HOPE comes to Harlem
‘HOPE’ llega a Harlem

  • English
  • Español

HOPE comes to Harlem

Story by Robin Elisabeth Kilmer
Photos by Robin Elisabeth Kilmer and QPHOTONYC

Celebrating the inauguration of HOPE Inside in Harlem were (from left to right): John Hope Bryant, Chairman and Chief Executive Officer of Operation HOPE; Brian Doran, New York Metro Region Executive, Popular Community Bank; and Mary Hagerty Ehrsam, CEO, New York and Division President, HOPE Youth Empowerment Group. </br><i>Photo: R. Kilmer</i>

Celebrating the inauguration of HOPE Inside in Harlem were (from left to right): John Hope Bryant, Chairman and Chief Executive Officer of Operation HOPE; Brian Doran, New York Metro Region Executive, Popular Community Bank; and Mary Hagerty Ehrsam, CEO, New York and Division President, HOPE Youth Empowerment Group.
Photo: R. Kilmer

When John Hope Bryant was a kid growing up in Los Angeles, his first business venture was selling candy from his house. He proved to be quite the entrepreneur, earning an average of $300 a week.

But when he was 18, he made a bad business decision and lost all the money he’s saved.

“I was making stupid risks,” he said.

His missteps eventually led him to homelessness.

But he worked hard to recover his former fortune – and his well-being. Bryant sought out financial education, and was soon back on his feet, determined to help prevent others from making the same mistakes.

In 1992, Bryant founded Operation HOPE, which teaches financial literacy through a number of initiatives. It has served more than 2 million individuals and directed more than $1.5 billion in private capital to America’s low-wealth communities.

On Tues., Apr. 1st, the Operation HOPE celebrated the inauguration of “HOPE Inside,” its first physical location in New York State at Popular Community Bank at its 125th Street branch in Harlem.

Mansur Abdus-Salaam is a participant in the 10th class of Operation HOPE NY’s Entrepreneurial Training Program. </br><i>Photo: QPHOTONYC</i>

Mansur Abdus-Salaam is a participant in the 10th class of Operation HOPE NY’s Entrepreneurial Training Program.
Photo: QPHOTONYC

“Operation HOPE is proud to join Popular Community Bank to celebrate the launch of the first HOPE Inside for the state of New York,” said Bryant, who serves as Chairman and Chief Executive Officer of Operation HOPE, Inc. “The HOPE Inside model is an important part of Project 5117, our national initiative to continue Dr. King’s work to bring economic justice to underserved communities.”

HOPE Inside will offer free comprehensive financial education to local residents, entrepreneurs and small business owners.

And while Tuesday’s festivities drew a large of Popular Community Bank and Operation HOPE officials, community leaders, and residents, the location has already proven a draw, providing assistance and education to participants since November 2013.

The partnership to develop the HOPE Inside program commenced late last year with a commitment of $300,000 from Popular Community Bank for four locations.

Moreover, workshops for entrepreneurs in which they focused on developing their business plans have been held at the Harlem location throughout February and March.

“This is a win-win,” said Manuel Chinea, the Chief Operating Officer (COO) of Popular Community Bank. </br><i>Photo: QPHOTONYC</i>

“This is a win-win,” said Manuel Chinea, the Chief Operating Officer (COO) of Popular Community Bank.
Photo: QPHOTONYC

“We are thrilled to share the same commitment Operation HOPE has of helping others secure a brighter financial future,” said Brian Doran, New York Metro Region Executive, Popular Community Bank. “With small business employing over half of the country’s workforce, the support and growth of entrepreneurs and small business is critical in order to have a healthy community and robust local and national economy. We strive to provide the necessary tools, education, advocacy and guidance to the small business community.”

HOPE Inside will offer two programs, a private technical assistance program to help participants establish their goals, review their credit reports, develop a business plan, and provide assistance through referral programs. A separate 12-week entrepreneurial training course will help educate entrepreneurs and also feature a variety of guest speakers.

Bryant said it was not hard for the leadership of Popular Community Bank to come on board.

“I want my dream to come to fruition,” said HOPE Inside participant Chauntee Jackson. </br><i>Photo: QPHOTONYC</i>

“I want my dream to come to fruition,” said HOPE Inside participant Chauntee Jackson.
Photo: QPHOTONYC

“They get it. They believe in the model, and they believe in the community,” he said.

“Today is a new chapter in the history of our commitment to the people of Harlem,” added Doran.

“This is a win-win. It’s great for the community and it’s great for the bank itself,” remarked Manuel Chinea, the Chief Operating Officer (COO) of Popular Community Bank.

Mary Hagerty Ehrsam, CEO, New York and Division President, HOPE Youth Empowerment Group within Operation HOPE, promised there would be more locations throughout the city.

“We’re going to open another and another—this is not a one-shot deal,” she said. She and Brant hope to open at least 20 locales throughout the city.

The next location will be on East Tremont Avenue in the Bronx.

