Too high a cost
Un costo demasiado alto

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Too high a cost

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

State Comptroller Thomas DiNapoli has released a study on the rising costs of asthma in New York.

State Comptroller Thomas DiNapoli has released a study on the rising costs of asthma in New York.

He was on the attack.

State Comptroller Thomas DiNapoli paid a visit to the East Harlem Asthma Center of Excellence this past Fri., Apr. 4th.

And rather than fending off a bout of inflammation, it was he who was on the offensive, releasing a report that highlighted the costs of the chronic disease and its impact on lower-income communities.

Comptroller DiNapoli announced the findings of “The Prevalence and Cost of Asthma in New York,” a study which revealed that New York State spent $532 million in the last fiscal year on asthma-related Medicaid costs.

That represents an increase of over 26 percent from 2008.

“There needs to be fairness and equity in city planning,” said City Council Speaker Melissa Mark-Viverito.

“There needs to be fairness and equity in city planning,” said City Council Speaker Melissa Mark-Viverito.

The report estimates that the overall cost of asthma in New York State is $1.3 billion in direct medical costs and lost productivity.

“For the New Yorkers fighting this chronic disease, a flare-up can mean missing work or school and too many late night emergency room visits,” said Comptroller DiNapoli.

Asthma affects 1.7 million residents in the state.

Comptroller DiNapoli was joined by fellow elected officials, including City Council Speaker Melissa Mark-Viverito; State Senator José Serrano; Assemblymember Robert Rodriguez; City Comptroller Scott Stringer; and environmental activist Peggy M. Shepard.

Of particular concern was the impact on lower-income communities.

“The state needs to better understand asthma trends and better target publicly funded initiatives, particularly for Hispanic, African-American and the poorest New Yorkers struggling with this disease,” argued Comptroller DiNapoli.

The report called on the state to do more to help those affected by the respiratory illness.

“If we don’t address [this], it’ll get worse,” said Assemblymember Robert Rodríguez.

“If we don’t address [this], it’ll get worse,” said Assemblymember Robert Rodríguez.

From 2008 to 2013, the number of Medicaid recipients diagnosed with asthma has increased 30 percent; this also reflects a sharp increase of Medicaid recipients in the same interval.

On Friday, elected officials emphasized the importance of funding such centers as the East Harlem Asthma Center of Excellence, which offers programs to help families understand the disease and how to better manage it. Participants learn more about chemical irritants (such as cleaners and perfumes), and allergens (including mold, pets and pests) can trigger attacks, with the aim of reducing the number of asthma-related hospital visits.

Among the happier findings in the report was that asthma death rates in New York have decreased by 18.1 percent in the past three years.

But this is not cause for anyone to rest on their laurels, said officials.

“Even when asthma isn’t deadly, it’s disruptive for the people who are dealing with it,” said Speaker Mark-Viverito.

“It’s something, that if we don’t address, it’ll get worse,” said Assemblymember Robert Rodriguez.

City Comptroller Scott Stringer.

City Comptroller Scott Stringer.

Among other points raised at Friday’s conference was the role of city planning and land use.

The Bronx’s Hunts Point, for instance, has one of the highest rates of asthma in New York; it is also the home of Hunts Point Market, through which thousands of trucks drive every day.

“Problems with city planning have led to asthma-causing sites in minority neighborhoods,” said Speaker Mark-Viverito. “There needs to be fairness and equity in city planning.”

City Comptroller Scott Stringer faulted the prevalence of sewer treatment plants, waste transfer stations and depots in poorer communities on long-standing city policy to place them near water.

“That has been a lame excuse for too long,” he said.

“We have got to get a handle on land use planning,” concurred Peggy Shepard, Executive Director and co-founder of WE ACT for Environmental Justice.

Un costo demasiado alto

Historia y fotos de Robin Elisabeth Kilmer

Peggy Shepard, directora ejecutiva y co-fundadora de WE ACT for Environmental Justice.

Peggy Shepard, directora ejecutiva y co-fundadora de WE ACT for Environmental Justice.

Él estaba en el ataque.

El contralor del estado Thomas DiNapoli realizó una visita al Centro de Excelencia de Asma East Harlem, el pasado viernes 4 de abril.

Y en lugar de defenderse de un ataque de inflamación, era él quien estaba a la ofensiva, lanzando un informe que pone en relieve los costos de la enfermedad crónica y su impacto en las comunidades de bajos ingresos.

