Hanging in Harlem
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Hanging in Harlem

Story and photos by Monica Barnkow

Data was presented.

Data was presented.

Get off the bus.

That was the message, in part, from Manhattan Borough President Gale Brewer at a recent event held at Madiba, a café and restaurant in Harlem.

Brewer extolled the virtues of the uptown community.

“Harlem is inspiring,” she said.

Brewer joined with members of NYC & Company, the city’s official marketing, tourism and partnership organization, as the latter launched its “Tourism Ready” campaign uptown on April 2nd.

It was the latest initiative to market and strengthen tourism across the city.

“We have got to get people off those buses,” said Brewer, referring to many tour buses that pass through Harlem, but whose passengers don’t regularly disembark to explore for a more prolonged visit.

“We want to make sure Harlem feels the love,” said Marty Markowitz, Vice President of Borough Engagement and Promotion.

“We want to make sure Harlem feels the love,” said Marty Markowitz, Vice President of Borough Engagement and Promotion.

NYC & Company officials agree.

“We want to make sure Harlem feels the love from tourists—specifically in their spending at local businesses and attractions,” said Marty Markowitz, Vice President of Borough Engagement and Promotion. “[This] is going to help the neighborhood collaborate, attract more visitors and get a bigger piece of the tourism pie.”

“Tourism Ready” will partner marketing experts with borough businesses and attractions through what “a collaborative process” that will enable cross promotion and packaging of goods and services.

“We want to market New York City as a must-go destination around the world,” explained Fred Dixon, President and CEO of NYC & Company. “Our goal is to increase tourism in the 5 boroughs.”

The initiative builds on ongoing efforts to drive traffic to Harlem. The company currently features the neighborhood on its website at www.nycgo.com/harlem and hosts international media tours uptown.

The initiative intends to boost tourism uptown.

The initiative intends to boost tourism uptown.

Donna Keren, Senior Vice President of Research and Analysis, provided the latest statistics on tourism in throughout in New York City, based on data from travelers’ credit card and ATM transactions.

“Last year, visitors spent 41 billion dollars in New York City,” said Keren.

Tourism in New York has experienced solid growth since 2009, both from domestic and international visitors.

Keren stressed the importance of customizing tourism strategies to attract all kinds of travelers.

“International visitors explore very widely, while it is common for domestic visitors to come only for the day,” she noted.

“Harlem is inspiring,” said Manhattan Borough President Gale Brewer.

“Harlem is inspiring,” said Manhattan Borough President Gale Brewer.

The top three international tourism markets to Manhattan are the United Kingdom, Canada, and China, while the top markets for international travelers specifically to Harlem are China, France, and Canada. Among domestic travelers to Harlem, the top three markets are Washington D.C., Boston, and San Francisco.

In addition, data shows an increasing number of younger travelers, those aged from 18 to 33 years old, are being drawn to the Big Apple.

“Students and youths are the fastest growing market,” said destination marketing expert and consultant Jennifer Ackerson.

She emphasized the importance of working collaboratively with travel trade companies and tour operators, and more avidly marketing local businesses.

“It is important to build long-lasting relationships,” said Ackerson, who said she had worked in tourism for 20 years.

In response to the increasing numbers of tourists, hotel development has soared in Manhattan during the past few years.

Since 2012, 178 hotels opened or are in development, all of which bode well for the tourism trade.

“Cities are investing heavily in tourism around the country to keep up with New York,” said Dixon. “[But] what we lack in funding, we make up in hard work.”

Markowitz and Dixon said they were confident that the city’s pull will remain unparalleled.

“We have the best product in the entire world,” said Dixon.

And for Harlem, the future looks just as bright as the rest of the city

It was expected that, by 2021, 10 million more visitors are expected to travel uptown.

“Things are looking good,” said Dixon.

Disfrutar de Harlem

Historia y fotos por Mónica Barnkow

Bajen del autobús.

Ese fue el mensaje, en parte, de la presidenta del condado de Manhattan Gale Brewer, en un reciente evento celebrado en la cafetería y restaurante Madiba en Harlem.

Brewer ensalzó las virtudes de la comunidad del norte del condado.

“Harlem es inspirador”, dijo.

Brewer se unió con miembros de NYC & Company, la organización oficial de mercadeo, turismo y colaboraciones de la ciudad, ya que lanzó su campaña “Listos para el turismo” el 2 de abril.

Es la iniciativa más reciente para comercializar y fortalecer el turismo en toda la ciudad.

