Embracing Espaillat
Abrazando a Espaillat

Embracing Espaillat

Wright concedes primary, leaders call for unity

Story by Gregg McQueen and James Clark

Photos by Cristobal Vivar and Gregg McQueen

The bitter campaign to succeed Charles Rangel as Congressional representative of the 13th District met its conclusion this past Thurs., , as Keith Wright conceded the primary race to Adriano Espaillat at a Harlem press conference.

Joined by Rangel, who is retiring after 46 years in Congress, Wright and Espaillat met privately at Sylvia’s Restaurant before emerging to speak with the media.

Incumbent Charlie Rangel (left) embraces Espaillat. Photo: C. Vivar
Incumbent Charlie Rangel (left) embraces Espaillat.
Photo: C. Vivar

Presenting a unified front, the trio called for solidarity and reduced tensions between the district’s ethnic groups.

“We left it all on the battlefield, and certainly now it’s time to come together,” said Wright.

“There is a kinship here,” said Espaillat. Photo: C. Vivar
“There is a kinship here,” said Espaillat.
Photo: C. Vivar

On Tuesday evening, with Espaillat leading by a slim margin of votes, Wright had refused to give up until all paper and absentee ballots had been counted.

The concession paved the way for Espaillat’s ascension to Congress after two unsuccessful bids against Rangel in 2012 and 2014.

If he wins the general election in November as expected in the overwhelmingly Democratic district, Espaillat would become the first Dominican-American to serve in Congress, as well as the first undocumented individual.

According to unofficial Board of Elections results, Espaillat won with 36.74 percent of votes, compared to 33.85 percent for Wright.

“I want him to be successful,” said Wright in congratulating Espaillat. “We all need him to be successful. We all serve the same constituency.”

The display marked an emphatic shift in tone for the primary race from just a few days earlier, when Rev. Al Sharpton had fanned accusations of black voter suppression, and Rangel stated that he could not envision someone outside of Harlem holding the district seat.

Since the district’s boundaries were formed in 1944, only two men have held the position — Adam Clayton Powell Jr., who served 12 terms, and Rangel, who served 23 terms.

Councilmember Ydanis Rodríguez (left) huddles with Council Speaker Melissa Mark-Viverito. Photo: C. Vivar
Councilmember Ydanis Rodríguez (left) huddles with Council Speaker Melissa Mark-Viverito.
Photo: C. Vivar

Rangel, who had backed Wright in the primary, was more conciliatory on Thursday, offering congratulations to Espaillat while noting how the ethnic makeup of the city’s neighborhoods has historically gone through changes.

“I do know one thing, that’s what America’s all about,” said Rangel. “That’s what change is all about.”

“This is a special moment to coalesce and bring together all of the good will that we have, to make sure that our neighborhoods are lifted,” stated Espaillat.

In a show of unity, the trio was flanked by a swarm of elected officials who had endorsed both candidates, including State Assembly Speaker Carl Heastie, Manhattan Borough President Gale Brewer, Bronx Borough President Rubén Díaz Jr., City Council Speaker Melissa Mark-Viverito, State Senators Bill Perkins and Gustavo Rivera, Assemblymembers Marcos Crespo, Mark Gjonaj and Luis Sepulveda, and Jeffrey Dinowitz, Councilmembers Ydanis Rodríguez, Inez Dickins, Mark Levine, and Andrew Cohen, and Public Advocate Letitia James.

Rangel called for unity in the district. Photo: C. Vivar
Rangel called for unity in the district.
Photo: C. Vivar

One of Espaillat and Wright’s opponents on the ballot, Adam Clayton Powell IV, was also present.

“I want to thank some of the other folks that were in the race — not all of them,” quipped Wright, in a clear jab at opponent Clyde Williams.

Many have suggested that Williams, who garnered nearly 11 percent of the vote, served to split black voters and ultimately hurt Wright’s chances of toppling Espaillat.

A candid handshake inside the restaurant. Photo: C. Vivar
A candid handshake inside the restaurant.
Photo: C. Vivar

Calling the race primary race “awkward,” Rangel said he would take Espaillat down to Washington, DC to introduce him to Democratic leadership there, as well as the Black and Hispanic Caucuses.

“I have a very distinct advantage, and that’s that I have Congressman Charles B. Rangel to mentor me,” remarked Espaillat.

