy food.

“Health is about access, and now residents can get healthy foods delivered right to their doors with SNAP dollars,” City Councilmember Amanda Farias said of the app. “By creating more accessible opportunities to order healthy food more people will be able to actually lead the healthy lives they desire.”

Orders are delivered for free straight to a user’s home.

Hunger Free NYC, which assists New Yorkers in signing up for SNAP and other benefit programs, has seen “a massive spike” in requests for SNAP enrollment since the pandemic started, Berg said.

“Calls to the National Hunger Hotline have tripled in that time,” he said. “What I think makes this new project so particularly impactful is that we combine helping people get the benefit with helping them use the benefit.”

The collaboration with Tangelo was formed during the pandemic.

Berg pointed out that food insecurity was a problem in New York City even before the pandemic.

“Before the pandemic, there were 1 million people in New York living in homes that couldn’t afford food,” he said.

Nationwide, there were 37 million people living in food-insecure households prior to the pandemic, according to USDA data.

“Health is about access,” said Councilmember Amanda Farias.

Berg has frequently championed the use of smartphone technology to help low-income families access benefits. He authored a 2017 report for the Progressive Policy Institute that proposed the streamlining of safety-net programs into one user-friendly application that can be used on a mobile device.

Berg touted the Tangelo partnership as another step in removing barriers to fresh food for underserved Americans, and called for greater investment in door-to-door delivery initiatives.

“The federal SNAP program is a $120 billion program… Even if you were to get up to 10 percent of that spent on home delivery programs, that would be over $10 billion worth of food to help people,” Berg said. “Properly done, projects like this can revolutionize the food industry in America.”

To learn more about program or download the app, visit jointangelo.com/apply-hfa.



Beneficios en una caja

Una nueva aplicación ofrece alimentos saludables gratuitos a los usuarios de SNAP

Por Gregg McQueen


Un nuevo programa hará más accesible la comida saludable.

Una aplicación para teléfonos inteligentes permite a los beneficiarios de cupones de alimentos de la ciudad de Nueva York aplicar sus beneficios para adquirir alimentos saludables, entregados gratuitamente en sus hogares.

Hunger Free America ha anunciado recientemente una asociación con Tangelo, una plataforma de beneficios alimentarios que permite a los clientes comprar cajas de alimentos saludables utilizando los beneficios del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP, por sus siglas en inglés).

Por cada 100 dólares gastados en alimentos saludables utilizando la aplicación Tangelo, las familias recibirán 30 dólares adicionales en alimentos saludables gratuitos.

“Con el tiempo, podría ser realmente revolucionario”, dijo el director general de Hunger Free America, Joel Berg. “Hoy en día hay más gente que quiere recibir comida a domicilio”.

“Las personas con discapacidades y los adultos mayores tienen más probabilidades de padecer inseguridad alimentaria porque les resulta más difícil salir físicamente. Muchas [personas] viven en desiertos alimentarios donde es más difícil encontrar comida sana”, dijo Berg. “Además, estamos en plena pandemia y algunas personas prefieren no ir al supermercado por el distanciamiento social”.

Con la aplicación móvil Tangelo, los clientes pueden pedir frutas y verduras frescas, cereales sanos, proteínas de origen vegetal, carnes, pescados y artículos no perecederos. La aplicación sugerirá opciones de cajas de comida en función de los hábitos alimenticios del usuario, sus preferencias alimentarias y el presupuesto previsto.

Antes de la pandemia ya existían 37 millones de personas que vivían en hogares con inseguridad alimentaria, según datos del USDA.

Los pedidos se entregan de forma gratuita directamente en el domicilio del usuario, e incluyen recetas para ayudar a las familias a planificar al máximo sus comidas.

Los alimentos pueden comprarse con el programa SNAP EBT y EBT Cash, así como con tarjetas de crédito o débito. Una familia de cinco miembros puede recibir casi 300 dólares al mes en alimentos gratuitos.

