In bloom? Books!
¿Floreciendo? ¡Libros!

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In bloom? Books!

Story and photos by Sherry Mazzocchi

“I just want to see you,” said Concetta T. Briollet Memorial Starbucks Free Library founder Kevin Klepper.

“I just want to see you,” said Concetta T. Briollet Memorial Starbucks Free Library founder Kevin Klepper.

Kevin Klepper saw opportunity in a pile of discarded books.

The Washington Heights resident followed his instincts into the building from which he’d seen the books had been carried out. The super there happened to be a friend and led him into a three-bedroom apartment with a large floor-to-ceiling library.

The tenant, an elderly woman, had died. The super had to remove all her belongings. Klepper called his friends and loaded his car with as many books as it could hold.

Thus the Concetta T. Briollet Memorial Starbucks Free Library was born.

The “library” is a bookshelf in front of Starbucks on 181st Street and Fort Washington Avenue Anyone is free to take and donate books. Klepper said that the inventory turnover is about one to every two days.

It’s been so successful that Klepper, a contractor by trade, started a book club. The NOMAT Book Club, co-hosted by Indira Anico, meets at Le Chéile restaurant (839 West 181st Street). Their next meeting is April 6 at 5:30 p.m. Klepper envisions adding a Spanish language book club, as well as non-book parties with music and food.

It’s more about establishing a sense of community and having fun than reading books. “I don’t care if you’ve read the book or not,” Klepper said. “I just want to see you.”

Book clubs are blooming all over Northern Manhattan.

Moriah Senior Center’s book club discussions often host 10-20 members. </br><i>Photo: Moriah Senior Center</i>

Moriah Senior Center’s book club discussions often host 10-20 members.
Photo: Moriah Senior Center

Word Up Community Book Shop (2113 Amsterdam Ave.) started Novels With A Social Conscience, led by Bob Lamm, which meets the first Sunday of the month at 3 p.m.

Lamm, a writer who teaches at NYU, said book clubs were originally an experiment in self-education by women who were denied access to higher education. “It was a radical idea at the time,” he said. “Anyone who’s interested in a book club should honor that they were pioneers.”

Their next book is The Brief Wondrous Life of Oscar Wao by Junot Díaz. Lamm said Word Up’s programs attract an interesting mix of people. “I feel honored to be a part of it,” he said. The groups are typically intimate, with about five people attending. “We’ve had very good discussions,” he said.

Moriah Senior Center’s (90 Bennett Avenue) discussions are larger. Director Shuli Gutman said between 10 and 20 people attend the monthly meetings. Attendees must be members of the Center. Membership is free and open to anyone over 60.

Gutman favors historical fiction. “But I’m open to suggestions,” she said. The book club’s all-time favorite was Me Before You, a novel by JoJo Moyes, about a man who becomes paralyzed and wants to end his life. “It’s very powerful,” Gutman said. “Every single person in the book club liked it.”

NOMAT Book Club meets at Le Chéile.

NOMAT Book Club meets at Le Chéile.

Moriah members get a free loaner copy of the book ahead of time, courtesy of the Fort Washington Library. A librarian also leads the discussion. “It’s a wonderful thing that the Library does,” she said.

The Fort Washington Library (535 West 179th St.) also has its own monthly Saturday morning book group. The newly renovated Washington Heights Library (1000 St. Nicholas Ave.) will begin book club programming by the end of April.

The Inwood Library (4790 Broadway) also has a book discussion group and also offers a real jewel in its program Shakespeare Saturdays. Local actress, director and composer Donna Kendall Stearns has produced the free afternoon programs since 2004. Last fall she hosted a series of Sonnet Slams.

The April 5th event at 2:15 p.m. is a screening of Joss Whedon’s Much Ado About Nothing. It’s a 2012 black and white comedy, shot in the actor’s home over a period of 12 days.

On April 26th at 3:00 p.m., she’ll host Shakespeare’s Big 450th Birthday Concert, which features songs from the plays. “It’s not every day you turn 450,” Stearns said.

East Harlem’s La Casa Azul Bookstore’s club has a more contemporary focus.

East Harlem’s La Casa Azul Bookstore’s club has a more contemporary focus.

If Shakespeare’s not your thing, East Harlem’s La Casa Azul Bookstore (143 East 103rd St.) has a more contemporary focus. The Rice and Beans Book Club meets on the first Wednesday of the month at 6:30 p.m. and Immigrant Voices Book Club meets on the second Tuesday of the month, also at 6.30 p.m. Depending on the audience, discussions are in either English or Spanish, said owner Aurora Anaya-Cerda.