Mansur Abdus-Salaam and Chauntee Jackson are just two of Harlemites who have availed themselves of the HOPE Inside resources.

They are members of the 10th class of Operation HOPE NY’s Entrepreneurial Training Program.

“We’re going to open another and another,” said Mary Hagerty Ehrsam, CEO, New York and Division President, HOPE Youth Empowerment Group. </br><i>Photo: QPHOTONYC</i>

“We’re going to open another and another,” said Mary Hagerty Ehrsam, CEO, New York and Division President, HOPE Youth Empowerment Group.
Photo: QPHOTONYC

Abdus-Salaam was inspired by his mother’s cooking.

“I always encouraged her to start a business,” said Abdus-Salaam. Unfortunately, his mother has passed on, but not before she inspired him to start his own business: Griffin’s Food Products, a line of organic, non-genetically modified hot sauces.

He was compelled to enter Popular Community Bank when he saw the HOPE Inside sign outside.

“How much is hope?” he joked about his first visits. “Are they selling hope? I want some hope!”

Together with partner Taneesha Woodyear, Jackson is in the process of co-founding a home cleaning service called Two Wives Cleaning.

She has a great slogan: “From wife to wife, I understand your life.”

Jackson already has a few customers, and is looking forward to growing the business with help from HOPE Inside.

“All I have is a dream, and I want my dream to come to fruition,” said Jackson. “This place gave us an opportunity to start.”

Popular_Community_Stacked_logo(web)There are two options for participants offered through HOPE Inside at Popular Community Bank.

  • The Technical Assistance Program
    In a private consultation with a trained Operation HOPE Counselor, candidates are helped with establishing their goals and needs, review of their credit report, business plan and financials, and are provided assistance through referral programs.
  • The Entrepreneurial Training Course
    This is a 12-week program supplying entrepreneurs with simple, practical information to help them succeed, as well as feature a variety of guest speakers. Topics covered include evaluating feasibility, selecting a business name, conducting market research, advertising, securing startup money, types of distribution channels and where to access capital.

Popular Community Bank
231 West 125th Street
New York, NY 10027

For more information, to sign up for the Small Business Development Program, or to speak with the Operation HOPE representative at the 125th Street Popular Community Bank Branch or call 917. 477.2800.

‘HOPE’ llega a Harlem

Historia por Robin Elisabeth Kilmer
Fotos por Robin Elisabeth Kilmer y QPHOTONYC

La ubicación de HOPE Inside en el ‘Popular Community Bank’ es la primera en Nueva York. </br><i>Foto: R. Kilmer</i>

La ubicación de HOPE Inside en el ‘Popular Community Bank’ es la primera en Nueva York.
Foto: R. Kilmer

Cuando John Hope Bryant era un niño creciendo en Los Angeles, su primera aventura comercial fue vender dulces desde su casa. Demostró ser muy buen empresario, ganando un promedio de $300 semanales.

Pero cuando tuvo 18, tomó una mala decisión de negocios y perdió todo el dinero que había ahorrado.

“Estaba haciendo riesgos estúpidos”, dijo.

Sus errores lo llevaron a quedarse sin hogar.

Pero trabajó duro para recuperar su antigua fortuna – y su bienestar. Bryant buscó educación financiera, y pronto volvió a tener recursos, determinado a ayudar a otros para evitar que hicieran los mismos errores.

En el 1992, Bryant fundó Operación HOPE, la cual enseña educación financiera a través de un número de iniciativas. Ha servido a más de 2 millones de individuos y manejado más de $1.5 billones en capital privado a comunidades de bajos ingresos en América.

El martes, 1 de abril, Operación HOPE celebró la inauguración de HOPE Inside, su primera ubicación física en el estado de Nueva York en el ‘Popular Community Bank’ en su sucursal en la calle 125 en Harlem.

“El modelo de HOPE Inside es parte de nuestra iniciativa nacional para llevar justicia económica a las comunidades marginadas”, explicó John Hope Bryant, fundado de Operación HOPE. </br><i>Foto: QPHOTONYC</i>

“El modelo de HOPE Inside es parte de nuestra iniciativa nacional para llevar justicia económica a las comunidades marginadas”, explicó John Hope Bryant, fundado de Operación HOPE.
Foto: QPHOTONYC

HOPE Inside ofrecerá educación financiera a residentes locales, empresarios y dueños de pequeños negocios.

Y aunque las festividades del martes atrajeron a muchos oficiales de ‘Popular Community Bank’ y Operación HOPE, líderes comunales y a residentes, ya el lugar ha probado ser una atracción, proveyendo asistencia y educación desde noviembre de 2013.

El ‘Popular Community Bank’ hizo un compromiso de $300,000 para abrir un total de cuatro localidades de HOPE Inside en sucursales a través de la ciudad.

Se celebraron talleres para empresarios enfocados en desarrollar sus planes de negocio en febrero y marzo.

