Macy’s a la mexicana
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Story by Robin Elisabeth Kilmer

Photos by Robin Elisabeth Kilmer and QPHOTONYC

Latin artist Thalía was presented Macy’s and <i>Vanidades</i> 2013 Icon of Style Award.</br><i> Photo: QPHOTONYC </i>
Latin artist Thalía was presented Macy’s and Vanidades 2013 Icon of Style Award.

It was difficult to tell.

Would it be because of her lengthy tenure on the popular telenovelas María Mercedes, Marimar and María, La del Barrio? Or her turn as the one of the most successful female solo acts of all time, having sold 40 million records worldwide? Perhaps it was her recent forays into fashion design, with a clothing collection for Kmart, and an eyewear collection in collaboration with Kenmark Optical? Her record nine nominations as one of People en Espanol’s 50 Most Beautiful? Her title as “the Queen of Latin pop”? The star turn at The White House when she got President Obama to get up and dance along to her hit song “Amor a la Mexicana”?

It was hard to narrow down precisely just one reason that fans had lined up this past Thurs., Sept. 26th since 6 in the morning to see Thalía (she goes by her first name alone), the Mexican singer, songwriter, published author, actress and businesswoman.

In celebration of Hispanic Heritage Month, the artist was presented this past Thursday with the Macy’s and Vanidades 2013 Icon of Style Award – and fans flocked to the retailer’s flagship store at Herald Square to see their icon in person.

“She’s everything all rolled into one,” said Martine Reardon, Macy’s Chief Marketing Officer. </br><i> Photo: R. Kilmer </i>
“She’s everything all rolled into one,” said Martine Reardon, Macy’s Chief Marketing Officer.
Photo: R. Kilmer

Thalía accepted the award on the third floor of the department store and sat for a question and answer session with Project Runway’s Nick Verros. During her interview, she switched back and forth between English to Spanish, and spoke on achieving personal and professional goals and sources of inspiration.

“Colors are a part of our culture,” she said, by way of example. “You look at a Diego Rivera painting, a painting by Frida Kahlo, and you see it.”

As noted in a recent Nielsen report, focusing on Thalía’s natural fan base of Latinas is a smart move for retailers and entertainment companies.

Hispanic women are showing themselves as the growth engine of the U.S. female population, and are expected to represent 30 percent of the total female population by 2060.

Moreover, 86 percent of Latina women are now at the helm of purchasing decisions in households; the economic power, says Nielsen, is shifting.

“Latinas are a key driver of economic influence, giving marketers an opportunity to establish new and loyal consumer relationships by acknowledging the needs and following the unique behavior trends of Hispanic women,” said Mónica Gil, Nielsen’s Senior Vice President, Public Affairs and Government Relations.

“Never forget your roots,” said Thalía. </br><i> Photo: QPHOTONYC </i>
“Never forget your roots,” said Thalía.

Dioselin Tavarez, a resident of Washington Heights, has been a fan of Thalía since she was a child who watched her telenovelas.

“She’s such a good role model,” she said. “And she’s very interesting.”

Tavarez had waited in line for three hours to see Thalía, and she enjoyed the continuing playlist of her songs that sounded overhead on the department store’s speakers. Her favorite Thalía number is her collaboration with Prince Royce, “Tu Perdiste Mi Amor.”

Armando Valle had waited only a short while – four hours.

Valle, who hails from Puebla, Mexico, has been a fan of Thalía for the past ten years, and his favorite song is “A Quien Le Importa”. When he found out about the event at Macy’s on Facebook, he knew he couldn’t miss out.

“She’s so special. She represents Mexico,” he said while waiting in the midst of the crowd of hundreds to see the superstar.

Martine Reardon, Macy’s Chief Marketing Officer, echoed the fans’ enthusiasm.

“She’s everything all rolled into one,” she said. “We’re delighted she could join us.”

In her interview with The Manhattan Times, Thalía, who is married to Sony Music magnate Tony Mottola and now spends most of her time in the United States, openly discussed her fondness for spending the celebratory month drinking tequila and margaritas and making mole.

Hundreds of fans waited to meet the artist. </br><i> Photo: R. Kilmer </i>
Hundreds of fans waited to meet the artist.
Photo: R. Kilmer

But the month, she said, offered far more than an occasion to imbibe and eat.

“It’s a platform to talk about our roots, our culture—not just the Mexican culture, but of everybody, every single person moving to this country from Latin America,” she said. “It’s important for us to have that platform and express ourselves through events like this one, and to be able to be part of this big, amazing country.”

Still Thalía’s appetite for learning, and for the diverse culinary delights that come with Hispanic Heritage Month, are not to be overlooked.

“I love to eat,” she confessed, laughing. “Anything that has to do with the best dish of a certain place is my favorite topic. All of this sharing of information about food really is one of my favorite hobbies in life.”

She enjoys mofongo from Puerto Rico, mangu from the Dominican Republic—and, of course, pozole and mole from Mexico.

Moreover, Thalía has learned a lot since then moving to the United States, and had a bit of advice for fellow immigrants.

“You have to learn every single rule this country has; you have to learn English; [and] you have to follow this society,” she said. “But, you can’t lose your identity. Never forget your roots, your traditions, your festivities. You have to have a balance of these two things and make them work for you.”

Macy’s a la mexicana

Historia por Robin Elisabeth Kilmer

Fotos por Robin Elisabeth Kilmer y QPHOTONYC

La artista Thalía fue presentada con el Macy’s y <i>Vanidades</i> 2013 Premio Ícono de Estilo. </br><i> Foto: QPHOTONYC </i>
La artista Thalía fue presentada con el Macy’s y Vanidades 2013 Premio Ícono de Estilo.

Era difícil de decir.