Future Rice and Beans Club books include When I Was Puerto Rican by Esmeralda Santiago and Song of the Water Saints by Nelly Rosario. Upcoming Immigrant Voices offerings are The Guardians by Ana Castillo and Odyssey to the North by Mario Bencastro. La Casa Azul sells all book club titles at 10 percent off, all year.

Sister’s Uptown Bookstore and Cultural Center’s (1942 Amsterdam Avenue) book club meets on the last Saturday of the month at 3:00 pm. About 15 people typically attend, said Michael, a spokesman for the store. Previous titles included The Warmth of Other Suns by Isabel Wilkerson and Twelve Gates to the City by Daniel Black. The store gives customers a 10 percent discount on book club titles.

Klepper even offers seating.

Klepper even offers seating.

Inwood book lovers can visit Dichter Pharmacy (4953 Broadway) on the last Wednesday of the month. The Inwood Book Club meets in the basement at 6:30 pm. Their next book is the Egyptian novel The Yacoubian Building by Alaa Al-Aswany, and after that The Goldfinch by Donna Tartt.

Myra Alperson founded the group. She also leads Noshwalks, culinary tours of New York neighborhoods. The book club’s location, right by the A train, is very convenient. “The bathroom is right there and we can run upstairs and get snacks,” she said. They’ve read mostly fiction, including Middlesex by Jeffrey Eugenides but plan on reading Gary Shteygart’s memoir, Little Failure.

Alperson started her book club after two others she’d been in faded out and people weren’t getting along.

Klepper doesn’t want his book group to become clique-ish, either. He’s already planning a combination book club and community barbecue at his home, which has outdoor seating.

“No other book club has that,” he said.

¿Floreciendo? ¡Libros!

Historia y fotos por Sherry Mazzocchi

Klepper incluso ofrece asientos.

Klepper incluso ofrece asientos.

Kevin Klepper vio la oportunidad en una pila de libros desechados.

El residente de Washington Heights siguió sus instintos hacia el edificio desde el cual vio que los libros habían sido sacados. El súper resultó ser un amigo y lo llevó a un departamento de tres habitaciones con una gran biblioteca de piso a techo.

La inquilina, una mujer mayor, había muerto y sus pertenencias tenían que ser retiradas. Klepper llamó a sus amigos y cargó su coche con la mayor cantidad posible de libros.

Así, la biblioteca gratuita conmemorativa Concetta T. Briollet Starbucks, nació.

La “biblioteca” es una estantería frente al Starbucks de la calle 181 y la avenida Fort Washington. Cualquier persona es libre de tomar y donar libros. Klepper dijo que la rotación de inventario es de aproximadamente uno cada dos días.

Ha sido tan exitosa que Klepper, un contratista de profesión, comenzó un club de lectura. El NOMAT Book Club, co-organizado por Indira Anico, se reúne en el restaurante Le Chéile (839 de la calle 181oeste). Su próxima reunión es el 6 de abril a las 5:30 p.m. Klepper prevé la adición de un club de lectura en español, así como fiestas sin libros, sólo música y comida.

Se trata más de establecer un sentido de comunidad y divertirnos que leer libros. “No me importa si has leído el libro o no”, dijo Klepper. “Sólo quiero verte”.

Los clubes de lectura están floreciendo en todo el Norte de Manhattan.

El club de lectura de la la libería del este de Harlem, La Casa Azul, tiene un enfoque más contemporáneo.

El club de lectura de la la libería del este de Harlem, La Casa Azul, tiene un enfoque más contemporáneo.

La librería Word Up Community (2113 de la avenida Ámsterdam) inició Novels With A Social Conscience, dirigido por Bob Lamm, quienes se reúnen el primer domingo del mes a las 3:00 p.m.

Lamm, un escritor que enseña en la Universidad de Nueva York, dijo que los clubes de lectura fueron originalmente un experimento de auto-educación de las mujeres, a quienes se les negó el acceso a la educación superior. “Fue una idea radical en el momento”, dijo. “Cualquiera que esté interesado en un club de lectura debe honrar que fueron pioneras”.

Su siguiente libro es The Brief Wondrous Life of Oscar Wao de Junot Díaz. Lamm comentó que los programas de Word Up atraen a una interesante mezcla de gente. “Me siento honrado de ser parte de él”, dijo. Los grupos suelen ser íntimos, con unas cinco. “Hemos tenido muy buenas discusiones”, dijo.

Las discusiones del Moriah Senior Center (90 de la avenida Bennett) son más grandes. La directora Shuli Gutman dijo que entre 10 y 20 personas asisten a las reuniones mensuales. Los asistentes deben ser miembros del Centro. La membresía es gratuita y está abierta a cualquier persona mayor de 60 años.

Gutman favorece la ficción histórica. “Pero estoy abierta a sugerencias”, dijo. El favorito absoluto del club de lectura fue Me Before You, una novela de JoJo Moyes sobre un hombre que se paraliza y quiere acabar con su vida. “Es muy poderoso”, dijo Gutman. “A todos en el club de lectura les gustó”.