“Tenemos que lograr que la gente salga de los autobuses”, dijo Brewer, haciendo referencia a los muchos autobuses turísticos que pasan por Harlem, pero cuyos pasajeros no bajan regularmente para explorar y realizar una visita más prolongada.

"Tenemos el mejor producto en el mundo entero", dijo Fred Dixon, presidente y director general de NYC & Company.

“Tenemos el mejor producto en el mundo entero”, dijo Fred Dixon, presidente y director general de NYC & Company.

Los funcionarios de NYC & Company estuvieron de acuerdo.

“Queremos que Harlem sienta el amor de los turistas, específicamente en sus gastos en empresas y atracciones locales”, dijo Marty Markowitz, vicepresidente de Compromiso y Promoción del condado. “[Esto] va a ayudar a la colaboración en el barrio, a atraer más visitantes y a conseguir un pedazo más grande del pastel del turismo”.

“Listos para el turismo” asociará a expertos en marketing con empresas y atracciones del condado a través de “un proceso de colaboración” que permitirá promoción cruzada y la presentación de bienes y servicios.

“Queremos promocionar a la ciudad de Nueva York como un destino mundial”, explicó Fred Dixon, presidente y director general de NYC & Company. “Nuestro objetivo es aumentar el turismo en los 5 condados”.

La iniciativa se basa en los esfuerzos en marcha para dirigir el tráfico a Harlem. Actualmente, la empresa presenta al barrio en su sitio web www.nycgo.com/harlem y organiza recorridos internacionales de medios de comunicación del norte del condado.

Donna Keren, vicepresidenta senior de Investigación y Análisis, proporcionó las últimas estadísticas sobre el turismo en toda la ciudad de Nueva York basadas en datos de la tarjeta de crédito de los viajeros y sus transacciones en los cajeros automáticos.

La iniciativa pretende impulsar el turismo en el norte del condado.

La iniciativa pretende impulsar el turismo en el norte del condado.

“El año pasado los visitantes gastaron 41 mil millones de dólares en la ciudad de Nueva York”, dijo Keren.

El turismo en Nueva York ha experimentado un sólido crecimiento desde el año 2009, tanto de visitantes nacionales como internacionales.

Keren destacó la importancia de personalizar las estrategias de turismo para atraer a todo tipo de viajeros.

“Los visitantes internacionales exploran muy ampliamente, mientras que es común que los visitantes nacionales vengan sólo por un día”, notó.

Los tres principales mercados turísticos internacionales de Manhattan son el Reino Unido, Canadá y China, mientras que los principales mercados para los viajeros internacionales específicamente en Harlem son China, Francia y Canadá. Entre los viajeros nacionales de Harlem, los tres principales mercados son Washington D.C., Boston y San Francisco.

"Los jóvenes son el mercado de más rápido crecimiento", dijo Jennifer Ackerson.

“Los jóvenes son el mercado de más rápido crecimiento”, dijo Jennifer Ackerson.

Además, los datos muestran un creciente número de viajeros jóvenes, de edades comprendidas entre 18 y 33 años de edad, que están siendo atraídos a la Gran Manzana.

“Los estudiantes y los jóvenes son el mercado de más rápido crecimiento”, dijo Jennifer Ackerson, experta en marketing de destinos y consultora.

Hizo hincapié en la importancia de trabajar en conjunto con compañías de mercadeo de viajes y operadores turísticos, y con mayor intensidad con empresas locales de comercialización.

“Es importante construir relaciones a largo plazo”, dijo Ackerson, quien ha trabajado en la industria del turismo durante 20 años.

En respuesta al creciente número de turistas, el desarrollo hotelero se ha disparado en Manhattan durante los últimos años.

Desde 2012, 178 hoteles han abierto o están en desarrollo, lo cual es un buen augurio para el sector del turismo.

"Queremos que Harlem sienta el amor", dijo Marty Markowitz, vicepresidente de Compromiso y Promoción del condado.

“Queremos que Harlem sienta el amor”, dijo Marty Markowitz, vicepresidente de Compromiso y Promoción del condado.

“Las ciudades están invirtiendo fuertemente en el turismo en todo el país para seguir el ritmo de Nueva York”, dijo Dixon. “[Pero] lo que nos falta en financiamiento, lo compensamos con trabajo duro”.

Markowitz y Dixon dijeron confiar en que la atracción de la ciudad permanecerá sin igual.

“Tenemos el mejor producto en el mundo entero”, dijo Dixon.

Y para Harlem, el futuro parece tan brillante como el resto de la ciudad.

Se espera que, en el año 2021, más de 10 millones de visitantes viajen al norte del condado.

“Las cosas se ven bien”, dijo Dixon.