Hunger no more
No más hambre

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Hunger no more

City announces deal to supplement medallion relief 

Driver Balkar Singh spent more than 11 days on a hunger strike.

“WE WON!”

So declared Bhairavi Desai, Executive Director of NYTWA, a union representing over 25,000 taxi and app-based drivers, on Twitter this past Thurs., Nov. 4.

A new agreement between the city, the New York Taxi Workers Alliance (NYTWA), and Marblegate Asset Management was announced by Mayor Bill de Blasio, Taxi and Limousine Commission (TLC) Chair Aloysee Heredia Jarmoszuk and Senator Charles Schumer that effectively ended a near-monthlong hunger strike by drivers.

The new agreement would supplement the city’s Medallion Relief Program (MRP) with a city-funded deficiency guarantee to achieve greater principal reduction and lower monthly payments.

Under the agreement, Marblegate, the city’s largest medallion lender, will restructure outstanding loans to a principal balance of $200,000, which will be constituted as a $170,000 guaranteed loan, plus a city grant of $30,000.

A new deal.

This restructuring will cap debt service payments at $1,122 per month for eligible medallion owners.

“After a long and painful journey, we made it home to victory,” said Desai. “Today marks a new dawn, a new beginning for a workforce that has struggled through so much crisis and loss. Today, we can say owner-drivers have won real debt relief and can begin to get their lives back. Drivers will no longer be at risk of losing their homes, and no longer be held captive to a debt beyond their lifetime.”

The terms of the new Marblegate loans will include a 5 percent interest rate and a 20-year, fully amortizing term.

In addition, the city will provide funding for a guarantee on the principal and interest for these loans and will work with all other medallion lenders to achieve the same terms as the agreement with Marblegate.

“We are grateful to Mayor de Blasio for standing with the drivers and putting the might and the faith of the city to fix this crisis. We are thankful to Marblegate for working with us in good faith to reach a resolution,” Desai added. “This resolution was not possible without Senator Schumer whose leadership secured funds and helped steer our ship.  And this victory was not possible without our broad coalition of supporters. The city we love had our back and so today we can say, we have won.”

“Taxi workers have worked tirelessly to make New York City the most vibrant city in the world, and we refuse to leave them behind,” said de Blasio. “I’m proud to have worked with Senator Schumer, NYTWA, and Marblegate to reach an equitable, sustainable solution that builds on the success we’ve achieved in reducing debt burdens for the hard-working drivers who keep our city moving.”

Launched in September, the $65 million MRP has helped more than 170 drivers achieve $21.4 million in debt forgiveness.

The alliance represents over 25,000 drivers.

Through the program, the city is providing $65 million in grants to economically distressed individual medallion owners. This includes $20,000 as a down payment to restructure loan principals and set lower monthly payments, as well as up to $9,000 for monthly debt relief payments.

Many medallion owners will have over $200,000 in debt forgiven, and loan payments reduced to about $1,500 or less per month, city officials said. Some owners will achieve total debt erasure through settlements.

“I was so proud to broker a deal for desperately needed debt relief for hardworking taxi workers,” said Schumer. “The medallion debt crisis has gone on for years, taking lives and livelihoods. Together, we will bring this ongoing situation to a just resolution for the thousands of cabbies who work every day to serve this city.”

City Council Transportation Chair Ydanis Rodríguez, a former taxi driver, said he has been closely analyzing the city’s taxi medallion crisis.

“For many individual taxi medallion owners, the medallion represented a shot at the American Dream. Now more than ever, we must support New York City’s taxi medallion owners, especially the individual medallion owners,” said Rodríguez. “I believed that the city’s $65 million Taxi Medallion Owner Relief Program should only be seen as a beginning. I hope that the city can continue providing all drivers affected by the taxi medallion crisis with the support they need to survive.”

An Owner-Driver Resource Center operated by the TLC offers a range of free financial counseling and legal assistance for drivers, and works to connect them with government benefits and health and wellness resources.

Licensees of TLC can 311 or visit nyc.gov/taxi to make an appointment with the resource center.

No más hambre

La ciudad anuncia un acuerdo para complementar el alivio del medallón 

El conductor Balkar Singh pasó más de 11 días en huelga de hambre.

“¡GANAMOS!”.

Así lo declaró Bhairavi Desai, directora ejecutiva de NYTWA, un sindicato que representa a más de 25,000 conductores de taxis y de aplicaciones, en Twitter, el pasado jueves 4 de noviembre.

Un nuevo acuerdo entre la ciudad, la Alianza de Conductores de Taxi de Nueva York (NYTWA, por sus siglas en inglés) y Marblegate Asset Management fue anunciado por el alcalde Bill de Blasio, la presidenta de la Comisión de Taxis y Limusinas (TLC, por sus siglas en inglés) Aloysee Heredia Jarmoszuk y el senador Charles Schumer, que efectivamente puso fin a una huelga de hambre de un mes por parte de los conductores.