¿Seria debido a su larga permanencia en las populares telenovelas María Mercedes, Marimar y María la del Barrio? ¿O su papel como una de las más exitosas solistas fémina de todos los tiempos, habiendo vendido 40 millones de discos a nivel mundial? ¿Tal vez su reciente incursión en la moda, con una colección de ropa para Kmart, y una colección de lentes en colaboración con Kenmark Optical? ¿Su récord de nueve nominaciones de People en Español de las 50 Más Bellas? ¿Su título de “reina del latin pop?” ¿La estrella fue a la Casa Blanca cuando consiguió que el Presidente Obama bailara junto a su éxito “Amor a la Mexicana”?

Es difícil poder reducir con precisión una sola razón por la que muchos fanáticos se alinearon este pasado jueves, 26 de septiembre desde las 6 de la mañana para ver a Thalía (solo utiliza su primer nombre), la cantante mexicana, compositora, autora, actriz y empresaria. En celebración al Mes de la Herencia Hispana, la artista fue presentada este pasado jueves con Macy’s y Vanidades 2013 Premio Ícono de Estilo – y los fanáticos volaron a la tienda en Herald Square para ver a su estrella en persona.

“Ella es todo en una”, dijo Martine Reardon, Jefa Oficial de Mercadeo de Macy’s. </br><i> Foto: R. Kilmer </i>
“Ella es todo en una”, dijo Martine Reardon, Jefa Oficial de Mercadeo de Macy’s.
Foto: R. Kilmer

Thalía aceptó el premio en el tercer piso de la tienda por departamentos y se sentó para una sesión de preguntas y respuestas con Nick Verros del programa Project Runway.

Como se señaló en un reciente reporte de Nielsen, enfocarse en la base de fanáticas latinas de Thalía es un movimiento inteligente para los detallistas y compañías de entretenimiento.

La mujer hispana se está mostrando como el motor de crecimiento de la población femenina de los E.U., y se espera que representen el 30 por ciento de la población total femenina para el 2060.

Y un 86 por ciento de las mujeres latinas están al timón de las decisiones de compra en los hogares; los tiempos están cambiando y el poder económico está cambiando.

“Las latinas son un factor clave en la influencia económica, dándole a los comerciantes la oportunidad de establecer relaciones nuevas y leales consumidores reconociendo las necesidades y siguiendo las tendencias del comportamiento de las mujeres hispanas”, dijo Monica Gil, Vicepresidente, Asuntos Públicos y Relaciones Gubernamentales en Nielsen’s.

“Nunca olvides tus raíces”, dijo Thalía. </br><i> Foto: QPHOTONYC </i>
“Nunca olvides tus raíces”, dijo Thalía.

Dioselin Tavarez, residente de Washington Heights, ha sido fanática de Thalía desde que era niña y veía sus telenovelas.

“Ella es un muy buen modelo a seguir”, dijo ella. “Y es bien interesante”.

Tavarez había esperado en línea por tres horas para ver a Thalía, y disfrutó las continuas canciones de ella que sonaban por arriba en las bocinas de la tienda por departamento. Su canción preferida de Thalía es su colaboración con Prince Royce, “Tu perdiste mi amor”. Armando Valle había esperado solo un corto tiempo – cuatro horas.

Valle, quien viene de Puebla, ha sido fanático de Thalía por los pasados diez años y su canción favorita es “A Quien Le Importa”. Cuando supo del evento en Macy’s por Facebook, supo que no podía perdérselo.

“Ella es tan especial. Representa a México”, dijo el mientras esperaba en medio de la multitud de cientos para ver a la superestrella.

Martine Reardon, jefa oficial de mercadeo de Macy’s, se hizo eco del entusiasmo de los fanáticos.

“Ella es todo en una”, dijo ella. “Estamos encantados de que pudiera unírsenos”.

En su entrevista con ‘The Manhattan Times’, Thalía, quien está casada con el magnate de Sony Music, Tony Mottola y ahora pasa la mayor parte de su tiempo en los Estados Unidos, discutió abiertamente su afición de pasar el mes de celebración bebiendo tequila, margaritas y haciendo mole.

Cientos de fanaticos esperaron ver a Thalia. </br><i> Foto: R. Kilmer </i>
Cientos de fanaticos esperaron ver a Thalia.
Foto: R. Kilmer

Pero el mes, dijo ella, ofrece mucho más que una ocasión para beber y comer.

“Es una plataforma para hablar acerca de nuestras raíces, nuestra cultura – no solo la cultura mexicana, sino de todo el mundo, cada persona mudándose a este país desde América Latina”, dijo ella. “Es importante para nosotros tener esa plataforma y expresarnos a través de eventos como este, y poder ser parte este gran e increíble país”.

Aunque el apetito de Thalía para el aprendizaje, y para las diversas delicias culinarias que vienen con el Mes de la Herencia Hispana no se pueden pasar por alto.

“Me encanta comer”, confiesa riéndose. “Cualquier cosa que tiene que ver con el mejor plato de un cierto lugar es mi tópico favorito. Todo esto de compartir información acerca de comida realmente es uno de mis entretenimientos favoritos en la vida”.

Disfruta el mofongo de Puerto Rico, el mangú de la República Dominicana – y claro está, pozole y mole de México.

Sin embargo, Thalía ha aprendido mucho desde que se mudó a los Estados Unidos, y tenía un poco de consejo de compañeros inmigrantes.

“Tienes que aprender cada sencilla regla que posee este país; tienes que aprender inglés; y tienes que seguir esta sociedad”, dijo ella. “Pero no puedes perder tu identidad. Nunca olvides tus raíces, tus tradiciones, tus festividades. Tienes que tener un balance de estas dos cosas, y hacerlas funcionar para ti.”

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