La colaboración entre Hunger Free America y Tangelo se formó durante la pandemia, cuando la empresa basada en aplicaciones se puso en contacto con Berg para informarle sobre su método para que los residentes con bajos ingresos pudieran obtener productos y otros alimentos saludables en línea.

El director general de Tangelo, Jeremy Cooley, dijo que se inspiró en el trabajo de Hunger Free America, que lleva a cabo investigaciones y propone soluciones políticas a los problemas de inseguridad alimentaria, y trabaja para ampliar la capacidad de las despensas de alimentos y los programas de nutrición infantil, y opera la Línea Nacional de Hambre en nombre del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés).

Antes de la pandemia, había en Nueva York un millón de personas que vivían en hogares que no podían costearse la comida”, dijo Joel Berg (al centro).

Nos sentimos honrados de desempeñar nuestro papel en este momento histórico que ahora proporcionará a millones de neoyorquinos con bajos ingresos acceso a alimentos saludables, asequibles y a la educación nutricional”, dijo Cooley sobre la asociación.

El servicio de la aplicación se anunció oficialmente el 23 de mayo en la sede del Bronx de Hunger Free NYC, una división de Hunger Free America.

El Bronx es el condado con el mayor índice de inseguridad alimentaria de la ciudad de Nueva York y uno de los más altos del país: más del 25% de los residentes afirman que no pueden comprar suficientes alimentos.

“La salud es una cuestión de acceso, y ahora los residentes pueden obtener alimentos saludables entregados directamente a sus puertas con los dólares de SNAP”, dijo la concejala Amanda Farías sobre la aplicación. “Al crear oportunidades más accesibles para pedir alimentos saludables, más personas podrán realmente llevar la vida sana que desean”.

Los pedidos se entregan de forma gratuita directamente en el domicilio del usuario.

Hunger Free NYC, que ayuda a los neoyorquinos a inscribirse en SNAP y otros programas de beneficios, ha visto “un pico masivo” de solicitudes de inscripción en SNAP desde que comenzó la pandemia, dijo Berg.

“Las llamadas a la Línea Nacional del Hambre se han triplicado en ese tiempo”, dijo. “Lo que creo que hace que este nuevo proyecto sea especialmente impactante es que combinamos la ayuda a la gente para obtener la prestación y la ayuda para utilizarla”.

La colaboración con Tangelo se formó durante la pandemia.

Berg señaló que la inseguridad alimentaria era un problema en la ciudad de Nueva York incluso antes de la pandemia.

“Antes de la pandemia, había un millón de personas en Nueva York que vivían en hogares que no podían costear la comida”, dijo.

En todo el país, había 37 millones de personas que vivían en hogares con inseguridad alimentaria antes de la pandemia, según datos del USDA.

“La salud es una cuestión de acceso”, dijo la concejala Amanda Farías.

Berg ha defendido con frecuencia el uso de la tecnología de los teléfonos inteligentes para ayudar a las familias de bajos ingresos a tener acceso a los beneficios. Fue autor de un informe de 2017 para el Progressive Policy Institute que proponía la racionalización de los programas de la red de seguridad en una aplicación fácil de usar que pudiera utilizarse en un dispositivo móvil.

Berg alabó la asociación de Tangelo como otro paso para eliminar las barreras a los alimentos frescos para los estadounidenses desatendidos, y pidió una mayor inversión en iniciativas de entrega a domicilio.

“El programa federal SNAP es un programa de $120 mil millones de dólares… Incluso si se consiguiera gastar hasta un 10% de esa cantidad en programas de entrega a domicilio, eso supondría más de $10 mil millones de dólares en alimentos para ayudar a la gente”, dijo Berg. “Bien hechos, proyectos como éste pueden revolucionar la industria alimentaria en Estados Unidos”.

 

Para obtener más información sobre el programa o descargar la aplicación, visite jointangelo.com/apply-hfa.



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