Espaillat’s victory marks a shift in the district’s political power from Wright’s Harlem, which is predominantly African American, to Espaillat’s home base of Washington Heights and Inwood, which are largely Hispanic.

Espaillat pointed out the he and Wright had worked together successfully in the past, and noted that in 1996, Wright’s father swore him into the State Assembly.

“There is a kinship here between the Assemblyman and I and this neighborhood and the neighborhood that I grew up in,” Espaillat said.

Elected officials gathered outside. Photo: C. Vivar
Elected officials gathered outside.
Photo: C. Vivar

Espaillat stated that his victory was an important one during an equally divisive presidential campaign.

“I believe that the election of Adriano Espaillat to the U.S. Congress is the perfect answer that we need to give to Donald Trump,” he said. “That an immigrant from New York City gets to go to Congress that came here with no papers, overstayed his visa, is the best message and the best language you can give to Donald Trump.”

Elected officials who attended the announcement, which featured an embrace between Wright and Espaillat, commented on its unusually harmonious nature.

“This was really special.” said Levine. “I don’t think I’ve seen a candidate concede before with his or her opponent standing next to them.”

“Seeing who all was out here today shows unity in our leadership, and I think there will be unity in

“I want him to be successful,” said Wright of Espaillat. Photo: G. McQueen
“I want him to be successful,” said Wright of Espaillat.
Photo: G. McQueen

our communities, and I think that’s a wonderful thing,” remarked Brewer.

After a tense and sometimes racially contentious race, Levine said the call for unity was a “healthy moment” for the district.

“There’s a healing process, and I think this was an incredibly important first step,” Levine said.

With the primary race now wrapped up, Rivera suggested that the real work had just begun.

“The campaign was just a campaign,” he stated. “Now it is time for us all to govern.”

Abrazando a Espaillat

Wright concede primaria, líderes piden unidad

Historia por Gregg McQueen y James Clark

Fotos por Cristóbal Vivar y Gregg McQueen

The two share a laugh.
La ultima risa.
Foto: C. Vivar

La amarga campaña para suceder a Charles Rangel como representante del Distrito 13 del Congreso encontró su conclusión el jueves, ya que Keith Wright concedió la contienda a Adriano Espaillat en una conferencia de prensa en Harlem.

Acompañado por Rangel, quien se retira después de 46 años en el Congreso, Wright y Espaillat se reunieron en privado en Sylvia’s Restaurant antes de salir a hablar con los medios.

Presentando un frente unificado, el trío pidió solidaridad e hizo un llamado para reducir las tensiones entre los grupos étnicos del distrito.

“Dejamos todo en el campo de batalla y sin duda ahora es tiempo de unirnos”, dijo Wright.

El martes por la noche, con Espaillat a la cabeza por un estrecho margen de votos, Wright se negó a darse por vencido hasta que todas las papeletas de votación y ausentes hubieran sido contadas.

La concesión allanó el camino para la ascensión de Espaillat al Congreso después de dos candidaturas sin éxito contra Rangel en 2012 y 2014.

“This was a healthy moment for the district,” said Councilmember Mark Levine. Photo: G. McQueen
“Este fue un momento saludable para el distrito”, dijo Mark Levine.
Foto: G. McQueen

Si gana las elecciones generales de noviembre -como se espera en un distrito mayoritariamente demócrata- Espaillat se convertiría en el primer dominicano-americano en servir en el Congreso, así como en el primer individuo indocumentado.

De acuerdo con resultados no oficiales de la Junta de Elecciones, Espaillat ganó con el 36.74 por ciento de los votos, frente a 33.85 por ciento de Wright.

“Quiero que tenga éxito”, dijo Wright al felicitar a Espaillat. “Todos necesitamos que tenga éxito. Todos servimos a la misma circunscripción”.

La demostración marcó un cambio en el tono contundente de la competencia primaria de tan sólo unos días antes, cuando el reverendo Al Sharpton avivó las acusaciones de supresión del voto negro y Rangel declaró que no podía imaginar que alguien de afuera de Harlem se hiciera cargo del asiento del distrito.

Dado que los límites del distrito se formaron en 1944, sólo dos hombres han ocupado el cargo: Adam Clayton Powell Jr., quien sirvió 12 términos, y Rangel, quien sirvió 23.