El nuevo acuerdo complementaría el Programa de Alivio de Medallón (MRP, por sus siglas en inglés) de la ciudad con una garantía de deficiencia financiada para lograr una mayor reducción del capital y menores pagos mensuales.

Un nuevo acuerdo.

Bajo el acuerdo, Marblegate, el prestamista de medallón más grande de la ciudad, reestructurará los préstamos pendientes a un saldo principal de $200,000 dólares, que será constituido como un préstamo garantizado de $170,000, más una subvención de la ciudad de $30,000 dólares.

Esta reestructuración limitará los pagos del servicio de la deuda a $1,122 dólares mensuales para los propietarios de medallones elegibles.

“Después de un viaje largo y doloroso, logramos la victoria”, dijo Desai. “Hoy tenemos un nuevo amanecer, un nuevo comienzo para una fuerza laboral que ha luchado entre tanta crisis y pérdida. Hoy podemos decir que los propietarios-conductores han obtenido un alivio real de la deuda y pueden comenzar a recuperar sus vidas. Los conductores ya no correrán el riesgo de perder sus hogares y ya no serán cautivos de una deuda más allá de su vida”.

Los términos de los nuevos préstamos de Marblegate incluirán una tasa de interés del 5 por ciento y un plazo de amortización total de 20 años.

Además, la ciudad proporcionará fondos para una garantía sobre el capital y los intereses de estos préstamos y trabajará con todos los demás prestamistas de medallones para lograr los mismos términos que el acuerdo con Marblegate.

“Agradecemos al alcalde de Blasio por apoyar a los conductores y poner el poder y la fe de la ciudad para solucionar esta crisis. Estamos agradecidos con Marblegate por trabajar con nosotros de buena fe para llegar a una resolución”, agregó Desai. “Esta resolución no fue posible sin el senador Schumer, cuyo liderazgo aseguró fondos y ayudó a dirigir nuestro barco. Y esta victoria no fue posible sin nuestra amplia coalición de seguidores. La ciudad que amamos nos respaldó y hoy podemos decir que hemos ganado”.

La alianza representa a más de 25,000 conductores.

“Los taxistas han trabajado incansablemente para hacer de la ciudad de Nueva York la más vibrante del mundo, y nos negamos a abandonarlos”, dijo de Blasio. “Me enorgullece haber trabajado con el senador Schumer, NYTWA y Marblegate para alcanzar una solución equitativa y sostenible que se construya en el éxito que hemos logrado en la reducción de la carga de la deuda de los conductores que trabajan duro y que mantienen a nuestra ciudad en movimiento”.

Lanzado en septiembre, el MRP de $65 millones de dólares ha ayudado a más de 170 conductores a lograr una condonación de deuda de $21.4 millones.

A través del programa, la ciudad está proporcionando $65 millones de dólares en subvenciones a los propietarios individuales de medallones con dificultades económicas. Esto incluye $20,000 como pago inicial para reestructurar la deuda principal de los préstamos y establecer pagos mensuales más bajos, así como hasta $9,000 dólares para pagos mensuales de alivio de la deuda.

El senador Charles Schumer ayudó a negociar el acuerdo.

Muchos propietarios de medallones tendrán más de $200,000 dólares en deudas condonadas y los pagos de préstamos se reducirán a aproximadamente $1,500 dólares o menos por mes, dijeron funcionarios de la ciudad. Algunos propietarios lograrán la eliminación total de la deuda mediante acuerdos.

“Estaba tan orgulloso de negociar un trato para el alivio de la deuda que tanto necesitan los trabajadores de taxis”, dijo Schumer. “La crisis de la deuda del medallón se ha prolongado durante años y se ha cobrado vidas y medios de subsistencia. Juntos, llevaremos esta situación actual a una resolución justa para los miles de taxistas que trabajan todos los días para servir a esta ciudad”.

El presidente de Transporte del Concejo Municipal, Ydanis Rodríguez, un ex taxista, dijo que ha estado analizando de cerca la crisis del medallón de taxis de la ciudad.

Defensores y simpatizantes crearon arte en solidaridad.
Fuente: @LeMinkus

“Para muchos propietarios de medallones de taxis, el medallón representaba una oportunidad para el Sueño Americano. Ahora más que nunca, debemos apoyar a los propietarios de medallones de taxi de la ciudad de Nueva York, especialmente a los propietarios de medallones individuales”, dijo Rodríguez. “Yo creía que el Programa de Ayuda Medallón para Propietarios de Taxi de $65 millones de dólares de la ciudad solo debería verse como un comienzo. Espero que la ciudad pueda seguir brindando a todos los conductores afectados por la crisis del medallón del taxi el apoyo que necesitan para sobrevivir”.

Un Centro de recursos para propietarios y conductores operado por la TLC ofrece una variedad de asesoría financiera y asistencia legal gratuita para los conductores, y trabaja para conectarlos con los beneficios del gobierno y los recursos de salud y bienestar.

Los titulares de una licencia de la TLC pueden llamar 311 o visitar nyc.gov/taxi para hacer una cita con el centro de recursos.