El contralor DiNapoli anunció los hallazgos de “Prevalencia y Coste del Asma en Nueva York”, un estudio que reveló que el estado de Nueva York gastó $ 532 millones en el último año fiscal sobre los costos de Medicaid relacionados con el asma.

Eso representa un aumento de más del 26 por ciento desde 2008.

El informe calcula que el coste total del asma en el estado de Nueva York es de $ 1.3 mil millones en costos médicos directos y pérdida de productividad.

“Para los neoyorquinos que luchan con enfermedad crónica, un brote puede significar faltar al trabajo o la escuela y demasiadas visitas nocturnas a la sala de emergencia”, dijo el contralor DiNapoli.

Controlador de la ciudad Scott Stringer.

Controlador de la ciudad Scott Stringer.

El asma afecta a 1.7 millones de habitantes en el estado.

El controlador DiNapoli fue acompañado por otros oficiales electos, entre ellos la portavoz del Concejo Municipal Melissa Mark-Viverito; el senador estatal José Serrano; el asambleísta Robert Rodríguez; el contralor de la ciudad, Scott Stringer; y la activista ambiental Peggy M. Shepard.

De particular preocupación es el impacto en las comunidades de bajos ingresos.

“El estado tiene que comprender mejor las tendencias del asma y mejores objetivos financiados con fondos públicos para las iniciativas, en particular para los hispanos, afro-americanos y los más pobres neoyorquinos que luchan con esta enfermedad”, argumentó el contralor DiNapoli.

El informe instó al estado a hacer más para ayudar a los afectados por la enfermedad respiratoria.

De 2008 a 2013, el número de beneficiarios de Medicaid con diagnóstico de asma se ha incrementado un 30 por ciento; esto también refleja un fuerte aumento de los beneficiarios de Medicaid en el mismo intervalo.

"Es algo, que si no abordamos, se pondrá peor", dijo el asambleísta Robert Rodríguez.

“Es algo, que si no abordamos, se pondrá peor”, dijo el asambleísta Robert Rodríguez.

El viernes, los funcionarios electos hicieron hincapié en la importancia de la financiación de los centros tales como el Centro de Excelencia de Asma East Harlem, que ofrece programas para ayudar a las familias a entender la enfermedad y la forma de mejorar su gestión. Los participantes aprenden más sobre los irritantes químicos (tales como productos de limpieza y perfumes), y los alérgenos (incluyendo el moho, los animales domésticos y plagas) pueden desencadenar ataques, con el objetivo de reducir el número de visitas al hospital relacionadas con el asma.

Entre los hallazgos más felices en el informe es que las tasas de mortalidad del asma en Nueva York han disminuido en un 18,1 por ciento en los últimos tres años.

Pero esto no es motivo para que cualquiera pueda dormirse en los laureles, dijeron las autoridades.

“Incluso cuando el asma no es mortal, es perjudicial para las personas que están lidiando con eso”, dijo la presidente de Mark-Viverito.

“Es algo, que si no abordamos, se pondrá peor”, dijo el asambleísta Robert Rodríguez.

"Es necesario que haya justicia y equidad en la planificación de la ciudad”, dijo la portavoz Melissa Mark-Viverito.

“Es necesario que haya justicia y equidad en la planificación de la ciudad”, dijo la portavoz Melissa Mark-Viverito.

Entre otras cuestiones planteadas en la conferencia del viernes fue el papel de la planificación urbana y uso del suelo.

El vecindario de Hunts Point, por ejemplo, tiene una de las tasas más altas de del asma en Nueva York; es también el hogar del Mercado de Hunts Point, a través del cual miles de camiones transitan todos los días.

“Los problemas de la planificación de la ciudad han empeorado problemas como el asma en los barrios de minorías”, dijo la portavoz Mark-Viverito. “Es necesario que haya justicia y equidad en la planificación de la ciudad.”

El contralor de la ciudad Scott Stringer culpó a la prevalencia de las plantas de tratamiento de alcantarillado, estaciones de transferencia de residuos y depósitos en las comunidades más pobres en la política de larga data de la ciudad para colocarlos cerca del agua.

“Esa ha sido una excusa poco convincente durante demasiado tiempo”, dijo.

“Tenemos que llegar a manejar la planificación mejor”, agrego Peggy Shepard, directora ejecutiva y co-fundadora de WE ACT for Environmental Justice.