Bring the Ballot
Traigan las boletas

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Bring the Ballot

Story and photos by Mónica Barnkow

“This is a great thing we are doing,” said Councilmember Ydanis Rodríguez.

“This is a great thing we are doing,” said Councilmember Ydanis Rodríguez.

His poster board listed pertinent project characteristics, and boasted colorful photographs.

Each panel was detailed with small flower and letter appliqués.

A smiling Eric D. stood near the edge of his table, ready to hold forth.

But the 10-year-old was not flexing his scientific acumen – it was his political muscle and know-how that he was placing on proud display.

The P.S 178 student may still be too young to vote, but not to voice his opinion.

“The playground is very unsafe,” said Eric, who urged that his school’s recreation area needed to be upgraded. “It could be a good place for kids in the community.”

Eric was part of District 10’s Project Expo and kick-off to Participatory Budget (PB) Voting Week this past Sat., Apr. 11th held at the Fort Washington Branch Library.

This year, twenty-four City Councilmembers have signed onto the PB process. It is the first year that District 10 has participated in PB.

LOGOweb“What is important is the democratic process we are [choosing to be] part of,” said Councilmember Ydanis Rodríguez. “This is a great thing we are doing.”

Residents of District 10, which includes the neighborhoods of Washington Heights, Inwood and Marble Hill, spent the past seven months developing twelve projects, including Eric’s proposed playground upgrade.

At Saturday’s event, residents showed off their work with a poster board exhibition, as if participating in a civic science fair.

Making her case.

Making her case.

Among the proposed projects are the reconstruction of the Fort Washington Library Façade; the establishment of a chessboard area in Inwood Hill Park; the creation of an outdoor fitness center in Dyckman Fields; and the upgrade of several school playgrounds and facilities.

Scores of residents from across Northern Manhattan attended the launch on Saturday and cast ballots for their top five favorite projects.

“We must have every member of our community [engage],” said Rodríguez. “With participatory budgeting, we give power to residents to develop, propose and implement the real community concerns they have yearned for.”

“I’m committing myself to keep the projects that don’t win in my list of priorities,” he added, saying he was determined to secure funding for all twelve projects within the next two fiscal years.

The projects are in contention to receive up to $1,000,000 in funding.

Lucia Rodríguez is supporting the P.S. 128 playground upgrade.

Lucia Rodríguez is supporting the P.S. 128 playground upgrade.

Launched in September of 2014, PB included eight neighborhood assemblies, where volunteer community delegates selected which of the almost 50 projects proposed were suitable candidates for funding. The self-selected “budget delegates” worked with elected officials and agencies to determine the feasibility and costs. Projects are then voted out of the “budget delegate” pool and are placed on the ballot for the entire community to vote on.

Voting will continue through Sat., April 19th.

“[The delegates] took over the entire project,” reported Allison James, the Education and Environment Policy Director of the Office of Councilmember Rodríguez. “They did site visits, and decided which projects were feasible and capital-eligible.”

And now it’s time to vote – and virtually everyone can.

Unlike voting restrictions in other electoral processes, in PB, all district residents above the age of 14 are eligible to vote, regardless of immigration status or any other potential qualifier like income status or English language proficiency.

Photo77webBallots are available in Spanish.

Through April 19th, residents can vote at several locations throughout the district, including the Councilmember’s office.

For Rodríguez, participation was critical.

“This should be the district with the highest vote,” he said.

John Dench was a delegate representing the Highbridge Community Garden project, an edible garden where local residents can work together growing crops from seed to harvest.

He agreed that beyond any project “winning,” it was the community that would benefit.

“They are all worthy projects,” said Dench. “It is about the process we are working in.”

For more information, please visit http://on.nyc.gov/1H4uhn4 or call the District Office of Councilmember Ydanis Rodríguez at 917.521.2616.

 

Which will you pick?

Which will you pick?

 

Wed 4/15 3-6p Dichter Pharmacy 4953 Broadway at West 207th St
Thu 4/16 5-7p Word Up Bookstore 2113 Amsterdam Avenue at West 165th St
Fri 4/17 4-7p Cornerstone Center- Our Savior Atonement Lutheran Church 178 Bennett Avenue at West 189th St
Fri 4/17 10a-12:30p Yeshiva University Library 515 West 185th Street (corner of Amsterdam Avenue and 185th Street)
Sat 4/18 10a-1p Inwood Library 4790 Broadway at Cummings Street

 

Traigan las boletas

Historia y fotos por Mónica Barnkow

Su cartulina incluye las características pertinentes al proyecto y presume fotografías a todo color.

Cada panel fue detallado con aplicaciones de flores y letras pequeñas.

The Councilmember’s team.

El equipo del concejal.

Un sonriente Eric D. se encontraba cerca del borde de la mesa, listo para hablar largo y tendido.

Pero el chico de 10 años de edad no doblaba su perspicacia científica, eran su músculo político y sus conocimientos técnicos los que ponía en exhibición orgullosamente.

El estudiante de la escuela pública 178 puede ser todavía demasiado joven para votar, pero no para expresar su opinión.

“El parque infantil es muy inseguro”, dijo Eric, quien habló también de la necesidad de que la zona de recreo de su escuela sea mejorada. “Podría ser un buen lugar para los niños de la comunidad”.