“Estamos muy contentos de compartir el mismo compromiso de Operation HOPE de ayudar a otros a asegurar un futuro financiero más brillante”, dijo Brian Doran, Ejecutivo New York Metro Region de ‘Popular Community Bank’. “Los negocios pequeñas emplean a más de la mitad de la fuerza laboral del país. El apoyo y el crecimiento de los emprendedores y las pequeñas empresas es fundamental para tener una comunidad saludable y que la economía local y nacional sea robusto. Esforzamos por ofrecer las necesarias herramientas, educación, y la promoción y orientación a la comunidad de pequeñas empresas”.

“Hoy es un capitulo en la historia de nuestro compromiso con las personas de Harlem”, dijo Brian Doran del ‘Popular Community Bank’. </br><i>Foto: R. Kilmer</i>

“Hoy es un capitulo en la historia de nuestro compromiso con las personas de Harlem”, dijo Brian Doran del ‘Popular Community Bank’.
Foto: R. Kilmer

HOPE Inside ofrecerá dos programas, un programa de asistencia técnica privado para ayudar a las personas a establecer sus metas, revisar su reporte de crédito, desarrollar un plan de negocio y proveer asistencia a través de programas de referido. Un curso de entrenamiento de 12 semanas ayudará a educar a los empresarios mientras presenta una variedad de invitados.

Bryant dijo que no fue difícil para el liderazgo del ‘Popular Community Bank’ ser parte de ello.

“Lo entienden. Creen en el modelo y creen en la comunidad”, dijo.

“Hoy es un nuevo capítulo en la historia de nuestro compromiso con la gente de Harlem”, añado Doran.

“Esto es situación ganadora. Es grandioso para la comunidad y también para el banco”, dijo Manuel Chinea, oficial ejecutivo del ‘Popular Community Bank’.

Mary Hagerty Ehrsam, CEO, presidente de la división de operaciones de HOPE de Nueva York, prometió que habría más ubicaciones en toda la ciudad.

“Vamos a abrir otra y otra – esto no es un acuerdo de una sola vez”, dijo ella. Ella y Bryant esperan abrir por lo menos 20 en toda la ciudad.

“Vamos a abrir otra y otra”, dijo Mary Hagerty Ehrsam, CEO, Nueva York y Presidente de División, del Grupo de Empoderamiento de Jóvenes. </br><i>Foto: QPHOTONYC</i>

“Vamos a abrir otra y otra”, dijo Mary Hagerty Ehrsam, CEO, Nueva York y Presidente de División, del Grupo de Empoderamiento de Jóvenes.
Foto: QPHOTONYC

La próxima será en la Avenida East Tremont en el Bronx.

Mansur Abdus-Salaam y Chauntee Jackson son dos residentes de Harlem que estarían tomando ventaja de HOPE Inside.

Abdus-Salaam inspirado por la cocina de su madre, recientemente comenzó una compañía de salsa picante. “Yo siempre lo anime a comenzar un negocio”, dijo Abdus-Salaam. Desafortunadamente, su madre falleció, pero no sin antes inspirarlo a comenzar su propio negocio: Griffin’s Food Products, una línea orgánica, sin modificaciones genéticas de salsas picantes.

Se vio obligado a entrar al ‘Popular Community Bank’ cuando vio el letrero de HOPE Inside en las afueras.

“¿Cuánto es la esperanza?”, bromeo. “¿Están vendiendo esperanza? ¡Yo quiero alguna esperanza!”.

Jackson es el co-fundador de un servicio de limpieza de casas llamado ‘Two Wives Cleaning.’ Y tiene un gran lema: “De mujer a mujer, entiendo tu vida”. Jackson ya tiene varios clientes, y quiere crecer el negocio con la ayuda de HOPE Inside.

“Este lugar nos dio una oportunidad de comenzar”, dijo Jackson. “Todo lo que tengo es un sueño, y deseo que mi sueño se haga realidad”.

Popular_Community_Stacked_logo(web)Hay dos opciones ofrecidas para los participantes a través de HOPE Inside en el ‘Popular Community Bank.

  • El Programa de Asistencia Técnica
    En una consulta privada con un consejero entrenado de Operación HOPE, los candidatos son ayudados a establecer sus metas y necesidades, revisar su reporte de crédito, plan de negocio y finanzas, y se les provee asistencia a través de programas de referido.
  • El Curso de Entrenamiento Empresarial
    Este es un programa de 12 semanas suministrando a los empresarios con información simple y práctica para ayudarlos a tener éxito, como también presenta una variedad de oradores invitados. Los tópicos cubiertos incluyen evaluación de viabilidad, seleccionar el nombre del negocio, conducir una investigación de mercadeo, publicidad, asegurar dinero para comenzar, tipos de canales de distribución y donde conseguir el capital.

‘Popular Community Bank’
231 oeste de la calle 125
New York, NY 10027

Para más información, para inscribirse para el Programa de Desarrollo de Pequeños Negocios, o para hablar con un representante de Operación HOPE en la sucursal del ‘Popular Community Bank’ llame al 917.477.2800.