El club de lectura NOMAT se reúne en Le Chéile.

El club de lectura NOMAT se reúne en Le Chéile.

Los miembros de Moriah obtienen una copia de préstamo gratuito del libro con anticipación, cortesía de la Biblioteca Fort Washington. Un bibliotecario también dirige la discusión. “Es una cosa maravillosa que hace la biblioteca”, dijo.

La biblioteca Fort Washington (535 de la calle 179 oeste) también tiene su propio grupo de lectura mensual un sábado por la mañana. La recientemente renovada biblioteca Washington Heights (1000 de la avenida St. Nicholas) iniciará la programación de un club de lectura a finales del mes de abril.

La biblioteca Inwood (4790 de Broadway) también cuenta con un grupo de discusión de libros y ofrece una verdadera joya en su programa Shakespeare Saturdays. La actriz local, directora y compositora Kendall Donna Stearns ha producido los programas gratuitos vespertinos desde 2004. El otoño pasado fue la anfitriona de una serie de Sonnet Slams.

El evento del 5 de abril a las 2:15 pm es la proyección de Much Ado About Nothing de Joss Whedon. Es una comedia en blanco y negro de 2012, rodada en la casa del actor en un período de 12 días.

El 26 de abril a las 3:00 pm, será anfitriona del Gran Concierto de cumpleaños 450° de Shakespeare, que incluye canciones de las obras. “No todos los días cumples 450”, dijo Stearns.

Las discusiones del club de lectura del Moriah Senior Center a menudo envuelven entre 10 y20 miembros. </br><i>Foto: Moriah Senior Center</i>

Las discusiones del club de lectura del Moriah Senior Center a menudo envuelven entre 10 y20 miembros.
Foto: Moriah Senior Center

Si Shakespeare no es lo tuyo, la biblioteca La Casa Azul de East Harlem (143 de la calle 103 este) tiene un enfoque más contemporáneo. El club de lectura Rice and Beans se reúne el primer miércoles de cada mes a las 6:30 pm y el club Immigrant Voices se reúne el segundo martes de cada mes, también a las 6:30 p.m. Dependiendo de la audiencia, las discusiones son en inglés o en español, dijo la propietaria Aurora Anaya-Cerda.

Las lecturas futuras del club Rice and Beans incluyen: When I Was Puerto Rican de Esmeralda Santiago y Song of the Water Saints de Nelly Rosario. Immigrant Voices ofrecerá The Guardians de Ana Castillo y Odyssey to the North de Mario Bencastro. La Casa Azul vende todos los títulos del club de lectura con 10 por ciento de descuento, todo el año.

El club de lectura de la Librería y Centro Cultural Sisters Uptown (1942 de la avenida Ámsterdam) se reúne el último sábado del mes a las 3:00 p.m. Unas 15 personas suelen asistir, dijo Michael, portavoz de la tienda. Los títulos anteriores incluyen The Warmth of Other Suns de Isabel Wilkerson y Twelve Gates to the City de Daniel Black. La tienda ofrece a los clientes un descuento del 10 por ciento en los títulos del club de lectura.

"Sólo quiero verte", dijo el fundador Kevin Klepper de la biblioteca gratuita conmemorativa Concetta T. Briollet Starbucks.

“Sólo quiero verte”, dijo el fundador Kevin Klepper de la biblioteca gratuita conmemorativa Concetta T. Briollet Starbucks.

Los amantes de la lectura de Inwood pueden visitar Dichter Pharmacy (4953 de Broadway) el último miércoles del mes. El club de lectura Inwood Book se reúne en el sótano a las 6:30 p.m. Su siguiente libro es la novela egipcia The Yacoubian Building de Alaa Al-Aswany, y seguirán con The Goldfinch de Donna Tartt.

Myra Alperson fundó el grupo. Ella también lidera Noshwalks, visitas guiadas culinarios de los barrios de Nueva York. La ubicación del club de lectura, junto al tren A, es muy conveniente. “El cuarto de baño está ahí y podemos correr escaleras arriba y conseguir bocadillos”, dijo ella. Han leído sobre todo ficción, incluyendo Middlesex de Jeffrey Eugenides pero planean leer las memorias de Gary Shteygart, Little Failure.

Alperson comenzó su club de lectura después de que otros dos en los que había estado se desvanecieron y la gente no se llevaba bien.

Klepper no quiere que su grupo de lectura se convierta en un grupo cerrado. Ya está planeando una combinación de club de lectura y barbacoa comunitaria en su casa, que cuenta con mesas al aire libre.

“Ningún otro club de lectura tiene eso”, dijo.