Advocate Aaron Scott.

El defensor Aaron Scott.

Eric fue parte del proyecto de exposición del Distrito 10 y del lanzamiento de la Semana de Votación del Presupuesto Participativo (PB por sus siglas en inglés) el pasado sábado 11 de abril, celebrado en la Biblioteca Fort Washington.

Este año los veinticuatro concejales de la ciudad firmaron en el proceso del PB. Es el primer año que el Distrito 10 participa.

“Lo que es importante es el proceso democrático del que elegimos ser parte”, dijo el concejal Ydanis Rodríguez. “Es algo grande lo que estamos haciendo”.

Los residentes del Distrito 10, que incluye los barrios de Washington Heights, Inwood y Marble Hill, pasaron los últimos siete meses desarrollando doce proyectos, incluyendo la propuesta de mejora del parque infantil de Eric.

Projecting her vision.

Proyectando su visión.

En el evento del sábado los residentes mostraron su trabajo con una exposición de cartulinas, como si participaran en una feria de ciencia ciudadana.

Entre los proyectos propuestos estaban la reconstrucción de la fachada de la Biblioteca Fort Washington; el establecimiento de un área de ajedrez en el parque Inwood Hill; la creación de un centro de acondicionamiento físico al aire libre en Dyckman Fields y la mejora de varios parques infantiles e instalaciones escolares.

Decenas de residentes de todo el norte de Manhattan asistieron al lanzamiento el sábado y votaron por sus cinco proyectos favoritos.

“Debemos lograr que todos los miembros de nuestra comunidad estén comprometidos”, dijo Rodríguez. “Con el presupuesto participativo le damos el poder a los residentes para desarrollar, proponer y ejecutar las preocupaciones reales de la comunidad que han anhelado”.

“Yo estoy comprometiéndome a mantener los proyectos que no ganen en mi lista de prioridades”, añadió, diciendo estar decidido a asegurar el financiamiento para los doce proyectos en los próximos dos años fiscales.

Eric and Ilina want a safer playground.

Eric e Ilina quieren una zona infantil más segura.

Los proyectos están en disputa para recibir hasta un millón de dólares en fondos.

Lanzado en septiembre de 2014, el PB incluyó ocho asambleas de barrio, en las que los delegados comunitarios voluntarios seleccionaron cuáles de los casi 50 proyectos propuestos eran candidatos adecuados para el financiamiento. Los “delegados de presupuesto” autoseleccionados trabajaron con funcionarios y organismos elegidos para determinar la viabilidad y los costos. Los proyectos fueron removidos del grupo de “delegados de presupuesto” y colocados en la boleta electoral para que toda la comunidad los vote.

La votación continuará hasta el sábado 19 de abril.

“Los delegados se hicieron cargo de todo el proyecto”, informó Allison James, directora de Política Ambiental y Educación de la Oficina del concejal Rodríguez. “Ellos visitaron los sitios y decidieron cuáles de los proyectos eran factibles y elegibles”.

“[The delegates] took over the entire project,” reported Allison James.

“Los delegados se hicieron cargo de todo el proyecto”, reportó Allison James.

Y ahora es el momento de votar, y prácticamente todo el mundo puede.

A diferencia de las restricciones de voto en otros procesos electorales, en PB todos los residentes del distrito mayores a los 14 años tienen derecho a votar, sin importar su estatus migratorio o cualquier otro calificativo potencial, como el ingreso o el dominio del idioma Inglés.

Las boletas están disponibles en español.

Hasta el 19 de abril, los residentes pueden votar en varios lugares en todo el distrito, incluyendo la oficina del concejal.

Para Rodríguez, la participación es fundamental.

“Este debería ser el distrito con el mayor número de votos”, dijo.

John Dench fue el delegado representante del proyecto del Jardín Comunitario Highbridge, un jardín de comestibles en el que los residentes locales pueden trabajar juntos para crecer cultivos, desde la semilla hasta la cosecha.

Estuvo de acuerdo en que más allá de cualquier proyecto “ganador”, es la comunidad la que se beneficiará.

“Todos son proyectos valiosos”, dijo Dench. “Se trata del proceso en el que estamos trabajando”.

Para más información, por favor visite http://on.nyc.gov/1H4uhn4 o llame a la oficina de distrito del concejal Ydanis Rodríguez al 917.521.2616.

Which will you pick?

¿Cuál elegirá usted?

 

Miércoles 15/abr 3-6 p.m. Farmacia Dichter 4953 de Broadway en la calle 207 oeste
Jueves 16/abr 5-7 p.m. Librería Word Up 2113 de la avenida Ámsterdam en la calle 165 oeste
Viernes 17/abr 4-7 p.m. Centro Cornerstone Iglesia Luterana Our Savior Atonement 178 de la avenida Bennett en la calle 189 oeste
Viernes 17/abr 10 a.m.-12:30 p.m. Biblioteca de la Universidad Yeshiva 515 de la calle 185 oeste (esquina de la avenida Ámsterdam y la calle 185)
Sábado 18/abr 10 a.m. -1p.m. Biblioteca Inwood 4790 de Broadway en la calle Cummings