Wright sobre Espaillat: “Quiero que tenga éxito”. Foto: C. Vivar
Wright sobre Espaillat: “Quiero que tenga éxito”.
Foto: C. Vivar

Rangel, quien respaldó a Wright en la primaria, fue más conciliador el jueves, ofreciendo felicitaciones a Espaillat y haciendo notar cómo la composición étnica de los barrios de la ciudad  históricamente ha pasado por cambios.

“Yo sé una cosa, de eso se trata Estados Unidos”, dijo Rangel. “De eso se trata el cambio”.

“Este es un momento especial para unirnos y reunir toda la buena voluntad que tenemos, para asegurarnos de que nuestros barrios crezcan”, declaró Espaillat.

Elected officials gathered outside. Photo: C. Vivar
Los oficiales electos se reunieron afuera.
Foto: C. Vivar

En una muestra de unidad, el trío estuvo flanqueado por un enjambre de funcionarios electos que habían respaldado a ambos candidatos, entre ellos: el presidente de la Asamblea Estatal, Carl Heastie; la presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer; el presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr.; la presidenta del Concejo Municipal, Melissa Mark-Viverito; los senadores estatales Bill Perkins y Gustavo Rivera; los asambleístas Marcos Crespo, Mark Gjonaj, Luis Sepúlveda y Jeffrey Dinowitz; los concejales Ydanis Rodríguez, Inez Dickins, Mark Levine y Andrew Cohen; y la defensora pública Letitia James.

Uno de los oponentes de Espaillat y de Wright en la papeleta, Adam Clayton Powell IV, también estuvo presente.

“Quiero agradecer a algunas de las otras personas que estuvieron en la carrera, no a todas”, bromeó Wright en un claro golpe al oponente Clyde Williams.

Muchos han sugerido que Williams, quien obtuvo casi el 11 por ciento de los votos, sirvió para dividir a los votantes negros, y en última instancia afectar las posibilidades de Wright de derribar a Espaillat.

Un apretón de manos sincero. Foto: C. Vivar.
Un apretón de manos sincero.
Foto: C. Vivar.

Llamando a la carrera primaria “rara”, Rangel dijo que llevaría a Espaillat a Washington, DC, para presentarle a los líderes demócratas, así como los Caucus Negro e Hispano.

“Tengo una ventaja muy distinta: que el representante Charles B. Rangel es mi mentor”, comentó Espaillat.

La victoria de Espaillat marca un cambio en el poder político del distrito de Harlem de Wright, que es predominantemente afroamericano, a la base de Espaillat de Washington Heights e Inwood, que es mayoritariamente hispana.

Espaillat destacó que él y Wright trabajaron juntos con éxito en el pasado, y señaló que en 1996 el padre de Wright le prestó juramento ante la Asamblea Estatal.

“Hay una afinidad entre el asambleísta y yo, y este barrio y el barrio en el que yo crecí”, dijo Espaillat.

También dijo que su victoria fue una muy importante durante una campaña presidencial igualmente divisiva.

“Creo que la elección de Adriano Espaillat para el Congreso de Estados Unidos es la respuesta perfecta que necesitamos darle a Donald Trump”, dijo. “Que un inmigrante de la ciudad de Nueva York llegue al Congreso, quien vino sin papeles, se quedó más tiempo de lo que su visa le permitía, es el mejor mensaje y el mejor idioma para Donald Trump”.

Rangel called for unity in the district. Photo: C. Vivar
Rangel llamó por la unidad en el distrito.
Foto: C. Vivar

Los funcionarios electos que asistieron al anuncio, que contó con un abrazo entre Wright y Espaillat, comentaron sobre su naturaleza excepcionalmente armoniosa.

“Esto fue realmente especial”, dijo Levine. “No creo haber visto antes a un candidato conceder la victoria a su oponente estando de pie junto a él”.

“Ver a todos los que están aquí hoy muestra unidad en nuestro liderazgo, y creo que habrá unidad en nuestras comunidades. Considero que eso es algo maravilloso”, comentó Brewer.

Después de una tensa carrera y, a veces racialmente polémica, Levine dijo que el llamado a la unidad era un “momento saludable” para el distrito.

“Hay un proceso de curación y creo que esto fue un increíblemente importante primer paso”, señaló.

Con la carrera primaria ahora cerrada, Rivera sugirió que el verdadero trabajo acaba de empezar.

“La campaña fue sólo una campaña”, afirmó. “Ahora es momento de que todos gobernemos”.



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